Brownstone » Diario de piedra rojiza » Psicología » La locura de las multitudes
Protección enfocada: Jay Bhattacharya, Sunetra Gupta y Martin Kulldorff

La locura de las multitudes

COMPARTIR | IMPRIMIR | EMAIL

Para Mattias Desmet, la pandemia que se desató en 2020 fue más un estado de ánimo que una realidad material. Sí, había una nueva enfermedad contagiosa. Sí, teníamos que tomárnoslo en serio. Sí, justificó alguna acción colectiva. Pero, ¿cómo se comportaba la gente? Ese fue el verdadero virus. “A partir de mayo de 2020 tenía la sensación de que el meollo no era el problema biológico”, ha dicho. “Fue un problema psicológico”.

[Esta es una excepción de la vista ciega es 2020, publicado por el Instituto Brownstone.]

Desmet, profesor de psicología clínica en la universidad de Gante en Bélgica, no podía evitar la sensación de que un trastorno mental se estaba extendiendo por el mundo, haciendo que las personas se comportaran de maneras extrañas: con sospecha, hostilidad, mojigatería y muy poco sentido común. 

Carl Jung, una de las influencias seminales de Desmet, probablemente estaría de acuerdo con la evaluación de su discípulo. En opinión de Jung, “no es el hambre, ni los terremotos, ni los microbios, ni el cáncer, sino el hombre mismo el mayor peligro para el hombre, por la sencilla razón de que no existe una protección adecuada contra las epidemias psíquicas, que son infinitamente más devastadoras que el mundo de las catástrofes naturales.”

Ahora espera, podrías decir. El coronavirus fue un trabajo desagradable que exigió una respuesta colectiva vigorosa. Las personas y los gobiernos se comportaron razonablemente, dadas las circunstancias. Pero Desmet no vio nada razonable en que una compradora en una tienda de comestibles le gritara a otra compradora por quitarse la máscara para rascarse la cara. O llamar a un soplón después de ver a alguien tomando un café en la playa. O privar a un padre moribundo del contacto humano.

En esencia, Desmet estaba diciendo: “Este virus es un trabajo desagradable. y el mundo se ha vuelto loco”. Él y otras personas críticas con el encierro siguen volviendo a este punto: una amenaza real y una respuesta desproporcionada pueden coexistir. Ninguna realidad excluye a la otra. Como dice el viejo chiste, es posible ser paranoico y ser seguido al mismo tiempo. 

La formación dual de Desmet en psicología y estadística le dio un ángulo único sobre la pandemia. El estadístico que lleva dentro comenzó a ver señales de alerta en mayo de 2020, cuando nuevos datos de estudios de población sugirieron que las primeras proyecciones habían sobreestimado la letalidad del virus. Al mismo tiempo, organizaciones globales como las Naciones Unidas estaban comenzando a hacer sonar las alarmas sobre los daños de los bloqueos en el mundo en desarrollo, donde el cese de la actividad económica podría llevar a millones a la hambruna y la pérdida de vidas. En lugar de ajustar la estrategia a la nueva información, los gobiernos y las personas se duplicaron: quédense en casa, manténganse separados. No seas egoísta. Más confinamientos, por favor. 

En ese momento, Desmet "cambió de la perspectiva de un estadístico a [la] de un psicólogo clínico... Empecé a tratar de entender qué procesos psicológicos estaban ocurriendo en la sociedad". La pregunta que ardía en su mente: ¿Por qué el mundo se aferraba a una narrativa que ya no se ajustaba a los hechos? Su momento Eureka llegó en agosto de 2020: “Este fue un proceso de formación masiva a gran escala”. Habiendo dado conferencias sobre el fenómeno durante años, estaba "sorprendido de que me tomara tanto tiempo" conectar los puntos.

Entrevista tras entrevista, Desmet comenzó a explicar la formación masiva al mundo. (En algún momento, sus oyentes agregaron "psicosis" al término, pero el propio Desmet se apegó a la redacción original). Después de su entrevista de septiembre de 2021 con el podcaster británico Dan Astin-Gregory, que obtuvo más de un millón de visitas y diez mil Comparte, otras personas influyentes en línea comenzaron a popularizar el término. Y luego llegó un momento aún más grande: el último día de 2021, el médico y científico de vacunas estadounidense Robert Malone mencionó la formación masiva en el programa Joe Rogan Experience. De repente todo el mundo estaba hablando de Desmet y su hipótesis.

Entonces, ¿qué es exactamente, de todos modos? Desmet explica la formación de masas como el surgimiento, en la sociedad, de una masa o multitud de personas que influyen en las personas de maneras específicas. “Cuando un individuo está en manos de la formación masiva, se vuelve radicalmente ciego a todo lo que va en contra de las narrativas en las que cree el grupo”, dice. Si el estado hipnótico persiste, "tratarán de destruir a todos los que no los acompañen, y normalmente lo hacen como si fuera un deber ético".

Según Desmet, deben existir cuatro condiciones para que surja la formación de masas: una falta de conexión social (lo que la filósofa política Hannah Arendt llama “atomización social”), una falta de significado en la vida de muchas personas, un alto nivel de “flotación libre” ansiedad en la sociedad (es decir, ansiedad sin un objeto específico, a diferencia de la ansiedad que sientes cuando un tigre se dirige hacia ti), y una corriente subterránea de agresión social sin salida.

Como psicóloga clínica, Desmet estaba especialmente en sintonía con el malestar social que precedió a la pandemia, como lo demuestra un “aumento constante en el número de problemas de depresión y ansiedad y el número de suicidios” y el “enorme crecimiento en el ausentismo debido al sufrimiento psicológico y agotamiento.” En el año anterior al Covid, “podías sentir este malestar creciendo exponencialmente”. 

El catalizador final para la formación de masas es una narrativa, idealmente del tipo mítico, con héroes y villanos. En su libro de 2021 Los delirios de las multitudes, una historia de manías masivas financieras y religiosas durante los últimos cinco siglos, William Bernstein señala cómo “una narrativa convincente puede actuar como un patógeno contagioso que se propaga rápidamente a través de una población determinada” de la misma manera que un virus. A medida que la narrativa se propaga de persona a persona, de país a país, entra en espiral en “un círculo vicioso para el que carecemos de un freno analítico de emergencia”. No importa cuán engañosa sea la narración, “si es lo suficientemente convincente, casi siempre prevalecerá sobre los hechos” porque el cerebro humano no puede resistirse a una buena historia. Como dice Bernstein, “somos los simios que contamos historias”. 

La narrativa de Covid cumplió con todos los criterios para desencadenar la formación masiva: una plaga mortal, un "enemigo contra la humanidad" (tomando prestada la locución del director general de la OMS, Tedros Ghebreyesus), un llamado a unir fuerzas y combatirlo. Una oportunidad para el heroísmo. Los memes pandémicos de los primeros días, diciéndoles a los reclusos sociales que finalmente podrían reclamar el estatus de héroes comiendo papas fritas y distraídos en su sofá, aprovecharon esta sensibilidad.

La narrativa también les dio a las personas un foco para su ansiedad, que ahora podían proyectar sobre un enemigo concreto (aunque invisible). De repente, alistados en un ejército global, experimentaron lo que Desmet llama la "intoxicación mental de la conexión". Propósito, significado, lazos sociales, ahora disponibles para todos los descontentos. Los científicos que llevaron la historia al público, a su vez, fueron “recompensados ​​con un tremendo poder social”. No sorprende que la narrativa se haya apoderado tanto de los expertos como de los ciudadanos comunes. Pero aquí está el problema: los lazos sociales fomentados por la formación de masas no ocurren entre individuos, sino entre cada persona y un colectivo abstracto. “Eso es crucial”, dice Desmet. “Cada individuo por separado se conecta con el colectivo”.

Esto nos lleva al concepto de altruismo parroquial, sensiblemente explorado en un ensayo de Lucio Saverio-Eastman. Definido como "sacrificio individual para beneficiar al grupo interno y dañar a un grupo externo", este tipo de altruismo socava la cooperación entre grupos y conduce a una obediencia patológica (en lugar de razonada), difícilmente los ingredientes para una respuesta global verdaderamente solidaria a una pandemia. . En lugar de ser dueños de sus pensamientos y decisiones, las personas presas del altruismo parroquial se involucran en la proyección hacia el exterior, que Saverio-Eastman describe como "una desviación de la responsabilidad individual hacia el grupo interno o externo colectivo".

Esta mentalidad explica por qué, a pesar de todo el discurso de solidaridad en las primeras semanas de la crisis, la gente se alejaba corriendo de un turista sin máscara que pedía direcciones. Si alguien se caía en la acera, otros peatones se negaban a romper la barrera de seis pies para ofrecer ayuda. Dejaron que sus padres murieran solos “para proteger a los ancianos”.

Cuando las personas se vinculan con una abstracción ("el bien mayor"), en lugar de con otras personas, Desmet dice que pierden su orientación moral. Es por eso que la formación masiva erosiona la humanidad de las personas, llevándolas a “informar [a otros] al gobierno, incluso a las personas que amaban antes, por solidaridad con el colectivo.

Ah, sí, los chismosos. Para abril de 2020, los "soplones de distanciamiento social" en Canadá ya estaban obstruyendo las líneas de emergencia 911 con cientos de llamadas, incluidas 300 quejas que involucraban a personas en parques en un solo día.10 Cuando se les preguntó acerca de los soplones, cuatro de cada 10 canadienses dijeron que tenían la intención de denunciar a cualquiera que se burlara de las reglas de Covid. Después de que un resplandeciente día de primavera sacara de su escondite a algunos infractores de las reglas de Montreal, la policía local creó una página web sobre el COVID-19 para que sea mucho más fácil delatar.

Generalmente ridiculizado como la conducta de pequeños burócratas con falta de agencia en sus vidas, el soplón se convirtió en una insignia de buena ciudadanía en las primeras semanas de la pandemia. Como observa la psicóloga Geneviève Beaulieu-Pelletier, delatar “da a las personas la impresión de que tienen más control sobre [sic] su situación. Es una forma de controlar nuestro miedo”.

Algunos podrían argumentar que delatar tiene un propósito social único en una pandemia, pero alentar a las personas a enfrentarse entre sí difícilmente promueve la solidaridad. Por el contrario, debilita los lazos sociales que Desmet considera cruciales para nuestra humanidad. Y una vez que se le da rienda suelta, el impulso de delatar tiende a huir por sí solo. La gente no solo denuncia a sus vecinos por tener estridentes fiestas de cumpleaños, sino también por compartir un café con un amigo en un banco del parque o incluso por caminar por una playa desierta. En ese momento, los soplones ya no están motivados por la buena ciudadanía, sino por el impulso desnudo de controlar, que Desmet ve como un motor y un resultado de la formación de masas. Bajo el hechizo de la formación de masas, la gente busca la uniformidad y el clavo que sobresale se clava.

Según Desmet, la formación de masas sin control puede caer fácilmente en el totalitarismo, una idea que explora en su libro de 2022. La psicología del totalitarismo. Apenas unas semanas después de su publicación, el libro se convirtió en el número 1 en ventas de Amazon en la categoría de privacidad y vigilancia. (Nota para los autores de libros que buscan obtener ganancias: participen en el programa de Joe Rogan). Como explica Desmet en el libro, cada régimen totalitario comienza con un período de formación de masas. En esta masa tensa y volátil entra un gobierno autocrático y voilà, el estado totalitario hace clic en su lugar. “Los regímenes totalitarios nacientes suelen recurrir a un discurso 'científico'”, dice. “Muestran una gran preferencia por las cifras y las estadísticas, que rápidamente degeneran en pura propaganda”. Los arquitectos del nuevo régimen no andan gritando: “Soy malvado”. A menudo creen, hasta el final, que están haciendo lo correcto.

Algunas personas se ponen realmente nerviosas ante la sugerencia de que los protocolos de Covid tienen algún parecido con un régimen totalitario. En defensa de Desmet, nunca alega que hayamos aterrizado allí. Simplemente sostiene que Covid creó las condiciones adecuadas para que el totalitarismo se colara: un público asustado, un clamor por una acción gubernamental fuerte y el impulso político universal para aferrarse al poder cuando se le den las riendas. Una organización europea de 34 naciones llamada IDEA está de acuerdo en que la democracia ha recibido una paliza desde Covid, "con países que toman medidas antidemocráticas e innecesarias para contener la pandemia de coronavirus".

Afortunadamente, durante el tercer año de la pandemia, las fuerzas compensatorias comenzaron a alejar a la mayor parte del mundo del extremismo de Covid. Aun así, Desmet sugiere que nos mantengamos alerta. Una nueva variante astuta podría enviarnos de regreso a donde comenzamos: asustados, enojados, perdidos en el discurso racional y rogando que los encierren nuevamente.

Más de 40 millones de personas escucharon la entrevista de Joe Rogan con Robert Malone, convirtiendo la formación masiva en una palabra familiar. El retroceso de los medios fue rápido y despiadado, y si se me permite, editorialmente descuidado. un comentario en Medpage hoy, escrito 12 días después de la entrevista, ejemplifica el listón bajo: “Malone postula que promover mensajes que animen a las personas a vacunarse contra el COVID-19, entre otras comunicaciones sobre la pandemia validadas científicamente, es un intento de hipnotizar a grupos de personas para que sigan estos mensajes contra su voluntad." 

Una simple verificación de hechos puede perforar esa declaración. El congresista de Texas, Troy Nehls, consideró oportuno conservar la transcripción completa de la entrevista en su sitio web, y todo lo que Malone tenía que decirle a Rogan sobre la formación de masas aparece en la pág. 38. Por ejemplo: “Cuando tienes una sociedad que se ha desvinculado entre sí y tiene una ansiedad que flota libremente... y luego un líder o una serie de eventos enfocan su atención en un punto pequeño, al igual que la hipnosis, literalmente se vuelven hipnotizado y puede ser conducido a cualquier parte... Esto es fundamental para la psicosis de formación de masas y esto es lo que ha sucedido”. Unas cuantas frases más, esencialmente más de lo mismo, y ya está. Anteriormente en la entrevista, habla sobre la falta de transparencia en torno a los datos de la vacuna, pero nunca vincula la campaña de vacunación con la formación en masa o la hipnosis grupal. Leí la transcripción completa, dos veces, solo para asegurarme. 

Otros expertos arrojaron sombra sobre el concepto mismo de formación de masas, llamándolo científicamente erróneo y no probado. A Verificación de hechos de Reuters El artículo informó que el término no aparece en el diccionario de la Asociación Estadounidense de Psicología y que, según “numerosos psicólogos”, carece de legitimidad profesional.

Es una acusación falsa. Cuando se llega a eso, la formación de masas es solo otro término para la vieja psicología de la mafia. Puede que no tengamos un instrumento para medirlo, pero hemos reconocido el fenómeno durante siglos. Académicos como Freud, Jung y Gustave Le Bon lo han descrito. Ambos Los delirios de las multitudes y su 19th-inspiración del siglo, Memorias de los delirios extraordinariamente populares y la locura de las multitudes, discutirlo. en su libro multitudes y poder, escrito en 1960, el premio Nobel Elias Canetti argumenta que el miedo lleva a las personas a convertirse en un comportamiento de manada. El miedo al virus hizo precisamente eso, llevando a las personas a dejar de lado su humanidad básica y su sentido común.

¿Recuerdas a la madre que puso a su hijo de 13 años en el maletero de su coche? El niño había dado positivo por el virus y ella lo estaba llevando para pruebas adicionales. Para protegerse de la exposición, hizo que él se acostara en el maletero mientras lo conducía al lugar de la prueba. “Lo que hizo es la antítesis de todos los instintos maternales que tenemos”, dice la presentadora de podcasts Trish Wood en una entrevista posterior a Rogan con Desmet. “Que una madre ponga su propio miedo… por encima del cuidado y la comodidad de un niño… quiero decir, ¿en serio?”

O que tal este? Los paramédicos no permitieron que un hombre de 19 años con síntomas de meningitis ingresara al hospital hasta que dio negativo en la prueba de covid. El personal estaba “tan psicóticamente apegado a la narrativa de Covid”, para usar la frase de Wood, que ignoraron sus síntomas obviamente alarmantes. Cuando sus padres lo llevaron a la sala de emergencias por segunda vez, estaba tan débil que tuvieron que llevarlo al auto. El personal del hospital se negó a dejarlo entrar y el joven murió.19 

¿Puede la gente leer historias como esta y no concluir que los vigilantes del virus estaban bajo un hechizo? 

Cuando están esclavizados por la formación de masas, las personas se vuelven “radicalmente intolerantes a las voces disonantes”, dice Desmet en varias ocasiones. Ciertamente no aceptan la sugerencia de que están siendo barridos por la multitud, y la fuerza de su número les permite empujar la idea fuera de la conciencia. Es por eso que Desmet alienta a aquellos que están en desacuerdo con la narrativa dominante (alrededor del 10 al 30 por ciento de la población, según sus estimaciones) a hablar. “Si ya no hay una voz disonante en la sociedad, entonces el proceso de formación de masas se vuelve cada vez más profundo”.

Vale la pena repetirlo: Desmet nunca ha negado la realidad biológica del virus o la amenaza que representa para la salud pública. Tampoco atribuye malos motivos a las personas que respondieron de manera extrema. Simplemente ve las fuerzas de la psicología de masas en acción. No hay nada sorprendente en nada de esto: cuando mezclas un virus con un planeta de personas asustadas, ¿cómo podría aglomerarse la psicología? no ¿patada en?

De hecho, varios otros académicos han dado vueltas alrededor de la hipótesis de formación masiva de Desmet, usando términos ligeramente diferentes. En un artículo de revista de 2021, un trío de académicos concluyó que “la histeria colectiva puede haber contribuido a los errores de política durante la pandemia de COVID-19”. Dentro de la comunidad de psicoterapia, Desmet encuentra un aliado incondicional en Mark McDonald, un psiquiatra de niños y adolescentes con sede en Los Ángeles. MacDonald atribuye la ola de problemas de salud mental que aquejan a sus pacientes en la era posterior a la COVID-XNUMX (el estrés, la ansiedad, la depresión, la adicción y la violencia doméstica) al clima de miedo avivado por las autoridades de salud pública y amplificado por los medios de comunicación. Al igual que Desmet, sostiene que la gente dejó de pensar racionalmente cuando llegó el covid, y que la "psicosis delirante masiva" que se apoderó del mundo ha hecho más daño que el propio virus. 

Como sea que llamemos al fenómeno (formación de masas, psicología de la mafia, contagio social), Desmet dice que podemos compensarlo recurriendo a los principios eternos de la humanidad. Al igual que Jung, nos invita a ir más allá de una visión del mundo puramente racional y mecanicista, a cultivar un "conocimiento resonante" que despierte una verdadera empatía y conexión entre las personas.



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • gabrielle bauer

    Gabrielle Bauer es una escritora médica y de salud de Toronto que ha ganado seis premios nacionales por su periodismo de revista. Ha escrito tres libros: Tokyo, My Everest, co-ganador del Canada-Japan Book Prize, Waltzing The Tango, finalista en el premio de no ficción creativa Edna Staebler, y más recientemente, el libro pandémico BLINDSIGHT IS 2020, publicado por Brownstone. Instituto en 2023

    Ver todos los artículos

Donaciones

Su respaldo financiero al Instituto Brownstone se destina a apoyar a escritores, abogados, científicos, economistas y otras personas valientes que han sido expulsadas y desplazadas profesionalmente durante la agitación de nuestros tiempos. Usted puede ayudar a sacar a la luz la verdad a través de su trabajo continuo.

Suscríbase a Brownstone para más noticias


Comprar piedra rojiza

Manténgase informado con Brownstone Institute