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La respuesta judía progresista perdida

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Durante la pandemia, la mayoría de las instituciones religiosas, de todas las religiones, no han defendido su propio valor y, en cambio, se han sumado por completo a la ideología del confinamiento, a menudo imponiendo restricciones incluso más largas y duras que las recomendadas por las autoridades de salud pública. 

Mucho se ha escrito sobre los daños de los confinamientos, sus fallas como enfoque de salud pública y su impulso totalitario asociado. Ciertamente, parece que cualquiera que sea el marco que se aplique, ya sea de izquierda, de derecha, socialista, marxista o libertario, la lógica de los bloqueos se derrumba y su crueldad queda expuesta, incluidos sus efectos devastadores en el empeoramiento de las desigualdades de todo tipo. 

Me gustaría ofrecer un marco judío progresista para exponer los peligros del pensamiento de encierro. El mundo judío progresista ha abrazado de todo corazón la ideología del encierro, casi sin voces disidentes.

Este es el dvar Torá [sermón] que me gustaría dar, pero es muy poco probable que se articule en ninguna sinagoga reformista o liberal.

El impulso sacrificial

“Toma a tu hijo, tu favorito, Isaac, a quien amas, y vete a la tierra de Moriah, y ofrécelo allí en holocausto sobre una de las alturas que yo te indicaré”. Génesis 22

Y así comienza la historia de la Akeidah [la atadura de Isaac], donde Dios le ordena a Abraham que sacrifique a su hijo. Esta es una historia fundamental dentro de la tradición judía, leída en Rosh Hashaná mientras nos preparamos para los días de arrepentimiento previos a Yom Kippur, el día más sagrado del año. El impulso de sacrificio en nosotros es fuerte, primario y profundo. Abraham, sin embargo, finalmente no sacrifica a su hijo y sacrifica un carnero en su lugar. Gran parte de la práctica judía y la tradición judía pueden entenderse como un intento de resistir este impulso de sacrificio, que se expresa con mayor frecuencia como un instinto de tratar a los demás como objetos en lugar de como individuos únicos y diversos, con sus propias necesidades, deseos e intereses. Tratar a los demás como objetos en lugar de como individuos es, por su propia naturaleza, sacrificarlos, es quitarles su humanidad en pos de algún objetivo alternativo.

La historia del pueblo judío ha ofrecido diferentes modelos sobre cómo gestionar este impulso sacrificial. Primero, la historia de la Akeidah demuestra el impulso innato de sacrificar a otros, que estaba presente en Abraham, el primer patriarca. El texto ofrece, sin embargo, una salida alternativa, que es sacrificar un animal como símbolo para satisfacer ese impulso sacrificial.

En el periodo del 1st y séptimand templos, por su parte, la práctica religiosa del pueblo israelita se centraba en gran parte en llevar todo tipo de ofrendas y sacrificios al Templo de Jerusalén. Aquí es donde se practicaba el sacrificio de animales, donde se ofrecían animales en respuesta a pecados particulares o en ciertas épocas del año. 

Luego, después de la destrucción de los 2nd templo y el establecimiento y desarrollo del judaísmo rabínico, los primeros rabinos buscaron ritualizar y reemplazar el sacrificio. El sacrificio ya no se trataría de considerar hacer daño a los humanos, como fue el caso de Abraham en el Akeidah historia, o sobre el sacrificio de animales, como era el caso en el judaísmo del período del Templo, sino que la actividad de la oración y los servicios religiosos reemplazarían el ritual del sacrificio. La oración se haría en comunidad y en diálogo unos con otros.

Así, la oración en comunidad, y el diálogo con Dios, se convertiría en el vehículo a través del cual se canaliza el impulso sacrificial. Sin embargo, el impulso sacrificial sigue ahí, y necesitamos continuar y mantener ese proceso comunal y dialógico, si tenemos alguna esperanza de evitar ceder al impulso sacrificial de tratarnos unos a otros como objetos, para ser sacrificados por un poder mayor.

Sin embargo, durante la pandemia de Covid, el proceso de oración comunitaria se declaró no esencial, se criminalizó la oración comunitaria y se cerraron los lugares de culto. Mientras tanto, el impulso sacrificial gobernaba nuestro comportamiento, de tal manera que comenzamos a tratar a las personas como objetos, sin necesidades individuales propias, que podían ser coaccionados, forzados y dañados de cierta manera para satisfacer el impulso sacrificial de los demás, en pos de lo falso inalcanzable. el objetivo de la supresión máxima de la transmisión viral y la negación de las realidades de la mala salud y la muerte. Esto incluyó sacrificar la necesidad innata de los niños de interactuar, socializar y jugar, las necesidades de los ancianos de ver a sus familiares y mantener el contacto social, y también se sacrificaron los derechos de migración, libre circulación y libre reunión, todo ello en busca de reducir la transmisión de Covid-19; a pesar de que la evidencia detrás de la mayoría de estas medidas es débil con poco impacto significativo en la salud pública.

La idolatría del Covid-19 y su fuerza destructiva

Abrahán, como el midrash [comentario] nos dice, era hijo de un fabricante de estatuas y dueño de una tienda de ídolos. Sin embargo, Abraham notó que los ídolos, vendidos por su padre como dioses, eran falsos y artificiales, y existían únicamente con fines de explotación económica, para que su padre pudiera ganar dinero con la falsa creencia de la gente en las estatuas. Reconoció el vacío de esta ideología y en un ataque de ira, destruyó los ídolos. Sin embargo, Abraham, siendo él mismo un ser humano, estuvo a punto de ceder a su propio impulso dañino de sacrificio al estar dispuesto a ofrecer a su hijo Isaac como sacrificio, antes de que quedara claro que ese no era el camino correcto para él.

No es probable, en una cultura occidental predominantemente secular, que muchos de nosotros recurramos a las tiendas de ídolos y sacrifiquemos nuestros recursos para comprar estatuas que luego erigimos como dioses falsos. Sin embargo, la atracción de la idolatría no ha desaparecido y es parte integrante de la naturaleza humana y la sociedad humana. Somos tan propensos ahora, como lo fuimos en el período bíblico, a levantar una autoridad artificial y a ritualizar objetos que permitimos que representen esta autoridad y gobiernen nuestras vidas. Elevamos esta autoridad con la esperanza de que nos ofrezca alguna solución a las difíciles realidades de la existencia humana; que será capaz de ofrecer inmortalidad, o belleza sin fin, o proporcionar riqueza, o eliminar enfermedades. Sin embargo, esta es una autoridad falsa, es una autoridad que nunca puede cumplir, y sus símbolos que permitimos que nos gobiernen son nuestros ídolos modernos.

Gran parte de nuestra respuesta a la pandemia de Covid-19 se ha basado en varias fantasías; que podemos eliminar los virus respiratorios del mundo, que está bajo el control de la sociedad humana prevenir las mutaciones virales y, por lo tanto, la formación de nuevas variantes, que es posible congelar a la sociedad y recuperarla sin dificultad, que toda muerte es evitable, y que es posible reemplazar la interacción humana con la que está mediada a través de la tecnología de pantalla. Son estas fantasías las que nos han permitido otorgar autoridad a las burocracias médicas, con la vana esperanza de que si seguimos las instrucciones de la burocracia médica, la enfermedad será eliminada, los virus no mutarán y la muerte será eliminada de la sociedad.

Esta autoridad, y su sistema de idolatría, ha exigido el sacrificio de nuestras experiencias humanas más preciosas e íntimas. Seres queridos, muriendo solos. A los jóvenes, se les niega la oportunidad de la exploración romántica. Mujeres embarazadas que asisten solas a las citas prenatales. B'nai mitzvah, cancelado. Servicios para personas que luchan con enfermedades mentales, cerrados. Quizás lo más brutal, los funerales criminalizados. Shivas se disolvió. Yom Kippur, el día más sagrado del año, donde ascendemos desde nuestra propia realidad corporal, fue mediado a través de una pantalla, y parecía como si nuestras vidas espirituales fueran administradas por Zoom, patrocinado por Apple, transmitido en Facebook.

Mientras tanto, la idolatría de Covid es compleja: algunos de sus ídolos son símbolos que nos fijamos a nosotros mismos, otros ídolos son los elementos que levantamos en nuestros lugares de culto, aún más son piezas de tecnología detrás de las cuales podemos escondernos. Todos eliminan el significado y sofocan la experiencia comunitaria. Los ídolos no tienen sentido en sí mismos, y pocos tienen algún impacto dentro de su propio sistema de autoridad para reducir la transmisión viral. Estos son ídolos que penetran profundamente en nuestra humanidad básica e interfieren con nuestras vidas relacionales. Máscaras, pantallas de metacrilato, registros de vacunas de teléfonos móviles, la camada de pruebas de flujo lateral; todos estos son objetos a los que nos subsumimos para perseguir esta falsa autoridad.

“Jerusalén ha pecado mucho,
Por lo tanto, ella se ha convertido en una burla.
Todos los que la admiraban la desprecian,
Porque la han visto avergonzada;
Y ella solo puede suspirar
Y retroceder. 

Su impureza se pega a sus faldas.
No pensó en su futuro;
Ella se ha hundido espantosamente,
Sin nadie que la consuele.—
Mira, oh Dios, mi miseria;
¡Cómo se burla el enemigo!” Lamentaciones 1; 8-9

Estas son las palabras lúgubres y profundamente conmovedoras que se cantan en la sinagoga en Tisha B'Av, el día judío de la pérdida. Sin embargo, durante la pandemia, para aquellas comunidades que se reunían en persona, estos versículos se leían detrás de máscaras, socialmente distantes, con pantallas de metacrilato esparcidas por el salón de la sinagoga. En Tisha B'Av, se nos pide que nos lamentemos por nuestras pérdidas, pero también que revivamos la destrucción de Jerusalén como está registrado en el Libro de las Lamentaciones. Sin embargo, para mí, en Tisha b'Av 2021, los símbolos de destrucción estaban a mi alrededor. Fueron las máscaras, las pantallas de metacrilato, las que representan la destrucción misma de nuestras vidas comunitarias. El Libro de las Lamentaciones continúa diciendo: “¿Quién podría revivir mi espíritu; mis hijos están desamparados”, que resume la experiencia devastadora, pero tristemente universal, de cómo los niños sufren en tiempos de destrucción.

Nuestra respuesta a la pandemia no solo elevó la autoridad falsa, construida sobre ideas desconectadas de las realidades de la existencia humana, y no solo creó un sistema de idolatría, de símbolos que se usaron para mediar en esta autoridad; pero además ese sistema de idolatría fue acogido e instalado en el corazón mismo de las comunidades judías, por lo que en muchos sentidos nosotros mismos revivimos directamente esa destrucción, tan poderosamente descrita en el Libro de las Lamentaciones.

Mantenga la autoridad cerca de usted. Cuestionarlo, comprenderlo.

En Deuteronomio 30:14 está escrito: “No, la cosa [los mandamientos] está muy cerca de ti, en tu boca y en tu corazón, para que la guardes”. La Torá nos instruye a mantener esta autoridad cerca de nosotros, hablar de ella, sentirla, permitirle dialogar con nuestros propios valores y observarla y estudiarla. Habla de la importancia de un sistema de poder no centralizado, de modo que la toma de decisiones no se lleve a cabo con una autoridad distante, sino que permanezca con nosotros como individuos y como comunidades.

Este valor es fundamental para la práctica, los textos y el ritual judíos. Los rollos de la Torá se procesan alrededor de la sinagoga cada Shabat para demostrar que esta autoridad reside en la comunidad y no se invierte únicamente en los líderes de la comunidad y los rabinos. El método de estudio judío, en el que dos estudiantes hablarán juntos e interpretarán un texto en un chavruta [asociación de estudio], demuestra la necesidad de escuchar diferentes perspectivas para intentar mejorar nuestra comprensión. los Talmud nos enseña que el estudio de la Torá debe hacerse en grupo. El conocimiento nunca puede ser adquirido completamente por un individuo que recibe instrucciones del rollo de la Torá; más bien, ese conocimiento solo se puede adquirir estando en diálogo con otros humanos, discutiendo los textos y aprendiendo desde diferentes perspectivas.

Sin embargo, nuestra respuesta a la pandemia de Covid-19 no nos permitió permanecer en diálogo con la autoridad. “Siga la ciencia” era el mantra, y nuestra propia experiencia como líderes comunitarios, rabinos, maestros y estudiantes fue marginada o simplemente ignorada. No estábamos dispuestos a intentar comprender las recomendaciones, su contexto y la evidencia subyacente, y simplemente nos convertimos en seguidores de las reglas. No entramos en diálogo con la guía de salud pública, para trabajar juntos, verlo desde diferentes perspectivas y con diferentes marcos, estar en desacuerdo unos con otros y discutir, para guiar nuestra toma de decisiones. Más bien, simplemente dejamos de tomar cualquier decisión, y no hubo ningún intento de cuestionar la evidencia y la lógica detrás de los consejos de salud pública, y nos sometimos a ellos y simplemente seguimos las instrucciones.

Esto no era “mantener la autoridad cerca de nosotros”, más bien era lo contrario: estaba invirtiendo una creencia en una autoridad distante que no podía ser cuestionada. Hacerlo se consideraba peligroso y se corría el riesgo de convertir a uno en un paria social. Ese antiguo y muy celebrado valor judío de cuestionar simplemente se perdió y se olvidó. Como afirmó el rabino Dan Ain en su reciente pieza de opinión, todos nos convertimos en 'el niño que no sabe lo suficiente como para preguntar' y, en el proceso, nos privamos de derechos y empoderamiento.

La práctica judía como teología liberadora

Es un mandamiento en la Torá recordar la liberación de los israelitas de la esclavitud todos los días y celebrar nuestra libertad. Incluso durante los períodos más oscuros de la historia judía, las comunidades judías han observado la fiesta de la Pascua, que cuenta la historia de nuestra liberación y celebra la libertad. No importa lo que esté pasando en la sociedad en general, cuán opresivas puedan ser las estructuras políticas; las herramientas de nuestra liberación están con nosotros, en las historias que nos contamos a nosotros mismos, en nuestra vida espiritual y en cómo eso podría motivarnos a tomar medidas para reparar el mundo que nos rodea y buscar la justicia. Este impulso liberador ha inspirado a muchos judíos a participar en las luchas de liberación, que en las últimas décadas han incluido el movimiento de liberación de la mujer, la liberación queer y gay y los movimientos de liberación negra.

No hay dudas de que la respuesta de salud pública a la pandemia fue contraliberadora, tanto en términos prácticos como estructurales. Prácticamente, nuestra dura lucha por las libertades civiles, como la libertad de protesta, la libertad de movimiento y la libertad de reunión de las personas, fue anulada de la noche a la mañana. Obligar a las mujeres a quedarse en casa condujo a una escalada en incidentes de violencia doméstica, y un re-atrincheramiento de los roles de género tradicionales que el movimiento de liberación de la mujer había luchado por derrocar. 

Mientras tanto, los servicios para jóvenes homosexuales y queer fueron cerrado a la fuerza, y el cierre forzoso de bares y cafés gay, junto con establecimientos educativos, significó que los jóvenes gay y queer casi no tuvieran oportunidades de conocerse, lo cual es esencial para construir comunidad. En pocas palabras, los bloqueos anularon de inmediato décadas de progreso dentro de los movimientos de liberación.

Sin embargo, a pesar de que nuestras libertades inmediatas fueron eliminadas, y el mismo acto de celebrar un seder de Pesaj prohibido por la ley penal, pocos en posiciones de liderazgo religioso dentro de la comunidad judía fueron capaces de dar una respuesta teológica o incluso comunitaria, aparte de aprobar y sancionar estas restricciones a la libertad. Sin embargo, la teología judía tradicional es clara: ¡ya somos un pueblo libre! Cuando el primer ministro británico, Boris Johnson, supuestamente nos concedió nuestra liberación al declarar un “día de la libertad”, la respuesta podría haber sido “ya somos libres: la libertad, y toda su responsabilidad recae en nosotros”. En cambio, sin embargo, muchos hicieron campaña para que las restricciones impuestas siguieran estando escritas en la ley penal por más tiempo.

Además de invitarnos a reflexionar sobre nuestra propia liberación, la historia de la Pascua también nos anima a vincular nuestra liberación a ser abiertos, inclusivos y acogedores. “Dad la bienvenida al extranjero, porque recordad que vosotros fuisteis forasteros en la tierra de Egipto” es el mensaje que nos decimos a nosotros mismos, y en Seder [la cena de Pascua] leemos “que todos los que tengan hambre, vengan aquí y coman”. 

Nuestra liturgia y ritual de Pascua entiende que volvernos hacia nosotros mismos, trazar los puentes y cerrar nuestras puertas no conduce a una liberación de corazón abierto, sino que se presta a un pensamiento y un comportamiento represivos y aislacionistas. Estos ideales deben abrazarse particularmente durante una época de crisis, sin embargo, durante la pandemia, muchos alentaron el enfoque político que llevó al cierre de nuestras fronteras y simplemente optaron por no entender lo inevitable. Consecuencias que tendría sobre la migración y los derechos de asilo, además de dividir cruelmente a las familias que vivían al otro lado de las fronteras con miembros en diferentes países. Necesitamos que nuestros líderes religiosos, en un momento de crisis, nos alienten a ser sinceros y acogedores, pero en cambio, la mayoría de las políticas aprobadas con el mensaje implícito "No eres bienvenido aquí, independientemente de tu necesidad".

Que bueno es estar juntos

Hay un salmo popular que se traduce “Cuán bueno y dulce es que los hermanos se sienten aquí juntos”. Esto destaca uno de los valores centrales de la comunidad: cuán importante es para nosotros estar juntos, aquí y ahora, en nuestros cuerpos, en este espacio físico, en toda nuestra diversidad. Esto es lo que es ser humano, que es compartir el espacio, el aire, y depender y ser interdependientes unos de otros. Fundamentalmente, cualquier política o sistema de gobierno que busque quebrantarnos y alienarnos unos de otros nunca tendrá éxito a largo plazo, ya que va en contra de la naturaleza misma de lo que es ser un ser humano. A pesar de los silencios que han existido hasta ahora por parte de quienes ocupan puestos de liderazgo religioso, lentamente, dos años después, nuestras realidades espirituales y humanas están resurgiendo. ¡Y qué bueno y dulce es para nosotros estar juntos!



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