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La sovietización de la atención médica 

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Mi buen amigo el profesor Yuri Maltsev murió esta semana y he pasado estos días de luto recordando nuestras conversaciones. Fue un destacado economista en la antigua Unión Soviética, como principal asesor del economista jefe de Mikhail Gorbachev. Desertó en 1989 antes de que la Unión Soviética se desmoronara. Nos hicimos amigos rápidamente justo después de que aterrizara en DC, y pasamos un año o más juntos colaborando en muchos proyectos. 

Era una fuente de historias asombrosas sobre cómo funcionaban realmente las cosas en la Unión Soviética. Contrariamente a lo que los economistas estadounidenses afirmaron hasta el final, no era un país rico con grandes logros industriales. Era un país pobre donde nada funcionaba. No había repuestos para la mayoría de las máquinas, incluidos los tractores. Dudaba de que alguna vez hubiera un intercambio nuclear simplemente porque la mayoría de los trabajadores soviéticos sabían que las bombas eran todo un espectáculo. Si alguna vez se atrevieran a presionar el botón, lo más probable es que se hicieran estallar. 

A medida que los sistemas de comando y control en esos estados se desmoronaron (Rusia, Alemania Oriental, Rumania, Polonia, Chequia, etc.), Yuri estuvo en condiciones de asesorar las reformas. Para su tristeza y contrario a su consejo, aunque los partidos y direcciones colapsaron, casi no hubo ningún intento de reformar los sectores de salud de estos países. Los dejaron a todos en su lugar mientras se enfocaban en cosas como la industria pesada y los sectores tecnológicos (y aquí el bandolerismo se hizo cargo). 

Yuri vio esto como trágico porque, en su opinión, la corrupción de la atención médica en la Unión Soviética era fundamental para la desastrosa calidad de vida que experimentaba la gente allí. Aunque los médicos estaban en todas partes y acuñaban todos los días, las personas enfermas difícilmente podían recibir un tratamiento efectivo. La mayoría de las mejores terapias fueron de cosecha propia. La gente solo iría al médico y mucho menos al hospital si no tuviera otras opciones. Esto se debe a que en el instante en que ingresó al sistema, su personalidad quedó atrás y se convirtió en parte del objetivo de modelado. 

Toda la atención de la salud estaba impulsada por objetivos estadísticos, al igual que la producción económica. Los hospitales tenían órdenes estrictas de minimizar la muerte o al menos de no sobrepasar el objetivo. Eso llevó a una situación perversa. Los hospitales aceptarían a los enfermos leves, pero se negarían a admitir a cualquiera que pudiera morir. Si los pacientes en cuidados intensivos disminuían demasiado rápido, la primera prioridad del hospital era sacarlos antes de que murieran para reducir la cantidad de muertes en las instalaciones. 

Todo esto se hizo con la esperanza de manipular las estadísticas vitales para que pareciera que los sistemas centralizados y socializados de atención de la salud funcionaban cuando claramente no lo hacían. 

En última instancia, nada de esto podría ocultar las estadísticas vitales que, explicó Yuri, realmente cuentan la historia. De 1920 a 1960, la esperanza de vida aumentó drásticamente, aunque nunca llegó a alcanzar el nivel de los EE. UU. Pero después de 1960, comenzó a declinar incluso cuando aumentaba cada vez más en los EE. UU. y en los países no comunistas de todo el mundo. Esto continuó hasta que el régimen finalmente colapsó, momento en el que la esperanza de vida comenzó a aumentar nuevamente. 

Tenga en cuenta también que la esperanza de vida en ambos países ha comenzado a caer de nuevo, y de forma espectacular, tras los cierres pandémicos y la vacunación masiva, lo cual es una tragedia que pide a gritos una explicación. 

Sin embargo, volviendo al punto de Yuri: el sistema de salud y sus objetivos estadísticos sirvieron como una fuente importante de brutalidad y corrupción en Rusia. Cuando el gobierno se apodera de los sistemas médicos, los utiliza para sus propios fines y propósitos propagandísticos. Eso es cierto ya sea que los objetivos reales sean médicos o no. 

Esto sucedió en ambos países después de los cierres, y también en muchos otros. Tal vez sea solo un pequeño bache o tal vez sea el comienzo de una larga tendencia de descivilización. De cualquier manera, el plan central no está funcionando. 

En los EE. UU., en casi todos los estados, independientemente de si el virus se estaba propagando rápidamente con consecuencias médicas significativas, los hospitales se reservaron por la fuerza solo para emergencias y pacientes con Covid. Las cirugías electivas estaban fuera de discusión, al igual que las pruebas de detección de cáncer u otros controles de rutina. Esto dejó a la mayoría de los hospitales del país con muy pocos pacientes y la destrucción de sus modelos de rentabilidad, lo que provocó la suspensión de miles de enfermeras durante una pandemia. 

También creó una situación en la que los hospitales estaban desesperados por una fuente de ingresos. Por legislación gubernamental, se les otorgó un subsidio para los pacientes de Covid y las muertes de Covid, incentivando así a las instituciones médicas a clasificar a todas las personas con una prueba de PCR positiva como un caso de Covid, independientemente de qué más estuviera mal con el paciente. 

Esto comenzó casi de inmediato. Aquí está Deborah Birx hablando sobre el tema el 7 de abril de 2020. 

Esta práctica continuó durante dos años, lo que generó una gran confusión sobre cuántas personas murieron realmente de covid y distorsionó todos los datos existentes sobre la tasa de letalidad. Leana Wen de CNN argumentó en un El Correo de Washington artículo que ahora quizás solo el 30% por ciento de las personas etiquetadas como una hospitalización por Covid realmente lo son. Ella explicó más en una entrevista de CNN. 

Como Leslie Bienen y Margery Smelkinson nota existentes Wall Street Journal

Bajo la emergencia de salud pública federal, que comienza su cuarto año el viernes, los hospitales obtienen un bono del 20% por tratar a pacientes de Medicare diagnosticados con covid-19. … Otro incentivo para contar en exceso proviene del Plan de Rescate Estadounidense de 2021, que autoriza a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias a pagar los beneficios por muerte de Covid-19 por servicios funerarios, cremación, ataúdes, viajes y una serie de otros gastos. El beneficio vale tanto como $9,000 por persona o $35,000 por familia si mueren varios miembros. Para fines de 2022, FEMA había pagado casi $2.9 millones en gastos por muerte de Covid-19.

Además, los médicos de todo el país se enfrentan a una presión masiva para enumerar tantas muertes como sea posible como muertes por covid. 

Estos programas crean un círculo vicioso. Establecen incentivos para exagerar el peligro del Covid. La exageración proporciona una justificación para continuar con el estado de emergencia, lo que mantiene los incentivos perversos. Con vacunas y tratamientos efectivos ampliamente disponibles, y una tasa de mortalidad por infección a la par de la gripe, ya es hora de reconocer que Covid ya no es una emergencia que requiere políticas especiales.

Maltsev tenía razón en esto como en muchas otras cosas. Cuanto más nos alejemos de la atención médica como una relación esencialmente médico/paciente, con libertad de elección en todos los lados, y cuanto más permitamos que los planes centrales reemplacen la sabiduría clínica sobre el terreno, menos se verá como una atención médica de calidad y menos contribuye a la salud pública. Los soviéticos ya intentaron este camino. No funcionó. Cuidado de la salud mediante modelado y orientación de datos: lo intentamos durante los últimos tres años con resultados horribles. 

Como diría Maltsev, la necesidad de desovietizar la atención médica se aplica en todos los países, entonces y ahora. 


[Este es mi otro homenaje a Yuri, que corrió en La Gran Época]

Yuri N. Maltsev, luchador por la libertad

Como sucede a menudo, solo desearía tener una última oportunidad para despedirme del economista Yuri N. Maltsev, mi buen amigo que murió esta semana. Podríamos haber pasado un día y una noche enteros reflexionando sobre los buenos momentos que pasamos juntos, riendo a carcajadas todo el tiempo.

Han pasado algunos años desde la última vez que lo vi, creo que fue en un evento en Wisconsin donde enseñó economía. Estábamos de acuerdo en casi todo, pero había cierta tensión entre nosotros en esos días porque teníamos un desacuerdo sobre Trump: él era más para él que yo.

Sin embargo, eso no importaba mucho, porque nuestra historia se remontaba a los últimos días de la Guerra Fría. Estaba viviendo en el norte de Virginia cuando escuché que un importante asesor económico de Mikhail Gobachev acababa de desertar. Esto fue antes de que todo el proyecto soviético se desmoronara. No veía la hora de encontrarnos, así que a través de un intermediario quedamos para almorzar. Había estado en los Estados Unidos sólo uno o dos días como máximo.

En el restaurante de DC donde nos conocimos, pidió un sándwich que venía con papas fritas. Seguía cortándolos con un cuchillo y comiéndolos con un tenedor. A pesar de que estábamos tratando de ser formales el uno con el otro, no podía soportarlo más. Interrumpí para explicar que en los Estados Unidos, tendemos a recoger papas fritas con los dedos. Se rió a carcajadas y yo también. Así se rompió el hielo. Después de eso salimos casi a diario durante más de un año.

Nos convertimos en colaboradores muy cercanos en los proyectos. En aquellos días, el mundo entero estaba obsesionado con el colapso de una sucesión de estados que alguna vez se unieron en torno a la economía al estilo soviético. No muchos meses después de que llegara Yuri, esos regímenes cayeron como fichas de dominó. El mundo buscaba interpretaciones, y Yuri era la persona perfecta para dárselas. Podía hablar a una milla por minuto, y yo estaba ansioso por transcribir todo lo que dijo e imprimirlo.

Así que su experiencia en DC fue un torbellino absoluto de entrevistas, artículos, discursos, reuniones, etc., incluidas consultas frecuentes para la CIA por las que le pagaron generosamente. Solía ​​reírse de lo tontos que eran para pagarle para que apareciera y contara una tarde de chistes.

Para cualquier otra persona, esta fama instantánea sería una droga que produce arrogancia. Pero Yuri había estado dando vueltas por la cuadra demasiado tiempo en el mundo político de Moscú y reconoció muy claramente que la farsa de Moscú y Washington tenía mucho en común. Así que adoptó una actitud ligera hacia todo. Se rió durante toda la prueba desde el principio hasta el momento en que se fue a un puesto de profesor en el Medio Oeste.

¡Oh, Dios mío, los momentos que pasamos juntos!

Comencemos con su pequeño apartamento. Cuando se mudó, estaba vacío. Dos días después, estaba lleno de un extremo al otro y todos los armarios estaban llenos. Me acerqué y me sobresalté porque lo que tenía allí era bastante poco convencional. Había comprado un retrete adicional, la cabeza disecada de un ciervo, montones de cuadros, montones de utensilios de cocina, varios escritorios y tres sofás, y más. Incluso un piano viejo. Estaba sorprendido. Apenas podíamos entrar por la puerta.

Le pregunté por qué había hecho esto. Explicó que en la Unión Soviética, todo lo que no estaba clavado era robado de inmediato, incluso los sujetapapeles en la oficina. Toda la sociedad se basaba en el robo y el acaparamiento y él había pasado por un par de ventas de garaje y simplemente no podía creer lo que veía que todas estas cosas increíbles y geniales, ya sea que no estuvieran disponibles en Rusia o fueran inasequibles, estaban allí para tomar por un tiempo. pocos dólares Simplemente no pudo resistirse. Le expliqué que estas cosas siempre estarían disponibles y que no necesitaba hacer esto. Estuvo de acuerdo y decidió tener una venta propia. Triplicó su dinero.

Así era Yuri: aparentemente imprudente pero en realidad extrañamente brillante. Empezó a comprar autos de la misma manera simplemente porque ninguna persona normal podía conseguir un auto en la Unión Soviética sin estar en una lista de espera de un año. En los Estados Unidos, podía comprar media docena de autos en un día, lo cual hizo. Se alinearon en las calles fuera de su apartamento. Solo unos pocos funcionaron, lamentablemente, pero eso estuvo bien. Unas semanas más tarde, también vendió todos esos autos con una ganancia. Este tipo era mágico.

Más tarde hizo lo mismo con los bienes raíces, por supuesto, y disfrutó de su tiempo libre como propietario de un barrio pobre. Solía ​​hacer rondas con él mientras intentaba arreglar la plomería y la electricidad en los apartamentos que ahora posee. No sabía nada de ninguno de los dos, pero hizo lo mejor que pudo y simplemente se rió. También rondaba por el tribunal de la ciudad en busca de propiedades confiscadas y revendidas por falta de pago. Los compraba y los revendía.

¡Sí, amaba su vida como capitalista! Y también era muy bueno en eso.

La vida social también era buena. Teníamos un gran círculo de amigos y Yuri me arrastraba a todo tipo de fiestas y bares con ellos. Me pregunto cómo hizo tantos amigos tan rápido. Explicó que la mayoría de ellos eran espías de la KGB o de la CIA que lo vigilaban y monitoreaban su comportamiento y sus contactos. Así que, por supuesto, también me estaban siguiendo, junto con varios honeypots. Estaba absolutamente asombrado y alarmado.

Me explicó que no era nada de lo que preocuparse. Son simplemente personas con trabajos que hacer, y parte de su negocio consistía en convertir sus puestos de agente único en puestos de agente doble y luego en puestos de agente triple, y así sucesivamente, sabiendo todo el tiempo que, por supuesto, sus jefes estaban haciendo el trabajo. mismo. Así de loco se había vuelto el mundo en 1989 y 1990. Todo el mundo espiaba a todo el mundo y todo el mundo mentía en ese mundo.

Dijo que solo lo tratara todo con humor y lo disfrutara. Así que lo hice. Tiempos locos. Los espías finalmente me dejaron en paz cuando descubrieron que no era un fantasma sino un coleccionista de libros.

Yuri estaba muy de moda en DC en ese momento, por lo que cualquier persona a la que invitara a cenar, naturalmente, vendría de inmediato. Invitó a algunos de nuestros amigos espías además del embajador en Checoslovaquia y su esposa a cenar en su apartamento. Llegué temprano para ayudarlo con la cena, pero él no quería ayuda. Estaba haciendo "Pollo georgiano". Pregunté qué es eso. Dijo que estaba todo en su refrigerador en una olla grande de agua hirviendo. Explicó que cuando eres extranjero, los huéspedes perdonan todo.

Justo antes de la cena, cruzó la calle para comprar vino y vodka y regresó con un hombre desaliñado. Estaba sin hogar. Yuri se lo encontró en la calle y pensó que sería un buen invitado. Historia verdadera.

Todos los invitados llegaron a este pequeño apartamento. Solo tenía mesas de juego para comer, ya que vendió todos sus otros muebles. La esposa del embajador se quitó el visón de cuerpo entero y se sentó. Yuri repartió vasos de agua vacíos para todos y los llenó hasta la mitad con vodka. Explicó que para honrar su herencia rusa todos tendrían que beberse todo el vaso antes de la cena.

Todos cumplieron pero, por supuesto, inmediatamente todos estaban borrachos. Eso hizo que la extraña velada transcurriera mejor.

Yuri luego sirvió un plato de galletas saladas con carne al lado. Después de un tiempo, decidí probar la carne, pero la esposa del embajador me llamó la atención con un silencioso movimiento de cabeza de: no, no comas eso. Me pregunté por qué y luego me di cuenta: Yuri había rebanado un paquete de tocino crudo y lo había servido como aperitivo. No lo sabía porque no había tocino en Rusia cuando estuvo allí.

Eventualmente, la enorme olla de cosas hirviendo aterrizó en el medio de la mesa y todos comieron, ¡y realmente no estuvo nada mal! Pollo georgiano de hecho.

En cada oportunidad posible, tendría a Yuri en mi casa para reuniones de todo el día. Tendría muchas salchichas y vodka para él y solo haría preguntas sobre su vida y sus observaciones. Me sentaba en el escritorio y él paseaba como un loco y contaba historias extravagantes de su historia como economista soviético. Cuando no estaba doblado de risa, estaba escribiendo frenéticamente para poner sus historias en papel. Dos días después saldríamos a imprimir con todo.

Qué gloriosa visión de la vida tenía. Vio la hilaridad de la vida a su alrededor en todas partes. Pero esto también estaba respaldado por una extraordinaria erudición. Mientras estudiaba en el estado de Moscú, leyó profundamente en la historia de la economía burguesa, simplemente porque tanto él como todos los que lo rodeaban sabían con certeza que el marxismo era un montón de tonterías. Se sorprendió al descubrir que muchos académicos en los Estados Unidos se tomaban en serio todas esas tonterías.

¿Alguna vez ha estado cerca de una persona cuya inteligencia y buen humor simplemente se muestran en su persona, justo cuando entra en una habitación, y todos los demás se sintieron tan atraídos por ella y subieron a bordo? Este era Yuri Maltsev. Otra persona que conocí con el mismo don fue Murray Rothbard. Así que puedes imaginar cómo fue cuando se conocieron. Toda la habitación se volvió absolutamente explosiva.

Grandes tiempos aquellos eran. Vimos su país de origen desmoronarse en tiempo real junto con la caída de todos los estados de Europa del Este y el Muro de Berlín. Era tremendamente optimista sobre el futuro, pero Yuri era más cauteloso. Ya había visto cómo crecía la burocratización en Estados Unidos y cómo crecían en Estados Unidos muchas de las mismas patologías políticas que destrozaron a Rusia. Hizo todo lo posible para detenerlos con sus escritos, discursos y enseñanzas.

Deja un legado tremendo. La profunda tristeza que siento por su fallecimiento se ve mitigada por los increíbles y encantadores recuerdos de nuestro tiempo juntos. Seguramente afectó mi vida de maneras maravillosas, y muchas otras. Te extraño Yuri! Por favor, tráeme un vaso de vodka alto y beberé por ti y por tu gran vida también.



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Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker es fundador, autor y presidente del Brownstone Institute. También es columnista senior de economía de La Gran Época, autor de 10 libros, entre ellos Libertad o encierro, y miles de artículos en la prensa académica y popular. Habla ampliamente sobre temas de economía, tecnología, filosofía social y cultura.

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