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El impulso de controlar a los demás

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“Palos y piedras pueden romper mis huesos, pero las palabras nunca pueden herirme”.

Todo el mundo a partir de cierta edad conoce este dicho, y probablemente también lo haya utilizado en una u otra ocasión a lo largo de su infancia. Era un escudo psíquico listo que nos legaron nuestros padres y parientes adultos que eran mucho más conscientes que nosotros entonces de la necesidad de erigir límites entre uno mismo y el otro en un mundo lleno, a veces, tanto de agresión sin sentido como de intentos frecuentes por parte de los demás. otros para intimidarnos para que nos sometamos a su voluntad. 

Visto más filosóficamente, habla de una idea muy importante: que incluso cuando somos jóvenes tenemos, o quizás más exactamente, podemos esforzarnos por tener, una identidad única y coherente —imbuida de voluntad, discernimiento y resiliencia— que nos confiere la capacidad para hacer frente a las muchas tormentas de la vida. 

Es una perspectiva que encaja muy bien con los requisitos básicos de la ciudadanía tal como lo concibieron los fundadores de nuestro sistema constitucional, que para funcionar correctamente requiere una capacidad generalizada entre los ciudadanos para salir a la plaza pública con un sentido individual de agencia y la capacidad de absorber y responder a las opiniones de otros a quienes no necesariamente conocen, les agradan o quizás ni siquiera respetan. 

Sin embargo, cuando miramos a nuestro alrededor, estos postulados que alguna vez fueron anodinos acerca de lo que se necesita para operar de manera más o menos cómoda y efectiva en una sociedad compleja parecen estar desapareciendo rápidamente, reemplazados por un modelo de comportamiento social que presume la fragilidad vital y la desarticulación psíquica de todos nosotros. . 

Las “palabras”, si vamos a escuchar a los predicadores y chilladores de nuestra nueva ontología social, no solo lastiman a las personas, sino que las rompen… irremediablemente. Y debido a esto, nos dicen los mismos predicadores y chillones, nuestras instituciones deben poner todo tipo de límites en el comportamiento de los demás. Y si esos límites no se cumplen en el tiempo que los heridos verbalmente juzgan oportuno, dicen las mismas personas, entonces los agraviados tienen perfecto derecho a hacer justicia a los malhablados mediante la destrucción de la reputación y la muerte social. 

Tratar con esas personas es, en el mejor de los casos, tedioso y, en el peor, peligroso para el sustento y la salud mental. Es especialmente así cuando, como parece ser el caso, entidades enormemente poderosas respaldan su matonismo. El primer instinto de cualquier persona en su sano juicio ante estos berrinches en cuerpos adultos es huir. 

Por difícil que sea, y hablo por experiencia, creo que debemos, sin embargo, tratar de resistir ese impulso. 

¿Por qué? 

Por el simple hecho de que a pesar de todo su resoplido, resoplido y excelencia en el arte de lanzar sarcasmo, esta gente en su mayoría más joven está sufriendo. Y están sufriendo porque, al igual que los bebés que hacen berrinches a los que a menudo se parecen, carecen de los límites interpersonales sólidos y de las habilidades sociales y lingüísticas necesarias para negociar con éxito lo que Sara Schulman llama “conflicto normativo”. 

Y mucho de eso depende de nosotros, es decir, aquellos de nosotros que recibimos esas habilidades y decidimos, por alguna combinación de distracción, negligencia o el deseo de huir de las complejidades de nuestro propio pasado familiar y social. para no transmitirlos a nuestros hijos. 

Muchos “boomers” fuimos investidos a fuerza de nuestra afortunada circunstancia histórica con enormes reservas potenciales de autoridad social y decidimos no ejercer una buena parte de ella por temor a replicar lo que nuestra cultura mediática, siempre ansiosa por vendernos. las cosas nuevas y menospreciar las viejas— nos dijeron constantemente que eran las formas anticuadas y excesivamente jerárquicas de nuestros padres de la era de la Segunda Guerra Mundial. 

No, íbamos a ser diferentes. Nosotros, como la primera generación completa criada en la eterna cultura juvenil de la televisión, cuando llegara nuestro turno, dejaríamos que los niños mostraran el camino. 

Pero, ¿realmente nos tomamos el tiempo para pensar en lo que podría haberse perdido en este proceso y su posible conexión con las legiones de frágiles lanzadores de ataques que ahora parecen inundar nuestros espacios mediáticos? 

Volvamos al término autoridad. Sospecho que para la mayoría de la gente hoy en día, la palabra tiene una valencia mayormente negativa. Sin embargo, cuando lo miramos a través de una lente etimológica, podemos ver cuán distorsionada es esa toma. Su raíz es el verbo augere lo que significa hacer algo mejor o más grande a través de una acción consciente. Por ejemplo la palabra autor, que quiere decir el individuo creador por excelencia, proviene de la misma raíz latina. 

Así entendida, la autoridad se convierte, entre muchas otras cosas, en fuente de asombro e inspiración. Por ejemplo, sin la creatividad autoridad de Ernest Hemingway, y el personaje literario que inventó del joven estadounidense que aprendió a cerrar las brechas culturales aprendiendo los idiomas de otros con precisión coloquial, dudo que jamás hubiera pensado en seguir la carrera que hice. 

Sin una comprensión de las largas batallas de ciertos miembros de la familia para lograr la autoridad en sus campos de especialización, dudo que hubiera podido atravesar el laberinto a menudo desalentador de la escuela de posgrado.

Un número cada vez mayor de terapeutas y científicos cognitivos sostienen que nuestro sentido de identidad personal, así como nuestra comprensión de la "realidad", tienen una forma esencialmente narrativa. Y esto lleva a una pregunta importante. 

¿Qué sucede con aquellos que nunca han observado de cerca, o que nunca se les ha hablado sobre el lado creativo, amoroso y liberador de la autoridad cuando llega el momento de comenzar a “escribir una vida”? 

¿Qué pasa con esos jóvenes que nunca han sido seriamente encargados por alguien que sí logró asumir la ardua tarea de convertirse en autoridad para hacer lo mismo? 

Lo que sucede, diría yo, es lo que está sucediendo con tantos jóvenes hoy en día. 

Ahora somos una generación en trofeos para todos, y fáciles A en cada paso de la escalera educativa, prácticas que esencialmente aíslan a los jóvenes de la necesidad de entablar un diálogo serio con la autoridad, con todo lo que eso presagia en los reinos de aprender a superar. miedo, encontrando y desarrollando una amplia gama de registros expresivos apropiados, y reconociendo que si bien usted es único, milagroso y lleno de perspicacia, su ámbito de vida generalmente se ve empequeñecido por aquellos que han estado pensando en cuestiones y problemas similares a los suyos durante mucho más tiempo. años. 

Esta protección compulsiva de los jóvenes de los encuentros honestos con la autoridad —encuentros que los tratan no como gorriones frágiles sino como futuros adultos intrínsecamente resistentes— ha engendrado otro resultado pernicioso: la creencia de que el amor de los padres y, por extensión, el cuidado dispensado por otras figuras titulares de autoridad, es, o debería ser, principalmente sobre la provisión de comodidad. 

La comodidad es algo maravilloso. Como la mayoría de las personas, lo anhelo y espero otorgarlo a aquellos a quienes amo. 

Pero como padre y como maestro, me doy cuenta de que proporcionarlo es solo una de mis responsabilidades clave. Podría decirse que más importante a largo plazo es mi capacidad, que por supuesto es una función de la medida en que he tenido éxito o no en tomar posesión de mí mismo, para presentar una apariencia de coherencia intelectual y moral a mis "cargos". y así darles una avanzada concreta en el espacio y en el tiempo a partir de la cual puedan ir definiendo las luchas (¡una de las cuales bien podría ser la experiencia de haber tenido que tratar conmigo!) que definirán su vidas y eso dará forma su identidades 

En este sentido, a menudo les recuerdo a las personas el verbo en la raíz de mi título vocacional de larga data. Profesar no se trata de controlar o necesariamente incluso convencer a otros, o asegurar que sus vidas estén libres de estrés. Más bien se trata simplemente de compartir un poco sobre lo que usted, con todas las limitaciones inherentes a lo que creemos que es cierto y/o digno de reflexionar en un momento dado, e invitar a los estudiantes a generar una coherente, pero no necesariamente similar o Incluso respuesta concordante a lo que he dicho. 

¿Está amañado el juego? ¿Contiene la posibilidad de abuso? Claro, porque yo he pensado más en estas cosas que ellos y tengo el poder de calificarlos. Pero si, y es un gran si, he resuelto con éxito la marcada diferencia entre la autoridad como autodominio y la autoridad como el impulso para lograr el dominio sobre los demás, las posibilidades de que esto suceda son bastante escasas. 

Pero el hecho permanece, y lo he oído de boca de mis alumnos, ellos no confían en que la autoridad pueda y sea ejercida de esta manera amorosa y constructiva. Y tengo que creer que esto tiene algo que ver con el hecho de que el comportamiento de muchos adultos en sus vidas a menudo osciló entre los extremos de la indulgencia libre de exigencias ("todo lo que haces es maravilloso") y las órdenes severas de producir productos comercializables. , si los resultados son en gran parte superficiales (¡Mejor asegúrese de obtener esa "A"!). 

Si no me equivoco, ¿es sorprendente que actúen como lo hacen cuando alguien, actuando con un sentido de autoridad de buena fe, enraizado en la idea de conservar y transmitir lo mejor de lo que él o ella cree que la cultura tiene que oferta, toma una posición? Según su experiencia, lo ven como otra pose poco sincera que abandonarán tan pronto como aumenten la intensidad de la máquina de rabietas. 

Aunque puede ser tarde, debemos comenzar a hacer frente a la máquina de rabietas de manera más directa y enérgica, mientras que al mismo tiempo demostramos el tipo de autoridad amorosa que obviamente ha escaseado en muchas de sus vidas. Tenemos que hacerlo para la preservación de nuestra cultura. 

Pero también debemos hacerlo por otra razón posiblemente más importante aunque menos obvia de inmediato: para, por dramático que parezca, salvar la idea misma de una personalidad coherente en un mundo donde fuerzas muy poderosas estarían más que contentas de verlo desaparecer. lejos. 

Seamos francos. Alguien que cree que escuchar o leer opiniones que no ratifican con precisión su forma particular de verse a sí mismo y al otro equivale a daño físico o extinción tiene un sentido muy, muy tenue de identidad y/o dominio de sí mismo. 

Lo que, en efecto, están diciendo es que cuando se trata de esta cosa llamada "yo", no hay apariencia de un yo sólido y autónomo en su interior y que son, más bien, una mera suma de las entradas de información entregadas a su dispositivo. en cualquier momento dado. 

Ante eso, además, se sienten en gran medida impotentes cuando se trata de erigir barreras psíquicamente contra este flujo constante de palabras supuestamente homicidas. Están admitiendo, en resumen, que el proceso alquímico impulsado por la voluntad de desarrollar una identidad duradera está cerca de la muerte dentro de ellos. 

Y la pregunta, como siempre, es ¿quién se beneficia de este estado de cosas? 

Ciertamente no las víctimas evidentemente infelices de esta condición. Tampoco los que nos sentimos obligados a conservar y transmitir los mejores elementos de nuestro patrimonio cultural. 

Pero, ¿qué pasa con aquellos muy pocos que poseen las llaves de la máquina de información masiva deseosos de mejorar aún más sus niveles de control ya obscenamente desmesurados sobre la gran masa de vidas humanas? 

Tengo que creer que están sonriendo bastante mientras observan cómo se desarrolla esta desafortunada dinámica entre nosotros. 

Autor

  • Thomas Harrington

    Thomas Harrington, Senior Brownstone Scholar y 2023 Brownstone Fellow, es profesor emérito de estudios hispanos en Trinity College en Hartford, CT, donde enseñó durante 24 años. Su investigación versa sobre los movimientos ibéricos de identidad nacional y la cultura catalana contemporánea. Sus ensayos están publicados en Palabras en En busca de la luz.


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