Brownstone » Diario de piedra rojiza » Historia » Estados Unidos ha perdido su estatus de Primer Mundo
Estados Unidos ha perdido su estatus de Primer Mundo

Estados Unidos ha perdido su estatus de Primer Mundo

COMPARTIR | IMPRIMIR | EMAIL

Todo está sucio. Nada funciona. Pero también todo es más caro. Y, por cierto, ya no tienes privacidad.

Así es como le describí la vida en Estados Unidos a un amigo que había estado viviendo en el extranjero durante poco más de una década cuando nos conocimos a principios de este año durante su breve regreso a Estados Unidos. 

Ya no somos un país del primer mundo, le dije. Esperemos que nuestro declive se detenga en algún momento alrededor del segundo mundo, medio bromeé. Probablemente eso sea lo mejor que podemos esperar.

Esa misma noche, durante la cena en lo que alguna vez fue nuestro lugar habitual, me contó sobre su vida como médico en Polonia. Le hablé de mi trabajo de doctorado sobre los efectos del aislamiento social en la salud. Me habló de la afluencia de jóvenes soldados estadounidenses a su actual país de residencia.

Le describí el lamentable estado de la educación aquí en casa. La falta de estándares. La fetichización de las ideologías boutique. Los compromisos obligatorios con causas políticas favorecidas aún más. 

Ahora, después de una película mediocre destinada a adolescentes (o tal vez a adultos que anhelan volver a ser adolescentes), deambulamos por el estacionamiento vacío del Barnes & Noble que frecuentamos cuando él regresaba a casa de la universidad, así como en los años inmediatamente posteriores. nuestro trabajo universitario cuando vivíamos en casa, navegando por nuestros primeros trabajos de adultos. 

De pie bajo el brillo estéril de luces LED estéticamente discordantes, símbolos sutiles del progreso de nuestro país, le conté sobre el viaje por mi ciudad natal esa misma tarde. El lugar donde crecí. La ciudad donde ambos habíamos asistido a la escuela secundaria.

Durante gran parte de mi vida, me había parecido un suburbio estereotipado de los años 90, algo parecido a lo que verías en los primeros episodios de Los Simpsons. De ninguna manera éramos Mayberry, pero éramos un lugar en gran medida limpio y pacífico, poblado por gente de clase media que vivía su vida lo mejor que podía. 

Con el tiempo, sí, se produjeron y acumularon una gran cantidad de cambios, en su mayoría pequeños, como ocurre en todas partes. Las tiendas de alquiler de vídeos y de cómics habían cerrado hacía mucho tiempo. El cine en el que vi Día de la Independencia, Hombres de Negro, y muchos de los otros grandes éxitos de taquilla de mi infancia con mi padre se convirtieron en un gimnasio abierto las 24 horas. 

El Toys R Us al que me llevaban mis padres o mis tíos para comprar nuevos videojuegos y pistolas Nerf en ocasiones especiales o al azar era ahora una tienda de comestibles india. Pero en su mayor parte, conservamos muchos de los equipamientos de los suburbios de los noventa hasta bien entrada la década de 90.

Sin embargo, durante el camino ese día, más tiendas parecían abandonadas. Todo parecía haber adquirido una fina capa de suciedad que no recordaba haber estado allí en el Before Times o incluso en viajes más recientes a casa para visitar a la familia. También había muchos más mendigos de los que recordaba haber visto allí en cualquier momento del pasado. 

A riesgo de parecer pretencioso, los mendigos y las personas sin hogar siempre habían sido algo raro en el lugar donde crecí. Cuando era niño, pensaba en ellos como una característica en gran medida exclusiva de la ciudad, los veía sólo cuando mi padre llevaba a nuestra familia al centro de excursión para ir a un partido de béisbol o algo así, y nos reprendía a mis hermanos y a mí si alguna vez nos sorprendía haciendo algo. algún comentario descortés a su costa, haciéndose eco de las advertencias de los maestros y sacerdotes de mi escuela primaria parroquial de que la falta de vivienda podía afectar a cualquiera en cualquier momento como una enfermedad desafortunada. También recuerdo que nunca les creí del todo. 

Algo en las poblaciones sin hogar que encontré en esas raras ocasiones cuando era niño siempre me pareció indescriptible pero notablemente diferente. Claro, algunos de ellos podrían haber sido trabajadores automotrices que perdieron buenos empleos sindicales cuando cerró su planta. Sí, es posible que algunos fueran banqueros de inversión que habían atravesado tiempos difíciles. Pero incluso entonces me di cuenta de que muchos de ellos parecían estar luchando contra una enfermedad mental o adicción, incluso si yo no lograba comprender completamente esos conceptos en ese momento. 

Sin embargo, ahora, en mi ciudad natal, eso parecía menos cierto.

Las almas perdidas estacionadas en prácticamente todas las intersecciones importantes a lo largo de la carretera principal parecían en muchos casos excepcionalmente ordinarias, y tal vez lo fueron hasta sólo unos años o incluso un par de meses antes, cuando… ¿qué? ¿El bar en el que trabajaban fue considerado no esencial por los burócratas del gobierno? 

El restaurante que poseían se vio obligado a cerrar porque todos estaban demasiado asustados por la propaganda para comer fuera o no querían lidiar con todos los múltiples actos de obediencia ordenados por el gobierno y requeridos por aquellos que simplemente buscaban sentarse a comer en público. ? ¿Perdieron su trabajo de bajo nivel como empleado municipal porque se negaron a tomar un medicamento que no querían y que en muchos casos probablemente no necesitaban? Por otra parte, ¿tal vez algunos todavía tenían un trabajo pero luchaban por mantenerse al día con el repentino aumento de los precios de los alimentos?

Aunque no diría que estoy luchando, le dije a mi amigo, es difícil no notar que mi bolsa de brócoli y coliflor parece tener un poco más de aire que hace un año y mi recipiente de hummus parece ocupar un poco menos de espacio. en mi refrigerador, mientras que ambos artículos, inexplicablemente, ahora cuestan un dólar más. Si alguien vivía de cheque en cheque, especialmente si tenía una familia, era difícil imaginar cómo podría mantenerse al día.

Mi amigo me recordó que esto no era sólo Estados Unidos. Me informó que el precio de alimentos básicos como los huevos había aumentado considerablemente en Polonia. Habiendo viajado más que yo en nuestro período actual de Reinicio y Reconstrucción, también me contó cómo se dio cuenta de que los baños segregados por sexo se estaban eliminando gradualmente en muchos lugares, volviendo a nuestra discusión anterior sobre la fetichización de las ideologías boutique. aunque ya no relegado al terreno universitario. 

Lo que dijo me recordó cómo un colega mío informó algo similar cuando viajó a Nueva York a principios de este año, describiendo la ciudad como Gotham con baños neutrales en cuanto al género, vagabundos zombificados deambulando por las calles y el constante olor a hierba en el aire. .  

Antes de separarnos por lo que probablemente sería otro quién sabe cuánto tiempo, salimos a dar una vuelta bajo la atenta mirada de los lectores automáticos de matrículas que aparecieron en prácticamente todas las farolas en algún momento entre el Período Pandémico y nuestra fase actual de Reinicio y Reconstrucción. signos más innegables del progreso de nuestro país. Hablamos del futuro. Mi amigo estaba decidiendo si quería quedarse en Polonia, mudarse a Canadá, donde residía su entonces novia, o regresar a los Estados Unidos. 

Le dije que realmente no sabía cómo eran las cosas en Polonia, pero que al menos Estados Unidos no era tan explícitamente totalitario como Canadá... todavía. También le dije que había llegado a reconocer que seguir una carrera como profesor e investigador científico a largo plazo tal vez ya no fuera una opción para mí dado que había pasado los últimos dos años criticando públicamente muchas de las posiciones políticas que usted tenía. Estás obligado no sólo a profesar sino a promocionarte activamente si deseas enseñar en una universidad o realizar investigaciones científicas en Estados Unidos.

Otra cosa en la que pensé mientras conducíamos, o tal vez algún tiempo después, cuando dejé atrás el área en la que había pasado tantos años de formación, fue cómo tan pocas personas parecen notar tantos de estos cambios, o aceptarlos casualmente como algo normal. si lo hacen.

Un ejemplo particular que me llama la atención ahora es algo que ocurrió poco después de mi breve reencuentro con mi amigo expatriado. Una vez más conducía por la carretera principal del pueblo en el que crecí. Muchas tiendas todavía parecían abandonadas. Todo todavía parecía poseer una fina capa de suciedad. Los mendigos todavía estaban apostados en casi todas las intersecciones importantes. 

Esta vez regresaba a visitar a mi madre para una pequeña cena. De camino a casa, me detuve en un Starbucks no lejos de la tienda de comestibles india que solía ser Toys R Us, donde compré mi primera Mario Kart juego cuando era niño y mi primero Resident Evil juego como estudiante de secundaria. 

Afuera del Starbucks había una mujer mayor, probablemente viviendo en la calle, que recordaba un poco más a mi noción infantil de una persona sin hogar que la mayoría de los mendigos aparentemente recién creados en las intersecciones. 

Mientras esperaba mi pedido, escuché a los baristas hablar con un par de clientes sobre ella. Aparentemente, ella siempre estuvo ahí, siempre preocupada por demonios que nadie más podía ver. A veces entraba y hacía un desastre en uno de los baños. A veces acosaba a los clientes de una manera que iba más allá de simplemente pedirles un par de dólares o algo de cambio. 

Uno de los clientes con los que estaban hablando los baristas asintió con la conversación, mencionando que trabajaba en una casa de retiro, afirmando con autoridad que se acercaba la luna llena. Por lo que ella dijo, los viejos siempre se ponen así cuando se acerca la luna llena. Los baristas asintieron con la cabeza.

Al escuchar esto, recuerdo haber pensado que ya no somos un país del primer mundo, pero ¿somos realmente una representación de la Rumanía del siglo XIX de los años 1930? Sabía que habíamos aceptado precios escandalosos en los alimentos y una población constante de mendigos y personas sin hogar en nuestros suburbios como parte de la Nueva Normalidad, pero no sabía que también habíamos aceptado la locura lunar.

Por otra parte, tal vez estaba siendo demasiado pesimista y pasando por alto aspectos positivos obvios. Quiero decir, por lo que sé, el baño en el que esta anciana sin hogar que sufría de locura lunar hacía un desastre regularmente era neutral en cuanto al género, en cuyo caso, si eso no es una señal de progreso, no sé qué lo es. 



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • daniel nucio

    Daniel Nuccio tiene maestrías en psicología y biología. Actualmente, está cursando un doctorado en biología en la Universidad del Norte de Illinois estudiando las relaciones huésped-microbio. También es colaborador habitual de The College Fix, donde escribe sobre COVID, salud mental y otros temas.

    Ver todos los artículos

Donaciones

Su respaldo financiero al Instituto Brownstone se destina a apoyar a escritores, abogados, científicos, economistas y otras personas valientes que han sido expulsadas y desplazadas profesionalmente durante la agitación de nuestros tiempos. Usted puede ayudar a sacar a la luz la verdad a través de su trabajo continuo.

Suscríbase a Brownstone para más noticias


Comprar piedra rojiza

Manténgase informado con Brownstone Institute