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La catástrofe mundial provocada por los bloqueos de Covid

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El índice más reciente de los precios mundiales de los alimentos fue publicado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) el 8 de abril.th. El índice de precios de los alimentos de la FAO subió a 159.3 en marzo, que en términos reales es aproximadamente el doble de su nivel en 2000, aproximadamente un 80 % por encima de su nivel de 2019, y el más alto desde que comenzaron los registros en 1961.

Este gráfico indica que la guerra civil y el hambre en los países pobres ahora son inevitables. Los precios mundiales de los alimentos ya estaban un 40 % por encima de los niveles previos al confinamiento a principios de 2022 debido a las interrupciones en la cadena de suministro, provocadas en gran medida por las medidas de contención del covid impulsadas por los gobiernos de todo el mundo. 

Las fábricas cerraron y se les dijo a los trabajadores que se quedaran en casa incluso cuando no estuvieran enfermos. Los costos de envío aumentaron debido a los cierres arbitrarios de puertos que desviaron los contenedores y los barcos a los lugares equivocados, por lo que los exportadores lucharon por encontrar contenedores y, cuando lo hicieron, no pudieron encontrar barcos para ponerlos. La comida se pudrió en los almacenes. 

Luego vino la guerra en Ucrania, empujando la situación alimentaria a un modo de crisis aún más agudo.

Si bien el mundo tiene mucha capacidad adicional para cultivar alimentos, se necesitan algunos años para que se materialice la producción adicional. Las granjas existentes solo pueden aumentar lentamente la productividad o traer más tierra al cultivo. Sin embargo, solo se necesita un mes sin comida para que una persona muera de hambre, por lo que una crisis alimentaria de dos años significa una catástrofe humana.

Algunos propagandistas señalarán con el dedo a China, que se cree que tiene enormes reservas de arroz, maíz y trigo, quizás más de la mitad de las reservas mundiales. Sin embargo, ha tenido esas reservas durante casi 10 años. Los chinos no han comprado comida repentinamente desde marzo de 2020 para provocar guerras en otros lugares.

¿Cuánto malestar político se avecina como resultado de la escasez mundial de alimentos? A papel 2015 sobre los disturbios causados ​​por los picos de precios de los alimentos en 2007-2008 y 2010-2011 encontró que ocurrieron alrededor de dos disturbios graves por mes cuando los precios de los alimentos aumentaron un 50% por encima de los niveles anteriores. Se produjeron de cuatro a seis disturbios cuando los precios se duplicaron. 

Los niveles de precios de los alimentos a principios de 2022 ya estaban un 30 % por encima del pico posterior a la GFC, mientras que el PIB real per cápita de los países pobres (ver aquí, por ejemplo) era más o menos igual que en 2008 pero con una desigualdad mucho mayor. Esta combinación es la razón fundamental por la que Oxfam, en su artículo del 12 de abril, titulado “Primero crisis, luego catástrofe”, calculó que cerca de mil millones de personas en 2022 estarán en la pobreza extrema, enfrentando el hambre. 

Ahora que los precios de los alimentos son un tercio más altos que los que ayudaron a generar la Primavera Árabe de 2011, ya estamos viendo que los alimentos se utilizan como arma política en Etiopía, Yemen y otros lugares. Sin duda, veremos esto mucho más en 2022. Es posible que lugares como Afganistán y las partes más pobres de África exploten políticamente, ya que la La Red de Sistemas de Alerta Temprana de Hambruna está documentando.

¿Pueden los países EXTRAÑOS (occidentales, educados, industrializados, ricos, democráticos) detener este tren?

Históricamente, los gobiernos occidentales ricos se han asociado con altos niveles de estabilidad social y bajos niveles de violencia. ¿Están dispuestos y son capaces de usar sus riquezas para contener las consecuencias de las hambrunas posteriores al covid? ¿O van a estar demasiado preocupados por sus propios problemas financieros, provocados por sus sistemas impositivos en crisis y dos años de gastar dinero en esfuerzos de contención de covid equivocados?

La respuesta es desconcertante, por decir lo menos.

El siguiente gráfico rastrea el gasto público en cinco países europeos importantes hasta 2020 inclusive. Las líneas discontinuas después de 2020 muestran lo que los gobiernos dijeron que esperaban que sucediera, mientras que las líneas continuas se aproximan a lo que realmente sucedió, hasta finales de 2021. 

Durante este período, los ingresos del gobierno apenas se han movido, por lo que el gasto adicional provino de una mayor deuda del gobierno. La relación deuda/PIB está aumentando alrededor de 10 puntos porcentuales del PIB anualmente en la UE y EE. UU., más rápidamente en algunos lugares (Francia, países anglosajones) que en otros (Escandinavia).

En lugar de la disminución prevista del gasto público después del aumento de 2020, la continua escalada del gasto en 2021 fue espectacular en algunos países, como el Reino Unido, Francia y España. Estos aumentos fueron impulsados ​​en parte por el gasto en defensa y programas sociales (pork barriling antes de elecciones importantes en Francia y España), pero más particularmente por el circo covid en curso que ha llevado a un gasto improductivo en toda la parafernalia habitual (vacunas, máscaras, pruebas) y en el aparato de control inflado que se aferra a su presupuesto por su vida.

El gasto público es más alto ahora que nunca para la mayoría de estos países. Está en niveles considerados insostenibles durante mucho tiempo. Si lo duda, considere que las reformas de privatización de Reagan/Thatcher de las décadas de 1980 y 1990 fueron precedidas por picos de gasto público de “solo” el 50% del PIB.

El problema de la base imponible

Los gobiernos han estado gastando más de lo que pueden gravar. Los economistas dirían que ahora estamos en el lado derecho de la curva de Laffer, lo que significa que los intentos de gravar más inducirán tanta elusión fiscal que los ingresos fiscales caerán. La lógica es fácil de ver en el caso extremo: si grava una actividad al 100%, entonces esa actividad se detiene y obtiene $0 en recaudación de impuestos. 

Cuando le preguntaron una vez por qué robaba bancos, Willie Sutton dijo "porque ahí es donde está el dinero". El problema para los recaudadores de impuestos del gobierno hoy en día es que, a diferencia de Sutton, no pueden acercarse lo suficiente a donde está el dinero.

Los problemas de impuestos son profundos y de larga data, en parte porque los superricos a cargo de las corporaciones más grandes, que poseen cada vez más de la riqueza mundial, han escapado de la red fiscal y son capaces de presionar a los gobiernos que no les agradan financiando campañas en los medios contra los políticos que intentan cobrarles impuestos. No poder obtener una parte justa de los impuestos de los ricos es un problema político importante, empeorado por las enormes demandas del erario público solo para mantener en marcha el carnaval covid.

Solo hay una salida para todos los gobiernos atrapados entre su incapacidad para gravar a quienes tienen el dinero y las costosas demandas del teatro de la salud, y es imprimir dinero. Los gobiernos han diseñado esto vendiendo deuda (bonos de diferentes vencimientos) a sus propios bancos centrales.

¿Qué sucede cuando haces esto sin que el aumento de producción lo respalde? Como nosotros prevista para finales de 2020, el resultado es la inflación, que reduce el valor real del dinero. La inflación causada por la impresión de dinero puede verse como una parte del gobierno de todos los que usan esa moneda. Este efecto, llamado impuesto de señoreaje, equivale a impuestos por parte de autoridades desesperadas que han perdido el control sobre los superricos que ya no pagan sus impuestos.

¿Cuánto tiempo pueden los gobiernos desesperados seguir gravando a las poblaciones mediante la impresión de dinero? Solo mientras las poblaciones no puedan encontrar otra moneda en la que realizar transacciones. Si es posible un cambio, la gente deja de usar la moneda que está siendo gravada con tantos impuestos, llega la hiperinflación y se produce un terrible colapso económico a medida que los gobiernos quiebran y las poblaciones se empobrecen. 

Este problema es particularmente pernicioso para la UE, y algo menos para los EE. UU. que se encuentran en la afortunada posición de tener la moneda global del mundo (alrededor del 60% de las reservas financieras internacionales están en dólares estadounidenses) y así poder exprimir una buena cantidad del impuesto de señoreaje fuera del resto del mundo, aunque esto se está reduciendo lentamente con el tiempo.

El gran juego político en Occidente, y particularmente en la UE, en este momento es cómo evitar que las poblaciones se escapen financieramente. Si lo hacen, marcará el comienzo de un colapso de la UE y sus finanzas. Eso nos colocaría justo en medio de la década de 1930 nuevamente, con todo tipo de fanatismo gobernando el gallinero, y sin punto final hasta que el gasto del gobierno se reduzca enormemente y los súper ricos sean sometidos. 

Se puede esperar que este viaje involucre millones de muertes a medida que el fanatismo creado siga su curso. Este escenario se ha vuelto más probable en los últimos 12 meses, ya que muchos gobiernos han descubierto que no pueden reducir el gasto. 

Privado agencias calificadoras como Fitch se están dando cuenta de esto y casi han duplicado sus estimaciones de inflación en la UE en abril de 2022 en relación con diciembre de 2021, al tiempo que predicen que los países europeos intentarán salir de la crisis actual gastando. 

Al mismo tiempo, se espera que el Banco Central Europeo (BCE) deje de comprar bonos del gobierno, permitiendo así que solo los países en los que los mercados confían paguen sus deudas se endeuden más. Eso significa que lugares como Italia no podrán pedir prestado más y tendrán que hacer recortes drásticos en el gasto, mientras que lugares como Alemania pueden seguir pidiendo prestado por un tiempo todavía. Disturbios en Roma, pero no en Berlín.

El papel de los pasaportes y monedas digitales

Tradicionalmente, la provisión de estabilidad por parte de los estados occidentales democráticos ha sido posible gracias al gasto estatal en servicios e instituciones centrales que permiten que los mercados prosperen. Con todo el gasto adicional financiado con deuda de los últimos dos años en cosas en gran medida improductivas, y ahora su base impositiva está retrocediendo, ¿de dónde obtendrán las naciones el combustible para quemar en la lucha por mantener la estabilidad política en los próximos años? 

Para evitar un colapso total de su base impositiva, los gobiernos (particularmente en la UE) están tratando desesperadamente de obligar a las poblaciones a usar solo monedas aprobadas para que puedan seguir gravandolas. 

Esta es la razón económica detrás de los pasaportes digitales, las monedas digitales y las poblaciones que tienen cuentas bancarias del gobierno central: la esperanza de las autoridades es que la observación digital completa de sus finanzas evite que las personas cambien a una forma de dinero que no puede ser gravada por tener más de ello impreso.

Las palancas para dicho control incluyen pagar a los funcionarios públicos solo en monedas aprobadas, pagar todos los gastos de asistencia social y otros gastos gubernamentales en esas monedas, obligar a todas las empresas en su ámbito a pagar sus facturas y al personal en esas monedas, y obligar a realizar tantas transacciones de consumidores como sea posible. estar en esas monedas. 

Una dictadura monetaria digital es el objetivo. Si los superricos no pueden pagar impuestos a través de gobiernos que observan lo que poseen, entonces quizás cada comercio con los superricos pueda gravarse obligando a que esos intercambios se realicen en una moneda aprobada. Tiene lógica.

Se necesita un control enorme para que esto funcione porque las poblaciones, y en particular sus elementos más ricos y dinámicos, buscarán formas de evitar los impuestos. Las cosas que no están sujetas a impuestos comenzarán a usarse como dinero: tierras, casas, oro, trigo, petróleo, plata de la abuela, etc. Cualquier cosa que valga algo en sí misma puede comenzar a usarse como dinero, ya sea pagándolo directamente o como colateral. Estos intercambios a escondidas serán más fáciles para las empresas más pequeñas y más difíciles para las más grandes que no pueden escapar de la mirada del gobierno.

Gradualmente, surgiría un sistema bancario clandestino alternativo en el que las personas negocian en monedas libres de impuestos que son confiables (¿el yuan chino? ¿Una moneda emitida por empresas, por ejemplo, un “dólar de la gran tecnología”?) o respaldadas por materias primas. 

A nivel local y en el comercio bilateral entre países (como el petróleo ruso o iraní a cambio del yuan), las personas optarían por monedas libres de impuestos y también comenzarían a hacer trueques entre sí, haciéndose favores a cambio de alimentos u otros bienes. La brecha se ampliaría entre lo que el estado puede observar y forzar en su sistema monetario y su supuesta esfera de influencia.

Ya estamos viendo esta dinámica en erupción en el escenario internacional, con Rusia alejándose de la vinculación con el dólar y orientándose hacia el respaldo de las materias primas, en un retroceso a la norma del sistema de Bretton Woods anterior a 1971. Aunque nosotros no creo que este movimiento sea sostenible, el desarrollo es siniestro. 

Si suficientes otros países siguen a China y Rusia en su retirada del dólar estadounidense, entonces el gobierno de EE. UU. eventualmente no podrá gravar al resto del mundo imprimiendo más dólares y, por lo tanto, gravando con señoreaje a todos los tenedores de dólares (incluidos muchos países extranjeros). y se limitará a gravar únicamente las transacciones internas que puedan ser obligadas a utilizar dólares. Lo mismo ocurriría con la UE y sus euros.

La gente ya está buscando tierras, productos básicos y propiedades para comprar a fin de evitar las consecuencias de la impresión de dinero del gobierno. los los superricos lideran esta carga, ya que pueden permitirse los asesores más inteligentes que les habrán dicho todo lo anterior hace más de un año.

Los límites de los controles financieros de los gobiernos

¿Conseguirán las autoridades monetarias de EE. UU. y la UE obligar a sus poblaciones a utilizar sus monedas digitales preferidas? Lucharán. Se puede combatir la fuga de capitales hacia las materias primas y los países "seguros", como Escandinavia y Suiza, pero solo con controles de capital además de nuevos impuestos sobre las materias primas a medida que esas materias primas reemplacen al dinero: impuestos sobre las casas, impuestos sobre la tierra, impuestos sobre el oro. 

Esa carrera provocaría el caos porque muchas de esas materias primas están muy apalancadas. Las clases medias en la mayoría de los países se arruinarían financieramente si tuvieran que pagar altas tasas de interés en sus hipotecas o impuestos recurrentes significativos en sus casas.

Todos los países que han tomado la decisión política de imprimir dinero para ocultar el hecho de que sus políticas de covid han reducido la parte productiva de la economía, mientras aumentan el sector gubernamental gastando en medidas de control inútiles y teatro de salud, ahora se encuentran en una situación financiera. acantilado. Tememos que, como mínimo, se avecinan grandes recesiones para esos países mientras sus gobiernos actúan juntos. La posibilidad de ayudar a los que mueren de hambre y se rebelan en el extranjero simplemente será borrada por un desastre interno.

¿Qué chivos expiatorios ofrecerán los gobiernos para todo esto? Los viejos castañazos a los que ya echan la culpa: el cambio climático, los rusos, la pandemia, China, la crítica interna, los no vacunados, el populismo, etcétera. Todo menos ellos mismos. 

Hasta ahora, las poblaciones se han tragado en gran medida esta historia, con la ayuda de Big Tech, Big Pharma y otros que han trabajado diligentemente para garantizar que las personas crean que los problemas no están relacionados con la ideología y la política actuales. 

Esa propaganda tiene su propio precio, porque las poblaciones que creen en ella exigen aún más formas de autolesión, por ejemplo, más restricciones en los viajes y el comercio 'para salvar el planeta'. Todo tipo de autolesiones ahora se están promocionando como "soluciones", impulsadas por las élites políticas que se esfuerzan por evitar la responsabilidad por sus desastrosas decisiones. 

La propaganda es poderosa, pero la realidad todavía se está entrometiendo lentamente en este mundo imaginario. El aumento de los precios de los alimentos y el combustible, la inflación general, la reducción de los servicios y las dificultades económicas no se pueden disimular, y se han alcanzado los límites de la impresión de dinero. Tales son los frutos en las naciones desarrolladas de la Gran Pánico por el Covid, así como las hambrunas son sus frutos en los países pobres.

Las guerras civiles y las hambrunas en 2022 son casi una certeza para muchos países pobres, mientras que Occidente está preocupado por tratar desesperadamente de evitar su cita con el destino financiero y no tiene dinero, incluso si quisiera ayudar. 

2022 parece ser un año de ajuste de cuentas para la locura covid de 2020-2021. Tememos que el ajuste de cuentas implique una locura aún mayor de lo que hemos visto hasta ahora. Las Furias han tomado vuelo.



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Escritores

  • Paul Frijters

    Paul Frijters, académico principal del Instituto Brownstone, es profesor de Economía del Bienestar en el Departamento de Política Social de la London School of Economics, Reino Unido. Se especializa en microeconometría aplicada, incluida la economía del trabajo, la felicidad y la salud. Coautor de El Gran Pánico del Covid.

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  • gigi adoptivo

    Gigi Foster, investigadora principal del Instituto Brownstone, es profesora de economía en la Universidad de Nueva Gales del Sur, Australia. Su investigación cubre diversos campos que incluyen educación, influencia social, corrupción, experimentos de laboratorio, uso del tiempo, economía del comportamiento y política australiana. Es coautora de El Gran Pánico del Covid.

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  • Michael Baker

    Michael Baker tiene un BA (Economía) de la Universidad de Australia Occidental. Es consultor económico independiente y periodista independiente con experiencia en investigación de políticas.

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