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El Parlamento del Reino Unido recibe una dosis de realidad económica

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La crisis del costo de vida y la inflación desbocada son el resultado de imponer bloqueos ruinosos a la sociedad, según han dicho los expertos a parlamentarios y pares.

Los comentarios llegaron en el última reunión del Grupo Parlamentario Multipartidista de Respuesta y Recuperación ante la Pandemia (APPG).

Presidido por Rt Hon Esther McVey MP, el grupo escuchó a expertos sobre las consecuencias sociales del cierre de negocios y escuelas, la prohibición de la atención médica, la orden al público de quedarse en casa y la impresión de dinero sin control. Un hombre de negocios le dijo al grupo cómo las políticas gubernamentales de COVID-19 lo afectaron personalmente, costándole £ 120,000, destruyendo su negocio previamente próspero y dejándolo endeudado.

El profesor de Economía Industrial de la Escuela de Negocios de la Universidad de Nottingham, David Paton, explicó por qué los bloqueos están en la raíz de la crisis actual:

Se gastaron sumas de dinero deslumbrantes durante los cierres, en esquemas de apoyo empresarial y licencias que ayudaron a enmascarar las inevitables consecuencias económicas que estamos viendo ahora. Muchos de nuestros problemas actuales podrían haberse evitado si el gobierno hubiera llevado a cabo un análisis efectivo de costo-beneficio de los cierres y otras restricciones.

Sencillamente, la falta de oportunidades de gasto durante el confinamiento contribuyó a la acumulación de ahorros personales y corporativos. A medida que disminuyeron las restricciones, la gente comenzó a gastar estos ahorros y, combinado con los problemas de la cadena de suministro que se acumularon mientras tanto, la inflación sostenida se convirtió en el resultado inevitable. Peor aún, habiendo gastado alrededor de 70 150 millones de libras, pagando a personas sanas para que no trabajen y unos XNUMX XNUMX millones de libras en total en medidas de apoyo, la capacidad de los gobiernos para responder a esta crisis del costo de vida a través de recortes de impuestos o mayores beneficios es limitada. debido al impacto en las finanzas públicas causado por el gasto público inducido por el confinamiento.

En cuanto a la evidencia más reciente sobre los daños económicos observables, la profesora de Economía de la Salud en la Universidad de Nottingham, Marilyn James, dijo:

El informe de marzo de 2020 del Imperial College que recomendaba cierres sabía que "los efectos económicos de las medidas que se necesitan para lograr este objetivo político serán profundos". Y, de hecho, hemos visto un aumento espectacular de la inflación en 2022, en parte debido a la guerra de Ucrania, aunque la tendencia comienza en 2020, lo que se habrá debido en gran medida a las políticas de confinamiento.

En lugar de pagar a las empresas para que cierren y a las personas que no trabajen, necesitábamos mantener la economía en funcionamiento y dirigir esos miles de millones hacia la creación de capacidad en el sistema de salud. Está claro que el confinamiento nunca más debe usarse como mitigación de una pandemia.

Al escuchar la evidencia, Esther McVey MP, dijo: 

No debemos negar que dos años de políticas de cierre intermitente han ayudado a causar la crisis del costo de vida. El panorama económico más amplio y desgarrador y la lucha personal desgarradora de empresarios como Adam Cunningham, que tuvo que cerrar su negocio anteriormente próspero, traerlo a casa. Según la Federación de Pequeñas Empresas, medio millón de pequeños empresarios, la columna vertebral de nuestra economía, se enfrentan al mismo final devastador.

Nuestro APPG ha escuchado evidencia muy poderosa, pero ¿estas voces creíbles serán escuchadas por la investigación oficial de COVID-19 del gobierno? Los mandatos de quedarse en casa dañaron la economía y redujeron el acceso a dos grandes niveladores en la vida: la educación y la atención médica. Necesitamos garantías de que no volverán a suceder y el gobierno ahora debe reconocer que la crisis del costo de vida comenzó con los cierres.

Hablando sobre su experiencia devastadora, el propietario de la empresa, Adam Cunningham, dijo:

Estaba orgulloso de comenzar mi negocio de telecomunicaciones desde cero, con solo £ 300, y estaba creciendo año tras año, en un 200%. Empecé a luchar desde el primer día de encierro. En ese momento, el 80 % de mi negocio procedía de la hostelería, por lo que perdí más de 120,000 XNUMX £ de ingresos durante los siguientes doce meses, lo que para un propietario de una pequeña empresa es paralizante y, dado que mi negocio era joven, no reunía los requisitos para recibir ningún paquete de apoyo financiero del gobierno. así que tuve que sacar un Préstamo de Rebote. Estaba comenzando a reconstruir las cosas en julio pasado, pero era demasiado poco y demasiado tarde.

Muchos de mis clientes se habían ido a la quiebra, otros todavía no se comprometían con las decisiones. Tomé un segundo trabajo y exploré todas las vías posibles para mantenerme a flote, pero tuve que pagar el préstamo y en abril de este año no me quedó más remedio que cerrar mi negocio. Necesitamos garantías de que los bloqueos nunca volverán a ocurrir. El daño ha sido inmenso e irreparable. Quiebras, personas que pierden sus casas, que se quitan la vida por algo que se ha demostrado que no funciona.

Jonathan Ketcham, economista de atención médica y profesor de la Escuela de Negocios WP Carey de la Universidad Estatal de Arizona, brindó una perspectiva global: 

La conclusión es que las políticas gubernamentales han alimentado una crisis del costo de vida y han creado una pandemia de desigualdad que va mucho más allá de lo que pueden mostrar los indicadores macroeconómicos. La enorme inflación que hemos estado viendo desde 2020, lo que lleva a los fuertes aumentos en el costo de vida a nivel mundial, no está afectando a todos por igual. El aumento de los costos de los alimentos, el combustible, el transporte y la vivienda perjudica a quienes gastan la mayor parte de sus ingresos en esos elementos esenciales, es decir, los pobres y la clase media.

La vicepresidenta Emma Lewell-Buck MP dijo:

No sorprenderá a aquellos de nosotros que advertimos que encerrar repetidamente no solo a nuestro país sino al mundo tendría efectos económicos devastadores en la vida y el sustento de las personas.

Los confinamientos rompen nuestra economía y exacerban las desigualdades. Necesitamos aprender estas lecciones y nunca repetir los errores dañinos y, para muchos, irreversibles de bloquear repetidamente todos los aspectos de la sociedad. El daño ahora es muy claro y continuará impactando en los años venideros.

A pesar de los claros daños del confinamiento y la ausencia de pruebas sólidas de beneficio, Boris Johnson ha dicho que impondrá otro, y la oposición laborista no ha dado señales de cejar en su respaldo a la política. Es esencial mantener la presión, llamar la atención sobre los inmensos costos y daños de las restricciones impuestas sin una ganancia obvia, para evitar que tales políticas autoritarias de salud pública se establezcan como la norma para futuros brotes de enfermedades.

Reimpresión de diarioescéptico

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