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Las universidades siguen la política, no la ciencia

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A principios de 2022, tanto Rachel Fulton Brown, profesora asociada de historia en la Universidad de Chicago, como Donald J. Boudreaux, profesor de economía en la Universidad George Mason, hartos de los dictados draconianos y la extralimitación burocrática de sus respectivas instituciones, publicaron cartas llamando abiertamente a sus universidades por sus fallas intelectuales y morales en la forma en que respondieron a la pandemia de Covid.

Fulton Brown carta al presidente de UChicago, Paul Alivisatos, y rector, Ka Yee C. Lee, lamentó el fracaso de su escuela para liderar la carga contra las políticas de moda de mitigación de Covid, al tiempo que exhortó a la institución a cambiar de rumbo, celebrar a aquellos que exhibieron el coraje de "defender la INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA sobre LA GRANDISTA POLÍTICA”, y reconocen que tienen “estudiantes lo suficientemente inteligentes como para ver a través de la luz de gas y el miedo a las preguntas reales que deberíamos hacer sobre lo que significa ser una gran escuela”.

de Boudreaux memorándum al presidente de GMU, Gregory Washington, destacó la bancarrota intelectual y las inconsistencias lógicas de GMU luego el mandato de refuerzo recientemente anunciado, abordando específicamente el hecho de que GMU no reconoció inmunidad natural, el hecho de que La vacunación contra el covid no detiene la propagación del virus, y que los miembros de la comunidad de GMU aún interactuaban libremente con los no vacunados y no reforzados fuera del campus. 

Cuando Fulton Brown y Boudreaux publicaron sus respectivas cartas, tanto la Universidad de Chicago como la Universidad George Mason habían estado operando con el conjunto estándar de clases en línea, restricciones sociales, mandatos de mascarillas y requisitos de vacunas durante casi dos años. Ambas escuelas justificaron sus políticas por estar guiadas por la ciencia.

Enseñanza en la era de la pandemia: conferencias enmascaradas bajo luces calientes en auditorios vacíos

En entrevistas telefónicas separadas, Fulton Brown y Boudreaux relataron algunas de sus experiencias personales enseñando bajo estas políticas, y cómo a veces se encontraron chocando con los administradores de sus respectivas instituciones.

En la Universidad de Chicago, Fulton Brown, al aceptar dar clases presenciales un semestre, inicialmente lo hizo sin mascarilla. Para empezar, se mostró escéptica sobre la política de máscaras de la escuela. Encontró algo de culto en la práctica. También le resultó difícil comunicarse de manera efectiva en uno cuando enseñaba en una "sala de conferencias gigante" que contenía aproximadamente ocho personas en un edificio vacío. 

Además, a los estudiantes generalmente les resultaba difícil entenderla cuando disertaba con una máscara en ese entorno. 

Como un estudiante, Declan Hurley, atestiguó personalmente en un op-ed para uno de los periódicos estudiantiles de UChicago, El pensador de Chicago, esto fue especialmente cierto para aquellos que tenían problemas de audición.

Fulton Brown no vio nada peligroso en lo que estaba haciendo. Por razones prácticas, también tenía sentido. Pero, al poco tiempo, Fulton Brown fue reprendido. “La Universidad de Chicago tiene una política de que las personas pueden denunciar infracciones”, explicó. “Alguien me vio desde el pasillo y me denunció y recibí correos electrónicos tanto del decano de mi división como de la universidad”. 

El atuendo sin máscara de Fulton Brown hizo que la llamaran a la oficina virtual del director.

En la Universidad George Mason, Boudreaux, quien enseñó en línea desde el comienzo de la pandemia hasta el final del año escolar 2020-2021, volvió a la enseñanza presencial en el verano de 2021, momento en el cual la escuela no le exigió usar una mascara. 

Sin embargo, justo antes del comienzo del semestre de otoño, GMU anunció una mandato de máscara independientemente del estado de vacunación. 

Dado que imparte clases en grandes auditorios por la noche bajo las luces del escenario durante tres horas seguidas, Boudreaux dijo: "La idea de enseñar con una máscara puesta era simplemente insoportable". Dado que también tiene presión arterial alta, el médico de Boudreaux también pensó que sería desaconsejable.

Posteriormente, Boudreax solicitó que los administradores de GMU le permitieran correr el riesgo como un adulto completamente vacunado y enseñar sin mascarilla. Sin embargo, su solicitud fue denegada. 

Una vez más, Boudreaux se encontró enseñando en línea.

Navegando los mandatos de vacunas y la reacción violenta del mandato de vacunas

Como muchas universidades, ambas UChicago y GMU emitió mandatos de vacunación en 2021. 

El rector de UChicago, Ka Yee C. Lee, y la vicepresidenta ejecutiva, Katie Callow-Wright, afirmó, “La Universidad ha determinado, basándose en la orientación de expertos, que la vacunación generalizada contra el COVID-19 es la mejor manera de contribuir a una mayor inmunidad, reducir la probabilidad de brotes repentinos de COVID-19 en el campus, minimizar el riesgo impuesto por nuevas variantes y ayudar a proteger miembros de nuestra comunidad que corren el mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave a causa del virus”.

presidente de la GMU, Gregory Washington dijo, “Debido a que nos uniremos a medida que COVID-19 continúe circulando, tenemos la obligación de mantener un entorno seguro para estudiar, trabajar y vivir”.

Tanto UChicago como GMU también resistieron demandas por estos decretos.

El primero fue demandado por Fulton Brown y otro demandante con la ayuda de la Fondo de Defensa de la Libertad de la Salud para asegurar exenciones religiosas. 

Como Jamie Green, un representante de HFDF, explicó en un correo electrónico, “una vez que presentamos, la universidad estaba muy abierta a las discusiones. La universidad se retractó de hacer cumplir el mandato a los demandantes”. 

Sin embargo, dijo Green, UChicago “requería una firma para las declaraciones con las que los demandantes no estaban de acuerdo. Lo que se requería era, en esencia, un discurso obligado para obtener una exención religiosa”.

Entre otras cosas, las declaraciones se referían a la supuesta seguridad y eficacia de las vacunas y los peligros del covid-19. 

Sin embargo, en última instancia, Green declaró: “[L]a universidad permitió a los demandantes editar la declaración como deseaban y firmarla”.

En este último, el profesor de derecho de GMU Todd Zywicki y el Nueva Alianza de Libertades Civiles desafiado con éxito El requisito de vacunación de GMU, con la universidad llegando a un acuerdo antes del juicio, otorgándole una exención basada en su historial médico personal. Sin embargo, el acuerdo no se extendió a nadie más que a Todd Zywicki.

Ambas universidades también eventualmente llegaron a emitir refuerzos mandatos

UChicago afirmó, “[Nos] basamos en la consulta de expertos de la Universidad de Medicina de Chicago, la Ciudad y los Centros para el Control de Enfermedades (CDC)”, para justificar su decisión. 

GMU asegurado, “Los expertos en salud pública han advertido que las vacunas siguen siendo las herramientas más efectivas para combatir el COVID-19”. 

Ambos finalmente provocaron una resistencia aún mayor.

En poco tiempo, Fulton Brown y Boudreaux publicaron sus respectivas cartas.

El equipo editorial de El pensador de Chicago publicó una mordaz op-ed que cosechó atención nacional ya que criticó a la universidad por obligar a los estudiantes a recibir una "vacunación experimental" a pesar de los beneficios aparentemente limitados y los riesgos potenciales para los estudiantes.

Boudreaux en GMU se encontró harto y dijo: “Básicamente lo perdí. No estoy potenciado. No tenía ningún interés en que me impulsaran. No quiero que me impulsen como condición para mantener mi trabajo”.

Al igual que Fulton Brown y su colega de GMU, Todd Zywicki, Boudreaux estaba listo para llevar su universidad a los tribunales. “Estaba todo preparado para ser un demandante para resistir el mandato de refuerzo”, dijo. 

Un abogado de la NCLA se había ofrecido a representarlo, dijo Boudreaux. 

Sin embargo, antes de que el caso de Boudreaux pudiera llevarse a los tribunales, el tema se volvió discutible.

Una divergencia en la política: GMU se acerca a regañadientes a la normalidad mientras que UChicago mantiene el rumbo

La razón por la que el caso legal de Boudreaux se volvió discutible fue porque el recién elegido gobernador de Virginia, Glenn Youngkin, firmó un orden ejecutiva prohibir los requisitos de vacunas contra el covid para los empleados estatales. 

Poco tiempo después, el fiscal general de Virginia, Jason S. Miyares, emitió una orden no vinculante opinión declarando: "Es posible que las instituciones públicas de educación superior en Virginia no requieran la vacunación contra Covid-19 como condición general para la inscripción de los estudiantes o la asistencia en persona". 

Aunque no vinculante, efectivamente anuló la opinión del fiscal general anterior, Mark R. Herring, que apoyó tales mandatos. Por lo tanto, fue suficiente para que varias universidades estatales de Virginia, incluida la GMU, rescindir los requisitos de vacunación para estudiantes.

Independientemente de lo que los funcionarios de GMU realmente creyeran sobre la ciencia que respalda sus mandatos y las vacunas como "las herramientas más efectivas para combatir COVID-19", parecería que la política del liderazgo estatal reemplazó todo lo demás.

UChicago, ubicado en Illinois, donde el gobernador JB Pritzker emitió una orden ejecutiva en septiembre de 2021, que exige que los profesores y estudiantes de las universidades se vacunen contra el covid o se sometan a pruebas semanales, aún mantiene sus mandatos de vacunas y refuerzos.

Se desconoce si la continuación de la política se debe a la orientación de expertos o a la orden ejecutiva. Lo que hará UChicago si se cancela esta orden y cuando se suspenda sigue siendo incierto.

En respuesta a un correo electrónico enviado al presidente Paul Alivisatos de la Universidad de Chicago sobre si la escuela tenía la intención de mantener sus requisitos de vacunas y refuerzos hasta el otoño de 2022 y más allá, Gerald McSwiggan, director asociado de asuntos públicos de la escuela, respondió el 8 de marzo. , “La Universidad no ha hecho anuncios sobre las políticas de COVID-19 para el año académico 2022-23”.

Independientemente de lo que decida hacer UChicago, su reputación como una universidad de librepensadores contrarios definitivamente ha recibido otro golpe. 

Como Hurley de El pensador de Chicago tenía anteriormente declaró con un titular, "Al poner fin a los mandatos, la Universidad George Mason recoge la corona perdida de UChicago".

Las universidades siguen la política, no la ciencia

Sin embargo, las imágenes evocadas por el titular de Hurley, aunque no sin su atractivo, pueden dar demasiado crédito a los administradores de GMU.

Las trayectorias de las políticas de Covid en la Universidad de Chicago y la Universidad George Mason son más similares que diferentes. Además, los caminos que siguieron parecen demasiado representativos de cómo la mayoría de las universidades respondieron a Covid.

Se apresuraron a cerrar. Impusieron políticas autoritarias a profesores y estudiantes cuando reabrieron. Agregaron restricciones adicionales cuando estaban de moda o por mandato de los líderes políticos locales o estatales, y pocos exhibieron el coraje de "defender la INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA sobre la GRANDISTANCIA POLÍTICA" o reconocer que tienen "estudiantes lo suficientemente inteligentes como para ver a través de la luz de gas y temer las preguntas reales". Deberíamos estar preguntando.

Cuando se levantaron las restricciones, a menudo fue solo porque los políticos los empujaron (o los obligaron) a hacerlo, o cuando dichos políticos levantaron sus propias órdenes al darse cuenta de que sus políticas podrían ser les cuesta políticamente, como fue el caso de las máscaras en muchas escuelas, incluyendo UChicago y GMU.

A lo largo de la pandemia, muchas universidades reclamaron cierta superioridad moral o intelectual al envolver sus decretos y sus acciones en el lenguaje de la ciencia y la seguridad.

Sin embargo, en realidad, en los últimos dos años, muchas de estas universidades se revelaron como poco más que actores políticos tan intelectualmente en bancarrota como moralmente corruptos.



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Autor

  • daniel nucio

    Daniel Nuccio tiene maestrías en psicología y biología. Actualmente, está cursando un doctorado en biología en la Universidad del Norte de Illinois estudiando las relaciones huésped-microbio. También es colaborador habitual de The College Fix, donde escribe sobre COVID, salud mental y otros temas.

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