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Pilotos no vacunados que luchan por la libertad médica

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Para muchos pilotos que optaron por no vacunarse contra el COVID-19, la vida diaria se ha convertido en una navegación de Catch-22 que no se veía desde que los bombarderos todavía estaban estacionados en Pianosa.

Jason Kunisch, piloto de líneas aéreas comerciales con 20 años de experiencia y cofundador de la Volantes de la libertad de EE. UU., reflexiona sobre si OSHA puede exigirle que tome una vacuna recientemente aprobada, a pesar de su entendimiento de larga data de que, "Tradicionalmente, los pilotos no están gobernados por OSHA... [sino] por la FAA", que prohíbe los pilotos tomen medicamentos recién aprobados.

Sherry Walker, piloto de United con más de 24 años de experiencia y cofundadora de Empleados de Aerolíneas por la Libertad de la Salud, se enfrenta a la realidad de que, según su relato, a pesar de haber recibido una exención del requisito de vacunas de United para conservar su trabajo mientras no está vacunada, ya puede hacer su trabajo o recibir un cheque de pago, presumiblemente hasta que se vacune.

Kate O'Brien, directora de relaciones con los medios de los Freedom Flyers de EE. UU., expresa la frustración de los miembros de su grupo, mientras describe cómo las órdenes ejecutivas supuestamente emitidas para mantener a los estadounidenses empleados y mantener la integridad de la cadena de suministro posiblemente han llevado a aumentos en el desempleo y el colapso de la cadena de suministro.

El despegue de las organizaciones de libertad médica en la industria de la aviación

Al crecer en San Diego, Jason Kunisch aprendió a volar cuando aún estaba en la escuela secundaria. Después de obtener su licencia de piloto privado, asistió a una universidad aeronáutica de cuatro años, se graduó con títulos en ciencias y negocios aeronáuticos, luego continuó y obtuvo sus calificaciones de instructor antes de trabajar como despachador para una corporación de vuelos chárter fuera de California y Texas. Desde allí, voló aviones regionales antes de pasar a una de las principales aerolíneas hace poco más de ocho años.

Sin embargo, en el transcurso del año pasado, la vida dio un giro inesperado para Kunisch. Aunque todavía trabajaba para una importante aerolínea cuando fue entrevistado para este artículo a fines de noviembre, Kunisch ahora pasaba una parte considerable de su tiempo inmerso en las operaciones diarias de US Freedom Flyers, una organización de libertad médica que cofundó con otros pilotos. Jessica Sarkisian, Joshua Yoder y Veronica Harris.

Cuando se le pidió que contara qué lo llevó a este puesto, Kunisch detalló las políticas de vacunación en constante cambio de las principales aerolíneas que pasaron de tolerables a completamente inaceptables en su mente, así como las de sus compatriotas en poco menos de un año.

“La mayoría de las aerolíneas antes del 9 de septiembre [2021] fueron muy razonables en su enfoque”, explicó Kunisch. “Dijeron: 'Si quieres ir y vacunarte, esa es tu elección personal. De hecho, vamos a incentivarlos para que hagan eso. Te vamos a dar días libres. Te vamos a dar en efectivo. Le daremos días adicionales de vacaciones el próximo año”.

En cuanto a aquellos que no querían vacunarse, dijo Kunisch, las empresas y los sindicatos adoptaron el enfoque de "'Oye, te animamos a que lo hagas, pero al final del día es una elección entre tú y tu médico o usted y su médico de familia o usted y su familia. Realmente es una decisión personal'”.

Sin embargo, al mismo tiempo, Kunisch y otros tenían sus preocupaciones sobre cuánto tiempo podría durar un enfoque tan razonable.

“Como que vimos la escritura en la pared”, recordó Kunisch. El enmascaramiento forzado de las personas, el distanciamiento social y las reglas sobre lo que se podía y no se podía hacer con respecto a la COVID lo desconcertaban a él y a muchos de sus colegas.  

“Así que estamos bien”, dijo Kunisch. “Realmente, la siguiente cosa lógica son las vacunas y los mandatos de vacunas”.

Luego, al poco tiempo, llegaron los mandatos. “Entonces, United Airlines sale durante el verano y dice: 'Vamos a imponer nuestro propio mandato de vacunación y aquellos que no quieran hacerlo pueden solicitar una exención religiosa o médica'”, explicó Kunisch. 

Sherry Walker, cofundadora de Airline Employees for Health Freedom, una organización similar a US Freedom Flyers, fue una de esas personas de United.

Según Walker, quien habló en una entrevista como representante de Airline Employees for Health Freedom, el proceso de solicitud de una adaptación fue tan oneroso que muchos en United que tenían reservas sobre vacunarse contra el COVID simplemente accedieron debido a la exasperación del proceso o temen que no puedan navegarlo adecuadamente en el tiempo permitido.

Sin embargo, para aquellos que aguantaron, Walker dijo: “[United] nos puso a todos en una licencia indefinida sin goce de sueldo”.

Jessica Sarkisian, una capitana de 24 años y cofundadora de US Freedom Flyers, había estado preocupada por algo como esto en su empresa durante bastante tiempo, ya que hizo circular una petición sobre el asunto entre sus compañeros de trabajo en enero de 2021. 

En una entrevista, Sarkisian describió el momento en que su activismo de base pasó de ser un esfuerzo dentro de la empresa a uno con un alcance más nacional. “Cuando United anunció su mandato, mi empresa dijo: 'Sí, también lo vamos a exigir, pero para el 20 % que no quiere recibir la vacuna, [tendrán] opciones de prueba' e inmediatamente la gente comenzó a contactarme en mi aerolínea porque… la gente ya sabía cómo me sentía”.

Desde allí comenzaron a despegar los Freedom Flyers estadounidenses. “Empecé a colaborar con algunos emprendedores”, explicó Sarkisian. “Luego vi a Josh Yoder, otro cofundador, en el programa de Stew Peters y me acerqué a él y nos comunicamos y también me acerqué a las chicas de United y me comuniqué con ellas y comencé a contactar a personas en otras aerolíneas. .”

Del mismo modo, los empleados de aerolíneas de Walker por Health Freedom también vieron crecer su número durante este período.

Sin embargo, a pesar de este éxito de base para Kunisch, Walker, Sarkisian y los miembros de sus organizaciones nacientes, no pasó mucho tiempo antes de que tuvieran que lidiar con algo más que los mandatos de los empleadores.

Los pilotos entran en una pelea de perros con la administración Biden

“Así que llega el 9 de septiembre y el presidente Biden dice que tendrá una serie de mandatos y órdenes ejecutivas”, dijo Kunisch. “[One] está cubriendo a los empleadores de más de 100 empleados y eso se manejará a través de OSHA… Ese es el caso OSHA. Luego está el federal caso de contratista. Ese es otro... Inicialmente, nuestra respuesta fue recaudar fondos y crear conciencia, y demandar al gobierno federal por el problema de OSHA porque eso era lo que todos pensábamos que nos iba a dar primero”.

Sin embargo, esto fue a pesar del hecho de que inicialmente hubo cierta confusión entre Kunisch y otros en su organización con respecto a si el mandato de OSHA afectaba específicamente a los pilotos, dado que entendieron durante mucho tiempo que estaban gobernados por la FAA, no por OSHA.

Pero, en poco tiempo, si los pilotos se vieron afectados por un mandato impuesto por una agencia que, según Kunisch, tradicionalmente no tenía autoridad sobre ellos, Kunisch y los Freedom Flyers de EE. UU. se dieron cuenta de que el mandato de OSHA no era en realidad su amenaza más inminente.

“Lo que realmente nos molestó a todos fue este mandato del contratista federal”, dijo Kunisch. “Ahora, debido a que las aerolíneas tienen contratos con el gobierno federal para realizar traslados o evacuaciones de tropas y otros vuelos, se nos considera contratistas federales a pesar de que no obtenemos ninguno de los beneficios de los contratistas federales, como mejores beneficios, mejores salarios, etc., etc. ., vacaciones libres, lo que sea... Supongo que no obtenemos nada de lo bueno, [aunque] tenemos todo lo malo... Dentro del mandato del contratista federal no hay disposición para las pruebas. Así que básicamente se trata de vacunarse o ser despedido... Esa es una gran preocupación e inicialmente las empresas fueron muy estrictas en su redacción. Más o menos decían 'Te vacunas por mandato o estás en la calle'”.

Pero los Volantes de la Libertad de EE. UU. y los Empleados de Aerolíneas por la Libertad de la Salud se defendieron. Continuaron aumentando su número. Difunden conciencia. Se hicieron más vocales en los medios de comunicación y con sus empresas y sus sindicatos.

Debido a esto, dijo Kunisch, “las empresas han comenzado a retroceder... Southwest fue la primera en salir y decir: 'No vamos a despedir a nadie. No vamos a dejar ir a nadie. Vamos a otorgar exenciones médicas y religiosas y usted podrá continuar trabajando'. Creo que Jet Blue ha hecho algo similar... Creo que Alaska lo ha hecho. Pero el proceso sigue siendo bastante arduo y todavía hay preocupaciones, preocupaciones graves muy específicas, con el proceso con estas exenciones por las que tienen que pasar todos los que deciden no vacunarse”.

Para dar un mayor contexto, Kunisch explicó que técnicamente hay una diferencia entre una exención y una acomodación. “Una exención es que está exento de vacunarse. Sin embargo, para cumplir o estar completamente exento, debe participar en una adaptación. Ahora, ¿qué es ese alojamiento? ¿Esa es la pregunta?"

Según los detalles del alojamiento, Kunisch cree que esto podría dar lugar a algún tipo de discriminación religiosa. Si el alojamiento no está vacunado, los empleados de la aerolínea deben usar una máscara, mientras que los vacunados no, en esencia, aquellos que permanecen sin vacunar debido a sus creencias religiosas serían obligados por sus empleadores a usar un signo externo de su afiliación religiosa. 

Kunisch también señaló que tratar a las personas no vacunadas de manera diferente a las personas vacunadas ni siquiera tiene sentido científico, dados los hallazgos recientes que demuestran que aquellos que han sido vacunados contra el COVID aún pueden contrato y propagarse potencialmente COVID-XNUMX.

Posibles caminos hacia la victoria

Sin embargo, si grupos como US Freedom Flyers y Airline Employees for Health Freedom tienen éxito probablemente no se deba a la ciencia, sino a una combinación de tecnicismos legales y si suficientes personas se mantendrán firmes y sufrirán las consecuencias mientras demuestran su valía para sus empleadores, y quizás el resto de la sociedad, por su ausencia.

Dado el papel clave que juega la industria de la aviación en la sociedad y los estrechos márgenes de personal que facilitan su funcionamiento continuo, hipotéticamente, esto debería ser posible. 

Según Sarkisian, no se necesitaría una cantidad significativa de pilotos u otro personal para causar una interrupción en los viajes aéreos al negarse a vacunarse. “Si tienes un avión con… llamémoslo una tripulación de siete: cinco auxiliares de vuelo y dos pilotos. Uno de ellos llama, o ya no está, eso va a causar un retraso o una cancelación. Y luego, si eso está sucediendo en todos los ámbitos como lo hemos visto en el pasado, va a ser bastante disruptivo”.

Por ejemplo, esto es lo que vimos recientemente con Southwest y otras aerolíneas con presuntas bajas por enfermedad y en toda la industria de las aerolíneas comerciales durante la Navidad, cuando hubo cancelaciones masivas, aparentemente a causa de omicron. 

Además, es importante tener en cuenta que los mandatos que afectan a la industria de la aviación afectan más que solo los viajes aéreos comerciales.

Un capitán de FedEx, que accedió a una entrevista telefónica bajo condición de anonimato, describió lo que significarían los mandatos de vacunas de la administración Biden para su empresa. “Hay una gran cantidad [de pilotos] que no han sido vacunados. Y esto es mucho más grande que los pilotos. Esto es mantenimiento. Este es el personal de tierra en Memphis.

Este capitán de FedEx continuó explicando: “FedEx tiene su sede en Memphis y [tiene] enormes, enormes equipos de tierra en Memphis... y un gran porcentaje de nuestra fuerza laboral de personal de tierra es afroamericano, lo cual, con razón, ese grupo de personas son muy, muy desconfiando del gobierno y del programa de vacunas debido a… [de] los experimentos de Tuskegee”.

“En comparación con los pilotos”, continuó el capitán de FedEx, “es un trabajo relativamente mal pagado en el que [FedEx] tiene problemas para que los muchachos trabajen de todos modos. No hay forma posible de que se queden si se exige una vacuna para que funcionen”.

O'Brien también enfatizó el impacto de los mandatos de vacunas en el transporte de bienes cuando discutió lo que ella ve como la irracionalidad de la justificación de la administración Biden para sus diversos mandatos. “La administración misma ha dicho, ha esbozado, ya sabes, todas las razones por las que siente que el mandato es importante, es imperativo. Algunas de las razones fueron para mantener intacta la cadena de suministro. Bueno, podemos ver que la cadena de suministro está actualmente en ruinas. ¿Y por qué es eso?" 

Alternativamente, en el frente legal, tanto US Freedom Flyers como Airline Employees for Health Freedom tienen casos en los tribunales. También hay casos similares que se abren camino hacia el Corte Suprema de Justicia. Sin embargo, para ser claros, estos casos no se tratan de una cuestión fundamental de si un individuo tiene derecho a tomar sus propias decisiones médicas en ausencia de influencia o coerción del gobierno o del empleador, sino de preocupaciones legales más estrechas, como qué agencia gubernamental tiene la derecho a ordenar qué intervenciones médicas para quién.  

Queda por ver qué camino puede ser más fructífero en última instancia, o si conducirá a un resultado deseable para los Freedom Flyers de EE. UU. y los empleados de aerolíneas para Health Freedom.

Mirando hacia el horizonte

Pero según los pilotos que luchan por preservar la libertad médica, el simple hecho de que estén luchando contra el gobierno en esto está teniendo un impacto.

“El gobierno presentó estos mandatos… sin esperar la respuesta”, dijo Kunisch. “No sé por qué no esperaban eso. Podemos encontrar razones. El hecho de que estemos luchando contra esto es la razón por la que están pisándonos los talones”.

Según Kunisch, esta es la razón por la que el gobierno retrasó sus plazos iniciales para el cumplimiento de los mandatos de OSHA y contratistas. “Hay una razón para [esto] y es porque estamos contraatacando. Estamos luchando contra estos mandatos. Estamos diciendo que no. No lo vamos a hacer. No vamos a ser coaccionados”. 

En noviembre, Sarkisian dijo que los Freedom Flyers de EE. UU. estaban trabajando con empleados de 26 aerolíneas, Amtrak y compañías de camiones, así como con el público en general. Walker, cuando fue entrevistado, estimó que Airline Employees for Health Freedom tenía alrededor de 4000 miembros en toda la industria del transporte.

“Esto no se trata solo de los miembros de la tripulación”, afirmó Sarkisian. “Esta es una lucha por la libertad de todos porque obviamente todos están afectados”. 

“El problema no es la vacuna”, agregó Kunisch. “El tema es la libertad médica y la lucha contra la coerción”.

Walker, al hablar de la batalla que se avecina, dijo: “Tengo un hijo de 16 años”, antes de preguntar retóricamente: “Si no peleo esto ahora, ¿qué mundo le dejo?”.



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Autor

  • daniel nucio

    Daniel Nuccio tiene maestrías en psicología y biología. Actualmente, está cursando un doctorado en biología en la Universidad del Norte de Illinois estudiando las relaciones huésped-microbio. También es colaborador habitual de The College Fix, donde escribe sobre COVID, salud mental y otros temas.

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