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Lo que la contención del covid le ha hecho a nuestros niños

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Durante los últimos dos años, lo que los gobiernos occidentales le han hecho a la próxima generación, todo en nombre de mantenerlos a salvo, por supuesto, ha sido calamitoso. En lugar de tratar de mejorar los problemas de nuestros niños que ya eran claros, estaban bien documentados y empeoraban constantemente con el tiempo, en marzo de 2020 las autoridades comenzaron a realizarles experimentos sociales particularmente espantosos. ¿Qué tipo de generación resultará?

¿Ansioso y deprimido?

Antes de 2020, la ansiedad y la depresión en los jóvenes ya iban en aumento, con un estudio de 2018 Encontrando un aumento del 15% en las medidas de infelicidad desde 2015 para jóvenes de 15 años en el Reino Unido, un aumento del 10% en los EE. UU. y un aumento del 5% en los países ricos de la OCDE en su conjunto. El abuso de sustancias entre los adolescentes, la adicción a los juegos y otros signos preocupantes también se tornaron rojos en la década previa a 2020. Luego, en 2020, llegaron los cierres, el distanciamiento social, el cierre de escuelas, el enmascaramiento forzado, la vacunación forzada y la propaganda implacable.

A 2021 un artículo del XNUMX de Lancet, nos da una imagen sombría del resultado, basado en datos de 204 países. El hallazgo clave fue un aumento espectacular de más del 25% en los trastornos de ansiedad y depresión. Como muestran los siguientes gráficos, los que recién ingresan a la edad adulta (entre 15 y 25 años) y las mujeres fueron los más afectados.

Ahora bien, los datos en los que se basan estos números no son los mejores. Sufren cambios en el modo de encuesta a lo largo del tiempo, una medida muy estricta de depresión y otras deficiencias. Además, los gráficos agrupan los datos publicados hasta fines de enero de 2021, por lo que es posible que sus picos ascendentes reflejen solo el efecto temporal del pánico inicial a principios de 2020.

Así que centrémonos ahora en los números de mayor calidad que muestran cambios a lo largo del tiempo en los países mejor estudiados. Una buena representación de este subgrupo es el Países Bajos, un país conocido desde hace mucho tiempo por sus adolescentes y adultos jóvenes particularmente felices.

Para aquellos que no pueden leer holandés, las líneas importantes aquí son la azul oscuro que representa la satisfacción con la vida para quienes tienen entre 18 y 25 años, y la verde oscuro que representa la felicidad en el momento para el mismo grupo de edad. Las líneas de color más claro son para todos los mayores de 18 años, es decir, toda la población holandesa adulta.

Ambas métricas disminuyeron levemente después de 2012 para aquellos de 18 a 25 años, alcanzaron un pico local en 2019 y luego cayeron bruscamente en 2020, y la caída continuó efectivamente al mismo ritmo en 2021. Los niveles de satisfacción con la vida se desplomaron en casi 10 puntos porcentuales entre 2019 y 2021. Esto equivale a casi duplicar las tasas de depresión grave, lo cual es consistente con lo que vemos en el Reino Unido y los Estados Unidos para los adolescentes, donde alrededor de un tercio de los adolescentes encuestados durante el encierro informaron estar infelices o 'deprimidos' (usando la definición cotidiana en lugar de la clínica de ese término).

Se observa un patrón similar en otros datos de alta calidad para países occidentales bloqueados, como los extraídos de estudios longitudinales establecidos en el Reino Unido y Australia.

En resumen, un número alarmante de nuestros niños ahora sufre ansiedad y depresión, y las cosas empeoran a medida que continúan los bloqueos. Eso no es bueno, dices, pero ¿es esa la única mala noticia? La gente superará la depresión, por lo que el daño será de corta duración, ¿verdad? Lamentablemente no.

Obeso y tonto?

De acuerdo a una 2021 tardío un artículo del XNUMX de Lancet, estudio , la obesidad infantil había aumentado un 50 % en el Reino Unido con respecto a las cifras del año anterior. Los datos del Reino Unido a continuación muestran cómo las medidas de peso se rastrearon a lo largo del tiempo en una cohorte particular de niños:

La obesidad severa en el Reino Unido casi se duplicó durante los años de confinamiento y todas las categorías de sobrepeso aumentaron de manera alarmante. Los datos y las imágenes son menos limpios para los EE. UU., pero el mensaje general también es el mismo allí. Como un estudio reciente de los CDC informó, entre los jóvenes de 2 a 19 años, que la tasa de aumento del IMC se duplicó aproximadamente durante la pandemia. Además: “En comparación con otros grupos de edad, los niños de 6 a 11 años experimentaron el mayor aumento en la tasa de cambio de su IMC (0.09 kg/m2/mes), con una tasa de cambio pandémica que fue 2.50 veces mayor que la prepandemia”. Los consejos de mala salud institucionalizados de nuestros 'expertos' en salud pública —“quédese en casa, no socialice”— convirtieron a nuestros niños en manchas.

Gracias a su tan promocionada "resiliencia", ¿podría uno esperar que los niños puedan superar un episodio de depresión y perder algunas libras, a medida que la causa de los problemas retrocede? Esta es una esperanza tremendamente optimista, particularmente considerando cuán ineficaces han sido hasta ahora las políticas destinadas a combatir la obesidad infantil.

Esos son sus cuerpos, pero ¿qué pasa con los cerebros de nuestros hijos? El coeficiente intelectual y el funcionamiento cognitivo se desarrollan en función de las inversiones en los primeros años de vida y, por lo general, se piensa que retroceden más allá de la edad adulta temprana. ¿Qué vemos como la cosecha de covid manía para nuestros niños en esta área?

Los investigadores ya sabían que Occidente estaba en un gran problema en este aspecto antes de la pandemia, y los mejores datos provienen de un estudio de los reclutas del ejército en Noruega y mostrando una caída de 5 puntos en el coeficiente intelectual entre la cohorte nacida en 1975 y la nacida en 1990 (ver panel C en el extremo derecho a continuación), con la caída después de 1975 anulando los logros obtenidos después de la Segunda Guerra Mundial.

Los gráficos de la izquierda, dicho sea de paso, muestran una disminución menor debido a los cambios a lo largo del tiempo en la inteligencia promedio de las personas que se ofrecen como voluntarias para el ejército. Para recuperar una imagen más representativa de toda la población, el estudio comparó hermanos de la misma familia (panel B) y luego también corrigió en cada período de tiempo la tasa de problemas cognitivos observados en los reclutas del ejército en relación con la población en su conjunto (panel B). C).

EL el hallazgo de una gran caída del coeficiente intelectual antes de 2010 también se mantiene para el Reino Unido y los EE. UU.. Si bien no sabemos por qué con certeza, la explicación principal es que este declive es producto de las distracciones mentales introducidas en la sociedad por los teléfonos móviles e Internet, que han dañado cada vez más la capacidad de sus usuarios para concentrarse y sostener abstracciones complejas en sus cabezas. Pensar mucho se ha vuelto pasado de moda.

¿Qué pasa con los 10 años previos a 2020? Nuevamente, probablemente los datos comparativos más útiles provienen del Reino Unido porque, a diferencia de muchos otros países, no manipuló sus resultados jugando con las escuelas y los grupos de estudiantes incluidos en el estudio internacional PISA. PISA evalúa a los jóvenes de 15 años a lo largo del tiempo en lenguaje, matemáticas y ciencias. Un resultado clave es la disminución en el logro del 10% superior: la crème de la crème, con una puntuación superior a 90.th percentil: como se muestra en el gráfico de puntajes de ciencias a continuación.

Este es otro sabor de lo que vimos anteriormente para Noruega: un continuo debilitamiento en la capacidad de pensar científicamente, esta vez afectando la parte superior del rango de capacidad, demostrando que la caída no es 'solo' un fenómeno entre los inicialmente desfavorecidos. 

Ya en el período previo a 2020, cada vez menos adolescentes obtenían puntajes impresionantes en las pruebas de capacidad mental. Una explicación de vanguardia fue que las redes sociales e Internet los estaban distrayendo de lo que se necesita para construir inteligencia. Podrías pensar que una llave la lección sería mantener a los niños alejados de los dispositivos móviles y electrónicos. Sin embargo, ¿qué sabemos que las escuelas se vieron obligadas a hacer durante los cierres? ¿Qué habrá pasado en 2020-2022?

El siguiente gráfico usa datos reportado por Nature de Rhode Island, un estado profundamente enamorado de los encierros, para mostrar lo que sucedió con la capacidad mental de los niños muy pequeños (de 3 meses a 3 años) entre 2011 y 2021.

Este escalofriante gráfico muestra una caída de casi 20 puntos en lo que está diseñado para ser más o menos equivalente al coeficiente intelectual, lo que representa una reversión a los niveles de hace un siglo y se logró en solo dos años de infligir máscaras y distanciamiento social a nuestros niños, dejándolos sin nada. pero el internet para compañía. Los niños a esta tierna edad aprenden cosas que no pueden aprender más adelante, como el reconocimiento temprano del lenguaje con la ayuda de observar e interactuar con personas completas que muestran sus rostros completos.

Datos como este sugieren que dos años de locura por el covid han infligido daños severos a largo plazo a nuestros hijos.

Desafortunadamente, este tipo de hallazgo es consistente con docenas de otros estudios de todo el mundo, incluido un informe reciente del Instituto Brownstone mostrando cómo el cierre de escuelas deprimió el dominio de las matemáticas entre los estudiantes de secundaria en un condado rico de EE. UU.

¿Cuál es la opinión de consenso sobre los efectos del cierre de escuelas, implementado por países ricos y pobres por igual durante tiempos de covid, a menudo durante un año o más? A revisión reciente de la literatura concluye:

“En resumen, existe evidencia clara de un efecto negativo del cierre de escuelas relacionado con COVID-19 en el rendimiento de los estudiantes. … los efectos logrados por el aprendizaje a distancia fueron similares a los logrados cuando no se implementó ninguna enseñanza durante las vacaciones de verano. De manera alarmante, específicamente los niños más pequeños (Tomasik et al., 2020) y niños de familias con bajo nivel socioeconómico (Maldonado y De Witte, 2020; Engzell et al., 2021) se vieron afectados negativamente por el cierre de escuelas relacionado con COVID-19”.

De esto podemos inferir que un año de cierre de escuelas es efectivamente un año de educación perdido, al menos para los niños de entornos pobres. Eso se suma a las grandes disminuciones del coeficiente intelectual que ya ocurrieron antes de 2020. Los datos son consistentes con el surgimiento de una generación de niños con daños cognitivos permanentes.

¿Puede ser peor que esto: una generación deprimida, ansiosa, obesa y operando en niveles cognitivos que se cree que se extinguieron hace mucho tiempo? Tenemos miedo de que pueda empeorar mucho.

¿Despertó copos de nieve?

Ha sido un tropo de larga data dentro de los círculos 'conservadores' que el mundo occidental se está autodestruyendo ideológicamente, encontrando fallas en su propia historia (¡vergüenza para Occidente por siglos de colonialismo! ¡Y por su patriarcado! ¡Y transfobia! Y terrorismo climático. !). Sus tradiciones culturales, como la Navidad y el capitalismo, junto con sus creencias tradicionales en el progreso y la grandeza del propio país, también han recibido una buena paliza. Un indicador clave de esto es la disminución constante en el porcentaje de estadounidenses orgullosos de su país: del 90 % hace unos 20 años al 70 % en 2019, y luego descendió aún más.

Sin embargo, los conflictos políticos y las afirmaciones extremas sobre la importancia del orgullo nacional han sido normales en muchas partes de Occidente, y particularmente en los EE. UU., durante décadas. El hecho de que alguna facción grite a gritos que todos vamos a la ruina debido a la ideología triunfante de sus oponentes no implica que todo el país esté en algún tipo de crisis de confianza en sí mismo. Incluso se podría ver un poco menos de orgullo nacional como un indicador de un aumento saludable de la humildad.

Para saber si la ideología nacional de uno está realmente en declive, uno no debe escuchar a una facción quejumbrosa en el propio país, sino a lo que dicen los rivales fuera del país. Esto es lo que un grupo de expertos ruso, en un artículo llamado 'El derecho a la locura', concluye sobre los desarrollos ideológicos en Occidente, y nuevamente particularmente en los Estados Unidos. En un artículo bastante conmovedor sobre la evolución de las moralidades en torno a la raza, la sexualidad, la etnia, etc., el artículo concluye:

“…el autoritarismo tradicional es algo menos peligroso que la sociedad occidental “despertada”. Los problemas del autoritarismo son conocidos y bien descritos. Por regla general, no busca imponer sus órdenes a los demás... y [es] destructivo principalmente para su propia población. Sin embargo, los riesgos de la nueva ideología apenas son advertidos por sus defensores. Piensan que están avanzando, pero entendemos que en realidad están volviendo a nuestro trágico pasado.

Podemos mirar a la sociedad occidental de hoy de la misma manera que miró a la Rusia bolchevique hace un siglo: una extraña horda de salvajes que, bajo el lema de la justicia universal, han arruinado su propio país y establecido una brutal dictadura ideológica sobre sus restos”.

Este pensador ruso señala que el embate de esta 'extraña horda de salvajes' lo sienten con especial intensidad los jóvenes de Occidente que ahora deben trazar un camino entre el amor que sus padres y abuelos aún tienen por la cultura y la historia que crecieron y las autoflagelaciones de las redes sociales y las instituciones educativas que les enseñan a odiar esa historia y cultura.

Esta bipolaridad estresante jugó un papel en los fuertes deterioros cognitivos y de salud mental entre nuestros jóvenes antes de 2020. Pero Wake tomó esteroides en 2020-2022, y no sería exagerado pensar que probablemente ha golpeado a los jóvenes aún más fuerte que el el resto de nosotros.

Si bien nuestros enemigos opinan que estamos en declive cultural, una evidencia aún mejor sería algún indicador empírico plausible. ¿Qué datos recolectados regularmente podrían capturar una disminución en la confianza en uno mismo o una mayor incomodidad con uno mismo? ¿Cómo se comportan aquellos que carecen de una visión positiva de sí mismos?

Podría decirse que un buen indicador de la pérdida de confianza y confianza en uno mismo es el abuso de drogas. Así como los observadores de una China en declive en el siglo XIXth siglo vio a las masas caer presa de la adicción al opio, así que también podemos mirar con alarma la epidemia de opiáceos de hoy. Los países sanos y seguros de sí mismos no sucumben a la salida fácil que ofrecen las drogas. Los países perdidos buscan consuelo en las drogas. 

¿Qué indican los datos en esta área? como el La Asociación Médica Estadounidense informó en febrero de 2022:

“La epidemia de sobredosis de drogas de la nación continúa cambiando y empeorando. Un tema predominante es el hecho de que la epidemia ahora está impulsada por el fentanilo ilícito, los análogos del fentanilo, la metanfetamina y la cocaína, a menudo en combinación o en formas adulteradas...

Las muertes de adolescentes por fentanilo están aumentando y los adolescentes negros son los más afectados”

Estos titulares, que representan docenas de estudios detallados, no son una lectura agradable. Las noticias no son mejores en otros países que cerraron. Por ejemplo, en el Reino Unido, la La Oficina de Estadísticas Nacionales nos brinda el siguiente gráfico sobre el seguimiento de este problema en los últimos 20 años:

Es evidente un aumento de alrededor del 60% en las muertes por intoxicación por drogas desde 2012, y el aumento continúa en 2020. Todavía están llegando datos comparables para 2021, pero no tenemos muchas esperanzas. Mientras que a los adolescentes europeos encerrados en casa les puede resultar difícil beber o drogarse con sus padres, los jóvenes capaces de escapar de la supervisión constante pueden disfrutar mucho más, como por ejemplo descubrió entre estudiantes universitarios alemanes durante los encierros. 

Reflections

Occidente está criando una generación lisiada. Las personas nacidas en los últimos 5 a 25 años son más obesas, menos inteligentes, más deprimidas, menos felices, más conflictivas, más propensas al abuso de drogas, menos orgullosas de su país y menos alentadas por las autoridades que las personas nacidas incluso 10 años antes. . Una generación monstruosa, ideológicamente asediada por lo que los observadores externos que buscan nuestras debilidades llaman una 'extraña horda de salvajes', está siendo moldeada actualmente por nuestras escuelas, medios de comunicación y propagandistas. A nuestra juventud se le ha enseñado a odiarse a sí misma, a su propia cultura ya su propia historia. Su débil capacidad intelectual significa que tendrán dificultades para descifrar lo que les ha sucedido o quiénes son. En relación con generaciones tan recientes como la Generación X, nuestra juventud no es saludable, está ansiosa, socialmente tímida, propensa a huir hacia los juegos en línea y las drogas fuera de línea, atrapada en narrativas de victimismo, enojada con el mundo y solitaria. 

¿Qué va a hacer esta generación lisiada una vez que alcance la edad adulta y el poder? Sabemos que tendrán baja productividad, pocas habilidades sociales y poca comprensión del mundo. Sin embargo, ¿qué pasa con sus corazones? ¿Tendrán al menos humanidad y compasión por sus semejantes? Lamentablemente, lo que les hemos enseñado en esta área nos lleva a predecir que cuando las cosas se pongan difíciles, no van a parpadear dos veces antes de enviar a millones a campos de exterminio si sus mentes débiles pueden ser manipuladas para pensar que hacerlo los salvará. Estamos produciendo una generación de Frankenstein.

Los niños de hoy serán los monstruos del mañana porque nuestras sociedades los están criando, ahora mismo, para que sean monstruos. Una generación a la que se le enseñó a disfrutar de reglas draconianas y burocráticas orientadas a salvar las apariencias, sin tener en cuenta a las víctimas. Una generación acostumbrada a la propaganda ya la certidumbre ficticia. Una generación ciega a millones de muertes, ya sea en casa o en el extranjero. Una generación realmente aterradora, no solo lisiada ella misma, sino lista para paralizar a otros, está saliendo de los bloques.

Nuestro consejo: elige con cuidado dónde vives

Tenemos nuestros propios hijos adolescentes, así como hijos de 20 años que no están lejos de la decisión de tener hijos. Suya es esta generación de la que hablamos. ¿Qué consejo le damos a nuestros hijos?

El principal consejo que les damos es que tengan las maletas listas y estén preparados para mudarse a otro país o región en poco tiempo. A los de nuestra familia que viven en Estados Unidos les aconsejamos que no críen una familia en lugares todavía locos como Nueva York y California, sino que se muden a Florida oa otro de los estados comparativamente más cuerdos. Para aquellos en Europa, recomendamos Suiza, Dinamarca y partes de Europa del Este sobre el Reino Unido o los países del centro de la UE que se deterioran rápidamente (Francia, Italia, Alemania, los Países Bajos o Austria).

El abuso infantil sistemático y sancionado por el estado que ahora es común en gran parte de Occidente es lo suficientemente malo como para que, si hoy criáramos familias jóvenes, basaríamos nuestras elecciones sobre dónde vivir en la necesidad de proteger a nuestros niños de este daño. 

Por supuesto, la opción sigue siendo ponerse de pie y luchar. En una comunidad de apoyo que es consciente de lo que está sucediendo y se ha resistido a ello, existe una posibilidad. Uno puede establecer sus propias escuelas, grupos de juego, clubes, medios de comunicación e iglesias para tratar de combatir los impulsos de Frankensteining en el patio trasero de uno. 

Sin embargo, sin importar lo que hagan, muchos padres simplemente no pueden escapar de la cultura general y las opciones políticas de su contexto local. Además de eso, Internet, el gobierno y las redes sociales se entrometerán de todos modos, sin importar cuán remota sea la comunidad. Un padre afectuoso puede tratar de proteger a los niños cuando sea posible y empujarlos a través de un diálogo abierto, crítico y amoroso en el hogar, pero los niños son muy sensibles a sus grupos de compañeros y a las redes sociales, que son absorbidos junto con los gritos de las autoridades y locales. moralistas

En resumen, llámenos cobardes, pero no nos arriesgaríamos a seguir abusando de nuestros propios hijos. Ya habrá suficientes Frankensteins sin añadir nuestra propia progenie a ese ejército. Huiríamos de la locura e intentaríamos empezar una nueva vida en el lugar menos loco que pudiéramos encontrar.

Profunda esperanza

¿Podrán los gobiernos comprometidos y los padres arrepentidos evitar el desastre que están cocinando ahora mismo? Sí, en gran medida. La receta ni siquiera es tan difícil. El problema es que vemos pocas posibilidades de que llegue el ingrediente clave, un reconocimiento de lo que han hecho y están haciendo, porque es demasiado doloroso.

El abuso infantil continuo es, desafortunadamente, una opción psicológicamente más cómoda para los actores cuya voz importa, es decir, las clases medias y superiores, que admitirse a sí mismos de lo que han sido parte. Simplemente no es humano cargar el peso de ese tipo de horror sobre uno mismo. Continuar con el horror o confundirse fingiendo que no sucedió es mucho más atractivo.

Si bien esperamos que las poblaciones y las autoridades sigan adelante, lidiando a medias con algunos de los peores problemas a medida que se manifiestan, recordemos que existen buenas recetas para la crianza de los niños.

Uno puede proteger a los niños de los teléfonos móviles y las redes sociales hasta que tengan la edad suficiente para manejarlos con plena conciencia, digamos alrededor de los 15 años. Se puede abolir la mayoría de las formas de aprendizaje en línea y mejorar la calidad de los maestros. Se pueden organizar en masa actividades positivas, como abrazos frecuentes, ejercicio, entrenamiento de habilidades empáticas y juegos no estructurados, mientras se infunde a los niños lecciones de historia positivas, una actitud afirmativa hacia las culturas locales, una aversión a aplicar soluciones médicas a los problemas sociales y la importancia de responsabilidad personal. Se puede alentar a las comunidades locales, a través de las normas sociales, a asumir el papel de brindar atención pastoral y una amplia educación cívica.

Todo esto y mucho más se podría hacer. No es tan difícil averiguar qué se debe hacer, porque las comunidades educativas y sociales de muchos países occidentales ya han descubierto la mayor parte. La crianza de los hijos en Occidente funcionó bastante bien, gracias a tales tácticas, no hace mucho tiempo. A los buenos ejemplos establecidos en la era 1985-2010, solo se necesita agregar el conocimiento moderno de los efectos de los teléfonos móviles, las redes sociales y las ideologías de autodesprecio.

El conocimiento sobre cómo criar una generación próspera, capaz de navegar la vida moderna, está disponible para tomar, ya sea ahora, en lugares seleccionados por comunidades comprometidas o en el futuro. No todos los niños de Occidente quedarán inevitablemente lisiados y, a la larga, la sociedad tiende a seguir buenos ejemplos, por lo que este horror no puede durar para siempre. Tenemos una esperanza profunda.

Escritores

  • Paul Frijters

    Paul Frijters, académico principal del Instituto Brownstone, es profesor de Economía del Bienestar en el Departamento de Política Social de la London School of Economics, Reino Unido. Se especializa en microeconometría aplicada, incluida la economía del trabajo, la felicidad y la salud. Coautor de El Gran Pánico del Covid.

  • gigi adoptivo

    Gigi Foster, investigadora principal del Instituto Brownstone, es profesora de economía en la Universidad de Nueva Gales del Sur, Australia. Su investigación cubre diversos campos que incluyen educación, influencia social, corrupción, experimentos de laboratorio, uso del tiempo, economía del comportamiento y política australiana. Es coautora de El Gran Pánico del Covid.

  • Michael Baker

    Michael Baker tiene un BA (Economía) de la Universidad de Australia Occidental. Es consultor económico independiente y periodista independiente con experiencia en investigación de políticas.


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