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¿Qué pasó con Bitcoin?

¿Qué pasó con Bitcoin?

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Aquellos que se involucraron en los mercados de Bitcoin después de 2017 se encontraron con una operación ideal y diferente a la de los que vinieron antes. Hoy en día, a nadie le importa mucho lo que vino antes, hablando del período 2010-2016. Sólo observan el impulso alcista de los precios y están entusiasmados por el aumento de la valoración de los activos de su cartera. 

Atrás quedó la charla sobre la separación del dinero y el Estado, sobre un medio de intercambio basado en el mercado, sobre una revolución genuina que se extendería desde el dinero a toda la política en todo el mundo. Y ya no se habla de cambiar el funcionamiento del dinero como medio para cambiar las perspectivas de la libertad misma. Los entusiastas de Bitcoin tienen diferentes objetivos en mente. 

Y durante todo este período, el momento exacto en el que este activo digital podría haber protegido a multitudes de usuarios y empresas de la inflación rapaz que surgió de la peor y más globalizada experiencia de estatismo corporativista en la historia moderna, posible gracias al monopolio monetario de los bancos centrales. que financió la operación, el activo original que lleva el símbolo BTC fue desviado sistemáticamente de su propósito original. 

El ideal fue muy bien articulado por FA Hayek en 1974. Gran parte de su carrera como economista la dedicó a defender políticas monetarias sólidas. En cada punto de inflexión importante, enfrentó el mismo problema: los gobiernos y las instituciones a las que sirven no querían dinero sólido. Querían manipular el sistema monetario para beneficiar a las élites, no al público. Finalmente, afinó su argumento. Llegó a la conclusión de que la única respuesta real era un divorcio total entre el dinero y el poder. 

"Nada puede ser más bienvenido que privar al gobierno de su poder sobre el dinero y detener así la tendencia aparentemente irresistible hacia un aumento acelerado de la proporción del ingreso nacional que puede reclamar", afirmó. escribí en 1976 (dos años después de su Premio Nobel). “Si se permite que continúe, esta tendencia nos llevaría en unos pocos años a un estado en el que los gobiernos reclamarían el 100 por ciento de todos los recursos y, en consecuencia, se volverían literalmente 'totalitarios'”.

“Puede resultar que cortar al gobierno el grifo que le suministra dinero adicional para su uso pueda resultar igualmente importante para detener la tendencia inherente del gobierno ilimitado a crecer indefinidamente, que se está convirtiendo en un peligro igualmente amenazador para el futuro de la economía. la civilización como la maldad del dinero que ha proporcionado”.

El problema para lograr este ideal era técnico e institucional. Mientras el dinero estatal funcionara, no había ningún impulso real para cambiarlo. Ciertamente, el impulso nunca vendría de las clases dominantes que se benefician del sistema actual, que es precisamente donde fracasaron todos los viejos argumentos a favor del patrón oro. ¿Cómo solucionar este problema?

En 2009, un desarrollador o grupo seudónimo publicó un documento técnico, escrito en lenguaje para científicos informáticos y no para economistas, para un sistema de efectivo digital de igual a igual. Para la mayoría de los economistas de la época, su funcionamiento era opaco y poco creíble. La prueba vino en el funcionamiento mismo que se desarrolló a lo largo de 2010. En resumen, implementó un libro de contabilidad distribuido, criptografía de doble clave y un protocolo de cantidad fija para liberar una nueva forma de dinero que unía operativamente el dinero mismo y un sistema de liquidación en uno. 

En otras palabras, Bitcoin logró el ideal con el que Hayek sólo podía soñar. La clave para hacerlo todo posible fue el propio libro mayor distribuido, que dependía de Internet para globalizar los nodos de operación, aportando una nueva forma de responsabilidad que nunca antes habíamos visto en funcionamiento. La idea de fusionar los medios de pago más los mecanismos de liquidación a esta escala era algo que antes no había sido posible. Y, sin embargo, ahí estaba, abriéndose camino en el mercado con valoraciones cada vez mayores posibles gracias al libro mayor distribuido. 

Entonces, sí, me convertí en uno de los primeros entusiastas, escribí cientos de artículos e incluso publiqué un libro en 2015 llamado Poco a poco: cómo el P2P está liberando al mundo. No podría haberlo sabido en ese momento, pero aquellos eran de hecho los últimos días del ideal y justo antes de que el protocolo pasara a ser controlado por un grupo consolidado de desarrolladores que descartaron por completo la idea del efectivo entre pares para convertirlo en efectivo. convertirlo en un valor digital de altas ganancias, no en un competidor del dinero estatal, sino más bien en un activo diseñado no para usarse, sino para conservarlo con terceros intermediarios que controlan el acceso. 

Vimos todo esto desarrollarse en tiempo real y muchos de nosotros quedamos horrorizados. Lo único que nos queda es contar la historia, algo que hasta ahora no se ha hecho de forma completa. El nuevo libro de Roger Ver Secuestro de Bitcoin hace el trabajo. Es un libro para todas las edades simplemente porque expone todos los hechos del caso y permite a los lectores llegar a sus propias conclusiones. Tuve el honor de escribir el prólogo que sigue.


La historia que leerás aquí es una tragedia, la crónica de una tecnología monetaria emancipadora subvertida hacia otros fines. Es una lectura dolorosa, sin duda, y la primera vez que esta historia se cuenta con tanto detalle y sofisticación. Tuvimos la oportunidad de liberar al mundo. Esa oportunidad se perdió, probablemente fue secuestrada y subvertida.

Aquellos de nosotros que observamos Bitcoin desde sus inicios vimos con fascinación cómo ganaba fuerza y ​​parecía ofrecer un camino alternativo viable para el futuro del dinero. Por fin, después de miles de años de corrupción gubernamental del dinero, finalmente teníamos una tecnología que era intocable, sólida, estable, democrática, incorruptible y un cumplimiento de la visión de los grandes campeones de la libertad de toda la historia. Por fin, el dinero podría liberarse del control estatal y así lograr objetivos económicos más que políticos: prosperidad para todos frente a guerra, inflación y expansión estatal.

Esa era la visión en cualquier caso. Por desgracia, eso no sucedió. La adopción de Bitcoin es menor hoy que hace cinco años. No está en una trayectoria de victoria final, sino en un camino diferente para aumentar gradualmente el precio para sus primeros usuarios. En resumen, la tecnología se vio traicionada por pequeños cambios que casi nadie entendió en ese momento.

Ciertamente no lo hice. Había estado jugando con Bitcoin durante algunos años y lo que más me sorprendió fue la velocidad de liquidación, el bajo costo de las transacciones y la capacidad de cualquier persona sin banco de enviarlo o recibirlo sin mediación financiera. Se trata de un milagro sobre el que escribí con entusiasmo en su momento. Celebré una conferencia sobre criptomonedas en Atlanta, Georgia, en octubre de 2013, que se centró en el aspecto intelectual y técnico de las cosas. Fue una de las primeras conferencias nacionales sobre el tema, pero incluso en este evento, noté que dos lados se unían: aquellos que creían en la competencia monetaria y aquellos cuyo único compromiso era un protocolo.

Mi primera pista de que algo había salido mal llegó dos años más tarde, cuando por primera vez vi que la red estaba seriamente obstruida. Las tarifas de transacción se dispararon, la liquidación se ralentizó y un gran número de rampas de entrada y salida se cerraron debido a los altos costos de cumplimiento. No entendía. Me comuniqué con varios expertos que me explicaron sobre una guerra civil silenciosa que se había desarrollado dentro del mundo criptográfico. Los llamados “maximalistas” se habían vuelto contra la adopción generalizada. Les gustaban las altas tarifas. No les importaban los lentos asentamientos. Y muchos se estaban involucrando en el número cada vez menor de intercambios de cifrado que todavía estaban en funcionamiento gracias a la represión gubernamental. 

Al mismo tiempo, estaban disponibles nuevas tecnologías que mejoraron enormemente la eficiencia y la disponibilidad del cambio en dólares fiduciarios. Incluían Venmo, Zelle, CashApp, pagos de FB y muchos otros, además de archivos adjuntos para teléfonos inteligentes y iPads que permitían a cualquier comerciante de cualquier tamaño procesar tarjetas de crédito. Estas tecnologías eran completamente diferentes de Bitcoin porque estaban basadas en permisos y mediadas por empresas financieras. Pero a los usuarios les parecían geniales y su presencia en el mercado desplazó el caso de uso de Bitcoin en el mismo momento en que mi querida tecnología se había convertido en una versión irreconocible de sí misma. 

La bifurcación de Bitcoin en Bitcoin Cash ocurrió dos años después, en 2017, y estuvo acompañada de grandes gritos y gritos como si algo horrible estuviera sucediendo. De hecho, todo lo que estaba sucediendo era una mera restauración de la visión original del fundador Satoshi Nakamoto. Creía, como los historiadores monetarios del pasado, que la clave para convertir cualquier mercancía en dinero generalizado era la adopción y el uso. Es imposible siquiera imaginar condiciones bajo las cuales cualquier producto pueda tomar forma de dinero sin un caso de uso viable y comercializable. Bitcoin Cash fue un intento de restaurar eso. 

El momento para acelerar la adopción de esta nueva tecnología fue entre 2013 y 2016, pero ese momento se redujo en dos direcciones: la limitación deliberada de la capacidad de escala de la tecnología y el impulso de nuevos sistemas de pago para desplazar el caso de uso. Como demuestra este libro, a finales de 2013, Bitcoin ya había sido objeto de captura. Cuando Bitcoin Cash llegó al rescate, la red había cambiado por completo su enfoque del uso a conservar lo que tenemos y construir tecnologías de segunda capa para abordar los problemas de escala. Estamos en 2024, con una industria que lucha por encontrar su camino dentro de un nicho mientras los sueños de un precio “a la luna” se desvanecen en la memoria.

Este es el libro que había que escribir. Es la historia de una oportunidad perdida de cambiar el mundo, una trágica historia de subversión y traición. Pero también es una historia esperanzadora de los esfuerzos que podemos hacer para garantizar que el secuestro de Bitcoin no sea el capítulo final. Todavía existe la posibilidad de que esta gran innovación libere al mundo, pero el camino de aquí a allí resulta ser más tortuoso de lo que cualquiera de nosotros jamás imaginó. 

Roger Ver no hace sonar su propia trompeta en este libro, pero realmente es un héroe de esta saga, no sólo un profundo conocimiento de las tecnologías sino también un hombre que se ha aferrado a una visión emancipadora de Bitcoin desde los primeros días hasta el presente. Comparto su compromiso con la idea de una moneda entre pares para las masas, junto con un mercado competitivo para el dinero de la libre empresa. Se trata de una historia documental de enorme importancia, y la polémica por sí sola desafiará a cualquiera que crea estar del otro lado. De todos modos, este libro tenía que existir, por doloroso que fuera. Es un regalo para el mundo.


¿Te parece familiar esta historia? De hecho lo hace. Hemos visto esta trayectoria sector tras sector. Las instituciones nacidas y construidas por ideales son posteriormente convertidas por diversas fuerzas de poder, acceso e intenciones nefastas en algo completamente distinto. Hemos visto que esto le sucede a la tecnología digital en particular y a Internet en general, sin mencionar la medicina, la salud pública, la ciencia, el liberalismo y mucho más. La historia de Bitcoin sigue la misma trayectoria, una concepción aparentemente inmaculada orientada hacia un propósito diferente, y que sirve nuevamente como un recordatorio de que, de este lado del cielo, nunca habrá una institución o idea inmune al compromiso y la corrupción. 



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker es fundador, autor y presidente del Brownstone Institute. También es columnista senior de economía de La Gran Época, autor de 10 libros, entre ellos La vida después del encierroy muchos miles de artículos en la prensa académica y popular. Habla ampliamente sobre temas de economía, tecnología, filosofía social y cultura.

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