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¿Qué es el hombre para que la ciencia se acuerde de él?

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Los últimos años han sido testigos de una reconfiguración de los conceptos de derechos humanos, de real e irreal, correcto e incorrecto, y también de la ausencia de tales distinciones. Hemos sido testigos de cómo los más ricos aumentan su riqueza manifestándose contra la inequidad y de gobiernos democráticos que manipulan a su gente a través del miedo y la intimidación. 

Hemos visto cómo los ancianos son abandonados, los niños aislados y las sociedades bloqueadas, empobreciendo a cientos de millones en nombre de la protección de su salud. Quienes impulsan estos eventos pueden explicar sus acciones como lógicas, racionales y con un propósito. Están lidiando con la oposición de una visión del mundo completamente incompatible, y no se puede esperar que se comprometan con ella o la respeten.

Una visión racional de nosotros

Considerar que cualquier acción es intrínsecamente incorrecta requeriría la aceptación de lo bueno y lo malo fundamental. Sin embargo, si el pensamiento humano no es más que señalización química y transferencia de electrones, entonces tales vistas pueden reconfigurarse como cualquier otro software y no pueden ser absolutas. ¿Qué pasa si el movimiento para reinventar la humanidad, la "cuarta revolución industrial", la fusión de la biología y las máquinas tiene sentido? Si los humanos somos de hecho solo química, una construcción de leyes físicas, entonces cualquier aparente contradicción es aceptable, al igual que las mentiras, la manipulación y la denigración de los demás que definen nuestro mundo cambiante.

Una reacción química potencial procede a un producto, o no lo hace, con implicaciones relativas a la disposición de los átomos. Este arreglo no puede ser 'bueno' o 'malo', si no hay nada más que una mayor química impactada por él. Una disposición puede dar como resultado un potencial eléctrico en una membrana celular, lo que da como resultado una neurona que envía señales a las células cercanas. Para que este producto tenga valor, tendría que haber algo externo y no físico que lo percibiera. De lo contrario, la reacción podría haber corrido en cualquier otra dirección y esa sería simplemente la realidad. Esta realidad no puede ser buena o mala, solo un cambio en las propiedades de alguna cosa física. 

Los seres humanos son un conglomerado complejo de estructuras e interacciones químicas, que resultan de un proceso de replicación química modelado en cadenas de ácidos nucleicos. Este ADN codifica la construcción de proteínas complejas a partir de moléculas comunes más simples. El proceso se deriva parcialmente de una construcción unicelular hace eones, en parte de otras bacterias simples que se replicaron de manera más consistente cuando estaban envueltas dentro de estas células. Una masa de células que en sí mismas no son más que paquetes de sustancias químicas, combinadas para formar una estructura en cierto modo más compleja, pero en esencia igual a cada célula que la forma. 

Cuando el equilibrio deja de ser sostenible debido a errores de transcripción o invasión de organismos incompatibles, la estructura se desmorona. Una sopa química producida por mohos, bacterias o reacciones que ya no se suprimen. No más mantenimiento de potenciales de membrana, no más señalización química a receptores distantes. La personalidad, la memoria, los miedos y el orgullo que en sí mismos eran simplemente una manifestación de la química y los impulsos eléctricos ya no existen. La cosa está muerta, aunque nunca realmente 'viva', ya que esto es realmente solo una reorganización de los átomos. 

Fuera lo que fuera "eso", no era "consciente", solo una "autoconciencia" pasajera que solo podría haber sido un proceso químico que promovió la probabilidad de replicación. No valía nada y no tenía consecuencias. El vacío de la sopa química empapada en el suelo no tiene más percepción de nada. Es posible que nunca haya existido. Sin valor, porque en un mundo tan transitorio no puede haber nada que valga la pena. Un día, el sol se convertirá en una supernova, se tragará cualquier material orgánico que quede en este planeta en particular, y todos estos eventos imperceptibles e imperceptibles, la vida en la tierra, desaparecerán.

Entonces, racionalmente, si un bulto biológico en particular está programado para aumentar su persistencia a través de circuitos de retroalimentación que se manifiestan como 'sentimientos positivos', algo que impulsa su probabilidad de replicación, que así sea. Si este impulso químico engulle otras masas biológicas, o activa sus receptores de dolor, o hace que decenas de millones se desintegren, nada se pierde realmente. Esas construcciones biológicas desintegradas no tenían más significado ni valor que un trozo de roca.

Morir no es realmente triste si no hay tristeza, ni felicidad, ni valor. Incluso esforzarse por replicar el ADN, el concepto de gen egoísta, no puede ser egoísta. Los genes son, después de todo, solo arreglos de materia. Una hebra de ácidos nucleicos no puede "pensar": no puede almacenar carga ni excitar receptores hasta que se ensambla una nueva estructura química de acuerdo con su código. Incluso el amor y la protección de las familias deben ser ridículos, si se sigue esta lógica, ya que cada miembro es una masa de materia transitoria sin espíritu, sin relación una vez separada físicamente de otra.

Entonces, si una parte de la población es asesinada por un producto farmacéutico, designado para ser transportado en vagones de ferrocarril, frito con napalm en un camino distante, desaparecido el día antes de la fecha de vencimiento en la corte, o excluido de comida y refugio para hacer otro 'sentirse' más positivo, ¿cómo puede eso estar realmente mal? ¿Cómo se pueden asignar los derechos a las construcciones químicas? Trozos de biología que formaron vacas se cortan y cocinan, trozos de biología que formaron humanos se llevan a islas y se usan y consumen porque aquí es donde conduce la química. Es justo lo que hacen las cosas. No esclavo, no 'libre', solo químicos que reaccionan para formar un producto. Si no hay un punto de vista externo a esta química, entonces nada de eso puede tener valor.  

Sobre esta base, se vuelve racional comprar acciones en empresas que matan, mienten a cualquiera incesantemente y denigran y se burlan cuando son útiles para uno mismo. La conciencia se vuelve sólo un estado temporal de la materia. Somos solo cascarones vacíos de vacuidad. Una 'vida' es un flujo transitorio de un arroyo después de la lluvia.

La única alternativa

Para que una visión de la humanidad limitada a lo físico sea incorrecta, tendría que ser absoluta y fundamentalmente incorrecta. Cualquier punto de vista que acomodara el valor, el bien y el mal, tendría que acomodar una experiencia compartida que perdure más allá y, por lo tanto, sea anterior al yo físico. El bien y el mal no pueden existir solo por un período de tiempo. Si son meramente transitorios y están ligados a una masa biológica, entonces son meras impresiones debidas a transferencias de carga eléctrica y no sujetas a una experiencia compartida. 

Las percepciones de amor y empatía entonces no son diferentes del odio o la repugnancia. No son un signo de valía, y no existen más allá de cada estructura neuronal. La conciencia y los valores fundamentales compartidos no podían pasar por el nexo del espermatozoide y el óvulo. Si existen, deben relacionarse con componentes más allá de lo físico. Así que no hay bien o mal, o hay bien y mal. Pero si lo hay, entonces todo en la vida es diferente.

Si somos más que construcciones de átomos, entonces el universo, incluido el 'tiempo', es un lugar totalmente diferente. Si aceptamos que la conciencia no es puramente biológica, entonces existimos en una realidad más allá de lo puramente físico. Esto cambia completamente la relación con otras formas de vida. 

Si la conciencia de la construcción biológica está de alguna manera separada del cuerpo muerto en el campo de concentración, o muerto por la malaria cuando los recursos se desviaron hacia una vacuna, o muerto de hambre cuando aumentó el precio del diesel, entonces hay nuevas implicaciones. Quienes impulsaron estas acciones tendrían que lidiar con lo que sea más allá de la biología que interrumpieron.

Si la realidad más allá de lo físico es verdadera, debe haber destellos de ella en alguna parte. Si algo en nosotros fuera más profundo que la química orgánica, entonces tendríamos algún sentido de ello, una especie de 'conciencia'. Tendríamos renuencia a hacer algunas cosas a pesar de que son físicamente ventajosas, como asesinar a una anciana por sus bienes o abusar de un niño. Sería ilógico tener tales reparos si estos actos no tuvieran implicaciones no físicas.

Una existencia más allá de nuestra construcción biológica inmediata (nuestro cuerpo) exigiría, racionalmente, más atención que el mantenimiento de este cuerpo. Nuestro cuerpo físico, después de todo, existirá por un período de tiempo ridículamente corto. Si las otras entidades humanas que nos rodean piensan como nosotros, tienen una conciencia como la nuestra, pueden ver la belleza, sentir dolor y amar como nosotros, entonces su valor parecería igualmente importante y abusar de ellos se vuelve insostenible. Podría haber consecuencias más allá de lo físico, en algún momento, en algún lugar, por tal abuso. Esto podría incluir sufrimiento interno por degradar algo inconmensurablemente valioso al dañar su sentido del amor y la belleza.

Elegir dónde pararse

La gente ha reído, amado y bailado durante milenios. Se han contado historias, se han representado obras de teatro, se ha tocado música a través de guerras, plagas, revoluciones y opresión. Cuando ciertos líderes forzaron el cierre de teatros y pubs a principios de 2020, en muchos lugares fue la primera vez que tal intercambio comunitario cesó en miles de años. Fue la primera vez que a las familias ordinarias se les prohibió en masa brindar cuidado y compañía a sus ancianos, y llorarlos cuando fallecían. En crisis anteriores, las personas reconocían el valor más allá de sí mismas. 

Cuando atacaron las playas de Normandía o lucharon contra los romanos a través del Rin, la gente común no se mantuvo a salvo, sino que arriesgó sus cuerpos físicos en la creencia de que existía algo valioso más allá de ellos mismos. Se oponían a los que rechazaban tales valores. No es nuevo que algunos humanos rechacen estos valores, pero la escala actual y el poder de este rechazo son inusuales. 

Las personas que organizaron el aislamiento en hogares de ancianos en 2020, que impusieron la desnutrición a cientos de millones, que condenaron a millones de niñas a la servidumbre, no lo hacen pensando en lo "correcto" o "incorrecto". No aceptan que tales conceptos fijos existan. Si no hay nada más allá de lo físico, entonces sus acciones son racionales y no pueden estar equivocadas. 

El problema aquí es que esta realidad parece incompatible con la realidad de morir por otros no relacionados. Parece incompatible con escalar una pared rocosa sin cuerdas, hacer rafting en un río, pasar una noche a solas bajo las estrellas para contemplar la belleza del universo. Su enfoque puede parecerles racional, pero es incompatible con el mundo.

Hay dos visiones incompatibles de la existencia. La realidad de amar a otro a pesar de saber que es posible que nunca se vuelva a encontrar, o de dar la vida por un desconocido, sugiere que la existencia más allá de lo inmediato y físico es real. Que la belleza, el amor y la verdad existen incluso cuando nuestros cuerpos dejan de existir. En esta realidad, el daño a otros por dolo o negligencia, debe tener consecuencias. También debe hacerlo el acto de no hacer nada frente a él. No existe un 'término medio' donde estos puntos de vista se encuentren: estas realidades no pueden coexistir. Uno, al menos, debe estar completamente equivocado, 

La única forma en que la sociedad podría avanzar y funcionar es reconocer esta incompatibilidad, ignorar a aquellos que no ven valor en los demás y rechazar sus intervenciones de autopromoción. Si estos humanos no son las cáscaras vacías que creen que son, entonces necesitarán algo más que una discusión racional para encontrar el camino de regreso a una verdadera comunión con el resto de nosotros. Si bien podemos esperar que lo encuentren, necesitamos reconstruir la sociedad sobre la base de valores que no se centren en nosotros mismos, sino en una realidad mucho más estimulante.



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Autor

  • David Bell

    David Bell, académico principal del Instituto Brownstone, es médico de salud pública y consultor biotecnológico en salud global. Es exfuncionario médico y científico de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Jefe de Programa para la malaria y enfermedades febriles en la Fundación para Nuevos Diagnósticos Innovadores (FIND) en Ginebra, Suiza, y Director de Tecnologías de Salud Global en Intellectual Ventures Global Good. Fondo en Bellevue, WA, EE. UU.

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