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¿A dónde fueron todos los trabajadores?

¿A dónde fueron todos los trabajadores?

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En un discurso del 30 de noviembre de 2022 sobre “La inflación y el mercado laboral”, El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, atribuyó la mayor parte del déficit estimado de 3.5 millones en la fuerza laboral estadounidense a las jubilaciones prematuras. También atribuyó una gran parte -entre 280,000 y 680,000- al "covid largo". Sin embargo, en una nota a pie de página, Powell reconoció un factor mucho más sombrío: unas 400,000 muertes inesperadas entre personas en edad laboral. 

Es fácil culpar de estas muertes al Covid-19. El virus es, por supuesto, una causa importante. Pero no es casi la única causa, especialmente entre los trabajadores jóvenes y de mediana edad. Necesitamos una mayor transparencia de los datos del gobierno para hacer una evaluación completa. Hasta entonces, podemos proceder con otros que hacen un seguimiento de la mortalidad para ganarse la vida: las compañías de seguros de vida. 

La Gran División – 2020 vs. 2021

En 2020, el covid-19 se cobró muchas vidas, incluso entre grupos selectos de personas de mediana edad, específicamente aquellas con comorbilidades como la diabetes. En 2020, covid no tomar muchas vidas de saludable personas jóvenes y de mediana edad, por ejemplo, los tipos de personas que están empleadas en empresas grandes y medianas y que tienen un seguro de vida grupal. Como puede ver en el cuadro a continuación, los pagos de beneficios del seguro de vida grupal en 2020 fueron apenas más altos que en 2018. 

Sin embargo, en 2021, los pagos de seguros de vida colectivos se dispararon un 20.7 % con respecto al promedio de cinco años y un 15 % con respecto al año de la pandemia aguda de 2020. ¿Por qué las personas jóvenes y de mediana edad sanas comenzarían repentinamente a morir en grandes cantidades en 2021 cuando ¿navegó 2020 con relativo éxito?

Sobre todo si tenemos en cuenta que en 2021 EE. UU. administró 520 millones de dosis de vacuna contra el covid-19. A las personas sanas empleadas en buenos trabajos con buenos beneficios, ahora protegidas con vacunas, ¿no les debería haber ido mejor en 2021 que en 2020? Seguramente, las sobredosis y los suicidios han aumentado en los últimos años. Pero esas causas de muerte son menos prominentes entre las cohortes de vida grupal en general, y los datos más recientes confirman que no fueron los impulsores del aumento de la vida grupal. Curiosamente, dos de los picos más grandes en 2021 provinieron de accidentes automovilísticos mortales y accidentes no automovilísticos.

Mortalidad Millennial

Veamos algunos de estos grupos de edad de adultos jóvenes con más detalle. En los cuadros a continuación, hemos desglosado el total de muertes por todas las causas en tres grupos: 30-34, 35-39 y 40-44. Examinando los gráficos de grupos de edad por sí solo, se muestra que otros factores además del covid-19 en sí deben haber impulsado una gran parte del aumento de la mortalidad en los trabajadores jóvenes y de mediana edad. (Estamos utilizando estadísticas oficiales, que probablemente sobreestiman la mortalidad por covid y subestiman la mortalidad no relacionada con covid. Es lo mejor que tenemos por ahora).

  • El punto general más importante es que 2021 fue mucho peor para personas jóvenes y de mediana edad que 2020. 
  • Otro punto clave es que 2022 fue también peor que 2020, aunque no tan malo como 2021. 
  • Las tasas de mortalidad en 2022 aún eran dramáticamente más altas que la línea de base previa a la pandemia.
En los tres gráficos anteriores, estimamos el total de muertes para 2022* porque noviembre y diciembre aún son provisionales y están sujetos a revisiones al alza. Hemos hecho lo que creemos que son proyecciones razonables. Las cifras de cambio porcentual son relativas al promedio de 2018-19. Estos son números absolutos no ajustados por el crecimiento de la población o el tamaño de la cohorte.

Covid-19 golpeó fuerte en 2020, especialmente para los ancianos, vulnerables y comórbidos. En otras palabras, el covid-19 nos quitó muchos de los más insalubres en 2020. En principio, por lo tanto, un número menor de personas no saludables podría haber sido susceptible al covid-19 en 2021 y 2022. Los años de alta mortalidad a menudo van seguidos de una baja mortalidad. años. Después dos sucesivos años de alta mortalidad, la tercer año es aún más probable que sea de baja mortalidad. Que 2022 sea tan malo, o algo peor, que 2020 es, por tanto, una gran sorpresa. Las variantes más leves de Omicron del año pasado hacen que la tasa de mortalidad obstinadamente alta de 2022 sea aún más desconcertante. 

La mortalidad por todas las causas es crucial para comprender si las políticas de salud pública están funcionando. Los números de todas las causas también pueden ayudar a exponer un razonamiento defectuoso cuando los análisis demasiado estrechos, demasiado complicados o demasiado inteligentes pasan por alto u ocultan señales importantes. Por ejemplo, un análisis que pretendía mostrar que los bloqueos redujeron las muertes por covid pero que no mostró que otras muertes aumentaron aún más, no reflejaría la totalidad de los efectos de la política. Del mismo modo, una quimioterapia que reduce los tumores pero mata a los pacientes puede tener éxito en su tarea limitada pero fallar en la misión más grande. La mayoría de los analistas y las autoridades sanitarias ignoraron cuidadosamente todas las causas durante los últimos tres años. Las cifras de todas las causas anteriores muestran que nuestras políticas de Covid estuvieron lejos de ser exitosas.

Sin embargo, para otros fines, es útil e incluso necesario profundizar en las causas específicas. Las señales importantes también se pueden perder en grandes agrupaciones: La paradoja de Simpson, por ejemplo, es una ilusión estadística común. (Pocos han profundizado, con tanta especificidad, como Juan Beaudoin, un ingeniero de Massachusetts que obtuvo acceso a los registros digitales de defunciones de su estado durante los últimos ocho años. Muestra que las causas específicas de muerte aumentan y disminuyen en momentos y períodos importantes. Los datos de CDC no están organizados con tanta granularidad. Más sobre el análisis de Beaudoin en las próximas semanas...)

Sabemos que en los últimos años hubo un repunte en las sobredosis de drogas y los suicidios, que se aceleró con los confinamientos por la pandemia. Aunque estas tendencias preocupantes no pueden explicar la mortalidad por todas las causas enorme y sin precedentes vista anteriormente, debemos intentar explicarlas. Asimismo, aunque el Covid-19 no causó todas estas muertes récord, fue un factor importante. 

Aberración laboral

Así que cavamos más profundo. Si eliminamos tanto el covid-19 como las muertes no naturales (homicidio, suicidio, sobredosis, etc.), veremos un aumento drástico de muertes naturales no relacionadas con el covid-19 entre las personas en edad laboral a partir de la primavera y el verano de 2021. Los CDC luego dejó de publicar los datos detallados desglosando estas categorías particulares. 

Pero sabemos que esta tendencia continuó. De hecho, se puso mucho peor. Las compañías de seguros de vida nos lo dijeron. En una videoconferencia del 30 de diciembre de 2021 con la Cámara de Comercio de Indiana, el CEO de OneAmerica, Scott Davison reportaron con sorpresa:

“Y lo que vimos solo en el tercer trimestre, estamos viendo que continúa en el cuarto trimestre, es que las tasas de mortalidad aumentaron un 40% con respecto a lo que eran antes de la pandemia”.

"El 40% es simplemente inaudito".

“Puede que no todo sea COVID en su certificado de defunción, pero las muertes han aumentado en números enormes, enormes”.

Varios meses después, Lincoln National reportaron sus pagos de 2021 fueron de $ 1.4 mil millones, frente a $ 548 millones en 2020, un aumento del 164 por ciento.

Como recordará haber visto en nuestros tres gráficos de todas las causas, agosto, septiembre y octubre de 2021 mostraron una gigantesca burbuja ascendente: el peor período de muertes concentradas de jóvenes y personas de mediana edad, al menos en los tiempos modernos. 

Ataques cardíacos, derrames cerebrales, embolias pulmonares, accidentes y muchas aparentemente inexplicables muertes repentinas, que continuó en 2022, y ahora en 2023. Aquí está la Sociedad de Actuarios Actualización de noviembre de 2022, que va hasta junio de 2022. 

Fuente: Society of Actuaries, Group Life Covid-19 Mortality Survey Report, noviembre de 2022.

Es cierto que el período de finales de verano y otoño de 2021 coincidió con la ola Delta en los EE. UU., que fue más infecciosa y parecía ser más patógena que las variantes anteriores. (Tenemos sugiere Es posible que los programas de vacunación masiva, al ejercer una presión evolutiva extrema, hayan impulsado la convergencia hacia variantes más infecciosas que evaden la vacuna. Una nueva investigación recién publicada en el New England Journal of Medicine continúa reforzando nuestra tesis de la variante de escape: Escape de neutralización sustancial por SARS-CoV-2 Variantes Omicron BQ.1.1 y XBB.1.)

Los funcionarios federales y el establecimiento médico, recordará, argumentaron en 2021 que era una "pandemia de los no vacunados". Incluso la Sociedad de Actuarios intenta explicar sus alarmantes hallazgos al insinuar que las muertes se deben a la falta de vacunación. Lo hace con regresiones crudas del exceso de mortalidad y los totales de vacunación a granel en todo el estado al 30 de junio de 2021. 

Pero recuerda esas 520 millones de dosis de vacunas. ¿Cómo se pueden generar muchas más muertes en 2021, atribuyéndolas a la falta de vacunación, con un número dramáticamente menor de personas no vacunadas? En 2021, quizás entre el 20 y el 40 por ciento de estos asegurados de vida colectivos no estaban vacunados. En 2020, el 100 por ciento de ellos no estaba vacunado, pero la mortalidad apenas aumentó. Las matemáticas no se acercan a trabajar. 

El grupo de edad de 40 a 44 años, por ejemplo, sufrió un 21.5 % más de muertes totales en 2021 que en 2020. Este terrible desenlace se produjo con menos de la mitad de la llamada población susceptible por no estar vacunada. Es difícil afirmar la efectividad sólida de la vacuna cuando tanto las dosis administradas como las muertes se están disparando.

Por otro lado, los datos de seguros de vida grupales muestran que los grupos vacunados pueden haber sufrido los peores resultados. En agosto, la mayoría de las empresas y organizaciones grandes y medianas de todo el país tenían mandatos de vacunación y la mayoría de los empleados cumplieron. Sin embargo, estos trabajadores sufrieron tasas de mortalidad extraordinarias, de hecho, totalmente sin precedentes, en 2021, especialmente en la segunda mitad de 2021.

Fuente: Society of Actuaries, Group Life Covid-19 Mortality Survey Report, noviembre de 2022.

Ed Dowd, exgerente de cartera de BlackRock, señala una peculiaridad crucial en su libro Causa desconocida. Las personas empleadas con pólizas de seguro de vida grupales son mucho más saludables que su cohorte de población general. Por lo general, mueren a una tasa significativamente menor, solo entre el 30 y el 40 por ciento de la población general. Esta es una ley actuarial de hierro. En 2021, sin embargo, como se puede ver en el cuadro directamente arriba, estos estadounidenses empleados murieron en tasas de exceso mucho más altas que su grupo más grande de pares menos saludables.

También podríamos señalar discapacidad de rápido aumento como un factor clave en la escasez de trabajadores. El presidente de la Fed, Powell, culpa al largo Covid. Una vez más, sin embargo, el momento no encaja muy bien con esa historia. 

Para generalizar en exceso: 

En 2020, los vulnerables murieron de Covid a tasas inusualmente altas. En 2021 y 2022, Covid continuó su asalto, pero los jóvenes, de mediana edad y saludables también murieron en números aberrantemente altos de otra cosa.

Estos patrones se repiten en todo el mundo desarrollado de altos ingresos: Alemania, el Reino Unido, Japón, Corea del Sur, Australia. 

Reimpreso del autor Substack



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Autor

  • bret swanson

    Bret Swanson es presidente de la empresa de investigación tecnológica Entropy Economics LLC, miembro sénior no residente del American Enterprise Institute y escribe Infonomena Substack.

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