Brownstone » Revista del Instituto Brownstone » ¿Por qué Covid causó miles de muertes en la primavera de 2020 a pesar de que había estado dando vueltas todo el invierno?

¿Por qué Covid causó miles de muertes en la primavera de 2020 a pesar de que había estado dando vueltas todo el invierno?

COMPARTIR | IMPRIMIR | EMAIL

Ahora no hay escasez de evidencia de que el coronavirus había begun extensión no detectado por todo el mundo a más tardar en otoño de 2019. Sin embargo, la temporada de gripe 2019-20 fue leve en la mayoría de los lugares. Por ejemplo, aquí está Mortalidad en EE. UU., con la temporada de gripe 2019-20 marcada con un círculo.

muertes-nosotros

Y aquí está Inglaterra y Gales, con el anodino final del invierno 2019-20 en el lado izquierdo (antes de la semana 10). El contraste con el oleaje de primavera (y las olas subsiguientes) es obvio.

muertes-inglaterra-gales

Esto lleva a un misterio: ¿por qué COVID-19 solo comenzó a matar a mucha gente en la primavera de 2020 si había estado dando vueltas tranquilamente todo el invierno?

Cosas escépticos argumentar que es porque Covid no es realmente un virus más grave que la gripe, pero el exceso de muertes fue causado por la forma en que comenzamos a responder en febrero y marzo de 2020. Por ejemplo, el uso excesivo de ventiladores particularmente en la ciudad de Nueva York y sus alrededores. estados en la primera ola ha sido sugiere por algunos para dar cuenta de decenas de miles de muertes adicionales. Sin embargo, si bien un pánico en los ventiladores en la ciudad de Nueva York y sus alrededores explicará algunas de las muertes adicionales esa primavera, no explicaría los brotes mortales en otros lugares, o los brotes mortales que siguieron apareciendo en oleadas posteriores, incluso cuando el uso de ventiladores fue reducido.

El hecho de que los brotes mortales de covid siguieran apareciendo durante los meses y años siguientes (consulte el cuadro de EE. UU. anterior) es una poderosa objeción a la idea de que lo que estaba causando la mayoría de las muertes era algo peculiar en los tratamientos utilizados, por ejemplo, en Nueva York. Marzo de 2020. Después de todo, muchos estados, incluido Florida, tuvieron olas mortales durante el verano de 2021 a medida que aumentaba la variante Delta.

Pero Florida no había tenido una gran ola el invierno anterior (a pesar de que se puso fin a sus restricciones estatales en otoño de 2020). Claramente, no es el caso que los médicos en Florida comenzaron a usar los ventiladores nuevamente justo cuando apareció Delta, y luego dejaron de usarlos nuevamente.

Esta no es una explicación adecuada para los patrones de muertes que vemos. Al principio hubo un alto nivel de variación en la cantidad de muertes ocurridas en diferentes estados de EE. UU., al igual que en diferentes países, por ejemplo, entre Europa oriental y occidental. Sin embargo, con el tiempo, la cantidad de muertes en exceso tendió a converger, lo que limita la cantidad de variación que se puede atribuir a cosas específicas de las localidades o períodos de tiempo, como los protocolos de tratamiento deficientes al principio en el noreste de los Estados Unidos.

abajo esta el imagen en los estados unidos a fines de mayo de 2020: un verdadero mosaico, aunque con claras concentraciones de exceso de muertes en Nueva York y Michigan, Illinois e Indiana, además de Luisiana y uno o dos estados más.

exceso por todas las causas

Sin embargo, para el invierno siguiente, el exceso de muertes era alto en casi todas partes, lo que significa que no se puede culpar a los protocolos o políticas de tratamiento locales específicos por provocar las muertes.

toda-causa-exceso-2

Un sugerencia es que el aumento simultáneo de muertes en las regiones de Inglaterra en marzo de 2020 es indicativo de una causa distinta a un virus infeccioso. Sin embargo, los datos de la ONS, que se muestran a continuación, sugieren que las muertes por influenza generalmente aumentan en todo el país simultáneamente, por lo que esto no es inusual ni inesperado. Si bien los datos a continuación son por fecha de registro, lo que crea una sincronicidad artificial (p. ej., desde días festivos, las fuertes caídas), los patrones regionales son tan ajustados que no dejan lugar para pensar que la imagen por fecha de ocurrencia sería muy diferente.

muertes-semanales-inglaterra-gales

En otras palabras, el principal impulsor de las muertes por Covid parece ser, de hecho, COVID-19, una enfermedad causada por un virus que el Dr. John Ioannidis ha estimado de las encuestas de anticuerpos para tener una tasa de mortalidad por infección (IFR) de alrededor de 0.3-0.4% en Europa y las Américas. Esta tasa, dice, varía entre y dentro de los países y con el tiempo, y parte de esa variación se debe a protocolos de tratamiento deficientes. Sin embargo, la consistencia de los valores en diferentes contextos sugiere que este es el estadio de béisbol correcto, al menos para aquellos sin inmunidad específica al virus y pre-Omicron. El Dr. Ioannidis escribe:

Incluso corrigiendo exclusiones/inclusiones inapropiadas de estudios, errores y seroreversión, la IFR aún varía sustancialmente entre continentes y países. La IFR promedio general puede ser de ~0.3% a 0.4% en Europa y las Américas (~0.2% entre personas no institucionalizadas que viven en comunidades) y ~0.05% en África y Asia (excluyendo Wuhan). Dentro de Europa, las estimaciones de IFR probablemente fueron sustancialmente más altas en la primera ola en países como España, Reino Unido y Bélgica y más bajas en países como Chipre o las Islas Feroe (~0.15 %, incluso la tasa de letalidad es muy baja), Finlandia (~0.15 % ) e Islandia (~0.3%)... También existen diferencias dentro de un país; por ejemplo, dentro de los EE. UU., IFR difiere notablemente en los distritos desfavorecidos de Nueva Orleans frente a las áreas prósperas de Silicon Valley. Las diferencias son impulsadas por la estructura de edad de la población, las poblaciones de hogares de ancianos, el alojamiento efectivo de personas vulnerables, la atención médica, el uso de tratamientos efectivos, la genética del huésped, la genética viral y otros factores.

Pero si un virus con una IFR general de alrededor del 0.3% se propagó durante todo el invierno, ¿por qué las muertes fueron tan bajas hasta marzo y abril?

Tuve pensamiento esto puede deberse a una variante más letal que surge, por ejemplo, en Lombardía y se extiende a Nueva York y otros lugares. Sin embargo, ahora me queda claro que la razón principal de la falta de muertes fue la falta de propagación, particularmente en los hogares de ancianos. Sí, el virus se había extendido por todo el mundo, pero no había desplazado a la gripe y a los demás virus, y no había tenido brotes explosivos. Simplemente se movió a un nivel bajo junto con otros virus, infectando a algunas personas pero no a un gran número. Esto puede parecer extraño dado lo que ha sucedido desde la primavera de 2020 y la serie de grandes olas con oleadas explosivas y sin gripe a la vista. Pero la evidencia sobre esto es completamente clara, como se resume a continuación. El invierno de 2019-20 fue un invierno normal, a pesar de que el SARS-CoV-2 acechaba y circulaba de incógnito.

Echa un vistazo a estos gráficos del Reino Unido informe de vigilancia de la gripe a principios de marzo de 2020. La temporada de gripe llegó temprano pero no fue particularmente grave.

brotes-respiratorios-es

La proporción de enfermedades similares a la influenza que dieron positivo para la gripe fue normal, aunque temprana.

influenza-uk

Las consultas al médico de cabecera por enfermedad similar a la influenza fueron normales.

rcgp-es

La tasa de admisión en la UCI por gripe confirmada también fue normal.

semanario-icu-es

Otras causas conocidas de enfermedades similares a la influenza también se encontraban en niveles normales.

muestras positivas

Si bien muchas pruebas hospitalarias para la causa de una enfermedad similar a la influenza dieron como resultado, como de costumbre, un patógeno desconocido, uno de los cuales habría sido el SARS-CoV-2, por supuesto, la proporción para el SARS-CoV-2 no podría haber sido sido tan alto como las muertes generales no fueron, como hemos visto, elevadas como lo habrían sido si el SARS-CoV-2, que tiene una IFR más alta que la gripe (~0.3% vs ~0.1%), estuviera extendido.

Esta propagación limitada de SARS-CoV-2 ese invierno también se confirma mediante pruebas de anticuerpos tempranas. del Dr. Jay Bhattacharya encuesta de anticuerpos del condado de Santa Clara en California del 4 al 6 de abril de 2020 encontró un 2.8% de la población con anticuerpos. Esto pone un límite superior a la cantidad de personas de la población general de EE. UU. que pueden haberse infectado durante ese invierno.

La evidencia de anticuerpos de Inglaterra también muestra un bajo nivel de propagación durante el invierno antes de un brote explosivo a fines de febrero. El siguiente cuadro fue creado por investigadores que preguntaron a aquellos que dieron positivo por anticuerpos de COVID-19 cuándo comenzaron sus síntomas (estas eran pruebas de anticuerpos, no estaban involucradas pruebas de PCR ni LFT). El patrón de infecciones que da es sorprendente y respalda la imagen de arriba de un virus que circula a un nivel bajo durante el invierno antes de crecer repentinamente.

promedio móvil de siete días

Entonces, toda la evidencia apunta a una imagen de SARS-CoV-2 que se generalizó en el invierno de 2019-20, pero no fue el virus dominante, circuló a un nivel bajo, antes de explotar en un gran brote y entrar en los hogares de ancianos. en la primavera. Por lo tanto, fue esta explosión en la propagación lo que causó principalmente la explosión de muertes (aunque algunas fueron causadas por protocolos de tratamiento deficientes, por supuesto, y una cantidad considerable de muertes en hogares de ancianos se debieron al maltrato de los residentes). La letalidad del virus no cambió mucho; el IFR no saltó repentinamente; es solo que, de repente, muchas más personas se contagiaron y propagaron, y estaba entrando en muchos más hogares de ancianos. (Dar de alta a cientos de pacientes hospitalarios infecciosos en hogares de ancianos para liberar camas no habrá ayudado con esto, por supuesto).

Entonces, ¿por qué el virus de repente se volvió mucho más infeccioso en febrero de 2020? ¿Por qué pasó de circular a un nivel bajo junto con la gripe y otros virus a desplazarlos e infectar a una proporción relativamente grande de la población en un espacio de semanas? Es más, se ha mantenido en este modo infeccioso, con variantes sucesivas que impulsan nuevas oleadas y oleadas. Aunque no en todas partes, en particular. En algunos países, como Japón, Corea del Sur y otros países de Asia oriental, se mantuvo en su modo anterior a 2020 de baja propagación hasta que apareció Omicron (que tiene tantas mutaciones que es un virus sustancialmente diferente).

¿Entonces por qué? Este, creo, es uno de los grandes misterios pendientes del virus. ¿Por qué su comportamiento en diferentes momentos y lugares es tan variable, tan difícil de predecir? Mi sensación sigue siendo que esto tiene mucho que ver con la genética del virus y cómo interactúa con la genética y otras características de las poblaciones que infecta. Variantes, en otras palabras. No necesariamente variantes más mortales (aunque Omicron es significativamente menos mortal que las variantes anteriores). Pero variantes que son más transmisibles entre ciertas poblaciones, o ciertos sectores de la población. Después de todo, las nuevas olas a menudo son causadas por nuevas variantes, que parecen ser capaces de infectar (o volver a infectar) a un diferente grupo de personas a los anteriores. Entonces, ¿por qué las primeras grandes olas no podrían explicarse también por un cambio similar en las variantes?

Por lo tanto, lo que pudo haber sucedido en febrero de 2020 es que surgió una nueva variante más transmisible (o al menos más transmisible entre ciertos subgrupos de personas) que luego pudo propagarse mucho más fácilmente. Pero por alguna razón no fue capaz de convertirse en dominante en todas partes a la vez, o entrar en hogares de ancianos en todas partes, por lo tanto, el mosaico temprano de muertes, el comienzo escalonado y también la convergencia gradual.

La posible evidencia en apoyo de esto es que una de las únicas intervenciones que algunos estudios que se encontró que redujo las muertes en la primera ola fueron los cierres fronterizos tempranos, lo que puede deberse a que mantuvo las nuevas variantes más transmisibles fuera por más tiempo.

Bueno, esa es mi mejor conjetura actual. Es posible que tenga uno mejor (aunque, por favor, no intente atribuirlo todo a los protocolos de tratamiento en Nueva York o donde sea, eso realmente no explica lo que vemos). Pero ya sea que mi suposición sea correcta o incorrecta, la pregunta de por qué un virus que circulaba durante el invierno a un nivel bajo de repente comenzó a propagarse rápida y ampliamente y causar sucesivas oleadas de muertes aún no está resuelta. El virus aún guarda sus secretos.

Reimpresión de El escéptico diario



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

Donaciones

Su respaldo financiero al Instituto Brownstone se destina a apoyar a escritores, abogados, científicos, economistas y otras personas valientes que han sido expulsadas y desplazadas profesionalmente durante la agitación de nuestros tiempos. Usted puede ayudar a sacar a la luz la verdad a través de su trabajo continuo.

Suscríbase a Brownstone para más noticias


Comprar piedra rojiza

Manténgase informado con Brownstone Institute