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¿Por qué adoramos a los perros y despreciamos a las personas? 

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Es una tendencia bastante difícil de pasar por alto. Durante las últimas décadas, la cantidad de tiempo y energía emocional que los estadounidenses dedican a sus perros ha aumentado exponencialmente. 

Los animales que alguna vez fueron un complemento agradable y reconfortante para la dinámica familiar, parecen haber sido colocados cerca del centro de la vida emocional de muchas personas. 

Hace unas semanas, para citar solo un ejemplo, los Medias Rojas de Boston observaron un momento de silencio antes de un partido para honrar el fallecimiento del perro del jardinero del equipo durante mucho tiempo. 

Y en las pocas ocasiones en los últimos años en las que les he dado a los estudiantes indicaciones de ensayos personales abiertos en las clases de composición, he recibido un número sorprendentemente grande de elogios a los animales domésticos caninos, evocaciones personales que media generación antes habrían tenido como objeto un querido padre, abuelo o mentor particularmente importante. 

Amo a los perros y, por lo tanto, me gustaría ver esta nueva ola de amor a las mascotas de una manera puramente positiva, como resultado de un impulso consciente y loable por parte de nuestras principales instituciones para detener el problema de larga data del maltrato animal. O verlo como una simple consecuencia de una generación y media de niños criados con las hazañas de héroes caninos de películas como Balto, Skip y Marley. 

Sin embargo, al observar la extensión más amplia de los comportamientos culturales emergentes, encuentro que esto es muy difícil de hacer, ya que el surgimiento del perro altamente antropomorfizado parece coincidir bastante de cerca con el de la crueldad ritualizada de humano a humano en nuestros medios y nuestro público en general. Cultura nacional. 

Tan pronto como mis hijos preadolescentes terminaron con los cuentos de Disney sobre el ingenio canino sin fin, comenzaron a ver, a pesar de mis objeciones insistentes, aunque maliciosamente expresadas, festivales de humillación orquestada en programas como Chopped, la próxima top model de Estados Unidos, y por supuesto,  American Idol, cada uno de los cuales usó la búsqueda de la excelencia™ como pretexto para los ataques viciosos y públicos a la dignidad de los concursantes espiritualmente necesitados. 

A medida que las redes sociales surgieron como una vía dominante para la comunicación humana a principios de la década de 2010, los jóvenes criados en estos reality shows aprendieron la lección de que la vida tiene always Ha sido una elección despiadada entre la victoria total y la humillación abyecta con ellos en la nueva plaza pública incorpórea. los Juegos del hambre, lanzado en 2012, elevó esta visión de las relaciones humanas al estado de una verdad social incuestionable. 

No es sorprendente que los encuentros con estudiantes y asesores durante mis horas de oficina, que durante mis primeras dos décadas de enseñanza universitaria giraron en gran medida en torno a asuntos curriculares, se desviaron cada vez más hacia historias de las humillaciones que ellos y otros estudiantes sufrieron mientras “festejaban” de jueves a sábado por la noche. 

Era horrible escuchar lo que los privilegiados de 20 años estaban dispuestos a hacerles a sus “amigos” en su afán por engordar sus cuentas de prestigio social. Pero aún peor fue ver que la mayoría de estas víctimas de la crueldad creían que realmente no había nada que pudieran hacer para detener estos ataques a su persona, salvo llorar al Decano de Estudiantes, una "solución" que sabían con razón que solo complicaría y amargaría aún más su vida. vive.

Cuando preguntaba indirectamente por qué, en el caso de las mujeres jóvenes, sentían la "necesidad" de hacer fila y esperar a ser seleccionadas para ingresar a una fiesta de fraternidad en función de su apariencia o nivel percibido de frialdad, se encogieron de hombros y dijeron, en efecto, así son las cosas. “Si quieres tener una vida social, debes seguir las reglas”.  

Y cuando mencioné muy, muy oblicuamente a algunos de los denunciantes masculinos que solía haber formas verbales e incluso "físicas" bastante estándar de eliminar a los antagonistas extremos de sus vidas, me miraron como si fuera del espacio exterior. 

Con el tiempo, el miedo a ser “llamado a la calle” (por una pregunta tonta o por articular posiciones ideológicas que iban en contra de las corrientes de pensamiento predominantes y en su mayoría ancladas en el despertar) se convirtió en una presencia bastante palpable, aunque invisible, en mis clases, lo que afectó en gran medida la calidad de nuestra discusiones 

Todo lo cual, lo creas o no, me lleva de vuelta a los perros. 

Como he dicho, me encantan los perros. Pero nunca he confundido las interacciones que tengo con ellos con las que mantengo con los humanos, con su (nuestra) maravillosa capacidad para la ironía, la claridad cognitiva y la expresión de espectro completo de ternura y preocupación y cuidado perdurables. 

Pero, ¿y si rara vez, o nunca, hubiera sentido y recibido estas cosas de manera constante de otras personas? ¿Qué pasaría si me hubieran dicho una y otra vez, en pequeñas y grandes formas, que las relaciones humanas son en su mayoría una competencia de suma cero por bienes materiales y de reputación cada vez más escasos? 

En este contexto, la lealtad incondicional y siempre consentida de un perro puede verse bastante bien. 

¿Por qué tratar con personas que sabes que te harán daño y con las que seguro tendrás todo tipo de malentendidos cuando puedes canalizar tus energías hacia la devoción mucho más equilibrada de un perro? 

Lo que, por supuesto, se pierde en este método de afrontamiento es el desarrollo de las habilidades interpersonales necesarias para desarrollar una madurez emocional plena y para operar como un verdadero ciudadano en una sociedad democrática.  

La naciente industria de la desinformación se empeña en decirnos que la verdad es un producto que puede y debe llegar a nuestras vidas completamente formado, como una manzana madura en un árbol de octubre en Connecticut. La clave, nos harían creer, es simplemente asegurarnos de encontrar nuestro camino solo hacia el "mejor" huerto, que por supuesto es aquel al que las "mejores" personas han dado las "mejores" calificaciones en línea. 

Pero, por supuesto, los antiguos griegos y la mayoría de los que siguieron su estela dentro de nuestra tradición occidental sabían que esta visión de la adquisición de conocimiento no tenía sentido. Sabían que las verdades relacionadas con fenómenos complejos y multifactoriales rara vez llegan en paquetes pequeños y ordenados y que, por lo general, lo mejor que podemos hacer es desarrollar aproximaciones a su esencia a través de diálogos interpersonales enérgicos y serios. 

Llámame simplista, pero creo que la obsesión actual de nuestra cultura con las supuestas cualidades "humanas" del perro tiene mucho que ver con nuestro retiro generalizado de las dificultades para encontrar comodidad y sabiduría duraderas, y la clave fundamental para ambos, el diálogo, con los humanos siempre complejos que nos rodean. Y creo, a su vez, que esta retirada generalizada de lo que Sara Schulman llama “conflicto normativo” tuvo mucho que ver con permitir los ataques a la dignidad humana y la libertad cometidos en nombre del control de Covid. 

Porque, y lo repetiré de nuevo para que no se me malinterprete, amo a los perros, creo que puedo entender algo de lo que probablemente significó para él el compañero canino del jardinero de Fenway Park durante el transcurso de sus arduas horas pasadas en el diamante. Y entiendo el atractivo que podría tener honrar al perro para gran parte de la multitud. 

Pero si yo fuera el director de ceremonias de los Medias Rojas, probablemente tendería más hacia un momento de silencio para, por ejemplo, aquellos que murieron por lesiones de vacunas, perdieron sus trabajos por mandatos o se vieron obligados a pasar sus últimos momentos en esto. la tierra sola, separada por la fuerza de aquellos que a través de la construcción y el mantenimiento de diálogos amorosos, y sí, probablemente no tan amorosos, trajeron verdadero significado a sus vidas. 



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Thomas Harrington

    Thomas Harrington, Senior Brownstone Scholar y Brownstone Fellow, es profesor emérito de Estudios Hispánicos en Trinity College en Hartford, CT, donde enseñó durante 24 años. Su investigación se centra en los movimientos ibéricos de identidad nacional y la cultura catalana contemporánea. Sus ensayos se publican en Palabras en En busca de la luz.

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