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La verdadera purga en la academia

La verdadera purga en la academia

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[Esta es la introducción a Colegios de conformidad: la destrucción de la creatividad intelectual y la disidencia en las universidades de Estados Unidos, por David R. Barnhizer (Skyhorse Publishing, 2024). Adquiere nueva relevancia dados los acontecimientos en Harvard y lo que revelan sobre quién asciende y quién cae dentro de las filas de la academia de élite y por qué.] 

Covid se siente como un punto de inflexión, un momento en el que las universidades abrazaron plenamente la ideología del control, la censura y la compulsión, representada por las cuarentenas universales, el enmascaramiento y el cumplimiento de las vacunas, todo ello arraigado en el simbolismo más que en la realidad científica. Y, sin embargo, este período podría verse más correctamente, como lo hace en este brillante libro de David Barnhizer, como una codificación de problemas profundos que ya existían. 

La purga de voces disidentes opuestas a la religión progresista/despertada comenzó hace muchos años, si no antes. Incluso desde la década de 1950, William F. Buckley, Jr. (Dios y el hombre en Yale, 1951) observó grandes problemas en la Universidad de Yale, que atribuyó a la deificación de la libertad intelectual. Ni siquiera él podía anticipar que esta libertad era sólo una petición de máxima oportunidad para un control total. 

La libertad es lo último que encontrarás hoy en las instituciones de élite. Las burocracias ESG y DEI están profundamente arraigadas, y un plan de estudios antioccidental, anti-Ilustración y anti-razón impregna todo el establishment de élite. Se refuerza en todos los niveles, incluidas las demandas de publicación, promoción y tenencia. Ya en 2019, cualquiera en este ámbito que se identificara como conservador formaba parte de la minoría extrema. 

Covid ofreció una oportunidad para completar la purga. Hubo tres rondas completas. Comenzó con cuarentenas y confinamiento solitario. Uno debe estar dispuesto a imponerlo, celebrarlo y soportarlo para poder cruzar las puertas del cielo despierto. Había otra prueba más: una vez salido de la cuarentena, había que cubrirse la cara en todo momento. Para aquellos que pasaron esas dos pruebas, aún quedaba el mayor desafío de todos: aceptar la poción del gobierno en su brazo aunque no la necesitara en el mejor de los casos y pondría en peligro su vida en el peor. 

Al final de esta terrible experiencia, se completó la purga final de estudiantes, profesores y administradores. Las voces que aún no han despertado están demasiado desmoralizadas y temerosas para hablar ahora. La revolución está completa. Como resultado, la antigua concepción de la universidad parece haber desaparecido casi por completo o pertenecer sólo a un puñado de pequeñas escuelas de artes liberales, pero aparentemente ausente en las grandes instituciones que alguna vez definieron lo que significaba tener una calificación educativa de élite. 

La experiencia universitaria es algo que la gente cree que todavía comprende y valora. Se trata de un vestigio del pasado, una concepción romántica que tiene poco en común con las realidades existentes. 

La concepción medieval de la universidad, que surgía institucionalmente de la experiencia monástica, era que la verdad final existía en un todo unificado, pero era difícil de alcanzar una comprensión integral debido a la falibilidad de la mente humana. El objetivo del trabajo intelectual era descubrir cada vez más facetas del mismo, dilucidarlas a los estudiantes para desarrollar una tradición de pensamiento y, gradualmente, armar sistemas de pensamiento que apunten a esa verdad. 

Cualquiera que fuera la disciplina (matemáticas, música, lógica, teología, biología, medicina), estaban unidos en la confianza de que si se discernía algún rasgo de la verdad, no podía ni viviría en contradicción con esa verdad final y universal que era Dios. Esta confianza, esta misión, subrayó un espíritu de investigación y enseñanza. Debía ser a la vez humilde y valiente, imaginativo pero regido por reglas metodológicas, creativo pero también acumulativo. Y de este paradigma nació la idea de ciencia. Todos los sectores de especialización se beneficiaron de ello. 

Según lo que sabemos por la historia de las ideas, la concepción en términos generales sobrevivió muchos siglos en Occidente hasta la segunda mitad del siglo XX, cuando toda la razón de la existencia de la universidad e incluso la erudición misma se desligaron de esta comprensión. Con la pérdida de preocupaciones trascendentes, de la tradición e incluso de las reglas de la lógica, vino la evaporación del significado y luego la confianza intelectual, eventualmente reemplazada por una ferocidad doctrinal integral que habría conmocionado a la mente medieval. 

Hoy en día ni siquiera está claro por qué existe la universidad. ¿Es formación profesional? El rigor de las certificaciones profesionales parece cubrir eso en la mayoría de las industrias. ¿Es simplemente por el simple hecho de adquirir conocimientos? Internet lo pone a disposición de forma gratuita. ¿Se trata de retrasar la edad adulta el mayor tiempo posible y socializar a los estudiantes en un círculo más ideal de amigos y contactos? Quizás, pero ¿qué tiene eso que ver con la vida intelectual? ¿O es simplemente una sinecura institucional para que las elites privilegiadas exporten visiones ilimitadas de cómo debería operar una sociedad en la que no son participantes principales?

Ciertamente hemos vivido el declive y la caída de la antigua idea de la universidad. Ahora quizá todavía vivamos para ver el fin de la propia universidad y su sustitución por algo completamente distinto. Las reformas pueden funcionar, pero probablemente no provendrán del interior de las instituciones. Deben ser impuestas por los exalumnos y quizás por las legislaturas. O tal vez la regla de “Si te despiertas, te arruinas” eventualmente forzará un cambio. De todos modos, la idea de aprender en sí seguramente regresará. Estamos en la transición, y David Barnhizer es nuestro Virgilio para brindarnos un excelente recorrido por los escombros que quedaron atrás y tal vez incluso un camino para salir de la oscuridad. 



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker es fundador, autor y presidente del Brownstone Institute. También es columnista senior de economía de La Gran Época, autor de 10 libros, entre ellos Libertad o encierro, y miles de artículos en la prensa académica y popular. Habla ampliamente sobre temas de economía, tecnología, filosofía social y cultura.

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