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¿Habrías resistido la imposición de husos horarios?

¿Habrías resistido la imposición de husos horarios?

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Una intrigante controversia afectó a gran parte del planeta civilizado en la segunda mitad del siglo XIX. ¿Cómo sabríamos qué hora es? Durante toda la historia de la humanidad, esto no fue un problema. Los horarios se coordinaron en función de la posición del sol. Con la invención del reloj de sol (alrededor del año 19 a. C. y utilizado comúnmente hasta hace relativamente poco tiempo) la humanidad supo que tener el sol encima significaba que era mediodía. 

La esfera del reloj medieval con palancas mecánicas, tictac y gongs no era más que una extensión del reloj de sol, excepto que se podía saber la hora incluso si no había sol. Esto es bastante útil y se puede ver cómo se popularizó. El ayuntamiento y las principales iglesias de cada pueblo darían la hora a toda la comunidad. 

A mediados y finales del siglo XIX, cada hogar empezó a adquirir relojes. Era un negocio enorme y en él participaban vendedores ambulantes. Los fabricantes (y reparadores) de relojes formaron la columna vertebral industrial de muchas ciudades de Europa, el Reino Unido y los Estados Unidos. Estaban mejorando constantemente y eso ayudó con los horarios de trabajo y las hojas de tiempo en la oficina. Todo el mundo industrializado quedó gobernado por el tiempo y con mayor precisión de lo que jamás había sido posible. 

Hasta ahora, todo bien. Pero luego llegaron los ferrocarriles. Verá, hasta entonces, por supuesto, cada ciudad tenía su propia idea de qué hora es. Era una época diferente en la ciudad de Nueva York que en Brooklyn, Long Island o Newark. Esto fue cierto en todo el mundo. Cada comunidad tenía su propio tiempo. Esto se debe a que el sol incide sobre la Tierra en movimiento en un momento diferente en cada centímetro cuadrado del planeta. 

Como Wolfgang Schivelbusch (1977) lo describe: “La hora de Londres se adelantó cuatro minutos a la de Reading, siete minutos y treinta segundos a la de Cirencester y catorce minutos a la de Bridgwater. Este mosaico de diferentes horarios locales no suponía ningún problema siempre que el tráfico entre los lugares fuera tan lento que las ligeras diferencias temporales realmente no importaran; pero el acortamiento temporal de las distancias provocado por los trenes obligó a confrontar los diferentes horarios locales”.

Ahí lo tenemos: ¡los trenes! Acortaron el espacio y el tiempo de maneras asombrosas. Esto se debe simplemente a que corrían más rápido de lo que giraba el sol alrededor de la Tierra, dando lugar a todo tipo de reflexiones filosóficas sobre el significado de la geografía misma. Con el avance de la velocidad del ferrocarril, ¿se convertiría el mundo entero en una gran ciudad? ¿Nos importaría siquiera dónde vivimos dado que podemos ver gran parte del mundo en todas direcciones e incluso en un día? 

En cualquier caso, todo esto hacía que a los trenes les resultara extremadamente difícil hacer horarios. Después de que los trenes comenzaron a circular en la década de 1830 y cada vez más rápido a lo largo de las décadas, podías llegar a un lugar no muy lejano y estar allí, según el reloj, antes de salir de tu ciudad de origen. Esto causó estragos en la coordinación. 

Esto fue especialmente cierto en los EE. UU. porque había muchas líneas de trenes en competencia. Estaban en una dura competencia, por lo que también mantuvieron sus propios horarios. La mayoría de las compañías ferroviarias se conformaban con un único estándar de tiempo, generalmente dondequiera que estuviera la sede de la compañía, y simplemente lo observaban pasar y establecían los tiempos de llegada basándose únicamente en eso. Esto significaba que los horarios de salida y llegada podían estar a horas de lo que técnicamente era la hora local (o lo que ahora se llama tiempo solar). 

Finalmente, las empresas acordaron estándares. Dividirían la geografía en grandes zonas, independientemente de la hora real. Durante la década de 1880, esto creó enormes controversias para la mayoría del público en general y los padres de la ciudad que se enfrentaron a la presión de los intereses industriales para adoptar las nuevas zonas y prescindir de la hora local. Esto era extremadamente molesto para casi todos, excepto para aquellos que tomaban los trenes todo el tiempo o tenían previsto encontrarse con alguien en la estación. 

Sin embargo, esto creó nuevas oportunidades para la industria relojera. Comenzaron a fabricar grandes relojes domésticos que tenían una esfera para la hora local y otra para lo que se llamaba "hora del ferrocarril". Así que hubo tiempo real y tiempo industrial. Parece bastante fácil, pero la solución no duró. Como los administradores de la ciudad deseaban mucho cortejar a los industriales ferroviarios, deseaban arrastrar a toda la población para que aceptara las nuevas formas "modernas" y abandonara sus viejos sistemas de cronometraje que estaban en consonancia con la naturaleza. 

Entonces tuviste una situación extraña. Alguien diría "Son las 11 de la mañana", pero miras hacia arriba o a tu reloj de sol o a tu reloj real y ves que son mediodía. Todas las cosas se alinearon para decir que es mediodía. Y, sin embargo, aquí está esta Millie completamente moderna contándoles algo que obviamente es completamente falso y, sin embargo, insistiendo en que es verdad. 

Así comenzó para muchos el desapego entre la verdad tecnológica y la verdad real. Y este no fue un problema menor. El tiempo es todo. Es cuando vas a trabajar, cuando tomas un descanso, cuando comes, cuando te acuestas y cuando te levantas para afrontar el día. Aquí tenemos algunos expertos tecnológicamente informados que les dicen que algo es cierto pero claramente no es así porque su verdad contradice la forma en que hemos determinado el tiempo durante 3,500 años. 

Así que sí, hubo una lucha política masiva en cada pueblo y ciudad del país sobre este tema. Con razón. Todo esto llegó a un punto crítico en 1889 cuando los ferrocarriles, muchos de los cuales ya eran monopolios respaldados por el gobierno, acordaron oficialmente cuatro husos horarios. En 1918, todos los husos horarios recibieron reconocimiento legal por parte del gobierno federal, según Schivelbusch (El viaje en tren, Prensa de la Universidad de California, 1977). 

¿Podría haber habido una solución más elegante? Es muy obvio: un tiempo universal para el mundo (Greenwich Mean Time) que podría llamarse tiempo programado, y luego todos los tiempos locales reales del mundo real podrían continuar como siempre. La idea de zonas es una solución confusa y a medias (improvisar para fingir que lo que no es real es real) y empeora aún más por los absurdos del horario de verano. 

Curiosamente, ahora parece que vamos en esta dirección, ya que GMT se utiliza cada vez más para programar reuniones en todo el mundo. Sin embargo, la zona horaria todavía se mantiene. 

Entonces, como ve, todo se podría haber logrado sin imposiciones, agitaciones y hegemonía industrial sobre la naturaleza y la tradición. No había motivos para la intimidación, la compulsión y el imperialismo del tiempo. Podría haber sido completamente voluntario y completamente racional, sin ningún conflicto social. 

Leemos sobre esta historia y nos preguntamos dónde habríamos estado en esta gran lucha. Al romántico que hay en mí le gusta creer que me habría resistido al cambio y me habría apegado a la realidad. El entusiasta tecno que hay en mí sospecha que me habría unido a las ambiciones de la compañía ferroviaria. 

Aún así, algo en la forma en que terminó me entristece. Ni una entre 10 millones de personas puede leer un reloj de sol hoy en día, ni conoce el origen de la esfera del reloj ni sabe que el mediodía alguna vez significó el sol en lo alto. De hecho, ¡cada vez menos personas pueden decir la hora! 

Una vez participé en una discusión entre un hombre que hacía muchas entrevistas televisivas en China y su esposa. Señaló que tenía que regresar a casa para estar en el estudio ya que en China ya es mañana.

 "Es realmente genial que puedas transmitir desde hoy hasta mañana", dijo con toda seriedad. 

Gentilmente señaló que sólo cambia la definición de tiempo, no el tiempo en sí, ya que lo que llamamos “ahora” es lo mismo en todas partes. Ella estaba seriamente confundida en ese punto. Nunca habría tanta confusión si nos hubiéramos quedado con la hora local (hora solar) y GMT. 

Nuestro sentido de la realidad nunca ha estado más alejado de la realidad misma. Lo experimentamos constantemente en línea pero también con pequeñas cosas como el clima. ¿Hace frío afuera? No lo sé, déjame abrir mi aplicación conectada a mi dispositivo inteligente que está conectado a Internet, que viaja a través de líneas de fibra e intercambia información con una torre de telefonía celular que transmite información desde miles de kilómetros de distancia. Por supuesto, podría poner un termómetro afuera y mirar, pero eso sería demasiado problema. 

Para hacerlo todo aún más absurdo, se supone que debemos confiar sólo en los climatólogos técnicamente empleados –no en nuestros propios ojos y experiencia– para decirnos el presente y el futuro del clima mismo, que ellos revelan en conferencias internacionales y complicados artículos académicos en revistas prestigiosas. . ¡Solo confía en ellos! 

Quienes viven virtualmente han perdido contacto con quienes no lo hacen. Era tan malo hace sólo cuatro años que los “trabajadores del conocimiento” decidieron cerrar el mundo entero y holgazanear en pijamas y ver películas mientras esperaban que no-personas al azar les entregaran comestibles y suministros, no durante dos semanas sino durante dos años, sin apenas un pensamiento sobre quiénes son estas personas o si podrían contraer el virus malo que anda por ahí. 

Nos hemos desprendido tanto de la realidad física que muchas personas ni siquiera creen que sus propios cuerpos sean determinantes de su salud, física o mental. Estoy enfermado. Aquí tienes una pastilla. Estoy triste. Aquí tienes una pastilla. Quiero músculos. Toma este medicamento. Estoy gordo. Aquí tienes una pastilla. Hay un virus. Tome esta foto dos, tres veces, incluso siete veces. Me enfermé de todos modos. Toma otra pastilla. Es caro. Ponlo en tu seguro por el que paga otro. Me volvió a dar el error. Toma otra pastilla. 

Y así sigue, como si la realidad física y la naturaleza ni siquiera existieran o todo pudiera superarse con alguna nueva tecnología médica que incluya no sólo productos farmacéuticos sino también infinitas y costosas terapias. De hecho, si tenemos acceso a todo ello, podremos vivir para siempre. Sólo hay que tener la combinación correcta de productos químicos para que esto sea posible. Si eso no funciona, congela tu cabeza. Eventualmente llegaremos allí. 

Entonces, sí, toda tendencia puede llevarse demasiado lejos, pero quizás deberíamos ser más conscientes de cómo comienza todo este desapego del mundo que nos rodea y ser más escépticos. Por mi parte, me encantaría saber y seguir de nuevo la hora local actual. Quizás volvamos a necesitar relojes de sol. Nuestros tiempos son tan difíciles, brutalizados por una junta tecnofascista que siempre quiere golpearnos y obligarnos a todos a entrar en el metaverso, que la idea me parece un poco tentadora. 

P.D.: Oh, espera: hay un website para indicarle su hora local (solar) real! Gracias tecnología, supongo. 



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker es fundador, autor y presidente del Brownstone Institute. También es columnista senior de economía de La Gran Época, autor de 10 libros, entre ellos La vida después del encierroy muchos miles de artículos en la prensa académica y popular. Habla ampliamente sobre temas de economía, tecnología, filosofía social y cultura.

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