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[El siguiente es un capítulo del libro de la Dra. Julie Ponesse, Nuestro último momento inocente.]

Nadie lo ve, pero la arquitectura de nuestro tiempo
Se está convirtiendo en la arquitectura del próximo tiempo….
El tiempo pasa; nuestras penas no se convierten en poemas,
Y lo invisible sigue siéndolo. El deseo ha huido,
Dejando sólo un rastro de perfume a su paso,
Y tantas personas que amábamos se han ido,
Y ninguna voz viene del espacio exterior, de los pliegues
De polvo y alfombras de viento para decirnos que esto
Es la forma en que debía suceder, que si tan sólo supiéramos
Nunca nos quejaríamos de cuánto durarían las ruinas.

~ Mark Strand, "La próxima vez"

El tiempo parece correr. Crecientes disparidades en la riqueza, una crisis de vivienda y de gas, un transhumanismo galopando en el horizonte, una incivilidad heroica y la amenaza constante de virus, cuyas "curas" pueden ser peores que las enfermedades.

La política global parece inquietantemente apocalíptica en estos días y, en nuestros pequeños mundos, muchos de nosotros estamos tan perdidos, tan desconectados de las comodidades de nuestras vidas prepandémicas, que no sabemos cuál es el final ni qué nos deparará el futuro.

Me pregunto: ¿estamos cayendo como lo hizo Roma? ¿Es posible que nuestra civilización esté al borde del colapso? Quizás no sea un colapso inminente, pero ¿estamos dando los pasos iniciales que dieron las civilizaciones anteriores a la nuestra antes de su eventual caída? ¿Sufriremos el destino de los Indos, los vikingos, los mayas y las dinastías fallidas de China?

Como filósofo, para descubrir si nuestra civilización está realmente al borde del colapso, primero necesito entender qué entendemos por “civilización” y qué significaría que algo así colapsara.

Este es un obstáculo conceptual importante. “Civilización” (del latín civitas, es decir, un conjunto de personas) fue utilizado por primera vez por los antropólogos para referirse a una “sociedad formada por ciudades” (Pilos, Tebas y Esparta de Micenas, por ejemplo). Las civilizaciones antiguas eran típicamente asentamientos no nómadas con complejos concentrados de personas que dividían el trabajo. Tenían una arquitectura monumental, estructuras de clases jerárquicas y importantes avances tecnológicos y culturales.

Pero ¿qué es exactamente nuestra civilización? No hay una línea clara entre este y el siguiente, de la misma manera que la coexistencia de los mayas y los griegos estaba definida por el océano entre ellos. ¿Sigue siendo significativo el concepto de civilización occidental, arraigado en la cultura que surgió en la cuenca mediterránea hace más de 2,000 años, o la globalización ha dejado sin sentido cualquier distinción entre civilizaciones contemporáneas? “Soy un ciudadano del mundo”, escribió Diógenes en el siglo IV a. C. Pero, por supuesto, su mundo no era tan vasto como el nuestro.

Pasemos ahora a la segunda cuestión: el colapso de la civilización. Los antropólogos suelen definirlo como una pérdida rápida y duradera de población, complejidad socioeconómica e identidad.

¿Sufriremos una pérdida masiva de población o complejidad socioeconómica? Tal vez. Pero eso no es lo que más me preocupa. Lo que realmente me preocupa es nuestra pérdida de identidad. Me preocupa que hayamos perdido el rumbo, como dicen, y que con todo nuestro enfoque en la capacidad de la ciencia para salvarnos, hayamos perdido nuestros ideales, nuestro espíritu y nuestras razones de ser. Me preocupa que estemos sufriendo lo que Betty Friedan llamó “una muerte lenta de la mente y el espíritu”. Me preocupa que nuestro nihilismo, nuestro fachadismo y nuestro progresismo estén contrayendo una deuda que tal vez no podamos pagar.

Como escribió el eminente antropólogo Sir John Glubb: “La expectativa de vida de una gran nación, al parecer, comienza con un estallido de energía violento y generalmente imprevisto, y termina en una disminución de los estándares morales, el cinismo, el pesimismo y la frivolidad. "

Piense en una civilización como el escalón superior de una escalera, en la que cada escalón inferior se ha caído y sus ciudadanos son en gran medida ignorantes de los avances tecnológicos, las guerras y los acontecimientos políticos que nos trajeron hasta aquí. La civilización occidental actual se basa en gran medida en los ideales fundacionales de la antigua Grecia y Roma que perduran mucho después de que desaparecieron sus estructuras físicas y sus gobiernos. Pero perduran porque los encontramos significativos. Perduran a través de la literatura, el arte, la conversación y el ritual. Perduran en la forma en que nos casamos, en la forma en que escribimos unos sobre otros y en cómo cuidamos a nuestros enfermos y ancianos.

Una lección que la historia intenta enseñarnos es que las civilizaciones son sistemas complejos (de tecnología, economía, relaciones exteriores, inmunología y civilidad) y que los sistemas complejos regularmente dan paso al fracaso. Es casi seguro que el colapso de nuestra civilización es inevitable; las únicas preguntas son cuándo, por qué y qué nos reemplazará.

Pero esto me lleva a otro punto. Al principio de su uso, los antropólogos comenzaron a utilizar “civilización” como término normativo, distinguiendo “sociedad civilizada” de sociedades tribales o bárbaras. La gente civilizada es sofisticada, noble y moralmente buena; otras personas son incivilizadas, atrasadas e incluso viciosas.

Pero la antigua distinción entre civilización y barbarie ha adquirido una nueva forma en el siglo XXI. Es desde el interior de nuestra propia cultura “civilizada” que emerge una inversión de los conceptos de civismo y salvajismo. Son nuestros profesionales, nuestros académicos, nuestros líderes políticos y nuestros periodistas quienes más ignoran los estándares del discurso racional, quienes institucionalizan el odio e incitan a la división. Hoy en día, son las élites los verdaderos bárbaros entre nosotros.

No puedo resistirme a citar nuevamente a Whitman, quien dijo: “Será mejor que miremos nuestros tiempos y nuestras tierras de frente, como un médico que diagnostica una enfermedad profunda”. Si nuestra civilización colapsa, no será por un ataque externo, como los nómadas que llegan desde el desierto. Será por culpa de aquellos entre nosotros que, como parásitos, nos están destruyendo desde dentro. Nuestra civilización puede colapsar y podría deberse a diversos factores (guerra, economía, desastres naturales), pero el asesino silencioso, el que puede acabar con nosotros, es nuestra propia catástrofe moral.

El problema final, por lo tanto, no es interpersonal; es interior-personal. Si nuestra civilización se está derrumbando, es porque algo en cada uno de nosotros se está derrumbando. Y necesitamos reconstruirnos primero, ladrillo por ladrillo, si queremos tener la oportunidad de reconstruirnos juntos.



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Autor

  • julie ponesse

    La Dra. Julie Ponesse, becaria Brownstone 2023, es profesora de ética y ha enseñado en el Huron University College de Ontario durante 20 años. Se le puso de licencia y se le prohibió el acceso a su campus debido al mandato de vacunación. Presentó en la Serie Fe y Democracia el 22 de 2021. La Dra. Ponesse ahora ha asumido un nuevo rol en The Democracy Fund, una organización benéfica canadiense registrada destinada a promover las libertades civiles, donde se desempeña como académica en ética pandémica.

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