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Vidas sin levadura del don del asombro

Vidas sin levadura del don del asombro

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No hace mucho, pasé un largo día en una capital europea en compañía de un grupo de jóvenes estadounidenses de entre 20 y 30 años que se habían unido gracias a sus logros académicos y creativos de élite. Y como estábamos condenados a pasar el día juntos como una manada liderada por nuestros anfitriones del país, tuve más oportunidades que de costumbre para hacer lo que hago instintivamente como amante del lenguaje y los idiomas: escuchar pistas sobre cómo otro ser humano cohorte, en este caso la Generación Z de Estados Unidos, se relacionan entre sí y con el mundo en general. 

Hasta donde yo sé, pocos o ninguno de estos jóvenes tenían vínculos íntimos previos entre sí. Y, sin embargo, en una conversación escuchada a escondidas tras otra, los oí hablar sobre lo que yo consideraría asuntos muy personales centrados la mayoría de las veces en sus propias condiciones y disposiciones psicológicas problemáticas y en las de los demás. 

Esto se hizo eco de mucho de lo que escuché y vi en la última media década de mi carrera como profesor en una universidad privada de élite, y me llevó a la inquietante conclusión de que, al menos en cierta clase de jóvenes, compartir con orgullo Las patologías personales están reemplazando rápidamente las demostraciones tradicionales de vigor y destreza vital como principal “moneda” de los vínculos humanos. 

Y para cualquiera que se haya tomado un poco de tiempo para observar animales distintos de los seres humanos, esto es profundamente antinatural. 

Por mucho que a algunas personas les duela admitirlo, la amistad humana y los rituales de apareamiento no son tan diferentes de los de otros vertebrados. Los atributos no verbales como el lenguaje corporal atractivo, la belleza, la fuerza física percibida y la fertilidad percibida siempre han desempeñado un papel clave, aunque rara vez se habla abiertamente, en la forja inicial vínculos (las asociaciones a largo plazo son otra cuestión) entre personas tanto en parejas potencialmente sexuales como no sexuales. 

Por el contrario, tanto en el reino humano como en el animal, la exhibición de debilidades personales rara vez se ha visto como una moneda relacional fuerte. Y, sin embargo, parece –al menos según mis observaciones ciertamente anecdóticas– que esto está emergiendo rápidamente como un lenguaje de atracción entre ciertos grupos de jóvenes. 

Supongo que para ciertos seguidores de la cultura progresista despierta, lo que acabo de sugerir es suficiente para calificarme como un troglodita insalvable. ¿No puedo ver, argumentarían, que al ser totalmente abiertos acerca de sus insuficiencias vitales, estos jóvenes están trascendiendo viejas y cansadas formas de pensar y actuar probablemente impuestas por los hombres, que obligan a las personas a protegerse con fachadas artificiales de omnipotencia cuando se encuentran? ¿otros? Con un poco de suerte, en el futuro dejaremos en el espejo retrovisor esas falsas formas de pensar y a quienes las propugnan. 

Es un buen pensamiento, pero parecería depender de la idea de que entre la última generación y ésta las condiciones existenciales que conspiraron durante miles de años para favorecer el desarrollo de la amistad que prioriza la fuerza y ​​los lenguajes de apareamiento sobre aquellos que resaltan las debilidades personales y las deficiencias han desaparecido de repente. 

Pero, ¿ha desaparecido en el último cuarto de siglo la necesidad de ser fuerte en la vida y/o de ser reconfortado en el futuro por otras personas fuertes y competentes en determinados momentos? ¿Ha ocurrido lo mismo con el potentísimo deseo de perpetuar la especie? ¿Acaso nosotros, como animales y productos de milenios de programación sociobiológica que somos, hemos dejado de buscar representaciones verbales y no verbales de tales cualidades en los demás? Lo dudo. 

Entonces, ¿cómo podemos explicar este culto emergente a la debilidad en nuestros jóvenes? 

Me vienen a la mente una serie de pensamientos. 

Estemos dispuestos a admitirlo o no, estamos viviendo el ocaso del proyecto imperial estadounidense y, muy posiblemente, el fin del dominio de 500 años de la modernidad europea. Y cuando los grandes proyectos sociales tambalean, la brutalidad y el miedo a menudo se convierten en las principales monedas del reino. Y esto, a su vez, da a la debilidad y al conformismo un brillo del que carecían en los días más felices y expansivos de la cultura. Entonces, en ese sentido se podría argumentar que estos jóvenes se están adaptando racionalmente a su circunstancia vital. 

Pero creo que eso sólo nos lleva hasta cierto punto. Al fin y al cabo, los proyectos sociales siempre se tambalean en algún lugar del mundo. Y si bien la historia muestra que las personas maduras y de edad avanzada a menudo han respondido a tales colapsos con resignación, los jóvenes rara vez lo han hecho. De hecho, impulsados ​​por su vitalidad y fuerza físicas, a menudo han reaccionado con afirmaciones frenéticas de los impulsos más básicos y posiblemente más importantes de la humanidad en esos momentos, preparando el escenario, de esta manera, para el amanecer de una nueva era de expansión cultural y optimismo. . 

Pero eso no es lo que está sucediendo ahora, al menos en el grupo de alto rendimiento académico que he estado observando de cerca durante estos últimos años. Más bien, vemos brotes alarmantes de fealdad, automutilación y autopatologización en sus filas. 

A menudo se pregunta si los peces saben que están mojados y nadan en el agua. Lo que nos devuelve a la modernidad y a una pregunta similar mía. 

¿Cuántos de nosotros somos conscientes de que no estamos “nadando” en el mundo en general, sino más bien en una versión del mismo refractada a través de los omnipresentes pero en su mayoría tácitos supuestos de la modernidad que incluyen, entre muchas otras cosas, que el hombre es la medida de la mayoría de las personas? cosas, el tiempo es lineal, la monetización de la generosidad del mundo es inevitable y que la mayoría de las cosas que vale la pena conocer se comprenden a través de procesos racionales más que místicos, corporales o emocionales?

La frontera entre una nueva mentalidad social rectora y la que se dice que ha suplantado nunca es tan clara o limpia como los historiadores la hacen parecer en los libros de texto. Más bien, a medida que se vuelve aparentemente predominante, la nueva cosmovisión generalmente necesitará compartir espacio con los restos de aquella sobre la que aparentemente ha triunfado durante varias décadas, si no siglos. 

Y así fue en el caso de la modernidad, en la que la mayoría de los historiadores coinciden en que comenzó su ascenso hacia el predominio, al menos en los estratos superiores de la cultura europea, a principios del siglo XV.th y séptimath siglos, una época que no coincidió casualmente con la expansión colonial del viejo continente hacia África, India y finalmente América. 

Pero, desde sus inicios, coexistió en muchas, si no en la mayoría, de las esferas sociales con el anterior concepto del mundo centrado en la religión. Y se podría argumentar con fuerza que esto siguió siendo así hasta bien entrados mediados y finales del siglo XX.th siglo, cuando el secularismo se volvió firmemente mayoritario en la mayoría de los estratos de la vida europea y angloamericana. 

¿Por qué es esto importante? 

Porque, sea cual sea el mal o el bien que haga, el pensamiento religioso impulsa a la mente humana a la práctica de maravillarse ante la inmensidad de la creación junto con el reconocimiento del maravilloso, aunque también fundamentalmente absurdo, accidente de estar vivo. 

Y tales ejercicios mentales inducen inexorablemente a una fuerte medida de humildad con respecto a la capacidad de un pequeño grupo de humanos para gestionar racionalmente las vidas de sus compañeros milagros absurdos, pero también los sistemas biológicos, geológicos y atmosféricos enormemente complejos de la Tierra. 

Por el contrario, una cultura de secularidad pura, del tipo que se vive con marcado fervor en las clases educadas de nuestra sociedad, tiende a cancelar la práctica de reflexionar sobre los misterios de nuestra existencia que expanden la mente.

En un mundo puramente secular todo es material y la vida es principalmente una cuestión, no de admirar con reverencia lo que nos ha sido legado en sus propios términos, sino más bien de cómo manipular mejor este legado insondable de acuerdo con nuestros propios deseos personales y, en caso de que estas erupciones de nuestra individualidad material no proporcionan claridad, las “sugerencias” supuestamente clarividentes de una superraza de “expertos”.

¿Cuáles son los resultados de este régimen de extrema arrogancia? 

Dicho de otra manera, ¿cómo se ve la modernidad (que, como sugerí anteriormente al mencionar que su nacimiento fue simultáneo con el del colonialismo mundial, es, como todos los paradigmas sociales, una mezcla 50-50 de luz y oscuridad) cuando surge? ¿Consigue finalmente someter el poder compensador del asombro? 

Sólo echa un vistazo a tu alrededor. 

Es un lugar donde las relaciones humanas no están cimentadas por la confianza sino que se rigen por las reglas de la pura utilidad material. Un lugar donde, como vimos durante la pandemia, la aplicación de lo que fue, al fin y al cabo, una cantidad relativamente pequeña de fuerza aplicada por extraños sin rostro, las personas rompieron vínculos de larga data con amigos y familiares. 

Un lugar donde el impulso humano más básico –la reproducción de la especie– se contempla no principalmente en términos de las maravillosas e inimaginables sorpresas y regalos que puede traernos a cada uno de nosotros y al mundo, sino más bien en cómo afecta el estatus material de los mortales. Persona o personas privilegiadas para participar personalmente en el misterioso proceso. 

Un lugar donde, para cerrar el círculo, la vida se percibe cada vez más como un lugar de crisis y amenazas constantemente invasivas, en el que lo más “sabio” es no hacer lo que la gente ha hecho durante milenios: luchar frenéticamente. a pesar de todo buscando plenitud, dignidad, alegría y significado, pero acepte desde los primeros días que uno es congénitamente débil, esencialmente patológico y generalmente carente de verdadera agencia y, por lo tanto, será mejor que acepte los dictados de aquellos que se dice que saben mucho más sobre usted. de lo que jamás podrías llegar a conocerte a ti mismo. 

Los jóvenes no son responsables de la visión actualmente sombría de la condición humana que muchos de ellos parecen tener hoy, ni del espíritu de la época contemporáneo sobre la falta generalizada de idoneidad existencial del individuo. 

Nosotros los mayores lo somos.

Pero, triste y cruelmente, es su desastre el que deben limpiar. 

Y si decidieran hacerlo, si me pidieran una sugerencia, probablemente diría algo como esto. 

La capacidad de la mente humana racional y calculadora para brindarte algo que se acerque a la satisfacción personal ha sido enormemente sobrevalorada durante tu vida. Si bien estos modos de cognición pueden lograr muchas cosas maravillosas, también tienen una capacidad conocida, cuando se deja la mente humana exclusivamente a su cuidado, para crear circuitos cerrados de pensamiento asfixiantes que pueden conducir a una sensación de apatía y desesperación. 

Cuando esto suceda, construye un estante mental y coloca sobre él esta forma de pensar en frascos herméticamente cerrados y sal al mundo en busca de maravillas.



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Thomas Harrington

    Thomas Harrington, Senior Brownstone Scholar y Brownstone Fellow, es profesor emérito de Estudios Hispánicos en Trinity College en Hartford, CT, donde enseñó durante 24 años. Su investigación se centra en los movimientos ibéricos de identidad nacional y la cultura catalana contemporánea. Sus ensayos se publican en Palabras en En busca de la luz.

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