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Maimónides sobre la libertad del pueblo

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Hay una característica artística curiosa en el Capitolio de los EE. UU.: sobre las puertas de la galería en la Cámara de Representantes hay 23 retratos en relieve, los rostros de legisladores de toda la historia. Fueron identificados por académicos, legisladores y el personal de la Biblioteca del Congreso como fuentes de la tradición constitucional estadounidense. “destacados por su trabajo en el establecimiento de los principios que subyacen en la ley estadounidense”. 

Algunos de ellos son los que cabría esperar: juristas ingleses influyentes como William Blackstone y padres fundadores como George Mason. Sin embargo, al menos uno de los 23 puede resultar una sorpresa: Moisés Maimónides. 

Si bien Maimónides es indiscutiblemente una figura importante en la historia de la ley judía, generalmente no se recuerda que sus escritos contengan las semillas de la libertad y el constitucionalismo modernos. 

Quizás, sin embargo, el vínculo con Maimónides no sea tan descabellado. 

Además de codificar la ley de que todos los líderes políticos, incluso los monarcas, siempre están sujetos a la regla de una ley constitucional superior (ver Mishneh Torá, Leyes de los reyes y sus guerras, Capítulo 3), Maimónides también incluyó reglas que debían regir los poderes de prerrogativa disponibles en tiempos de crisis o emergencia. 

Basándose en una ley fundamental anterior registrada en el Talmud ("grande es la dignidad humana, que anula incluso una prohibición de la Torá"), Maimónides dictaminó inequívocamente que la dignidad humana debe tener un gran peso entre los factores en cualquier decisión de crisis, ya que anula incluso la legislación y los decretos inspirados por Dios, y ciertamente la mera ley positiva. 

Mirando hacia atrás hoy, es obvio que estos fallos son precedentes importantes para los principios del estado de derecho y el gobierno limitado que respeta los derechos humanos. 

Entonces, ¿cómo termina Maimónides en el Capitolio de los Estados Unidos como fuente de los principios constitucionales estadounidenses?   

Una figura importante en la historia constitucional inglesa proporciona la conexión más probable. El erudito y parlamentario del siglo XVII John Selden fue un pensador constitucional muy conocido por los fundadores estadounidenses. Junto con Sir Edward Coke, estuvo muy involucrado en la producción del 17 Petición de Derecho, un hito en la historia del gobierno limitado y legal. 

Selden hoy es recordado por su influencia en el derecho internacional moderno, en el que su opinión de que los países pueden poseer parte del océano prevaleció en gran medida sobre la de su contemporáneo, el erudito continental Hugo Grotius. Un erudito descrito por el poeta y teórico político John Milton como el hombre más erudito de Inglaterra, Selden pasó una enorme cantidad de su tiempo estudiando las fuentes legales judías, a pesar de que él mismo no era judío.

La clave que usó para guiar gran parte de su investigación fue la codificación de la ley judía de Maimónides. Selden conocía bien a Maimónides y escribió tratados eruditos sobre la relevancia de la ley judía para la teoría legal contemporánea, citándola como una fuente importante en sus debates con Grotius sobre la ley de las naciones y como un tema de estudio necesario para comprender la ley natural.  

Sin embargo, Selden no era simplemente un anticuario erudito; también aportó su vasto aprendizaje a su trabajo como miembro activo del Parlamento. 

Existe una antigua máxima legal que se menciona con frecuencia cada vez que surge una crisis o emergencia, y que generalmente se usa para justificar medidas gubernamentales supuestamente necesarias que, de hecho, son ilegales. Esa máxima es salus populi suprema lex esto: “la seguridad del pueblo es la ley suprema” (Cicerón, por Legibus, Libro III, justo antes de su discusión sobre el dictador romano).

He visto otras traducciones de “salus populi” como “el bienestar del pueblo” o “el bienestar del pueblo” o incluso “la salud del pueblo”. Dejando de lado qué traducción es más plausible, en nuestros tiempos las palabras resuenan con llamados a bloqueos en toda la sociedad y autoritarismo de bioseguridad. 

Los partidarios del gobierno de crisis en todas las épocas recitan salus populi y sus equivalentes vernáculos para afirmar que la toma y despliegue de prerrogativas dictatoriales ilegales es en realidad el acto más lícito de todos y siempre por el bien del pueblo. 

Cabe señalar que durante las crisis constitucionales que afectaron a Inglaterra en el siglo XVII, cuando otro miembro del parlamento citó esta máxima para justificar el poder del rey de encarcelamiento discrecional en casos de emergencia, Selden replicó, Salus populi suprema lex, et libertas popula summa salus populi” — la seguridad del pueblo es la ley suprema, y ​​la libertad del pueblo es la mayor seguridad del pueblo.  

Selden entendió que reducir a las personas a la falta de libertad y la subyugación a amos políticos irresponsables las priva de su dignidad. Apostó por la libertad del pueblo, definiendo that como la verdadera ley suprema en política. 

Maimónides, cuyos escritos guiaron gran parte de los estudios de Selden, había insistido siglos antes tanto en el estado de derecho como en la dignidad inherente, divinamente establecida, compartida por igual por todos los seres humanos, que no debía violarse, ni siquiera en situaciones de emergencia. Esto puede explicar su inclusión entre los legisladores del Capitolio. 

En estos tiempos, cuando los llamados a un gobierno de crisis y más poderes de emergencia para el estado administrativo parecen crecer día a día, los legisladores en el Congreso —los representantes del pueblo y los fideicomisarios— deberían hacer una pausa, mirar alrededor del Capitolio y considerar la larga tradición de libertad y dignidad que es nuestra herencia y podría ser aún su legado. 



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