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Razones estructurales por las que fracasan las universidades de hoy

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Las universidades de hoy están cargadas de facultades de ciencias sociales que señalan la virtud en lugar de modelar o inculcar la virtud en sus estudiantes. La imagen del activismo pro-social ha tomado el lugar de la mayordomía históricamente consciente de la sociedad, tanto como objetivo de enseñanza como meta de muchas investigaciones. Los métodos científicos clásicos de investigación han sido eliminados a golpes por la burocracia y el almacenamiento en silos de arriba hacia abajo del conocimiento. Proporcionar una ayuda real a las comunidades que pagan sus cuentas ya no es una consideración relevante para muchas universidades públicas. El sector universitario ha perdido el rumbo.

Muchos escritores en Team Sanity han observado tales problemas y han pedido reformas. También está surgiendo un hambre en las comunidades pro-libertad de alternativas radicales a las Wokevilles en las que se han convertido la mayoría de las universidades anglosajonas actuales. Ahora es el momento de pensar seriamente en cómo diseñar universidades alternativas que escapen a los males de la academia actual. 

Los líderes de algunas instituciones ya están probando ideas de reforma, algunas incluso con respaldo estatal, como vemos en los experimentos que se están llevando a cabo actualmente en lugares como Nueva universidad en florida, el Universidad de austin en Texas, Hillsdale Collegey universidad de thales. Sin embargo, en nuestra opinión, la mayoría de los esfuerzos hasta la fecha se centran en superar solo un subconjunto de los problemas actuales, a menudo subexplotan los nuevos conocimientos y la tecnología moderna, y no son lo suficientemente radicales en varias dimensiones clave para crear una mejora significativa en la calidad del aprendizaje de los estudiantes y la producción de investigaciones útiles.

En la primera de esta serie de dos partes de Brownstone, examinamos los principales problemas que enfrentan las universidades en la actualidad. En la Parte 2, esbozaremos nuestra visión de cómo construir una alternativa.

Invitamos a los lectores interesados ​​en la búsqueda práctica de estas ideas a revisar este caso de negocios y el podcast de 80 minutos que lo acompaña, y ponte en contacto con nosotros. El rejuvenecimiento de la educación superior es, después de todo, un proyecto comunitario.

Problemas con la universidad moderna

Observamos tres problemas interconectados con la academia moderna. Cada problema obstaculiza la capacidad de las universidades para cumplir con su misión de curar el pensamiento libre y crítico, producir nuevos conocimientos y graduar a los estudiantes preparados para atender las necesidades de sus comunidades.

1. Hinchazón burocrática. Las universidades de hoy en día están infladas administrativamente, un fenómeno también observado por muchos otros (p. ej., Raewyn Connell) que se autoperpetúa a través de las burocracias nacionales e internacionales. La burocracia naturalmente se expande y se expande, costando el tiempo de académicos y estudiantes. universidades estadounidenses en 2010 fueron encontrados funcionar perfectamente bien con una proporción de administración por personal docente de solo 1 a 3, pero la proporción típica observada ese año fue de al menos 5 a 3, y empeorando. Yale recientemente reportaron que tiene tantos administradores como alumnos. Este exceso representa fácilmente el 50 por ciento de todos los gastos en una universidad y quizás más que eso en términos de pérdida de productividad, si se incluyen tanto los gastos adicionales como la producción impedida por la sobrerregulación.

Un ejemplo de cómo esta burocracia se perpetúa a sí misma se ve en el proceso de acreditación. Las agencias de acreditación, ya sean privadas o públicas, miden en gran medida la presencia de personal administrativo, políticas y requisitos (procesos, procedimientos, KPI, informes de progreso, bases de datos, comités de ética, etc.). A su vez, la acreditación se utiliza como requisito previo para que los estudiantes accedan a préstamos estatales, para cumplir con los requisitos laborales o para que los académicos puedan solicitar subvenciones de investigación de agencias estatales. La recepción de los ingresos de la investigación se utiliza luego en la comercialización a los estudiantes y para alcanzar niveles más altos de acreditación. De esta manera, la burocracia universitaria está obligada y protegida por las instituciones nacionales e internacionales asociadas en torno a la acreditación, las becas de investigación, las solicitudes de empleo estatales y los préstamos estatales. Solo las instituciones con grandes dotaciones, ya sean dotaciones privadas, como en los estados, o subsidios estatales en forma de terrenos públicos gratuitos u otros recursos proporcionados por el estado, pueden mantenerse al día y ser conocidas como universidades de alto nivel en esta carrera burocrática.

La sobreabundancia administrativa tiene muchas otras consecuencias, entre las que se encuentra que muchas funciones universitarias ahora siguen una lógica burocrática más que académica, ignorando los beneficios puramente académicos de las actividades y centrándose en cambio en encontrar y privilegiar las razones de la propia existencia de la burocracia. Esto conduce a una búsqueda perenne de problemas que pueden exagerarse y convertirse en una justificación para una mayor administración (p. ej., '¿Hay algún problema que pueda pretender resolver creando un problema de cumplimiento adicional?').

Un claro ejemplo de esto se ve en las políticas de ética de los sujetos humanos, que hoy en día involucran a muchos comités y dan como resultado la extraña realidad de que los académicos de las ciencias sociales, cuyo trabajo es investigar sobre la humanidad, están sujetos a reglas que de ninguna manera vinculan a millones de personas. empresas y departamentos gubernamentales que tratan a las personas mucho peor de lo que son tratadas en la mayoría de las investigaciones con seres humanos. La burocracia ha creado una especie de ritual administrativo, justificado por la necesidad de tener cuidado al hacer investigaciones con sujetos humanos, que exige aún más administración, va mucho más allá de la ley del país y, naturalmente, desplaza la responsabilidad individual.

2. Las universidades como empresas. La universidad moderna se ha convertido en un negocio dirigido por la gloria personal y el beneficio de su gestión, en lugar de una institución que cumple una función de bien público que refleja el deseo de conocimiento en toda una comunidad. Las universidades ahora son grandes propietarias, proveedoras de visas, organizadoras de servicios de consultoría y lugares donde se hacen carreras de negocios y administración, todo lo cual alimenta una misión comercial pero no necesariamente comunitaria. Las universidades juegan hoy un verdadero 'juego de mates' (Murray y Frijters, 2022).

Esta nueva orientación tiene muchas consecuencias. Uno es la incapacidad de cuidar de manera efectiva la salud física y mental de los estudiantes, porque la pregunta de 'qué bien podríamos hacer' no es el punto de partida ni ya está integrada en la imagen propia de la universidad. Una segunda es la pérdida de una historia comunitaria positiva, dejando un vacío que ahora está lleno de historias de autodesprecio e historias del fin del mundo que dividen. Una tercera es que se han realizado investigaciones relevantes reemplazada por la investigación performativa. En cuarto lugar, la verdad ya no se trata con seriedad, ya que ha sido reemplazada por promesas para sentirse bien. En quinto lugar, las conferencias públicas han perdido importancia y la publicación se ve cada vez más como un puro juego de estatus, lo que lleva a cuestiones territoriales. Quizás lo peor de todo es la desaparición de la universidad como un lugar donde la gente trata de resolver los problemas de la comunidad. 

3. Mediocridad y cobardía. La enseñanza desconectada y de segunda categoría, basada en lo que los estudiantes con comprensión limitada disfrutan escuchar, se combina en las universidades de hoy con teorías desconectadas que en gran parte están a la venta (por ejemplo, contenido para escuelas de medicina influenciado por Big Pharma, teorías sobre impuestos y propiedad privada impulsadas por grupos de expertos multimillonarios y viejos libros de texto que repiten teorías cansadas que dominan el mercado y de las cuales las disciplinas no pueden escapar). Con la enseñanza en masa han llegado estudiantes de baja calidad, lo que reduce los estándares, pero también la realidad de que las actividades universitarias se vuelven relevantes para las instituciones (incluido el estado) que desean manipular poblaciones enteras, lo que reduce la independencia de las universidades.

La enseñanza inmersiva y los viajes son vistos hoy en día simplemente como riesgos, en lugar de actividades centrales, por parte de los administradores universitarios que no sopesan los riesgos versus los beneficios de las actividades universitarias con respecto al cumplimiento de un rol de servicio comunitario.

El resultado de estas tendencias, junto con tendencias sociales más amplias durante la última generación, son alarmantes. Los resultados cognitivos y varios indicadores del éxito universitario en Occidente ahora sufren visiblemente en comparación con hace apenas 20 años. no solo hacer nuestros hijos tienen coeficientes intelectuales más bajos y una capacidad reducida para pensar de manera abstracta, pero el movilidad de los jóvenes es menor. Además de esto, los retornos a la graduación universitaria varían ampliamente según el grado, y frente a un gran número de títulos de rendimiento negativo, más del 50 por ciento de Los estadounidenses piensan que los títulos no valen lo que cuestan.

Estos problemas se retroalimentan y refuerzan mutuamente un mal equilibrio para el sistema en su conjunto. Los incentivos son fuertes para el personal universitario que es de baja calidad y está desmotivado para encontrar formas de evitar demandas de mayor calidad o demandas para reducir la burocracia (lo que conduciría a despidos). Un sistema de revisión por pares que se ha convertido en un mecanismo para castigar la innovación real y recompensar a los superespecialistas por parte de grupos territoriales establecidos genera libros de texto y sociedades académicas que reflejan esos territorios, creando más barreras para la renovación real. La mayor importancia de la señalización del estado de la investigación empeora todo esto, ya que 'ganar' en los términos del sistema existente se vuelve más importante, castigando aún más la innovación y el pensamiento amplio.

La alegría y el significado espiritual han sido reemplazados en las universidades de hoy por la enseñanza y la investigación masivas, aburridas y de baja calidad. Los fuertes efectos de bloqueo hacen que el escape para las universidades existentes sea casi imposible. Ya en 2012, nosotros observamos que una universidad australiana que quisiera hacer algo con respecto a la calidad o la burocracia molestaría a los sindicatos, a los estudiantes existentes, a los políticos locales e incluso a los ex alumnos (quienes de repente escucharían de su propia universidad que el título que pensaban que era excelente en realidad no lo era) ). Los nuevos entrantes enfrentarían presiones extremas para copiar el modelo fallido básico, tanto debido a las demandas de burocracia por parte de los acreditadores y estudiantes, como por la necesidad de verse bien en las medidas de señalización (clasificaciones, ingresos por investigación, etc.). Un pesimista podría pensar que la única forma de cambiar es que todo el sistema finalmente pierda legitimidad y luego implosione a medida que la demanda de educación encuentre sustitutos en el extranjero y en instituciones externas, como la educación en el hogar.

Con grandes convulsiones, haciendo que una parte de la población pierda la fe en el Estado y en las muchas instituciones asociadas con el poder y el dinero, surgen nuevas oportunidades. Las señales de que podemos estar en tal coyuntura ahora se ven en el creciente porcentaje de personas que han perdido la fe en las noticias y en los políticos locales (que se muestra en encuestas como esta), la prevalencia de la creencia de que los estándares han caído y el creciente porcentaje de personas que optan por la educación en el hogar o pagan por la educación privada en lugar de confiar en el estado.

Soluciones?

Motivados por el punto de vista anterior, en la Parte 2 de esta serie esbozamos una propuesta para combinar los mejores elementos de las universidades de hace 100 años con nuevos conocimientos sobre el aprendizaje efectivo y las posibilidades que ofrece la tecnología moderna. Visualizamos un nuevo participante agresivo y ambicioso en el sector de la educación superior que puede superar a las instituciones existentes en un corto espacio de tiempo y puede operar como un modelo de franquicia.



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
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Escritores

  • Paul Frijters

    Paul Frijters, académico principal del Instituto Brownstone, es profesor de Economía del Bienestar en el Departamento de Política Social de la London School of Economics, Reino Unido. Se especializa en microeconometría aplicada, incluida la economía del trabajo, la felicidad y la salud. Coautor de El Gran Pánico del Covid.

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  • gigi adoptivo

    Gigi Foster, investigadora principal del Instituto Brownstone, es profesora de economía en la Universidad de Nueva Gales del Sur, Australia. Su investigación cubre diversos campos que incluyen educación, influencia social, corrupción, experimentos de laboratorio, uso del tiempo, economía del comportamiento y política australiana. Es coautora de El Gran Pánico del Covid.

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