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Ser testigo de la cobertura mediática de Covid desde dentro

Ser testigo de la cobertura mediática de Covid desde dentro

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En la película Una educación, la protagonista principal se ve desviada de sus estudios por un marchante de arte de habla suave que resulta ser un criminal y estar casado. Nuestra protagonista aprende más de esa experiencia que de todos los libros de literatura medieval que abrió antes. Tengo sentimientos similares sobre mi propia educación. Si bien me he ganado la vida como escritor durante los últimos 29 años, solo durante la era Covid aprendí de qué se trata realmente el negocio de la escritura. 

Desempeño dos funciones en mi vida profesional: redactor médico, creando materiales para médicos y la industria de la salud, y periodista de artículos destacados para revistas de consumo. No fue hasta Covid que comencé a presentar ensayos y artículos de opinión para su publicación.

Comencé con un artículo titulado “Historia de dos ciudades pandémicas”, que surgió de mi breve viaje a Ámsterdam y Estocolmo en el verano de 2020, cuando la Unión Europea abrió sus puertas a países “de buen comportamiento” como Canadá. La histeria de Covid en mi país me había desesperado por visitar partes del mundo más equilibradas, y mi viaje no me decepcionó. El artículo encontró un hogar en un establecimiento canadiense llamado Debate saludable, aunque el editor me pidió que moderara mi entusiasmo por la estrategia sueca reconociendo sus riesgos. Feliz de encontrar un editor legítimo para mi primer artículo sobre Covid, capitulé, más o menos. (Puede juzga por ti mismo.)

Así comenzó una febril avalancha de ensayos, cada uno de ellos motivado por las mismas preguntas desconcertantes: ¿Qué diablos le está pasando al mundo y por qué? ¿Todos los demás se han vuelto locos o soy yo? Había escrito algunos artículos controvertidos a lo largo de mi carrera, pero nunca antes había sostenido una “opinión disidente” sobre un tema que afectaba al mundo entero, ni había sentido una necesidad tan urgente de expresarla.

The Great Divide

Rápidamente aprendí que ciertos medios de comunicación estaban menos abiertos a mis artículos que otros. Salón, jodido por eso. en línea, diana en el primer intento. El Correo de Washington, de ninguna manera. Wall Street Journal, un par de esfuerzos “cercanos, pero sin puros” y finalmente un sí. Todo se reducía a esto: cuanto más hacia la izquierda se inclinaba una publicación, menos probabilidades había de que publicara mis artículos (o incluso respondiera a mis consultas). Estoy seguro de que un estadístico podría escribir una ecuación para capturar la tendencia.

Entonces, ¿a qué se debe el silencio radial de las publicaciones de izquierda? Dudaba que estuviera disparando sus radares de “desinformación Covid”, ya que mis artículos tenían menos que ver con hechos científicos que con filosofía social: el equilibrio entre seguridad y libertad, los peligros del colectivismo vertical, el abuso del principio de precaución, que tipo de cosa. Si los medios de derecha querían mis palabras y los de izquierda no, mi La navaja de Occam Aterrizó en la ideología como factor explicativo. Los llamados medios progresistas tenían una historia que defender y rechazaron cualquier giro argumental que amenazara la cohesión de su narrativa. (No es que los medios de derecha se hayan comportado de manera muy diferente. Así es la era del periodismo de defensa).

Lo más estresante de todo fueron los editores que aceptaron mis artículos pero, así primero Debate saludable editor, insistió en que hiciera cambios sustanciales. ¿Debo conceder o retroceder? Hice un poco de ambas cosas. Lo más importante, me dije, era hacer que la gente reflexionara sobre las políticas revueltas que habían paralizado al mundo. Si tuviera que suavizar algunas frases para hacer correr la voz, que así sea. Siento el mayor respeto por los escritores que se niegan a ceder en tales asuntos, pero 29 años pagando las facturas de mis escritos han inclinado mi brújula interna hacia el pragmatismo.

Me mantuve firme con un artículo sobre la guerra de las máscaras. Mi tesis era que las interminables e inútiles disputas en las redes sociales (las máscaras funcionan, no, no, sí, no, no) tenían menos que ver con la ciencia que con la cosmovisión: independientemente de los datos, los colectivistas sociales encontrar una manera de defender las máscaras, mientras que mis compatriotas que priorizan la libertad nunca tolerarían un mundo enmascarado permanentemente.

Un editor aceptó publicar el artículo si mencionaba que algunos estudios favorecen el enmascaramiento, pero argumenté que citar estudios socavaría mi argumento central: que las fuerzas que impulsan las guerras de las máscaras tienen poco que ver con qué tan bien bloquean los virus. Él no se movió, así que nos separamos y encontré una manera más hogar agradable para la pieza en el Ottawa Citizen.

Hidden Treasures

El proceso de presentar ensayos contranarrativos, aunque a veces arduo, me llevó a una mezcla heterogénea de publicaciones menos conocidas y de alta calidad que de otro modo nunca habría descubierto. Encabezando la lista estaba el glorioso Desconocido, un sitio web de noticias y opinión del Reino Unido que cuenta con pensadores tan atrevidos como Mary Harrington y Kathleen Stock en su lista de colaboradores. El con sede en EE.UU. Tablet La revista ofreció constantemente nuevas perspectivas sobre Covid y nunca tomó el camino fácil en sus análisis. En sus páginas encontré uno de los ensayos de Covid más poderosos Alguna vez he leído. La autora, Ann Bauer (sin relación), desveló los hilos comunes entre la “ciencia establecida” sobre el virus y la letanía de teorías curanderas sobre el autismo, que alimentaron la muerte por suicidio de su hijo. 

Luego estaba Quillette, cuyo desprecio por las vacas sagradas del despertar me produjo una emoción especial. Confesión verdadera: desperdicié mis posibilidades con Quillette y es mi maldita culpa. Como muchos escritores en activo, a veces presento un artículo a más de un medio al mismo tiempo, una práctica conocida como envíos simultáneos. Esto va en contra del protocolo (se supone que debemos esperar hasta que un editor rechace nuestra propuesta antes de abordar el siguiente), pero la realidad es que muchos editores nunca responden. Con la baraja así en nuestra contra, nosotros, los escritores, a veces vamos más allá, pensando que las probabilidades de obtener aceptaciones múltiples (y, por lo tanto, enojar a los editores) son lo suficientemente bajas como para correr el riesgo.

En esta ocasión particular, envié un artículo titulado “Lecciones de mi hija medio vacunada” a tres publicaciones. Medpage hoy Respondí de inmediato y acepté su oferta de publícalo. (Esto fue mientras Marty Makary, el médico disidente que denunciaba la percepción distorsionada del riesgo de Covid en los principales medios de comunicación, dirigió el equipo editorial). Unas horas más tarde, Quillette, El editor canadiense me envió una versión ligeramente reelaborada de mi artículo y me dijo cuándo planeaba publicarlo. No tuve más remedio que disculparme con el rostro sonrojado y admitir que ya había colocado el artículo en otro lugar. Nunca respondió a mi correo electrónico ni a un seguimiento. mea culpa unas semanas más tarde y ha ignorado todo lo que he enviado desde entonces. Supongo que tendré que esperar hasta que se jubile.

Polaridades del podcast

A principios de este año, el Instituto Brownstone publicó mi libro La vista ciega es 2020, que critica la respuesta a la pandemia a través de la lente de 46 pensadores disidentes. Se trata de un libro moderado desde todos los puntos de vista, pero se mantiene alejado de cualquier especulación “conspirativa” sobre los orígenes de la pandemia o la respuesta política a ella. En cambio, se centra en las cuestiones filosóficas y éticas que me mantuvieron despierto por las noches durante los años pico de Covid: los mismos temas que exploro en mis ensayos, pero con mayor profundidad. Escribí el libro no sólo para “mi equipo”, sino para aquellos que se oponían vehementemente a mis puntos de vista, tal vez especialmente para ellos. No esperaba cambiarles de opinión, sino ayudarlos a comprender por qué algunos de nosotros nos oponíamos tan enérgicamente a las políticas que ellos aplaudían.

Después de que salió el libro, algunos podcasters me invitaron a sus programas. Aparecí en un Instituto Libertario podcast en el que el presentador fumaba sus cigarrillos liados a mano mientras hablábamos. Hablé con un amigable podcaster ex convicto que tenía como misión compartir las ideas de Ayn Rand con el mundo. Me uní a Rupa Subramanya, una brillante periodista y presentadora de podcasts conservadora canadiense que aparece en mi libro, a través del Freedom Convoy que ambos habíamos apoyado.

En total, he aparecido en 22 podcasts hasta la fecha, cada uno de ellos presentado por un presentador de derecha o libertario. Grillos de la izquierda. Como no soy alguien que acepte la derrota, comencé a acercarme a podcasters de izquierda por mi cuenta. Quizás algún día tenga noticias suyas.

Los medios de comunicación de Covid, como tantas otras cosas en la vida moderna, se han fracturado irremediablemente: los árboles altos que miran hacia la izquierda dominan el paisaje y cuentan la historia de un virus mortal que “hicimos lo mejor que pudimos” para manejar. Debajo de las copas de los árboles se encuentra una maraña de malas hierbas que se mecen con el viento, susurrando canciones de libertad y advirtiendo contra los impulsos totalitarios que emergen con demasiada facilidad durante las crisis. Si bien continuaré arrojando mis ensayos a esos árboles inquebrantables, la maleza desordenada es donde encontré mi hogar periodístico.



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Autor

  • gabrielle bauer

    Gabrielle Bauer es una escritora médica y de salud de Toronto que ha ganado seis premios nacionales por su periodismo de revista. Ha escrito tres libros: Tokyo, My Everest, co-ganador del Canada-Japan Book Prize, Waltzing The Tango, finalista en el premio de no ficción creativa Edna Staebler, y más recientemente, el libro pandémico BLINDSIGHT IS 2020, publicado por Brownstone. Instituto en 2023

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