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¿Estamos cayendo como lo hizo Roma?

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El reloj parece estar corriendo. Crecientes disparidades en la riqueza, una crisis de vivienda y gas, el transhumanismo galopando en el horizonte, la incivilidad heroica y la constante amenaza de virus, cuyas "curas" pueden ser peores que las enfermedades.

La política global se siente inquietantemente apocalíptica en estos días y, en nuestros propios pequeños mundos, muchos de nosotros estamos tan perdidos, tan desarraigados de las comodidades de nuestras vidas previas a la pandemia, que no sabemos cuál es el final o qué nos deparará el futuro. . La periodista de investigación Trish Wood recientemente escribí que estamos viviendo la caída de Roma (aunque nos la están imponiendo como una virtud).

Me pregunto, ¿estamos cayendo como lo hizo Roma? ¿Es posible que nuestra civilización esté al borde de la colapso? Tal vez no sea un colapso inminente, pero ¿estamos dando los pasos iniciales que las civilizaciones anteriores a la nuestra dieron antes de su caída final? ¿Sufriremos el destino del Indo, los vikingos, los mayas y las dinastías fallidas de China?

Como filósofo, primero necesito entender lo que queremos decir con "civilización" y lo que significaría que eso colapsara.

Este es un obstáculo conceptual importante. “Civilización” (del latín civitas, que significa un cuerpo de personas) fue utilizado por primera vez por los antropólogos para referirse a una "sociedad formada por ciudades" (Pilos, Tebas y Esparta de Micenas, por ejemplo). Las civilizaciones antiguas eran típicamente asentamientos no nómadas con complejos concentrados de personas que dividían el trabajo. Tenían una arquitectura monumental, estructuras jerárquicas de clase y desarrollos tecnológicos y culturales significativos.

Pero, ¿qué es nuestra civilización? No hay una línea clara entre esto y el siguiente en la forma en que la coexistencia de los mayas y los griegos fue definida por el océano entre ellos. ¿Sigue siendo significativo el concepto de civilización occidental, arraigado en la cultura que surgió de la cuenca del Mediterráneo hace más de 2,000 años, o la globalización ha dejado sin sentido cualquier distinción entre las civilizaciones contemporáneas? “Soy un ciudadano del mundo”, escribí Diógenes en el siglo IV aC Pero, por supuesto, su mundo no era tan vasto como el nuestro.

Ahora, para el segundo tema: el colapso de la civilización. Los antropólogos suelen definirlo como una pérdida rápida y duradera de población, complejidad socioeconómica e identidad.

¿Sufriremos una pérdida masiva de población o de complejidad socioeconómica? Quizás. Pero eso no es lo que me preocupa. Lo que realmente me preocupa es nuestra pérdida de identidad. Me preocupa que hayamos perdido el rumbo, como dicen, y que con todo nuestro enfoque en la capacidad de la ciencia para salvarnos, hayamos perdido nuestros ideales, nuestro espíritu, nuestra razón de ser. Me preocupa que estemos sufriendo lo que Betty Friedan llamó “una muerte lenta de la mente y el espíritu”. Me preocupa que nuestro nihilismo, nuestro façadismo, nuestro progresismo estén incurriendo en una deuda que tal vez no podamos pagar.

Como escribió el eminente antropólogo Sir John Glubb (pdf), “La esperanza de vida de una gran nación, al parecer, comienza con un estallido de energía violento, y generalmente imprevisto, y termina en una rebaja de los estándares morales, el cinismo, el pesimismo y la frivolidad”.

Piense en una civilización como el escalón superior de una escalera, con cada escalón de abajo que se ha derrumbado. La civilización occidental actual se basa en gran medida en los ideales fundacionales de las antiguas Grecia y Roma que perduran mucho después de que sus estructuras físicas y gobiernos desaparecieran. Pero perduran porque los encontramos significativos. Perduran a través de la literatura y el arte y la conversación y el ritual. Perduran en la forma en que nos casamos, cómo escribimos unos sobre otros y cómo cuidamos a nuestros enfermos y ancianos.

Una lección que la historia trata de enseñarnos es que las civilizaciones son sistemas complejos (de tecnología, economía, relaciones exteriores, inmunología y urbanidad) y los sistemas complejos suelen fracasar. El colapso de nuestra civilización es casi ciertamente inevitable; las únicas preguntas son cuándo, por qué y qué nos reemplazará.

Pero esto me lleva a otro punto. Al principio de su uso, los antropólogos comenzaron a usar "civilización" como un término normativo, distinguiendo la "sociedad civilizada" de aquellas que son tribales o bárbaras. Las civilizaciones son sofisticadas, nobles y moralmente buenas; otras sociedades son incivilizadas, atrasadas y poco virtuosas.

Pero la vieja distinción entre civilización y barbarie ha tomado una nueva forma en el siglo XXI. Es desde dentro de nuestra propia cultura “civilizada” que surge una inversión de los conceptos de civismo y brutalidad. Son nuestros líderes, nuestros periodistas y nuestros profesionales quienes ignoran los estándares del discurso racional, quienes institucionalizan el odio e incitan a la división. Hoy, son las élites las verdaderas bárbaras entre nosotros.

Siguiendo el ejemplo de Walt Whitman, quien pensó que su propio Estados Unidos del siglo XIX estaba decayendo: "Será mejor que miremos nuestros tiempos y tierras detenidamente a la cara, como un médico que diagnostica una enfermedad profunda".

Si nuestra civilización colapsa, no será por un ataque externo, como los beduinos que llegan del desierto. Será por causa de aquellos entre nosotros que, como parásitos, nos destruyen por dentro. Nuestra civilización puede colapsar y podría deberse a una serie de factores (la guerra, la economía, los desastres naturales), pero el asesino silencioso, el que puede acabar con nosotros, es nuestra propia catástrofe moral.

El problema final, por lo tanto, no es interpersonal; es interior-personal. Si nuestra civilización se está derrumbando, es porque algo en cada uno de nosotros se está derrumbando. Y necesitamos reconstruirnos primero, ladrillo por ladrillo, si queremos tener la oportunidad de reconstruirnos juntos.

Reimpresión de Epoch



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Autor

  • julie ponesse

    La Dra. Julie Ponesse, becaria Brownstone 2023, es profesora de ética y ha enseñado en el Huron University College de Ontario durante 20 años. Se le puso de licencia y se le prohibió el acceso a su campus debido al mandato de vacunación. Presentó en la Serie Fe y Democracia el 22 de 2021. La Dra. Ponesse ahora ha asumido un nuevo rol en The Democracy Fund, una organización benéfica canadiense registrada destinada a promover las libertades civiles, donde se desempeña como académica en ética pandémica.

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