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La creación del niño de 25 años

La creación del niño de 25 años

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A lo largo de gran parte de la historia llegaste a la edad adulta en algún momento entre la adolescencia y los 21 años. Las sociedades hicieron estas determinaciones no basándose en métricas precisas o evaluaciones exactas de la edad adulta, sino en estimaciones aproximadas de cuándo la mayoría de las personas supuestamente habían alcanzado otros hitos. ¿Habías llegado a la pubertad? ¿Eras tú, si eras hombre, lo suficientemente desarrollado físicamente para morir luchando por tu rey? 

A veces había lagunas para la realeza y los aristócratas porque, ¿qué país no se beneficia de vez en cuando de un niño monarca endogámico? Y Roma siendo Roma también tuvo en cuenta una estimación de cuándo probablemente eras capaz de comprender si estabas actuando dentro de la ley. 

Pero, en su mayor parte, si tenía una edad en la que usted y la mayoría de sus compañeros habían superado la pubertad y estaban lo suficientemente desarrollados físicamente para la batalla, en la mayoría de los lugares había alcanzado la mayoría de edad. ¡Felicidades!

En los Estados Unidos, las estimaciones de una buena mayoría de edad, cuando se codifican formalmente, por lo general han tendido a establecerse en 18 o 21 años. Dieciocho probablemente tenga un poco más de sentido. Has pasado por la pubertad. Has terminado con la educación obligatoria. Eres libre de tus padres. Debe tener suficiente sentido común para saber si está actuando dentro de la ley. Eres físicamente capaz de dar tu vida por tu país si sus líderes se mean en una competencia con Rusia o si sus estimados contratistas de defensa necesitan mover el producto. ¿Qué más hay que considerar?

Muy brevemente, Estados Unidos reconoció esto. Al comienzo de la Guerra de Vietnam, 18 años era lo suficientemente mayor para que te reclutaran, pero no tanto como para elegir a las personas que te reclutarían o disfrutar de una cerveza antes de embarcarte. Ergo, los legisladores a nivel federal, reconociendo esta aparente inconsistencia lógica, redujeron la edad para votar a 18 años en 1971. Algunos estados también redujeron su edad para beber, hasta que, para todos los propósitos prácticos, se elevó a 21 a nivel federal, aunque en algo de una solución constitucional a través de algunos tecnicismos relacionados con la financiación de carreteras.

Más recientemente, sin embargo, se ha puesto bastante de moda que las personas sofisticadas sacudan la cabeza ante esta noción retrógrada de que a los adultos jóvenes en su adolescencia o principios de los 20 se les permita participar en actividades generalmente reservadas para adultos. Las personas inteligentes saben que 21 años es demasiado joven para tomar decisiones serias sobre cómo deseas vivir. La gente educada entiende que 18 años no es suficiente para que te comportes responsablemente sin que una de las personas importantes te mire por encima del hombro. Las empresas de alquiler de coches lo saben desde hace años: sólo alquilan a mayores de 25 años.  

Cuando Wisconsin era en vista de reduciendo su edad mínima legal para beber a 19 en 2017, una estudiante de 20 años de la UW Madison que pasó su verano bebiendo casualmente en Irlanda, con un aire de deber cívico, argumentó en contra del cambio propuesto, ya que los jóvenes de 20 años como ella eran demasiado inmaduros para tomar una copa de vino en la cena como solía hacer en el extranjero. 

En 2019, el presidente Donald Trump firmado legislación que prohíbe a cualquier persona menor de 21 años comprar cigarrillos. 

Después de los tiroteos masivos en los Estados Unidos, hay rutinariamente llamadas elevar la edad mínima para comprar cualquier tipo de arma de fuego a por lo menos 21 años. 

En 2020, una joven de 22 años le escribió a un Pizarra columna de consejos señalando cómo numerosas amigas feministas suyas creían que las mujeres y los hombres homosexuales menores de 25 años eran demasiado jóvenes para consentir en tener relaciones sexuales. 

Cuándo testificando ante la Cámara de Tennessee en febrero de 2023 en apoyo de un proyecto de ley que limitaría el llamado "cuidado de afirmación de género" para menores, Alambre diario El periodista y documentalista Matt Walsh, al responder a una pregunta sobre si uno era lo suficientemente maduro para consentir tales procedimientos a los 16 años, dio a entender que uno podría no ser capaz de hacerlo hasta los 25. 

El candidato presidencial Vivek Ramaswamy recientemente propuesto la edad para votar se eleve a 25 años para aquellos que no hayan servido en el ejército o pasado una prueba de educación cívica. 

Psicólogos y comentaristas educativos. have sugiere es poco realista e injusto que los profesores esperen que los estudiantes universitarios de edad tradicional puedan manejar plazos a largo plazo debido a que aún no tienen la edad suficiente.  

La razón de gran parte de esto, con la aparente excepción del llamado de Ramaswamy para aumentar la edad para votar, que parece más revitalizar las percepciones del deber cívico y el acto de votar, generalmente se reduce a apelar al sentido común con una pizca de ciencia. Si usted está en la adolescencia tardía o entre los 20 y los XNUMX años, obviamente es inmaduro, irresponsable e incapaz de tener el buen juicio de los adultos. 

La última ciencia del cerebro respalda esto. Por lo tanto, sería lo mejor para ti y para el resto de la sociedad si te tratamos como a un niño un poco más hasta que tu cerebro termine de madurar.

Sin embargo, se pierde mucha ciencia y quizás algo de sentido común en este argumento. Para una comprensión más completa de la ciencia, primero hay que retroceder hasta mediados del siglo XX. Antes de la neuroficación de todo el pensamiento y el comportamiento humanos, en algún momento a través del uso de dispositivos de neuroimagen, especialmente resonancias magnéticas funcionales, los psicólogos del desarrollo tendían a trabajar dentro de un paradigma más teórico y observacional al dividir la vida de las personas, desde el nacimiento hasta la vejez, en diferentes períodos de desarrollo.

Erik Erikson, que escribió principalmente en las décadas de 1950 y 1960, fue probablemente el más influyente de ellos, ya que teorizó que la infancia probablemente terminaba alrededor del inicio de la pubertad, momento en el que comenzaba la adolescencia y duraba hasta el inicio de la edad adulta joven al final de la adolescencia. La edad adulta joven duró hasta alrededor de los 40 años. 

Tales divisiones no eran del todo nuevas, pero las de Erikson fueron probablemente las más duraderas y no fueron cuestionadas en gran medida hasta aproximadamente el año 2000, cuando Jeffrey Arnett, profesor de psicología en la Universidad de Clark, propuesto una nueva fase de desarrollo, al menos para aquellos en las sociedades industrializadas occidentales. Arnett lo llamó “edad adulta emergente”. Lo situó entre la adolescencia y la edad adulta joven.

El razonamiento de Arnett fue que cuando Erikson conceptualizó sus fases de desarrollo a mediados del siglo XX, las vidas de las personas en su adolescencia y en sus 20 años eran muy diferentes de lo que eran en los albores del nuevo milenio. En la época de Erikson, la gente empezaba a trabajar antes. La mayoría no fue a la universidad. A los 20 encontraron un trabajo estable. A los 20 más o menos estaban casados. Aproximadamente un año después tuvieron su primer hijo.

Sin embargo, a fines de la década de 1990, los jóvenes en la adolescencia tardía y principios de los 20, en lugar de adaptarse a los roles de adultos, estaban entrando en un período de "semi-autonomía" en el que "asumían algunas de las responsabilidades de la vida independiente". pero dejen otros a sus padres, autoridades universitarias u otros adultos”.

Durante este período, a menudo buscan educación adicional y viven vidas caracterizadas por la exploración y el cambio frecuente mientras viven en un estado casi adulto. Físicamente son adultos. Son considerados adultos con algunas restricciones a los ojos de la ley. Sin embargo, no se sienten como adultos. No se sienten responsables de sus propias vidas. No sienten que toman sus propias decisiones independientes. Además, a menudo carecen de independencia financiera. Para muchos, esto no cambia hasta algún momento entre los 20 y los XNUMX años. 

En respuesta a todo esto, Arnett sugirió, al menos para aquellos en las sociedades industrializadas, que la edad adulta joven podría no comenzar hasta los 25 años. Sin embargo, más tarde, debido a los continuos retrasos en asumir las responsabilidades del trabajo estable, el matrimonio y los hijos, Arnett más tarde movimiento el comienzo de la edad adulta joven a 29.

Coincidiendo con el intento de Arnett de convertir la adultez emergente en algo, los dispositivos de neuroimagen se utilizaron cada vez más para encontrar correlatos neuronales para todo, desde creencia religiosa a reacciones a información poco halagadora sobre figuras políticas personalmente favorecidas para amar a dolor emocional. Algunos investigadores observó cómo cambia el cerebro a lo largo de la vida humana. Alguno examinado cómo cambia el desempeño de uno en tareas complejas y toma de decisiones a medida que uno madura de niño a adulto y cómo puede diferir dentro de diferentes grupos de edad en función de factores contextuales.

Con el tiempo, muchos comentaristas y formuladores de políticas comenzaron a proponer que los hallazgos simplificados de estos estudios informaran las leyes y las políticas con un enfoque particular en cómo los cerebros y las habilidades cognitivas de los adolescentes y aquellos en la edad adulta joven o emergente continúan cambiando aproximadamente hasta mediados de los 20 años. 

La gente comenzó a argumentar que, dado que el cerebro no está completamente maduro hasta mediados de los 20, uno no es adulto hasta los 25. Comenzaron a actuar como si permitieran que los jóvenes de 18, 21 o incluso 23 años asuman la responsabilidad de sus propias vidas. o tomar decisiones de manera independiente es tan absurdo como entregarle a un niño de 12 años una botella de whisky escocés, una pistola y una caja de condones antes de enviarlo a administrar un banco.

A veces, esto se presenta como un intento cínico de apelar a la ciencia como un medio para restringir indirectamente las actividades que los comentaristas individuales o los formuladores de políticas probablemente preferirían simplemente prohibir por completo. Otras veces se parece más a lo que los sobreeducados defensores del estado niñera de seguridad percibirían como un intento honesto y bien intencionado de ayudar a la gente menos informada a mantenerse a salvo siguiendo La ciencia. Sin embargo, en ambos casos, también revela, en el mejor de los casos, una comprensión ingenua de la ciencia que afirman estar siguiendo.

Investigadores honestos have long reconoció que científicamente, las implicaciones de las nociones de la edad adulta emergente y los hallazgos de que el cerebro puede continuar desarrollándose más allá de las demarcaciones legales estándar de la edad adulta no están claras. Muchos incluso parecen incómodos al establecer una definición fija de lo que constituye un verdadero cerebro adulto o cómo medirlo. Algunos parecen oponerse a enmarcar las discusiones en términos de definir un verdadero cerebro adulto o establecer un punto exacto en el que un cerebro adolescente ha completado su metamorfosis en uno adulto. Cuando uno examina algunas de las investigaciones reales sobre el desarrollo neurológico sobre el tema, se vuelve obvio por qué.

Al examinar preguntas relacionadas con el neurodesarrollo, los investigadores realmente no tienen una única métrica clara para el neurodesarrollo o la neuroadultez. En cambio, tienen muchas opciones para elegir y, por lo general, no se alinean perfectamente entre sí. Por lo tanto, para fines de investigación, los científicos seleccionarán una medida operativa y observarán qué cambios de edad en esa meseta de medida operativa.

 Pero nuevamente, para cualquier estudio dado, los investigadores deben decidir qué medida usar: cambios estructurales, cantidad de materia gris, cantidad de materia blanca, conectividad, disponibilidad de neurotransmisores particulares, eficiencia metabólica, etc. También deben elegir qué parte del cerebro para concentrarse. Dependiendo de las elecciones que hagan los investigadores de un estudio determinado, es posible que descubran que la neuroadultez se alcanza tan pronto como a los 15 años o tan tarde como nunca.

Sin embargo, cada vez más, muchos se centran en la corteza prefrontal. De alguna manera, este tipo de tiene sentido. Después de todo, esta es la parte del cerebro asociada con muchas funciones superiores o ejecutivas y capacidades de razonamiento. Un enfoque relacionado es centrarse en los componentes psicológicos de la capacidad cognitiva que se pueden medir sin un dispositivo de neuroimagen, y luego tratar de igualar el rendimiento en la medida cognitiva con alguna medida de desarrollo neurológico porque las bellas imágenes de una fMRI transmiten la autoridad de la ciencia mejor que una gráfico de barras que muestra los tiempos de reacción en una tarea cognitiva compleja que llevaría 20 minutos explicar. 

Sin embargo, al implementar cualquiera de los enfoques para adivinar la edad de la edad adulta neurológica o cognitiva, los investigadores todavía parecen terminar con estimaciones imperfectas que van desde mediados de los 20 hasta los 30 y nunca, que parecen hacer poco más que seguir complicando lo que alguna vez fue una especie. de materia sencilla.

Esto no significa que la investigación no sea interesante o que no valga la pena, pero debería hacer que uno lo piense dos veces antes de deferirla cuando argumente que se restringen los derechos de los adultos putativos. 

Además, incluso si la ciencia aquí fuera un poco menos confusa y tuviéramos una edad más precisa para la maduración de la corteza prefrontal y pudiéramos correlacionarla definitivamente con el desempeño en una tarea cognitiva relevante, todavía se pierde mucho tanto científica como prácticamente.

En primer lugar, al vincular, al menos parcialmente, las actividades legales de los adultos con una o más métricas científicas, se establece un precedente aparentemente arriesgado, que abre la puerta a que la edad adulta sea algo en constante cambio. Hoy podríamos tratar de reclasificar a los jóvenes de 18 a 21 años como niños porque sus cerebros no son tan maduros como los de 25 años. 

Mañana es posible que reclasifiquemos a los jóvenes de 22 a 24 años como menores porque sus cerebros son más similares a los de los de 21 años que a los de los de 35. Dentro de una generación, podemos terminar con la misma conversación sobre personas de 35 años. Potencialmente, esto podría continuar para siempre.

En segundo lugar, si seguimos este camino de reclasificar a los adultos jóvenes como adultos no del todo responsables de sus vidas y de las decisiones que toman, ¿por qué no deberíamos finalizar el proceso y mantenerlos bajo el cuidado de los padres o el control estatal hasta que tengan 21 años, si no 25? o cualquier otra edad, mientras se reescriben las leyes restantes sobre el tabaco, el alcohol, las armas, la edad de consentimiento y una plétora de otras oportunidades para malas decisiones, mientras se ajustan las expectativas sociales para este grupo de edad en consecuencia? 

Beber y fumar estaría prohibido para estos menores de veintitantos años. Las relaciones románticas entre adultos apropiados y aquellos bajo el nuevo límite serían tratadas como estupro. La universidad podría hacerse obligatoria. Pero los profesores deberían tener cuidado de no hacer que el trabajo del curso sea demasiado difícil porque, desde este punto de vista, 18 o incluso 20 años simplemente no es la edad suficiente para que un niño haga el trabajo escolar al nivel de un adulto.

Sin embargo, por último, todo este esfuerzo por tratar de encontrar una medida cognitiva o de desarrollo neurológico para la edad precisa en la que uno se vuelve lo suficientemente parecido a un adulto y de diseñar políticas en torno a esa medida parece descartar que las características cognitivas y de desarrollo neurológico que se miden pueden estar en sí mismas en constante cambio. por diversas razones socioculturales y ambientales. También ignora que la mayoría de las sociedades a lo largo de la historia humana se las han arreglado bien sin saber el momento exacto en que la corteza prefrontal alcanza la edad adulta máxima.  

Una vez más, Arnett señaló en 2000 que los adultos jóvenes de esa época eran diferentes a los de mediados del siglo XX, asumiendo las responsabilidades del trabajo estable, el matrimonio y los hijos más tarde que sus contrapartes anteriores. También señaló cómo está bien establecido que el matrimonio y la paternidad tienden a acelerar los sentimientos de la edad adulta y disminuyen los comportamientos de riesgo prácticamente mejor que cualquier otra experiencia humana. 

De manera similar, la psicóloga del desarrollo y autora de iGen, Jean Twenge, ha señaló que no son sólo los jóvenes de 18 a 25 años los que parecen atrapados en un estado de desarrollo detenido, sino también los adolescentes. Desde el año 2000, los adolescentes han mostrado una disminución en hacer cosas como trabajar, conducir, tener citas, beber alcohol, tener relaciones sexuales e incluso salir sin sus padres. Un estudiante de último año de secundaria de la década de 2010 salió menos que un estudiante de octavo grado de la década de 1990 y salió con un estudiante de décimo grado de esa década. Además, desde la década de 1990, mantener la virginidad durante la escuela secundaria se ha convertido en la norma. 

Tomado con el trabajo de Arnett, parecería indicar que nuestra sociedad y cultura se han desarrollado de una manera en la que todos se retrasan en una etapa de desarrollo durante aproximadamente la duración de una etapa de desarrollo al menos hasta los 30 años.  

Las razones de esto son complejas y no se entienden completamente. Las realidades económicas de los últimos 20 años y más y un sistema de educación superior en el que los adultos jóvenes toman préstamos masivos para lo que a menudo resulta ser una gran credencial simbólica han hecho que la independencia financiera de los padres sea cada vez más difícil para muchos adultos jóvenes. 

Twenge también tiene sugiere el retraso en la participación de los adolescentes en actividades adultas puede ser un síntoma natural de una sociedad próspera libre de condiciones duras y mortalidad infantil a gran escala: cuando las familias pueden darse el lujo de tener pocos hijos y esperar que sobrevivan hasta la edad adulta, los padres invierten más recursos, incluida la atención y protección, en el número limitado de niños que tienen en lugar de enviarlos a la calle con poca más instrucción que estar en casa antes del anochecer sin molestar a los vecinos. 

Nuestra cultura excesivamente securista en la que hacerlo tiene become ilegal en algunos lugares probablemente también juega un papel, al igual que un sistema educativo que ha desplazado responsabilidad desde los estudiantes para obtener buenas calificaciones hasta los maestros para garantizar que los estudiantes no obtengan malas calificaciones, al igual que un sistema de educación superior en el que se esperan universidades, como lo describen Jonathan Haidt y Greg Lukianoff en El mimo de la mente americana, para mantener la seguridad psicológica de los estudiantes, protegerlos de ideas aterradoras que puedan ofenderlos y mediar en desacuerdos triviales como si sus campus estuvieran poblados por estudiantes de primer grado. 

Aunque no podemos saberlo con certeza, tal vez si tuviéramos resonancias magnéticas funcionales en la era de Erikson o incluso en la década de 1990, veríamos que los cerebros de entonces alcanzaron alguna métrica de adultez antes que los de los niños de hoy. 

Por supuesto, los jóvenes siempre han hecho cosas tontas y han tomado decisiones estúpidas. Solo mira cualquier película para adolescentes que tenga lugar en la década de 1950. Aparentemente, todos se involucraron en carreras de resistencia con niños engrasadores y matones preppy, incluso cuando intentaban evitar que una mancha alienígena destruyera la Tierra. 

Quizás al recurrir a la ciencia para que nos diga la edad exacta en la que alguien ya no debe estar protegido de tomar sus propias decisiones, estemos exacerbando aún más un círculo vicioso en el que nuestra sociedad ya ha atrapado a su juventud.

Al intentar encerrar tanto a los adolescentes como a los adultos jóvenes para protegerlos de las malas decisiones, la responsabilidad y las consecuencias del mundo real por sus decisiones hasta que alcancen una edad científicamente definida en la que puedan ingresar al mundo completamente maduros y sin supervisión, de hecho estaremos prolongando su inmadurez y retrasando su desarrollo hacia los adultos responsables que esperamos que se conviertan.



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Autor

  • daniel nucio

    Daniel Nuccio tiene maestrías en psicología y biología. Actualmente, está cursando un doctorado en biología en la Universidad del Norte de Illinois estudiando las relaciones huésped-microbio. También es colaborador habitual de The College Fix, donde escribe sobre COVID, salud mental y otros temas.

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