Vigilancia

El camino a Oceanía

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Mejor conocido por sus obras maestras gemelas, Granja de animales and 1984, George Orwell escribió un estante de otros trabajos que, aunque a menudo se pasan por alto, incluyen algunos que son tan relevantes y perspicaces como sus dos hermanos mucho más famosos. 1937 de Orwell El camino al muelle de Wigan es, sin duda, entre estos otros trabajos de relevancia y perspicacia. 

Escrito para un grupo de socialistas británicos conocido como Left Book Club, el obra es parte de la documentación de la vida de la clase trabajadora empobrecida de Gran Bretaña con un enfoque particular en la dignidad y la importancia de los mineros del carbón y parte del relato autobiográfico de Orwell superando sus propios prejuicios de clase, unidos por temas desarrollados a lo largo sobre las similitudes económicas y las distinciones sociales entre los bajos de Gran Bretaña. -nivel burgués y clase obrera, así como la desventaja de la industrialización y la hipocresía del socialismo de moda.

Según el relato de Orwell, el sistema de clases de Gran Bretaña en ese momento, en parte basado en la estratificación económica, en parte en un sistema de castas no oficial, fomentó un mundo aparentemente contradictorio en el que la burguesía de clase media y la clase trabajadora podrían experimentar poca diferencia en ingresos, pero diferencias drásticas en ingresos. sus respectivos lugares en la sociedad británica. Sin embargo, incluso cuando el desempleo y la pobreza empeoraron y se extendieron, con la clase media eventualmente "sintiendo el pellizco", las distinciones sociales, informó Orwell, naturalmente ganaron a la reducción de la brecha económica entre las clases. Los británicos de clase media de nivel bajo, a pesar de ser clase trabajadora según cualquier métrica económica objetiva, aún optaron por identificarse como burgueses. 

El industrialismo desenfrenado probablemente exacerbó estos problemas, ya que transformó fundamentalmente a Gran Bretaña en una sociedad de máquinas, probablemente en su detrimento, según la descripción de Orwell. En consecuencia, estos y otros factores, argumentó Orwell, colocaron a Gran Bretaña en una encrucijada en la que el país y su gente inevitablemente se verían obligados a elegir entre el socialismo y el fascismo. 

A partir de su descripción de la sociedad británica de la década de 1930, parecería que el fascismo tal vez iba a ganar (y tal vez lo hubiera hecho si no fuera por los eventos posteriores sin que Orwell lo supiera en ese momento). Su antídoto prescrito fue el socialismo. Sin embargo, afirmó Orwell, la hipocresía, la ofensa y la naturaleza bufonesca y autosatirizante de muchos socialistas tendían a alejar a la mayoría de las personas normales. 

Reading El camino al muelle de Wigan como estadounidense más de ochenta años después de su publicación, el mundo que describe Orwell de alguna manera parece extraño. En muchos otros es divertida, si no inquietantemente familiar.

Aunque no tan arraigado como en Gran Bretaña, Estados Unidos mantiene su propia versión de un sistema de clases en la forma de una distinción superficial pero significativa entre clase media y clase trabajadora que muchos estadounidenses vinculan con el carácter personal y la realidad económica. 

En ninguna parte es esto más obvio que en el enfoque estadounidense de la educación superior y los trabajos que se ofrecen a quienes tienen un título universitario frente a quienes no lo tienen. Obtener un título de un colegio o universidad de cuatro años, al menos para muchos miembros de la clase media estadounidense, se considera una especie de sacramento que afirma la posición de uno en la clase media estadounidense. Recibir el sacramento de la educación superior señala la posición de uno junto con la sofisticación, la respetabilidad y la inteligencia de uno. Lo salva a uno de la indignidad del trabajo de cuello azul y el estado de indigencia con el que se asocia dicho trabajo. 

No importa que la calidad de la educación superior, como la educación que se brinda en la escuela primaria y secundaria, se haya desplomado hasta el punto de que la educación en los EE. proceso de línea de montaje y un título universitario es poco más que una estrella de oro final para los niños trofeo de clase media que logran cumplir con el mínimo de estándares cada vez más bajos. No preste atención a los graduados universitarios que dejan la escuela con una deuda de cinco o seis cifras y que luchan por encontrar un trabajo de oficina de $ 40,000 por año. Para un individuo de clase media y su familia, lo que importa es que al menos no sean electricistas. Para un individuo de clase media, ningún trabajo puede ser mejor que uno de cuello azul.

A modo de ilustración, conozco a una mujer de clase media de sesenta y tantos años con un hijo adulto que se queda en casa y está desempleado. En diferentes conversaciones, menciona casualmente que tiene un par de sobrinos con su propio negocio de plomería. También ha notado que tiene un amigo de la familia que es dueño de un exitoso taller de carrocería. Sin embargo, en una conversación reciente en la que casualmente le sugerí a su hijo adulto desempleado que se queda en casa que tal vez se pusiera en contacto con una de estas conexiones familiares para capacitarse en uno de sus oficios o incluso conseguir un trabajo de nivel de entrada, su respuesta fue lo que hubiera esperado si le hubiera sugerido que probara la prostitución.

Para ofrecer otro ejemplo, mientras le contaba esta historia a una amiga, me informaron que su esposo había experimentado algo similar dentro de su propia familia. Al graduarse de la escuela secundaria, él, para consternación de su madre, encontró un trabajo en una fábrica que le pagaba aproximadamente $40,000 por año. Sin embargo, después de suficientes regaños y molestias por parte de su madre con respecto a que ese trabajo no era bueno para él, renunció, entró y salió de la escuela durante varios años y, finalmente, se graduó con un título en STEM que lo ayudó a obtener lo que equivalía a un nivel bajo. en una compañía farmacéutica por un poco más de dinero que ahora puede usar para ayudar a pagar los préstamos estudiantiles que acumuló para evitarle a su madre la vergüenza de haber dado a luz a un trabajador de fábrica.

Las representaciones mordaces de Orwell del socialismo de moda también deberían ser bastante reconocibles para la mayoría de los estadounidenses del siglo XXI. Aunque lo más probable es que no recuerden haber conocido a un "bolchevique snob joven", los nacidos después de 21 seguramente pueden recordar haber pasado varias tardes en la escuela secundaria o la universidad sentados en un Starbucks con un amigo que vestía un traje de $ 1980 de Gap o Express, pagado. por sus padres, quienes al mismo tiempo alardeaban de sus nuevos gadgets de Apple y planes empresariales para después de graduarse en un mismo aliento en el que condenaban los males de las grandes empresas y el consumismo. 

Además, es seguro asumir que la mayoría de los estadounidenses probablemente estén al menos indirectamente familiarizados con algo similar al socialista de carrera ascendente de Orwell que "ha sido elegido para luchar por sus compañeros", pero usa su nuevo estatus como un medio para disfrutar de "un trabajo suave y la oportunidad de 'mejorarse' a sí mismo.”

Más inquietantes, sin embargo, son las advertencias deliberadamente fútiles de Orwell contra la industrialización y la sociedad de las máquinas. Orwell pasó porciones significativas de El camino al muelle de Wigan despotricando sobre la amenaza existencial que representan las máquinas. Elogió cómo las máquinas condujeron a la decadencia del gusto y su papel en la interrupción de la relación del hombre con el trabajo y sus necesidades de esforzarse y su capacidad de autosuficiencia. 

Aunque reconoció que las máquinas podrían ser útiles, advirtió que también podrían crear hábito y ser peligrosas. Denunció su integración en todos los aspectos de la vida. Condenó la religiosidad con la que algunos abrazaron el progreso mecánico y cómo respondieron a las críticas de la sociedad mecánica como una blasfemia. Sin embargo, Orwell también aceptó que no se podía hacer retroceder el reloj del progreso y que no había más remedio que aceptar la sociedad de las máquinas a regañadientes y con recelo.

Tal fijación puede parecer anacrónica para el lector moderno, ya que hemos estado viviendo con el tipo de máquinas de las que Orwell advirtió durante años. Además, la mayoría de las personas que viven hoy preferirían no volver a algún tipo de sociedad agraria o vagamente medieval en el supuesto de que construiría un mejor carácter. Orwell incluso reconoció que esta era una propuesta difícil de vender, así como una en la que ni siquiera él estaba completamente convencido.

Sin embargo, si uno fuera a tomar el de Orwell Camino al muelle de Wigan y reemplazar cada instancia de las palabras "máquina", "mecánica" e "industrial" con alguna forma de "computadora", "conectado" o "digital", las secciones relevantes estarían perfectamente actualizadas. Sin duda, la vida es mucho más fácil con computadoras, Internet y teléfonos celulares. Nadie quiere volver a la época anterior a estas innovaciones. Sin embargo, al igual que las máquinas de Orwell, estas innovaciones también crean hábitos y deben abordarse con recelo. 

Orwell escribió sobre cómo los occidentales habían desarrollado una preferencia por lo que las máquinas producían con una mano mecánica, rechazando todo lo que no habían tocado por antinatural. Creció la demanda de máquinas y todo lo que éstas producían. Las máquinas se integraron aún más en la sociedad. 

Al mismo tiempo, señaló Orwell, esta integración se convirtió en una cuestión de instinto. “La gente inventa nuevas máquinas y mejora las existentes casi inconscientemente…”, escribió. “Dale un trabajo a un hombre occidental e inmediatamente comenzará a idear una máquina que lo haga por él…”

En nuestra propia sociedad se ha desarrollado una preferencia similar por las computadoras y cualquier cosa que se diga que es "digital", "conectada" o "inteligente" (o, más recientemente, cualquier cosa que se diga que está dotada de "IA"), ya que tiene un instinto para imbuir cada máquina con estas cualidades. Comunicarse con alguien en tiempo real se ha vuelto extraño en un mundo con mensajes de texto y redes sociales. 

Tener solo una computadora de escritorio y un teléfono inteligente como las únicas computadoras en la vida de uno se ve extraño en un mundo en el que también puede tener un reloj inteligente, un televisor inteligente, un automóvil conectado y un asistente virtual para el hogar que le permite controlar su casa inteligente con el sonido de tu voz o un toque de tu teléfono. 

Poseer una versión tonta y desconectada de un dispositivo para el cual existe una alternativa conectada inteligente parece impensable. Querer tener una versión tonta e inconexa de algo es extraño. Las reacciones de las personas que han adoptado por completo estas tecnologías frente a quienes desconfían de ellas, o incluso están menos entusiasmadas con su uso, van desde la confusión hasta un impulso religioso de evangelizar.

Con frecuencia me encuentro teniendo conversaciones con personas que hace 20 años habrían tenido problemas para configurar el temporizador de su videograbadora alardeando de haber dominado la interfaz de usuario de algún dispositivo inteligente como si realmente hubieran escrito el código para ello. Esas personas no pueden comprender cómo alguien elegiría no usar un artilugio similar, sea lo que sea, a veces con reacciones que cruzan claramente la línea de la caricatura.

En 2017, después de aceptar un trabajo como consultor de marketing y asistente de producción de video para una empresa de desarrollo de aplicaciones ubicada en las afueras de Chicago y dirigida por un cruce entre un nerd Michael Scott y un Gavin Belson de bajos ingresos, recuerdo mi primera reunión formal de marketing. con mi entonces jefe y el resto del equipo de marketing, no podía comprender cómo sentía que era apropiado tomar notas con un bolígrafo en un cuaderno y retrasó la reunión porque necesitaba que le explicara varias veces que yo Sentí confianza en mi capacidad para lograr esto. No hace falta decir que no duré mucho en esa empresa. 

Mientras trabajaba más tarde en un laboratorio de bioinformática dirigido por un hombre bifurcado de un repositorio similar al del presidente de la empresa de desarrollo de aplicaciones, aunque tal vez con una ligera Rain Man calidad: recuerdo haber recibido conferencias sobre temas como cómo la elección de libros y películas en función de las recomendaciones de algoritmos reducía el riesgo de utilizar el tiempo de manera ineficiente cuando se busca entretenimiento y cómo aquellos que optaron por no compartir sus datos con grandes corporaciones cuando se les dio la oportunidad de hacerlo hizo un flaco favor a la sociedad al negar a los algoritmos la oportunidad de mejorar aún más.

Sin embargo, por insignificante y frívolo que pueda parecer algo de esto, la tendencia a vivir una mayor parte de la vida en línea y conectado inteligentemente a todo, como la sociedad mecánica de Orwell, una vez más, también es peligrosa.

Nuestras computadoras y el mundo digital crean hábitos, en realidad en múltiples sentidos del término. Nadie duda hoy de que las redes sociales son adictivo por diseño o que su presencia en la vida de uno es perjudicial para la salud mental y la capacidad de atención sostenida. También se reconoce ampliamente que palabras como "inteligente" y "conectado" son simplemente eufemismos por el término más feo de "vigilancia".

Prácticamente todas las acciones o comunicaciones realizadas a través de un dispositivo inteligente o conectado son registradas por corporaciones que analizan, almacenan y comparten dichos datos, generalmente con poca regulación. A menudo, el mero hecho de estar en presencia de un dispositivo de este tipo puede proporcionar a las empresas datos personales con los que pueden hacer lo que les plazca. 

Sin embargo, aunque las personas pueden expresar algunos signos de incomodidad cuando se ven obligadas a enfrentar esta realidad después de algún incidente notable a través del cual se revela que sus aplicaciones o su asistente virtual para el hogar podrían estar mal uso su información personal o escucha para ellos un poco más de lo que pensaban, después de unos días a una semana, aquellos que incluso se molestaron en preocuparse generalmente reprimen cualquier recuerdo del escándalo que se desvanece, ya que aceptan que el mayor desgaste de su privacidad es un pequeño precio a pagar a la noble tecnología. gigantes que regalaron al mundo las comodidades menores que desde entonces se han metamorfoseado en necesidades. Además, la resistencia a menudo requiere un nivel de tiempo, dinero y conocimiento que la mayoría de la gente simplemente no tiene. 

Además, la mayoría incluso ha llegado a aceptar que es natural que los empleadores, las escuelas y los gobiernos cedan al mismo instinto de informatizar, digitalizar y operar de manera inteligente y conectada. Las empresas necesitan monitorear digitalmente a los empleados para mantener la productividad. Las universidades necesitan monitorear digitalmente a los estudiantes para evitar hacer trampa - y mantenlos a salvo, por supuesto. 

Los gobiernos deben monitorear a los ciudadanos y encontrar soluciones impulsadas por IA para prevenir el fraude de asistencia social – sin mencionar realizar funciones básicas relacionadas con salud pública, aplicación de la leyy seguridad nacional

Para muchos, vivir en un estado de vigilancia constante parece natural, especialmente para las generaciones más jóvenes que han vivido sus vidas en línea y sus padres han rastreado todos sus movimientos desde la infancia a través de sus teléfonos para garantizar su seguridad. Noticias del gobierno haciendo lo mismo, aunque a veces con herramientas más sofisticadas como lectores automáticos de matrículas and reconocimiento facial, ya ni siquiera causa revuelo. 

Interrogar verdaderamente a Orwell sobre cuáles serían sus pensamientos con respecto a la aparente analogía del instinto hacia la sociedad mecánica que describió y el instinto hacia la sociedad conectada digitalmente presente hoy es, por razones obvias, un ejercicio inútil. ¿Habría visto a los dos como comparables? ¿Habría visto la pérdida de la capacidad de uno para comunicarse y moverse sin el conocimiento del Gran Hermano como fundamentalmente peor que la interrupción de la capacidad de uno para ser autosuficiente? ¿Habría recomendado una actitud diferente hacia la sociedad inteligente que la aceptación sospechosa a regañadientes? ¿O habría visto inevitable el camino a Oceanía?

Aunque las respuestas a estas preguntas pueden no importar, el hombre que tan hábilmente profetizó el estado de vigilancia totalitario también describió sin saberlo el instinto hacia él, aunque en el contexto de la industrialización y con un suspiro fatalista. Además, si el camino a Oceanía es inevitable, uno esperaría que no se deba a que cualquier intento de cambiar el curso del destino se considere demasiado antinatural, inconveniente o, lo que es peor, pasado de moda.



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
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Autor

  • daniel nucio

    Daniel Nuccio tiene maestrías en psicología y biología. Actualmente, está cursando un doctorado en biología en la Universidad del Norte de Illinois estudiando las relaciones huésped-microbio. También es colaborador habitual de The College Fix, donde escribe sobre COVID, salud mental y otros temas.

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