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A medida que se purgan los rangos militares, EE. UU. no está preparado para la guerra

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La guerra de poder de Estados Unidos con Rusia por Ucrania está a punto de volverse más costosa, tal vez en más de un sentido. Desde el comienzo de la invasión de Rusia en febrero pasado, Washington se ha apropiado de decenas de miles de millones de dólares para ayudar a Kyiv, principalmente para entrenamiento militar, artillería avanzada y activos de inteligencia que respaldan las operaciones ucranianas. 

Los grifos están lejos de cerrarse. El presidente Biden ha pedido al Congreso otros 800 millones de dólares, esta vez para misiles tierra-aire avanzados. Además, Washington ha movilizado 100,000 soldados para defender la frontera oriental de la OTAN y El Congreso quiere enviar más.

Las armas occidentales, y no solo la resolución ucraniana, han costado a los rusos un alto precio en bajas y prestigio, y cada nueva entrega militar corre el riesgo de sufrir represalias. Al subir la apuesta, la administración de Biden y sus partidarios están apostando a que Rusia es demasiado débil o demasiado cautelosa para luchar contra Occidente. 

Puede que tengan razón. Moscú ciertamente se da cuenta de que cualquier ataque cinético contra un objetivo de la OTAN escalaría rápidamente más allá de su capacidad para gestionar una defensa convencional. Además, los rusos no necesitan ganar la guerra en Ucrania por completo. Mientras tengan la voluntad y los recursos, pagados por Occidente continua dependencia de su energía, la guerra podría continuar durante años antes de desvanecerse en un tratado, como sucede con muchas guerras. Incluso existe la posibilidad de que la OTAN se acobarde si Rusia corta el suministro de gas a Europa este otoño, poniendo fin a la guerra antes.

Pero Moscú tampoco puede permitirse perder la guerra. Al capitular, Rusia se vería obligada a aceptar lo que siempre temió: la pérdida de Ucrania ante la OTAN y la Unión Europea. Perder la guerra también los colocaría entre la espada y la pared, con la elección, por un lado, de aceptar los términos occidentales para poner fin a las sanciones o, por el otro, posiblemente convertirse en vasallos de China. Bien o mal, los rusos están apostando mucho, y nosotros, los estadounidenses, no estamos ni militar ni mentalmente preparados para que paguen nuestra apuesta.

Si bien el ejército de EE. UU. es la máquina de matar más espléndida que jamás se haya inventado, veinte años dedicados a luchar en guerras de venganza contra terroristas no lo han preparado para las realidades de la guerra de alto nivel, es decir, guerras contra estados con ejércitos modernos. Hay mucha rotación en la profesión de las armas. Los veteranos ensangrentados en combate cuerpo a cuerpo en unidades pequeñas en Irak y Afganistán son cada vez más raros en las filas, y los que quedan en su mayoría son sin práctica en operaciones complejas por encima del nivel de brigada. 

 Lo mismo puede decirse de sus líderes más importantes. El Pentágono puede presumir de tener un puesto de mando de un cuerpo en Polonia. Pero ningún general estadounidense en servicio hoy ha maniobrado un cuerpo pesado en el campo, en entrenamiento o de otra manera. 

Apoyarnos en nuestra ventaja tecnológica no es un sustituto del entrenamiento, como lo demostró el desempeño sorprendentemente pobre de Rusia al principio de su invasión de Ucrania. Independientemente de lo que uno piense de Iván, los rusos no se escabullirán simplemente. En su lugar, harán todo lo posible para socavar las ventajas estadounidenses donde puedan; donde no pueden, cederán territorio muy caro, si la historia es una guía. Esto plantea el espectro de un gran número de bajas que, en términos de tropas y equipo, puede que nos resulte difícil reemplazar. 

Las políticas miopes, algunas recientes y otras de hace décadas, han empeorado las cosas. Incluso ahora, antes de que se haya disparado un tiro, el Pentágono está luchando por reclutar tropas frescas, mientras al mismo tiempo se prepara para lanzar 60,000 Guardias nacionales y reservistas no vacunados de los que depende para el apoyo de misión de rutina

Apelar al patriotismo para reemplazar a los patriotas de los que nos hemos deshecho porque no se vacunaron contra el covid es hipocresía, mientras que reanudar un reclutamiento en una nación tan profundamente dividida es una fantasía.

Mientras tanto, la deslocalización de nuestras industrias vitales y líneas de suministro ha dejado poca profundidad en la fabricación civil para expandir la producción militar en tiempos de guerra. Considere que en el lapso de tres años durante la Segunda Guerra Mundial, las compañías estadounidenses entregaron casi 500,000 bazucas y 16 millones de cohetes. Lockheed Martin puede tardar tanto en reponer el 5,500 Jabalina misiles antitanque transferidos a Ucrania desde marzo, si pueden obtener los semiconductores de proveedores en el extranjero. Reemplazar artículos más grandes, como tanques, aviones o barcos dañados, llevaría aún más tiempo. 

La fabricación de defensa se ha vuelto tan especializada que el presidente Biden tendría más suerte ordenando que retrocedan las mareas oceánicas que invocando la Ley de producción de defensa para acelerar las entregas. 

Los soldados profesionales entienden los riesgos de la guerra y harán lo mejor con las manos que se les den, incluso cuando no sean ideales. En comparación, el público está psicológicamente mal equipado para pelear una guerra. Para la mayoría de los civiles, las guerras son algo que ocurre lejos de casa, y las bajas son algo que sufren los extraños. Librar una guerra en nuestras escalinatas delanteras y en nuestros jardines traseros es inconcebible.

Sin embargo, es poco probable que una guerra con Rusia permanezca contenida en Europa del Este. A medida que cada lado busca aumentar el dolor de su oponente, golpearán más profundamente en las zonas defensivas para reabastecer las líneas del frente. Europa occidental, que ya no era el campo armado de hace 30 años, sentiría la peor parte, sus poblaciones y arterias de suministro serían presas relativamente fáciles para los ataques profundos rusos. 

América del Norte ya no es un refugio. En esta era cibernuclear, incluso un ataque relativamente modesto de cualquier tipo contra nuestra sociedad frágil y espléndidamente conectada, además de la muerte y la destrucción, sembraría el caos más seguramente que la llegada de China de un virus históricamente menor. Una letanía adicional de posibles calamidades es innecesaria.

Todo esto, por supuesto, no dice nada sobre el potencial de un segundo frente si China hace un movimiento en Taiwán.

Por cualquier medida, Estados Unidos sigue siendo formidable. Pero la victoria en la guerra puede ser cosa de poco tiempo en las mejores circunstancias. Siempre existe la posibilidad de que pierdas. Y en una gran guerra contra un oponente de alcance global, simplemente no puedes decidir dejarlo e irte a casa, como hicimos en Afganistán. O peleas hasta que ganas, o aceptas los términos de tu enemigo. 

Al menos un indicio sugiere que la administración de Biden sabe que está bailando sobre el filo de la navaja. Según se informa, el presidente tiene la intención de endurecer Washington, DC, con un anillo de misiles de defensa aérea. De ser cierto, sería la primera vez desde la década de 1970 que baterías fijas de misiles protegieron la capital de la nación, seguramente un consuelo para los millones de estadounidenses comunes que viven más allá de la circunvalación.



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Autor

  • P. Michael Phillips, Ph.D.

    P. Michael Phillips es un líder militar senior retirado con una importante experiencia político-militar en el África subsahariana y el sur de Asia, e investigador en los aspectos reproductivos sociales y culturales de las relaciones cívico-militares.

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