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Covidians y la escasez de monedas

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Seguramente has visto las señales. Están por todo el país. “Por favor, utilice el cambio exacto. Nos enfrentamos a una escasez de monedas. Gracias."

El problema data de hace dos años y solo empeora. Cuente esto como uno de los daños colaterales de la respuesta de Covid. Es uno que golpea particularmente duro a los trabajadores pobres. 

Casi una cuarta parte de los estadounidenses no tienen acceso a servicios bancarios o no cuentan con servicios bancarios suficientes. Necesitan cambio, no solo para el gasto diario sino también para lavadoras y muchos otros usos. Además, muchas pequeñas empresas dependen de los pagos en efectivo. Son alérgicos a las altas comisiones de los intermediarios financieros. 

No fue tan fácil para todos pasar inmediatamente a los sistemas de pago "sin contacto". Como con tantas otras cosas en la respuesta a la pandemia, este punto se olvidó por completo. 

Cada pánico de enfermedad viene con miedos irracionales. El germen que la gente no puede ver, imagina que está en todas partes. Asientos de inodoros, perillas de puertas, rieles de escaleras mecánicas, reposabrazos, saleros y pimenteros, lo que sea: la gente comienza a imaginar que lo malo está en todas partes y siempre debe evitarse. 

Esta vez, gracias principalmente al frenesí de los medios y a los mensajes de salud pública deficientes, se supuso que cualquier cosa que tocara algo más estaba infectada. Los menús desaparecieron y fueron reemplazados por códigos QR. Si absolutamente tenía que tocar algo como un bolígrafo, la única forma segura era tener dos cajas, una con bolígrafos usados ​​y otra con bolígrafos desinfectados. 

Es famoso que la gente pusiera en cuarentena el correo, los comestibles y el equipaje, dejándolos airearse para que el lodo de Covid que seguramente estaba sobre ellos muriera. Los historiadores seguramente se maravillarán con la locura. 

El problema raíz aquí se remonta a tres suposiciones que estaban muy equivocadas: 

1) Covid se adhirió a las superficies durante días y este fue el principal impulsor de la transmisión, 

2) cualquiera y todos podrían evitar el covid haciendo lo correcto, así que si te contagiaste, es tu culpa, y

 3) no hay posible beneficio de inmunidad por infección y recuperación. 

Bajo esos supuestos, todos alimentados por funcionarios de salud pública, toda una población casi se volvió loca. 

Por lo tanto, se suponía que el uso del dinero físico era peligrosamente propagador de enfermedades. Las monedas y billetes seguramente tienen Covid y no se deben tocar. Por ejemplo, Nueva Jersey emitido lo siguiente en marzo de 2020: “¿Se puede transmitir el COVID-19 a través de monedas (billetes de dólar, monedas, cheques, etc.)? .” La OMS emitido sucias advertencias y aclaraciones en todas las direcciones. 

El patrón normal de circulación de monedas se interrumpió drásticamente. El problema ha persistido. 

La Reserva Federal explica la

Actualmente hay una cantidad total adecuada de monedas en la economía. Pero los cierres de negocios y bancos asociados con la pandemia de COVID-19 interrumpieron significativamente los patrones normales de circulación de las monedas estadounidenses. Este menor ritmo de circulación redujo los inventarios disponibles en algunas zonas del país durante 2020.

La Reserva Federal continúa trabajando con la Casa de la Moneda de EE. UU. y otros en la industria para mantener las monedas en circulación. Como primer paso, en junio de 2020 se impuso un límite temporal a los pedidos de monedas que las instituciones depositarias hacen a la Reserva Federal para garantizar que el suministro se distribuya de manera justa. Debido a que los patrones de circulación de monedas no han regresado por completo a los niveles previos a la pandemia, los límites se restablecieron en mayo de 2021... Desde mediados de junio de 2020, la Casa de la Moneda de EE. UU. ha estado operando a plena capacidad de producción. En 2020, Mint produjo 14.8 millones de monedas, un aumento del 24 por ciento con respecto a las 11.9 millones de monedas producidas en 2019.

Una vez que la gente llegó a creer que sus monedas tenían covid y que de todos modos no se les permitía ir a ningún lado, el largo hábito de arrojar monedas en una lata creció y se volvió universal. Las tiendas que estaban abiertas dispensaban monedas pero luego no circulaban monedas. Terminaron en los cajones de la gente, para no ser tocados nunca más. 

En la secuencia de eventos, esta baja circulación de monedas se vio agravada por el aumento de la inflación, que es otra consecuencia de la política de confinamiento, rompiendo las cadenas de suministro y provocando la impresión de dinero sin precedentes modernos. Como resultado, las monedas a menudo se consideran poco más que una molestia. La gente tira centavos a la basura y los centavos apenas se notan. Solo los cuartos reciben mucha atención y eso es principalmente para lavadoras y lavados de autos. 

Es un signo de nuestros tiempos. Solíamos tener "tiendas de diez centavos" y decir "un centavo por tus pensamientos". Incluso el Dollar Tree es ahora el Dollar Twenty-Five Tree. En la era de la inflación, las monedas se desmonetizan cada vez más. La inflación de los últimos 12 meses, creciendo día a día, ha acelerado esta tendencia. 

Hoy en día, las industrias que atienden a clientes minoristas que aún usan efectivo le ruegan al Tesoro que haga circular más monedas. Los bancos están haciendo lo mismo. Pero en este momento, están operando a plena capacidad. Así que no hay posibilidad de eso. 

De todos modos, esta no es una crisis de proporciones épicas, pero es una señal reveladora de nuestro tiempo. Revela la descoordinación, la confusión, los desequilibrios y las pérdidas. Todo se remonta al mal funcionamiento del gobierno y a terribles decisiones políticas.

Así como los cierres mostraron muy poca preocupación por las pequeñas empresas y las clases trabajadoras, que no estaban en condiciones de trasladar sus vidas a Zoom, y los mandatos de vacunación ignoraron los perfiles de riesgo de la población y la inmunidad natural, el impulso de los sistemas de pago sin contacto ignoró por completo a quienes no estaban en condiciones de hacer el ajuste. 

También es un símbolo de otra cosa. La destrucción y casi desmonetización de las monedas es una historia de corrupción y decadencia. Puede verlo en el transcurso del siglo XX, durante el cual las monedas pasaron de tener un valor de metal genuino al punto en que están hechas de los materiales más baratos posibles disponibles. 

El níquel de hoy está hecho solo de un 25% de níquel, y el resto es cobre. Ahora eche un vistazo al precio del níquel, que es enormemente importante en la producción de baterías para los vehículos eléctricos que el gobierno dice que son nuestro futuro. 

Al Tesoro de los EE. UU. le cuesta 8.5 centavos hacer 5 centavos hoy. De alguna manera parece inevitable. La escasez de monedas ha afectado durante mucho tiempo a las economías en crisis o que han experimentado la agonía de algún error del gobierno. 

En el siglo XVIII, este era un problema común en Gran Bretaña. Las monedas eran el único dinero que había. La Corona acuñaba solo grandes denominaciones adecuadas para señores y comerciantes. ¡Pero también había que pagar a los trabajadores! 

¿Qué sucedió? La empresa privada se involucró. Como ha dicho George Selgin completamente documentado, las fábricas de botones se pusieron a trabajar para reestructurar su fabricación para ganar dinero privado en una variedad de formas, aunque solo fuera para servir a la causa de la empresa local. Y funcionó. Los resultados fueron hermosos y efectivos. Finalmente, por supuesto, el gobierno tomó medidas enérgicas y volvió a nacionalizar la moneda. 

¿Qué, si es que se puede hacer algo, se puede hacer hoy? Nicholas Anthony hace el buena sugerencia: “la solución podría ser tan simple como sancionar las monedas privadas con la condición de que la aceptación no sea obligatoria y algunos requisitos mínimos de capital respalden las monedas. Tal sanción daría la bienvenida a las innovaciones que ocurrieron durante la escasez de monedas en el pasado y resolvería la crisis de una manera que mantenga el flujo de monedas para los usuarios que no tienen otra alternativa”.

Eso, por supuesto, no es legal actualmente. Como tantas otras cosas en la vida actual, existen severas restricciones y sanciones asociadas con la acuñación privada. Si los gobiernos se apartaran del camino en esta área, como en muchas otras, habría soluciones a estos problemas que fueron creados por la peor serie de decisiones políticas en nuestras vidas y muchas generaciones antes. 



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker es fundador, autor y presidente del Brownstone Institute. También es columnista senior de economía de La Gran Época, autor de 10 libros, entre ellos Libertad o encierro, y miles de artículos en la prensa académica y popular. Habla ampliamente sobre temas de economía, tecnología, filosofía social y cultura.

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