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¿Por qué estuvo cerrada la frontera terrestre entre Estados Unidos y Canadá durante tanto tiempo?

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El lunes de esta semana, el Gobierno de EE.UU. finalmente “reabierto” la frontera terrestre canadiense, lo que significa que los canadienses (y otros ciudadanos extranjeros) que anteriormente se consideraban “no esenciales” pueden ingresar nuevamente a los EE. UU. en sus vehículos motorizados, luego de que se les prohibió hacerlo desde marzo de 2020. 

Durante meses, los funcionarios electos y los ciudadanos comunes en ambos países han estado desconcertados por el extraño hecho de que a los canadienses se les permitiera legalmente volar a los EE. UU. en aviones comerciales, después de haber ido a un aeropuerto lleno de gente e inhalar cualquier partícula que estuviera en circulación. pero se les prohibió cruzar la frontera solos en sus automóviles privados. Seguramente debe haber alguna razón epidemiológica profundamente convincente para esta política, en alguna parte.

Pero aquí está la parte increíble, que debería ser reveladora incluso si no tiene una inversión particular en si la frontera terrestre canadiense está abierta o cerrada: parece haber nunca ha sido cualquier explicación de la política. Nadie en una posición de autoridad incluso atentado para justificar la continuación de esta prohibición hasta casi fines de 2021. Simplemente existió, meses después de que existiera cualquier justificación concebible para ello. Si esperaba que alguien en el Poder Ejecutivo en algún momento divulgara cualquier razón que tuvieron de hecho operando, no tuvo suerte.

Uno de los principales defensores de la reapertura de la frontera terrestre durante la mayor parte del año pasado ha sido el representante Brian Higgins, un congresista demócrata que representa a la región de Buffalo, Nueva York, que por supuesto está entrelazada económica y culturalmente con el sur de Ontario. con múltiples cruces fronterizos muy transitados como el Puente de la Paz y el Puente del Arco Iris.

Distrito del Congreso de Higgins en el oeste de Nueva York

El distrito de Higgins, por lo tanto, se había visto privado de una gran fuente de actividad económica durante los últimos 20 meses, es decir, la capacidad de los canadienses para ingresar y participar en el comercio. Sin mencionar la privación de la capacidad de verse entre amigos, familiares y parejas románticas. Hasta esta semana, a un no estadounidense que vivía en las Cataratas del Niágara, Ontario, se le prohibió hacer el viaje de cinco minutos a las Cataratas del Niágara, Nueva York, pero podía subirse a un avión y volar a cualquier parte de los EE. UU. Lo cual es un concepto que la mayoría de las personas normales encuentran comprensiblemente extraño. (También puso en desventaja arbitrariamente a los residentes que carecían de los medios para volar).

Entonces, Higgins es exactamente el funcionario electo que usted supondría que podría obtener una explicación del Poder Ejecutivo sobre el razonamiento detrás de esta política. Él es, después de todo, un demócrata de la Cámara relativamente alto que se ocupa de una administración demócrata. Pero sus declaraciones en los últimos meses se volvieron cada vez más enojadas y desesperadas, ya que aparentemente no se pudo determinar ninguna explicación.

En junio, Higgins fue relegado a twitteando que las extensiones mensuales de la prohibición sin explicaciones del Departamento de Seguridad Nacional eran "una mierda". En octubre, las prórrogas se habían vuelto tan enloquecedoras que apareció en la televisión canadiense para especular si la Administración de Biden estaba basando su toma de decisiones, o la falta de ella, en "algo distinto de lo que dicen es el único tema relevante". Lo cual, supuestamente, era un mantra estándar de "seguir la ciencia" que involucraba las tasas de vacunación binacional. ¿Qué podría haber sido ese factor de "algo más"? Uno se dejaba conjurar teorías cada vez más cínicas y/o sin sentido. (DHS nunca respondió a mis solicitudes de comentarios).

En septiembre, la reportera de inmigración de CNN, Priscilla Alvarez, se acercó a direccionamiento el tema de por qué los vuelos desde los aeropuertos canadienses se consideraron virológicamente aceptables, pero los cruces fronterizos terrestres se prohibieron indefinidamente. Ella transmitió la siguiente justificación que aparentemente le dio la Casa Blanca: “Se guían completamente por la evaluación y el análisis de expertos médicos y de salud pública”. Pero… eso no es un explicación de nada. Ese es un cliché insípido para acabar con todos los clichés insípidos. ¿Dónde estaba la explicación real de esta política de gran peso, que afectó a millones de personas y miles de millones de dólares en actividad económica?

“Nunca recibimos una justificación de por qué la frontera permaneció cerrada durante tanto tiempo”, me dijo esta semana una portavoz de Higgins, Theresa Kennedy.

El alcalde de las Cataratas del Niágara, Nueva York, Robert Restaino, me dijo algo similar: “La única información que nos dieron inicialmente… el problema eran las tasas de vacunación en Canadá. Pero a medida que la tasa de vacunas completas en Canadá superó a la de EE. UU., se hizo evidente que no había una buena respuesta disponible”. Un portavoz del ejecutivo del condado de Erie, Nueva York, Mark Poloncarz, me dijo que carecía de la "percepción" adecuada para hablar sobre el tema, y ​​que las consultas deben dirigirse a Higgins.

Así que solo piensa en esto por un segundo. Un congresista demócrata de larga data que representa a una región que es extremadamente interdependiente con Canadá ni siquiera pudo obtener una explicación simple de la administración demócrata de por qué la frontera terrestre permaneció cerrada durante tanto tiempo. Tampoco podría hacerlo el alcalde de una ciudad que depende excesivamente del tránsito basado en Canadá (también demócrata). El jefe del condado (sí, demócrata) tampoco tenía ni idea. Sus súplicas al Gobierno Federal a lo largo de meses evidentemente no hicieron más que hundirse en un agujero negro de misterio burocrático.

¿Cómo se explica esta dinámica? ¿Quizás podría tener algo que ver con el ausentismo de Joe Biden, quien en última instancia era quien tenía el poder unilateral para tomar la decisión política relevante? (La frontera había sido cerrada de conformidad con una Orden Ejecutiva presidencial). O tal vez Biden estuvo diligentemente al tanto todo el tiempo y evaluó regularmente las ramificaciones de esta política sobre la cual tenía un control total y desenfrenado. Además, tal vez la luna esté hecha de queso.

Seguramente, si se le solicita, Biden podría brindar una explicación completa y convincente de por qué permitir que las personas crucen la frontera solas en sus vehículos privados fue una amenaza tan extrema para la salud pública el 8 de octubre, pero para el 8 de noviembre la amenaza había sido eliminada. O alternativamente: nadie sabía realmente la justificación, y nadie podía explicarla realmente. Si no cree que tal oblicuidad institucionalizada tiene implicaciones políticas de gran alcance mucho más allá de COVID, tengo un puente para venderle en Cheektowaga.

Este tema puede no parecer tan importante si no depende especialmente de la frontera terrestre canadiense. Pero la política causó meses de miseria innecesaria, todo sin que la autoridad gubernamental a cargo de tomar la decisión se molestara siquiera en proporcionar una razón coherente para ello. El mes pasado, el comediante Jimmy Dore me dijo que sus fanáticos canadienses se sorprendieron al descubrir que no podían asistir a un espectáculo suyo en Buffalo. ¿La mayor injusticia de todos los tiempos? No, pero ridículo de todos modos, ¡y al menos alguien debería haber dado una explicación!

Al buscar esa explicación oculta, uno podría observar que un conjunto completo de prohibiciones de viaje internacionales de la era COVID por alguna razón tuvo que ser levantada de una sola vez el 8 de noviembre. Ese día, los viajeros previamente prohibidos de la Unión Europea y el Reino Unido fueron una vez más se les permitió volar a los EE. UU., a pesar de que los viajeros aéreos de Turquía y México habían enfrentado no existe tal prohibición, basada en una lógica que nadie en una posición de poder estatal fue presionado significativamente para articular.

De alguna manera, era imposible que la Administración Biden tomara determinaciones separadas sobre la frontera con Canadá y la frontera con México, además de los vuelos desde la UE/Reino Unido, por lo que tuvo que agrupar todas estas determinaciones dispares en una sola orden que lo abarcara todo. La verdadera explicación, suponiendo que haya una, podría haber tenido algo que ver vagamente con cálculos políticos o diplomáticos, aunque la explicación oficial siempre fue la palabra de moda para todo uso de "ciencia". 

Higgins said la Administración finalmente cedió debido a la "presión política". Lo cual es extraño. ¿Significa eso que, sin “presión”, habrían mantenido cerrada la frontera terrestre canadiense por el resto del tiempo? ¿Por qué fue este un conflicto que requirió “presión política” para resolverse en primer lugar? Pensé que se suponía que todas estas medidas de "salud pública" se habían mantenido rigurosamente separadas de la "política".

De cualquier manera, la próxima vez que los medios se derrumben por la supuesta irracionalidad de celebridades y atletas individuales que no quieren vacunarse por cualquier motivo, pregúntese por qué no dirigen la misma ira contra el gobierno de EE. UU. por su propia cuenta. irracionalidad demostrable. ¿Qué es más importante: si Aaron Rodgers elige personalmente vacunarse, o si agencias gubernamentales anónimas imponen políticas sin sentido, durante meses, que afectan a millones de personas, sin molestarse en justificar lo que están haciendo?

“La lección que hemos aprendido de todo esto es que las burocracias son muy difíciles de cambiar. Pero si te vas, ellos ganan”, Higgins said esta semana. “Esto fue muy mal administrado”.

Si esta burocracia en particular operó de manera tan irracional durante tanto tiempo y solo cambió de rumbo después de meses de implacables súplicas en el Congreso, imagine las decenas de otras burocracias, en todos los niveles de los sectores público y privado, que también están atrapadas en estados similares de inacción idiota. 

Hoy, la frontera terrestre canadiense finalmente está abierta, aunque solo para viajeros extranjeros "totalmente vacunados", que es otra lata de gusanos. Pero a veces vale la pena señalar que incluso de acuerdo con sus propios criterios vagamente establecidos, la política del gobierno de los EE. UU. con frecuencia no tiene sentido y apenas se examina. A pesar del afán de los expertos y políticos por criticar la supuesta insensatez de los ciudadanos privados que toman sus propias decisiones personales. ¡Sólo algo para tener en cuenta!

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