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¿Puede la IA planificar la economía? 

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Muchas tareas que alguna vez se consideraron difíciles de realizar para las computadoras ahora son rutinarias. Ya sea transcribiendo un número de tarjeta de crédito o preparar un espresso, contamos con inteligencia artificial todos los días. Mientras que un coche sin conductor dándonos un paseo por la ciudad es la nueva normalidad, la repentina aparición de poderosos modelos de lenguaje que pueden escribir correo, escribir papeles, e incluso aprobar los exámenes ha planteado otras cuestiones. 

¿Qué pasa con el uso de la IA para planificar la economía? ¿Puede la IA hacer eso? ¿Es siquiera posible? Algunos dicen que sí. El Foro Económico Mundial ha publicado un video en "decrecimiento económico.” A medida que el crecimiento económico retrocede, la IA, según el vídeo, podría decidir qué industrias deberían eliminarse primero. @RokoMijic, un autodenominado “IA no mata a todos” sugiere que la IA podría planificar un sistema económico mejor que el mercado. Un comentarista en el mismo hilo de Twitter piensa que el comunismo podría haber triunfado si los bolcheviques hubieran tenido computadoras. 

Si bien la IA avanzada es nueva, la idea de que las computadoras puedan realizar la planificación económica centralizada no lo es. Esto se propuso por primera vez hace casi 100 años como parte del "debate calculo socialista.” Esta fue una controversia histórica dentro del campo de la economía sobre la posibilidad de una economía de propiedad central y planificación centralizada. 

economista austriaco Ludwig von Mises lanzó la polémica en un papel 1920 donde argumentó que una sola agencia centralizada no podía determinar un uso racional para todos de los activos productivos sin un mercado de bienes de capital. Los sistemas económicos modernos tienen una vasta acumulación de bienes de capital. Dado que estos activos productivos tienen muchos usos alternativos, debe haber una base racional para decidir entre ellos. Para poder comparar, las alternativas deben reducirse a una única medida común teniendo en cuenta costes y resultados. 

En la economía de mercado, la medida común de costos e ingresos son los precios monetarios. Los precios reflejan el valor de usos alternativos porque múltiples empresas privadas valoran de forma independiente cada activo productivo en función de cómo contribuye a su propio negocio. Un proceso de licitación competitivo entre empresas hace que los precios reflejen el mayor y mejor uso de cada activo. 

Como todos los precios están en unidades monetarias, cada alternativa se puede reducir a una única cantidad neta de dinero. Una cantidad neta positiva es una ganancia, una negativa es una pérdida. Las empresas que pueden encontrar oportunidades para hacer más con menos obtienen beneficios. En una economía de mercado, los empresarios estiman los precios futuros del mercado para planificar lo que producirán. 

Mises llamó a este proceso comparativo “cálculo económico”. El socialismo es un sistema económico sin bienes de capital de propiedad privada. Los recursos productivos son propiedad central del Estado. Sin propietarios privados independientes que compitan entre sí, no hay competencia y, por lo tanto, no hay precios de mercado, ni ganancias ni pérdidas. La elección entre usos alternativos de los activos productivos se convierte en un proceso puramente administrativo. 

Según Mises, este problema no se puede resolver administrativamente y no deja solución alguna. El único propietario de todos los bienes de capital no tendría ninguna base racional para elegir una alternativa sobre otra. No tendría forma de saber si un conjunto de bienes finales satisface mejor que otro las necesidades de los consumidores. 

Tampoco habría ningún medio para garantizar que los pasos intermedios de la cadena de suministro proporcionaran las cantidades adecuadas de piezas y materias primas, en el momento y lugar adecuados, para que continúe la producción. Si se produjeran demasiadas piezas, se habrían desperdiciado recursos. Si son muy pocas, las etapas posteriores no podrían continuar debido a la falta de piezas, mano de obra o algún otro recurso crucial. 

Las computadoras pueden hacer cálculos matemáticos. Eso siempre ha sido cierto. Una computadora, o tal vez varias de gran tamaño, podría resolver una gran cantidad de ecuaciones en un tiempo razonable. El debate sobre el cálculo económico comenzó en 1920 y continuó hasta alrededor de 1950. Las computadoras modernas no existían al comienzo de ese período, pero comenzaron a aparecer cerca del final. Aunque no se utilizaban mucho en 1950, sus capacidades eran evidentes. 

El esmalte economista Oskar Lange propuso que los planificadores centrales asignaran recursos sin un mercado privado. Su idea era utilizar un modelo matemático del sistema de precios para simular el mercado. Los economistas de la época habían desarrollado un sistema de ecuaciones llamado teoría del equilibrio general. Estas ecuaciones expresan el uso óptimo de todos los recursos existentes en un único momento, dadas las preferencias de los consumidores. Si el mercado podía “resolver” las ecuaciones, ¿por qué el socialismo no podría resolverlas también? incluso lange concebido de la economía de mercado como una “computadora tosca”. Si todo funcionaba como esperaba Lange, entonces las computadoras podrían calcular los precios que se utilizarían en el cálculo económico. 

Si una economía de mercado pudiera reducirse a un problema de computación, entonces sí, una computadora podría resolverlo. Pero definir el problema de esta manera fue una medida reduccionista. Al hacerlo, el problema quedó eliminado. Qué FA Hayek llama “el problema económico” No es un problema computacional. Es el problema de economizar medios escasos para lograr los fines más importantes: 

Por lo tanto, el problema económico de la sociedad no es simplemente un problema de cómo asignar recursos “dados”, si se entiende por “dados” el significado de dados a una sola mente que resuelve deliberadamente el problema planteado por estos “datos”. Es más bien un problema de cómo asegurar el mejor uso de los recursos conocidos por cualquiera de los miembros de la sociedad, para fines cuya importancia relativa sólo estos individuos conocen. O, para decirlo brevemente, es un problema de utilización del conocimiento que no se da a nadie en su totalidad.

El propósito de un sistema económico es la producción. El socialismo se describe más apropiadamente como un sistema de propiedad centralizada, no como un sistema de planificación centralizada. La cuestión en cuestión no era si se podían calcular las cantidades de insumos. La pregunta era si un sistema de propiedad central es capaz de producir bienes y servicios sin consumir activos más valiosos en el proceso. Y eso requiere precios y cálculo. 

Al centrarse en el problema de los precios de equilibrio, el equipo de debate socialista había reducido considerablemente el problema de la producción al cálculo. Todo el debate se recuerda como un debate sobre planificación. La planificación tenía un alcance limitado a determinar las cantidades de insumos que se transformarían en productos, suponiendo métodos de producción conocidos. 

La producción, como todo lo que lleva tiempo, requiere planificación. El resultado final, la producción, requiere tanto planificación como ejecución. La obsesión por calcular las cantidades de insumos que se utilizarán en el sistema socialista ignora el paso de ejecución. Tampoco los dos están completamente separados; la frontera entre planificación y ejecución es permeable. Algunos pasos caen puramente en uno u otro, pero mucho de lo que sucede en un negocio cae en algún punto intermedio. Los productores refinan sus planes a medida que se ejecutan y los revisan a medida que cambian las circunstancias. Un plan le da al negocio suficiente confianza para comenzar, pero se necesita más que un plan para terminar. 

Dado el llamado “plan” que consiste en cantidades de insumos y productos, la sociedad socialista todavía no tendría la capacidad de producir nada. Como dice el economista FA Hayek observado, una vez computadas las cantidades, “sería sólo el primer paso en la solución de la tarea principal. Una vez recogido el material, aún sería necesario elaborar las decisiones concretas que implica”. 

La producción económica no es, en su mayor parte, química, donde se necesitan 2H y un O para formar una molécula de agua. Existen muchas variaciones posibles tanto en un producto como en el método de producción utilizado para crearlo. Un automóvil moderno contiene una cantidad de acero, zinc, manganeso, tuercas, pernos, plásticos y otros materiales y piezas. Pero en un momento, los autos estaban hechos de madera y este sigue siendo una posibilidad. Algunas decisiones se toman en una etapa temprana, una vez que una empresa ha pedido suministros. Cuando una máquina ha sido desplegada en la fábrica, sería muy costoso cambiar de rumbo. En ese momento, la empresa podría tener que asumir una pérdida por la máquina si se cambia el plan. 

Diariamente se toman muchas otras decisiones que afectan los costos y la calidad del producto. Muchas decisiones no pueden planificarse con antelación y deben abordarse durante su ejecución. La comparación de alternativas utilizando precios de mercado se realiza desde la planificación hasta la ejecución. A medida que avanza la producción, muchas decisiones –grandes o pequeñas– deben tener en cuenta el sistema de precios competitivos, del mismo modo que lo hacían las versiones anteriores del plan. 

Un proyecto de construcción conoce aproximadamente la cantidad de materiales necesarios para construir una casa, pero el supervisor debe organizar el equipo y dirigir su trabajo todos los días para garantizar que el edificio se construya correctamente. Se deben tener en cuenta las condiciones climáticas inusuales, la escasez de paneles de yeso o las condiciones inesperadas del suelo. Si un equipo de trabajo tiene escasez de mano de obra, ¿cuál es la mejor manera de economizar la oferta limitada de mano de obra disponible ese día? ¿Debería el equipo más pequeño proceder con tareas que no requieran un gran número o deberían contratarse trabajadores temporales? Si el material de construcción deseado escasea, ¿debería detenerse la construcción o utilizarse un sustituto de menor calidad?

A medida que avanza la producción, el costo restante de finalización tenderá a disminuir porque algunos costos se pagan a lo largo del camino y quedan menos costos. Pero, si las condiciones del mercado se han alejado lo suficiente de los supuestos originales, entonces abandonar el trabajo en curso resultará en pérdidas menores que completar el proyecto. Alejarse puede ser lo mejor. En las grandes ciudades, es posible que vea edificios de oficinas parcialmente terminados. El plan inicial no se completó. ¿Por qué? Es posible que el promotor inmobiliario se haya quedado sin fondos debido a la subestimación de los costes. O debido a la caída de los precios de los edificios de oficinas, ya no tenía sentido económico terminar la construcción. 

Dentro de una empresa, la producción es una combinación de gestión y gestión de precios. Hasta cierto punto, la empresa trabaja según un modelo centralizado, la forma en que los socialistas piensan que el socialismo debería funcionar para todo el sistema. A la gente se le dice qué hacer, los recursos se envían desde el muelle de carga al departamento. Los departamentos de una misma empresa normalmente no pujan entre sí por la oportunidad de cumplir un pedido. Pero un plan de negocios sólo se detalla hasta cierto punto. Se deben tomar muchas más decisiones a lo largo del camino. Los precios de mercado suelen ser el factor decisivo en estas elecciones. 

En la mayoría de los trabajos, los empleados necesitan tener una idea aproximada de los costos de los suministros y equipos que utilizan. El empleado de base es a menudo quien decide qué suministros se pueden utilizar con mayor libertad (cuando sería más útil) y cuáles se deben utilizar con más cuidado (cuando sea necesario). Que un barista use un filtro de café adicional es un gasto insignificante, pero 100 libras de cortes de carne de primera calidad deben refrigerarse para evitar que se echen a perder. En las nuevas empresas de tecnología, el valor que se le da a llevar un nuevo producto al mercado domina rápidamente otros costos; en esas situaciones “Muévete rápido y rompe cosas“Es la decisión correcta. Cuando el software opera equipos críticos como un avión o tecnología médica, se necesitan pruebas extensas (y costosas) porque el costo de los accidentes es muy alto. 

El método de producción mejor o más eficiente no es un problema puramente técnico. No se puede resolver completamente mediante cálculo. Los métodos de producción sólo pueden compararse con los precios del mercado porque los costos de las alternativas deben valorarse de manera diferente. En muchas industrias se han establecido mejores prácticas. Las empresas de la misma industria aprenden qué funciona basándose en la historia de lo que se ha probado. En el camino, muchas cosas no funcionaron y como resultado se sufrieron pérdidas. Los métodos de producción que tienen éxito dan como resultado costos más bajos o productos mejorados y, por lo tanto, contribuyen a las ganancias de quienes los adoptan inicialmente. 

Los métodos de producción no se dan simplemente a la dirección de las empresas. Las mejoras se produjeron porque un emprendedor tiene la libertad de probar algo diferente. Si al gerente de una fábrica socialista se le proporcionara una lista de insumos y productos requeridos, no estaría en la misma posición que la administración capitalista en una economía de mercado. No tendrían precios que los guiaran en la elección de métodos de producción y en las muchas decisiones sobre cómo y qué economizar a lo largo del camino. 

La contribución de la inteligencia, la habilidad y la toma de decisiones en la ejecución de la producción es considerable. Algunas tareas se pueden delegar al software (IA o no). Pero hay aspectos de la toma de decisiones humanas que pueden captarse muy fácilmente. Hayek señaló que Dentro de una industria especializada, “la mayor parte [de lo que llamamos conocimiento] consiste en una técnica de pensamiento que permite al ingeniero individual encontrar nuevas soluciones rápidamente tan pronto como se enfrenta a nuevas constelaciones de circunstancias”. Algunos trabajos de reparación u operación de sistemas industriales se definen casi exclusivamente por la capacidad del profesional para resolver problemas imprevistos en un tiempo razonable. 

Hemos establecido que la producción implica planificación y ejecución. ¿Puede la IA ayudar con cualquiera de las dos cosas? Sí, seguramente puede. Cuando los procesos dentro de una empresa pueden medirse y luego usarse los datos para entrenar IA, entonces se puede enseñar al software a hacer algunas cosas bien y otras bastante bien. Con el tiempo, la habilidad humana en un área puede aumentar o ser reemplazada por una computadora. 

A medida que estén disponibles mayores capacidades de IA, se ofrecerán en el mercado por un precio. La IA, los robots y las computadoras reemplazarán el trabajo humano según las reglas del cálculo económico. Las decisiones exitosas se convertirán en mejores prácticas en toda una industria, de la misma manera que todas las empresas utilizan ahora la automatización de la cadena de suministro y los procesadores de pagos. Una vez adoptadas ampliamente, estas innovaciones brindan un beneficio similar a la mayoría de las empresas y ya no diferencian a un competidor de otro. 

Pero reemplazar la mano de obra por una máquina no significa necesariamente reducir costos. La decisión de sustituir a las personas por IA está sujeta a las mismas reglas de cálculo económico que cualquier otra elección entre alternativas. Que una máquina reduzca los costos o aumente los ingresos depende de lo que hace y de cuánto cuesta. No es gratuito implementar software. Como toda tecnología, la IA tiene un precio. 

Las empresas adoptarán la IA cuando tenga sentido y en otros casos no. A menudo tengo peor experiencia hablando con un sistema de reconocimiento de voz que con una persona. Le cuesta al emisor de la tarjeta de crédito hasta $5 por llamada contratar a una persona para brindar servicio al cliente. Este costo tendría que ser traspasado a mí de alguna forma. ¿Estaría dispuesto a pagar $5 más por una mejor experiencia? Quizás prefiera una peor experiencia a un costo más alto. 

Ahora estamos en un punto para preguntar: ¿Hacer grandes modelos de lenguaje ¿Como ChatGPT u otros avances recientes en IA rescatan al proyecto socialista de su incapacidad de cálculo? La última vez la respuesta fue "No". ¿Hoy? No tanto. La IA puede realizar tareas especializadas. Pero la IA no puede reemplazar a los emprendedores. 

Formar un LLM es algo así como un promedio estadístico de todas las muestras de lenguaje en la entrada. Esto es lo que permite al LLM producir una respuesta coherente a una sugerencia. ChatGPT ofrece un resumen de lo que el escritor promedio de Internet piensa sobre un tema. Eso sirve lo suficientemente bien como para ser útil para muchas cosas. Si quiero saber cómo cambiar una configuración en mi iPhone, ChatGPT puede decírmelo porque es ampliamente conocido. 

Como pervertido de la Edad de Bronce explica la:

Creo que lo que ahora se llama IA es bueno. En realidad no es inteligencia; considérelo un “simulador normal”; una imitación sin contenido del lenguaje y la aplicación de reglas ya describe la mente normal.

Los mercados están impulsados ​​por el conocimiento, las habilidades y el punto de vista diferenciales de la gestión y el liderazgo de las empresas comerciales. El proceso de formación de precios de mercado es una especie de consenso. A través del proceso de licitación encontramos cuáles son los precios. El proceso de licitación también determina qué empresas tendrán control sobre activos específicos. Cada comprador tiene su propio uso específico para el activo. 

Los emprendedores no son normas. Los emprendedores triunfan o fracasan al diferenciarse de sus competidores. Los compradores que tienen éxito en el proceso de licitación por mano de obra y bienes de capital escasos están dispuestos a pagar un poco más por un activo. El mejor postor puede ver por qué un activo en particular vale más para su negocio que para otras empresas que no están dispuestas a ofrecer tanto. El multimillonario del petróleo y el gas y propietario de los Dallas Cowboys, Jerry Jones, describió esto como “pagar de más” por un activo de alta calidad. Pero con la misma frecuencia puede significar encontrar empleo para trabajadores o activos que se venden a precio de ganga porque están subestimados. El empresario ve que un almacén que lleva seis meses sin alquilarse podría reutilizarse como estudio de yoga. 

Los empresarios reúnen en una sola persona la capacidad de obtener beneficios dirigiendo la producción. “Utilizar los activos existentes para producir bienes y servicios” no es algo que nadie haga o pueda hacer. No tenemos datos sobre “planificar toda la economía” que podrían entrenar una IA. Las empresas planifican y los individuos planifican, pero la producción implica la interacción de todos los planes de las empresas privadas y todas las ejecuciones. 

Los empresarios aceptan el riesgo de perder si fallan en cualquier etapa: cálculo, planificación o ejecución. La economía de mercado vincula la producción a la acumulación personal de ganancias o pérdidas. Una persona humana inicia un negocio o invierte en uno para mantenerse a sí mismo, a su familia o como imagina su futuro. 

El uso significativo del tiempo en la vida de una persona requiere una continuación de su conciencia desde el pasado hasta el presente. Cada negocio tiene su propio horizonte temporal, según lo requiera el tiempo necesario para crear el producto o servicio, antes de que se puedan obtener ganancias. La generación actual de IA no tiene una conciencia que se extienda en el tiempo. Aumentan algo de potencia informática cuando se les hace una pregunta y la eliminan cuando se completa la conversación. No tienen un ser o un propósito continuo que vincule el pasado, el presente y el futuro en una sola línea de tiempo. 

Las IA se pueden entrenar para hacer cosas especializadas, cuando existe un conjunto demostrado de datos recopilados de personas que hacen esas cosas. Por ejemplo, los geólogos de exploración ya utilizo IA para identificar objetivos de perforación que puedan conducir al descubrimiento de un depósito mineral. Muchos otros aspectos específicos de la gestión de una empresa pueden automatizarse total o parcialmente o ser asistidos por IA. 

Lo que no puede hacer la IA es incorporar en una sola entidad todas las habilidades especializadas que tiene el emprendedor; las habilidades para calcular, planificar y ejecutar, la aceptación personal de ganancias o pérdidas y la duración continua de la conciencia a lo largo del tiempo que hace que la búsqueda de riqueza tenga un propósito. 



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