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De Las Casas y la lucha de 500 años por la libertad 

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Pasar la semana de vacaciones en la hermosa Ciudad de México ha hecho que mi mente se tambalee con la reflexión sobre la gran lucha de todos los tiempos, la de los derechos y libertades universales y contra todas las formas de tiranía. La belleza de visitar un lugar como este es que esta historia es absolutamente ineludible. 

Solo hay que visitar el centro de la ciudad con las ruinas de la Templo Mayor, que fue la gloria suprema del imperio azteca. Su construcción comenzó en 1325, pero los conquistadores españoles la redujeron a escombros en 1521. En su lugar se construyó una enorme catedral, ¡tomó 200 años construirla! – que todavía se encuentra en toda su belleza y majestuosidad hoy. Es la primera gran catedral construida en el Nuevo Mundo, que en realidad era un mundo muy antiguo con raíces antiguas.

La Catedral Metropolitana de México construida sobre el Templo Mayor

La mayor parte de la historia que conocemos del imperio azteca en su apogeo proviene, por supuesto, de fuentes españolas, que describen algunas de las más horribles violaciones de los derechos humanos cometidas en nombre de la religión que uno pueda imaginar. La evidencia de la ubicuidad del sacrificio humano es evidente en todas partes del museo: los afilados cuchillos de piedra, las imágenes de corazones ensangrentados, los gritos, y es imposible no horrorizarse. 

Al mismo tiempo, la conquista española de América Latina en sí misma fue una empresa brutal, caracterizada por asesinatos, saqueos y horribles esclavizaciones, todo lo cual persistió desde el momento en que comenzó hasta que comenzó un enfoque más humano con la bula papal del Papa Pablo III. de 1537. Esta bisagra de la historia tuvo lugar casi un cuarto de milenio antes de la gran Declaración de Independencia de Thomas Jefferson, que finalmente dejó claro el punto de la manera más clara posible.

El período de veinticinco años entre la llegada de los europeos a México y la proclamación del Papa tuvo dos temas principales: primero, la muerte masiva por la viruela que los europeos trajeron a la población indígena inmunológicamente ingenua, y, segundo, la lucha por reconocer su identidad humana. derechos. 

El problema de la viruela ningún mortal podía solucionarlo con vacunas ausentes, que aún no habían sido descubiertas. Eso vendría unos doscientos cincuenta años después. Eventualmente, la viruela, ese malvado asesino, fue erradicada en uno de los mayores triunfos de la salud pública en la historia.

Sin embargo, la cuestión de los derechos humanos estaba totalmente en manos de los estados y los líderes para abordarla. Lo que se necesitaba era un escritor convincente que pudiera presentar el caso. La historia encontró a su hombre en la persona de Bartolomé de las Casas (1484-1566). Fue uno de los primeros europeos en llegar al Nuevo Mundo, tomó una vocación sacerdotal y finalmente se unió a los frailes dominicos. 

De las Casas escribió incansablemente y con gran detalle sobre los horrores de las conquistas, los saqueos, los asesinatos, la esclavización de los pueblos, y escribió con pasión por los derechos de todos los pueblos originarios, a quienes veía creados a imagen de Dios igual de completamente y a fondo como pueblo de Europa. 

Se opuso a la destrucción de los escritos y monumentos nativos y argumentó enérgicamente contra todos los abusos. Leyendo su trabajo hoy – que puedes gratis – sigue siendo un gran shock. Su Relación breve narra terribles abusos cuando un imperio desplazó a otro. Su argumento en resumen fue que todos los pueblos son creados por Dios para la salvación y dotados de la capacidad de razonar, comprender y elegir esa salvación. De ahí se sigue que deben ser tratados con dignidad y concediéndoles esa libre elección, aunque rechacen la fe por su propia tradición, y por tanto su libertad, bienes y persona son merecedores de protección contra toda invasión. 

No eran tanto los nativos los que necesitaban civilizarse, escribió De Las Casas, sino los propios conquistadores. 

Sus escritos fueron un escándalo absoluto cuando aparecieron por primera vez, particularmente en América, donde los colonos españoles habían establecido feudos opresivos en toda la región. En un momento fue expulsado, pero ocupó una alta posición en los círculos legales y eclesiásticos españoles, lo que finalmente influyó en el Papa para que hiciera la declaración más clara posible contra todas las formas de esclavitud. Así llegó la gran declaración en nombre de los derechos humanos.

Papa Pablo III

Sublimis Dios (1537) del Papa Pablo III decía lo siguiente:

El sublime Dios amó tanto al género humano que creó al hombre de tal manera que pudiera participar, no sólo del bien de que gozan las demás criaturas, sino que lo dotó de capacidad para alcanzar el inaccesible e invisible Bien Supremo y contemplarlo cara a cara. ; y puesto que el hombre, según el testimonio de las Sagradas Escrituras, ha sido creado para gozar de la vida y la felicidad eternas, que nadie puede alcanzar sino por la fe en nuestro Señor Jesucristo, es necesario que posea la naturaleza y facultades que le permitan recibe esa fe; y que quienquiera que esté así dotado debe ser capaz de recibir esa misma fe. Tampoco es creíble que alguien posea tan poco entendimiento como para desear la fe y, sin embargo, esté desprovisto de la facultad más necesaria para capacitarlo para recibirla. Por eso Cristo, quien es la Verdad misma, que nunca ha fallado y nunca puede fallar, dijo a los predicadores de la fe a quienes Él escogió para ese oficio: “Id y enseñad a todas las naciones”. Dijo que todos, sin excepción, porque todos son capaces de recibir las doctrinas de la fe.

El enemigo de la raza humana, que se opone a todas las buenas obras para llevar a los hombres a la destrucción, contemplando y envidiando esto, inventó un medio nunca antes oído para impedir la predicación de la palabra de salvación de Dios a la gente: él inspiró a sus satélites quienes, para complacerlo, no han dudado en publicar en el extranjero que los indios del Oeste y del Sur, y otras personas de las que tenemos conocimiento reciente, deben ser tratados como brutos mudos creados para nuestro servicio, fingiendo que son incapaces de recibir la fe católica.

Nosotros, que, aunque indignos, ejercemos en la tierra el poder de nuestro Señor y buscamos con todas nuestras fuerzas traer a aquellas ovejas de Su rebaño que están fuera, al redil confiado a nuestro cuidado, consideramos, sin embargo, que los indios son verdaderamente hombres y que no sólo son capaces de entender la fe católica sino que, según nuestra información, desean sobremanera recibirla. Deseando proveer amplio remedio para estos males, definimos y declaramos por estas nuestras cartas, o por cualquier traducción de las mismas firmada por cualquier notario público y sellada con el sello de cualquier dignatario eclesiástico, a la cual se le dará el mismo crédito que a los originales , que, no obstante lo que se haya dicho o se pueda decir en contrario, los dichos indios y toda otra gente que después fuere descubierta por los cristianos, no deben ser privados de su libertad ni de la posesión de sus bienes, aunque estén fuera de la fe de Jesucristo; y que pueden y deben, libre y legítimamente, gozar de su libertad y de la posesión de sus bienes; ni deben ser esclavizados de ninguna manera; en caso contrario, será nula y sin efecto.

Lo que es crítico aquí es la última línea: incluso si no son cristianos, e incluso si permanecen fuera del redil cristiano, aún deben disfrutar de todos los derechos de libertad y propiedad y no pueden ser esclavizados de ninguna manera. Aquellos que dicen lo contrario están actuando claramente como enemigos de la raza humana, es decir, que las ideas de la esclavitud, y todo lo relacionado con ella, incluida cualquier violación de los derechos humanos, es del diablo. 

Es difícil apreciar plenamente el radicalismo de tal declaración hoy. Su influencia se extendió por toda Europa, influyó en el tratamiento de la población nativa en las Américas y finalmente se abrió camino para formar la base filosófica del gran proyecto estadounidense que se convirtió en los Estados Unidos. La influencia sobre los fundadores es ineludiblemente obvia, incluso si se aplica de manera inconsistente hasta la siguiente mitad del siglo XIX.

Lo que es especialmente sorprendente es darse cuenta de la magnitud de la influencia de un hombre, un sacerdote humilde pero infatigable, en un giro tan dramático en la historia de la humanidad. Bartolomé de las Casas habló con valentía, convicción moral y con profunda honestidad, aunque lo que escribió contrapuso todos los poderes de la época. Tomó grandes riesgos para sí mismo, renunciando a todas las comodidades y oportunidades para defender lo que era correcto y verdadero. Y aunque tomó veinte años lograr que su punto central se entendiera, y podría decirse que 300 años más antes de que su visión completa fuera reconocida por la mayoría de los gobiernos del mundo, finalmente ganó el día. 

Mientras permanecía de pie dentro de los muros del Templo Mayor y observaba a los trabajadores excavar escrupulosamente más y más capas de la antigua estructura, utilizando cuidadosamente martillos y cuchillos para exponer las piedras originales de debajo de los escombros, se me ocurrió que la piedad y la visión de De Las Casas aún tiene presencia en esta hermosa tierra. 

El templo de los aztecas, por brutales que fueran sus prácticas religiosas, no necesitaba ser destruido para que el cristianismo triunfara aquí. La conversión espiritual y la transformación social pueden ocurrir pacíficamente de manera consistente con los derechos humanos. De hecho, no hay progreso real digno de ese nombre que no sea consistente con el respeto por la voluntad humana. 

En el transcurso de la historia, la violencia, la brutalidad, la esclavitud y el abuso de los derechos humanos es una posición predeterminada, a la que los gobiernos y los pueblos del mundo pueden volver y regresan repetidamente. Tales prácticas se detienen y se reemplazan por valores ilustrados, en virtud de la convicción moral difundida a través del cambio de mentes y corazones. De alguna manera, lo mejor del mundo moderno fue puesto en marcha por una mente valiente que estaba dispuesta a pensar fuera del paradigma prevaleciente y luego hablar con quien quisiera escuchar. 

Al final prevalecieron las verdades que predicaba De Las Casas pero el proyecto humano siempre corre el riesgo de retroceder en el tiempo. Sabemos esto ahora mejor que muchas generaciones anteriores, simplemente porque hemos sido testigos de abusos tan horribles durante los últimos tres años. El sacrificio humano, respaldado por la servidumbre violenta, claramente no es vencido de la tierra; solo toma una forma diferente hoy que hace 500 años. 

En su momento, De Las Casas observó con horror, pero luego se dispuso a hacer algo al respecto. No empuñaba espada ni comandaba ningún ejército, pero marcó una diferencia duradera simplemente hablando incansablemente de la manera más convincente que pudo.

Así que todos debemos hacerlo. 



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Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker es fundador, autor y presidente del Brownstone Institute. También es columnista senior de economía de La Gran Época, autor de 10 libros, entre ellos La vida después del encierroy muchos miles de artículos en la prensa académica y popular. Habla ampliamente sobre temas de economía, tecnología, filosofía social y cultura.

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