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Debemos resistir a los hombres grises

Debemos resistir a los hombres grises

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En el verano de 2020, en el apogeo de las restricciones de Covid, cuando mi cabeza todavía estaba tambaleándose por el shock agudo de una traición social sin precedentes, hice lo que siempre hago, y lo que innumerables inadaptados y ratones de biblioteca han hecho antes que yo a lo largo de todo este tiempo. historia civilizada, cuando el voluble mundo de los humanos falla (nosotros): 

Me refugié en las páginas perfumadas de los libros. Una librería en el centro de la ciudad permaneció abierta (el tipo de librería que les encanta a esos inadaptados, estrecha y rebosante de tomos desgastados y polvorientos sobre todos los temas imaginables) y ni siquiera se quejaron de que no llevaba una máscara. 

Seleccioné un libro del que nunca había oído hablar antes: momo, del escritor alemán Michael Ende. Me llamó la atención porque la ilustración de la portada del edición castellana me recordó a The Phantom Tollbooth. Representaba a un niño de aspecto extraño con ropas andrajosas marchando hacia una caprichosa ciudad de relojes. Quería desaparecer en un mundo así: un reino de fantasía encantador y conmovedor apto para contrarrestar la lógica cruel y utilitaria de la realidad de la “nueva normalidad”; un lugar donde todavía se permitía que ocurriera la magia. 

Considero que fui un niño bastante leído. Pero nunca me había topado momo en cualquier biblioteca o librería. Por el contrario, la mayoría de los mexicanos con los que hablé habían leído el libro, o al menos conocían su argumento básico. 

Su autor, Michael Ende, es el hombre que escribió La historia interminable, que se adaptó a una popular película infantil en 1984. Aunque nunca he visto esta película, varios de mis compañeros crecieron con ella; dada su popularidad, uno podría pensar que algunas de las otras obras de Ende habrían encontrado una audiencia estadounidense. 

Pero ninguno de los estadounidenses a los que he preguntado ha indicado estar familiarizado con la historia de momo. Incluso mi propio socio, que es un novelista fantástico y cuyo conocimiento de la literatura fantástica es casi enciclopédico, nunca se había topado con este libro. Cuando finalmente conseguimos una copia en inglés, era una edición usada del Reino Unido impresa en 1984 y tardó casi tres meses en llegar. 

No es difícil ver por qué a esta historia increíblemente hermosa (de hecho, una de las más hermosas que he leído jamás) se le podría haber negado el lugar de honor que le corresponde en la psique colectiva estadounidense. Porque su premisa básica es un ataque mordaz y conmovedor a la fría lógica que ha estado devorando lentamente nuestras instituciones y comunidades.

Entretejida en el tapiz de una caprichosa novela infantil se encuentra quizás la mejor representación simbólica de la filosofía de la gestión científica que jamás haya conocido. momo Nos ilumina precisamente cómo funciona esta filosofía para secuestrar nuestras sensibilidades, engañarnos haciéndonos pensar que estamos haciendo lo mejor para nosotros y nuestras comunidades, todo mientras, en realidad, erosiona y devora nuestros tesoros más invaluables. Resumámoslo detalladamente: 

Momo y sus amigos

“Hace mucho, mucho tiempo”, comienza el libro,

“…cuando la gente hablaba idiomas muy diferentes a los nuestros, ya existían muchas ciudades grandes y hermosas en las tierras soleadas del mundo. Había imponentes palacios habitados por reyes y emperadores; había calles anchas, callejones estrechos y callejones sinuosos; había templos suntuosos llenos de ídolos de oro y mármol; había mercados concurridos que vendían productos de todo el mundo; y había hermosas y espaciosas plazas donde la gente se reunía para discutir las últimas noticias y pronunciar discursos o escucharlos. Por último, pero no menos importante, había teatros o, más propiamente, anfiteatros... Han pasado miles de años desde entonces... Sin embargo, algunas de estas antiguas ciudades han sobrevivido hasta nuestros días. La vida allí ha cambiado, por supuesto. La gente viaja en coches y autobuses, tiene teléfono y luz eléctrica. Pero aquí y allá, entre los edificios modernos, todavía se pueden encontrar una o dos columnas, un arco, un tramo de muralla o incluso un anfiteatro que data de la antigüedad. 

Fue en una ciudad de este tipo donde tuvo lugar la historia de Momo”. 

Momo es una niña sin hogar de edad desconocida que vive en una región italiana sin nombre. Ella aparece un día en las afueras de una ciudad”,donde comenzaron los campos y las casas se volvieron más destartaladas y ruinosas”. y decide establecer su hogar en las ruinas de un pequeño anfiteatro.

Al poco tiempo, los aldeanos locales la descubren. La bombardean con preguntas: ¿de dónde viene? ("Momo señaló vagamente algún lugar indefinido en la distancia.”) ¿Quién le puso ese extraño nombre? (""Lo hice", dijo Momo.”) ¿Cuántos años tiene realmente? (“Momo vaciló. "Cien", dijo.")  

Momo es una niña autosuficiente que sólo desea existir de forma autónoma y en paz. Se ha nombrado a sí misma, se ha hecho cargo de su propia relación con el mundo que la rodea y con la vida misma; y tiene poca necesidad de todas las estructuras que nos enseñan a considerar necesarias para el desarrollo y la gestión de los seres humanos. Los aldeanos, todavía partiendo del supuesto de que todos los niños deben ser integrados adecuadamente en estas estructuras, sugieren entregarla al cuidado de sus autoridades: 

"'Escuchen', dijo el hombre, después de consultar con los demás, '¿les importaría si le avisamos a la policía que está aquí? Luego te pondrían en un hogar para niños donde te darían de comer, te darían una cama adecuada y te enseñarían a leer y escribir y muchas otras cosas. ¿Qué te parece eso?

Momo lo miró horrorizada. 'No', dijo en voz baja, 'ya estuve en uno de esos lugares. Allí también había otros niños y rejas en las ventanas. Nos golpeaban todos los días sin motivo alguno: era horrible. Una noche escalé el muro y me escapé. No me gustaría volver allí. 

"Puedo entender eso", dijo un anciano, asintiendo, y los demás pudieron entender y asintieron también.

Ante la insistencia de Momo, los aldeanos (que tienen el tipo de sentido común, creatividad y compasión que rara vez se encuentran fuera de los libros de cuentos) le permiten hacer del anfiteatro su propia morada. Aunque le ofrecen encontrarle un hogar con uno de ellos, ella deja muy claro que, en lugar de vivir con cualquier otra persona, preferiría vivir en sus propios términos en el santuario que ha elegido. 

Los aldeanos, milagrosamente, respetan esto y deciden unirse para apoyar y cuidar a Momo. En lugar de imponer al niño sus ideas sobre una vida adecuada, escuchan sus necesidades e inquietudes y piensan creativamente para encontrar una manera de ayudarla y al mismo tiempo permitirle autodeterminar su existencia. Colectivamente, se unen y aplican sus talentos para garantizar que Momo tenga una calidad de vida decente, dentro de su propio dominio: 

"Se les ocurrió que ella estaría tan bien aquí como con uno de ellos, así que decidieron cuidar a Momo juntos. En cualquier caso, sería más fácil para todos hacerlo que para uno solo.

Comenzaron de inmediato limpiando la destartalada mazmorra de Momo y renovándola lo mejor que pudieron. Uno de ellos, albañil de profesión, le construyó una cocina en miniatura y le sacó un tubo oxidado para acompañarla. El anciano, que era carpintero, clavó una mesita y dos sillas con unas cajas de embalaje. En cuanto a las mujeres, trajeron una decrépita cama de hierro adornada con florituras, un colchón con algunos desgarros y un par de mantas. La celda de piedra debajo del escenario del anfiteatro en ruinas se convirtió en una pequeña y acogedora habitación. El albañil, que se consideraba un artista, puso el toque final pintando un bonito cuadro de flores en la pared. Incluso pintó un marco ficticio a su alrededor y también un clavo ficticio.

“Cuidando a Momo” se convierte en un proyecto comunitario y une a los aldeanos de una manera muy especial. Los lugareños pronto se encuentran inventando excusas para ir a pasar tiempo con ella, comparten historias, comida, juegos y reciben alimento espiritual: 

"Se podría pensar que Momo simplemente tuvo la suerte de encontrarse con personas tan amigables. Esto era precisamente lo que pensaba la propia Momo, pero pronto sus vecinos se dieron cuenta de que no habían sido menos afortunados. Se volvió tan importante para ellos que se preguntaron cómo se las habían arreglado sin ella en el pasado... El resultado fue que Momo recibió una avalancha de visitas. Casi siempre se la veía con alguien sentado a su lado, hablando seriamente, y aquellos que la necesitaban pero no podían venir mandaban a buscarla. En cuanto a los que la necesitaban pero aún no se habían dado cuenta, los demás les decían: '¿Por qué no van a ver a Momo?'”

Pero Momo no es la típica heroína de un libro de cuentos infantil. No es incisivamente inteligente, inquebrantablemente optimista y radiante, ni moralmente obstinada y decidida; y ella no tiene talentos especiales ni poderes mágicos de los que hablar. No es irresistiblemente encantadora ni hermosamente pura e inocente; al contrario, generalmente se la describe como descuidada y andrajosa, y no observa fenómenos místicos que los adultos sin vida son incapaces de ver. Su magia es simple y llana: simplemente es una oyente mejor que el promedio:

“¿Era Momo tan increíblemente brillante que siempre daba buenos consejos, o encontraba las palabras adecuadas para consolar a las personas que necesitaban consuelo, o daba opiniones justas y previsoras sobre sus problemas? 

No, ella no era más capaz de eso que cualquier otra persona de su edad. 

Entonces, ¿podría hacer cosas que pusieran a la gente de buen humor? ¿Podría cantar como un pájaro o tocar un instrumento? Dado que vivía en una especie de circo, ¿podía bailar o hacer acrobacias? 

No, tampoco fue ninguno de estos. 

¿Era entonces una bruja? ¿Conocía algún hechizo mágico que alejaría los problemas y las preocupaciones? ¿Podría leer la palma de una persona o predecir el futuro de alguna otra manera?

No, Momo era mejor que nadie en escuchar... Ella escuchaba de una manera que hacía que las personas torpes tuvieran destellos de inspiración. No fue que ella realmente dijera algo o hiciera preguntas que les metieran esas ideas en la cabeza. Ella simplemente se sentó allí y escuchó con la mayor atención y simpatía, fijándolos con sus grandes ojos oscuros, y de repente ellos tomaron conciencia de ideas cuya existencia nunca habían sospechado.

Momo es una especie de personaje simbólico de Everyman, que representa el silencio primordial de un mundo desestructurado. Ella encarna lo que Thomas Harrington se refiere como “experiencia inmediata” - ella es la encarnación de un universo sin marca por la presencia constante de mecanismos de encuadre intermedios. Ella estimula la imaginación en las mentes y los corazones de todos los que la rodean, no a través de la acción abierta. generación de AHSS de ideas, sino creando un espacio negativo y sin marcas donde se permita que las posibilidades respiren y se arraiguen.

Una comunidad vibrante comienza a crecer alrededor de ese espacio, anclada entre las ruinas del antiguo anfiteatro. Los niños vienen a jugar con Momo, imaginando historias de aventuras creativas y fantásticas. Amigos enfrentados resuelven disputas de larga data y se reconcilian con enormes abrazos de oso. Y se forman compañerismos poco probables entre miembros de la ciudad que normalmente tendrían poco que ver entre sí. Momo habita en un mundo raro y especial donde, a través de la mentalidad abierta y la compasión, lo mejor del ingenio y la conmoción humana brilla, y las vidas de todos mejoran gracias a ello.

Hasta que lleguen los Hombres Grises.¹

Entran los hombres grises 

"La vida encierra un gran misterio, pero bastante común. Aunque es compartido por cada uno de nosotros y conocido por todos, rara vez merece una segunda reflexión. Ese misterio, que la mayoría de nosotros damos por sentado y en el que nunca pensamos dos veces, es el tiempo. 

Los calendarios y los relojes existen para medir el tiempo, pero eso significa poco porque todos sabemos que una hora puede parecer una eternidad o pasar en un instante, según cómo la gastemos. 

El tiempo es la vida misma y la vida reside en el corazón humano. 

Los hombres de gris lo sabían mejor que nadie. Nadie conocía tan bien como ellos el valor de una hora o de un minuto, o incluso de un solo segundo. Eran expertos en tiempo como las sanguijuelas son expertas en sangre, y actuaron en consecuencia.

Tenían diseños sobre el tiempo de la gente: planes propios a largo plazo y bien trazados. Lo que más les importaba era que nadie se diera cuenta de sus actividades. Se habían instalado subrepticiamente en la ciudad. Ahora, paso a paso y día a día, estaban invadiendo secretamente las vidas de sus habitantes y apoderándose de ellas. 

Conocían la identidad de cada persona que probablemente impulsaría sus planes mucho antes de que esa persona tuviera alguna idea de ello. Esperaron el momento ideal para atraparlo y se encargaron de que llegara el momento ideal."

Capítulo seis: El banco que ahorra tiempo

Los Hombres Grises funcionan como representantes de ventas del Time Saving Bank. Van de puerta en puerta, de empresa en empresa y de escuela en escuela, alentando a los residentes de la ciudad a implementar principios tayloristas de gestión científica para optimizar cada uno de sus movimientos al despertar. 

Pero no lo son simplemente Gerentes corporativos tayloristas, que se esfuerzan por obtener ganancias a partir de una mayor eficiencia en el lugar de trabajo. En un nivel más profundo, son una metáfora de los cárteles supranacionales –organizaciones como el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional, el Banco de Pagos Internacionales– y asociaciones de élites como el Foro Económico Mundial (que cumplió dos años en 1973, cuando momo se publicó por primera vez). 

Porque los Hombres Grises no son verdaderamente seres humanos: son parásitos que necesitan una afluencia constante del tiempo de otras personas para seguir con vida. Al igual que la mafia parasitaria que orbita alrededor de estas organizaciones globales, que habla de personas usando términos como “capital humano”, que se refiere a sufrimiento humano y enfermedad en términos de días de trabajo o en términos de dólares perdidos, y que publica guías para los gobiernos nacionales sobre cómo “usar” su capital humano para mejorar la “productividad”²: los Hombres Grises ven a la gran masa de la humanidad simplemente como una Recurso ser cooptados y redirigidos hacia sus propios fines.

Al igual que los jugadores del mundo real del Juego de las Naciones, se han dado cuenta de algo que la mayoría de la gente en el “Sociedad Playmobil"permanece ajeno a: cuando eres calculador y estratégico, y tienes acceso a una gran cantidad de recursos, no te conviertes simplemente en un simple jugador en el tablero del juego social más amplio, sino uno de los propios diseñadores del juego. Puedes establecer los términos según los cuales todos los demás viven sus vidas, y la mayoría de las personas ni siquiera se darán cuenta de que alguien está alterando conscientemente el terreno de la existencia.  

Y cuando empiezas a mirar a otros seres humanos de esta manera (es decir, como recursos que legítimamente, o muy fácilmente podrían pertenecerte), entonces es muy fácil dar el salto a pensar que cualquiera que escape de tu red parasitaria, o decida que no quieren jugar, te está causando una pérdida directa. De manera similar, cada ineficiencia o imprevisibilidad entre los jugadores también se cuenta como una fuente de pérdida. Se hace necesario, entonces, obligar a la gente a jugar, y a hacerlo con precisión y mucha energía. 

Los Hombres Grises son mucho más siniestros que simples directores de producción tayloristas y desalmados. Porque son un verdadero cártel, que aparecen –como los agentes del Banco Mundial y del FMI en un país del tercer mundo– para amenazar a cualquiera que desprecie su pequeño programa de inversiones o que intente alejar a sus clientes.

Para atraer a la gente a su juego, manipulan sus marcas con miedos humanos existenciales universales: el miedo al tiempo; el miedo a la muerte; el miedo a la falta de sentido. Utilizan una racionalidad falsamente científica, fría, calculadora, pero estrecha de miras, para convencer a personas bien intencionadas de que están haciendo algo inteligente y benevolente para desviar su atención de la estafa. 

Ilusiones falsamente racionales: el engaño seductor detrás de la lógica reduccionista 

Uno de sus primeros objetivos es un barbero, el señor Figaro, un hombre de medios modestos que se ha ganado el respeto de su comunidad local. Disfruta su trabajo y lo hace bien, y considera a sus clientes como amigos y siempre se toma el tiempo para una conversación informal. Pero de vez en cuando, cuando se encuentra solo, surgen sus pequeñas inseguridades; En este día en particular, mira dudoso por la ventana hacia la lluvia, preguntándose si el camino de vida que ha elegido realmente tiene algo de valor. 

Justo en ese momento, sintiendo una oportunidad, aparecen los hombres de gris:

"En ese momento, una elegante limusina gris se detuvo frente a la barbería del señor Figaro. Un hombre vestido de gris se apeó y entró. Dejó su maletín gris en el borde frente al espejo, colgó su bombín gris en el perchero, se sentó en el sillón del barbero y sacó una libreta gris del bolsillo superior. y empezó a hojearlo, mientras fumaba un pequeño cigarro gris. 

El señor Fígaro cerró la puerta de la calle porque de repente encontró un frío extraño en su pequeña tienda. 

"¿Qué será", preguntó, "¿afeitarse o cortarse el pelo?" Mientras hablaba, se maldijo por su falta de tacto: el extraño estaba calvo como un huevo.

El hombre de gris no sonrió. —Ninguno de los dos —respondió con una voz particularmente plana e inexpresiva, una voz gris, por así decirlo. Soy del Banco Ahorro de Tiempo. Permítame presentarme: Agente No. XYQ/384/b. Hemos oído que deseas abrir una cuenta con nosotros.. '" 

Cuando el Sr. Figaro expresa su confusión, el Agente XYQ/384/b continúa: 

''Es así, querido señor", dijo el hombre de gris. Estás desperdiciando tu vida cortándote el pelo, enjabonándote la cara e intercambiando charlas ociosas. Cuando estés muerto, será como si nunca hubieras existido. Si tuvieras tiempo para llevar el tipo de vida adecuado, serías una persona muy diferente. Tiempo es todo lo que necesitas, ¿verdad?

"Eso es exactamente lo que estaba pensando hace un momento", murmuró el señor Figaro, y se estremeció porque hacía cada vez más frío a pesar de que la puerta estaba cerrada. 

'¡Verás!' dijo el hombre de gris, fumando satisfecho su pequeño cigarro. 'Necesitas más tiempo, pero ¿cómo vas a encontrarlo? Guardándolo, por supuesto. Usted, señor Figaro, está perdiendo el tiempo de forma totalmente irresponsable. Déjame demostrártelo mediante simple aritmética... El agente número XYQ/384/b sacó un trozo de tiza gris y garabateó algunas cifras en el espejo."

Ante sus ojos, el barbero Sr. Figaro ve todas las horas de su vida restante reducidas a meros segundos: 441,504,000 segundos dedicados al sueño; 441,504,000 invertidos en trabajo; 110,376,000 permanecían en las comidas; 55,188,000 gastados con su anciana madre; 165,564,000 comprometidos con amigos y eventos sociales; 27,594,000 disfrutados con su amante, la señorita Daria; etcétera. 

''Así que eso es todo lo que constituye mi vida', pensó el señor Figaro, absolutamente destrozado. Quedó tan impresionado por la elaborada suma, que había salido perfecta, que estaba dispuesto a aceptar cualquier consejo que el extraño pudiera ofrecerle. Era uno de los trucos que usaban los hombres de gris para engañar a los posibles clientes.." 

Cuando los Hombres Grises hayan terminado con el Sr. Figaro, él ha decidido dejar de charlar con sus clientes; decide internar a su madre en una residencia de ancianos económica; y le escribe una carta a la señorita Daria para informarle que ya no tiene tiempo para verla. 

Todo su “tiempo ahorrado”, le dicen, será automáticamente confiscado y almacenado en el Time Saving Bank, a cargo de sus agentes numerados, donde, le dicen, acumulará intereses. Pero cuando los Hombres Grises se van, ocurre algo curioso: él olvida por completo su encuentro. Sus resoluciones, sugerencias del agente XYQ/384/b, se han afianzado en su mente y cree que son sus propias ideas, que persigue con fervor. 

Pero a medida que Figaro y, a medida que pasa el tiempo, un número cada vez mayor de residentes de la ciudad convertidos, trabajan cada vez más duro para conservar y ahorrar la mayor cantidad de tiempo posible, se encuentran cada vez más irritables y deprimidos. Lejos de mejorar la calidad de sus vidas, están destruyendo todo lo que alguna vez hizo que valieran la pena vivir en su enfoque único en una medida cuantitativa de éxito. 

Han estructurado toda su vida en torno a un objetivo que, por sí solo, es bastante razonable (el objetivo de ahorrar tiempo), pero han exagerado la verdadera importancia de ese objetivo y han sacrificado, en el proceso, una perspectiva holística. imagen de los valores y prioridades de la vida. Como resultado, su mundo se vuelve cada vez más homogéneo, cada vez menos vibrante, y todos se vuelven tensos e infelices:

"Cualquiera que sea la ocasión, ya sea solemne o alegre, quienes ahorran tiempo ya no pueden celebrarla adecuadamente. Soñar despiertos lo consideraban casi un delito penal... Había dejado de importar que la gente disfrutara de su trabajo y se enorgulleciera de él; por el contrario, el disfrute simplemente los frenó... Los edificios antiguos fueron derribados y reemplazados por otros modernos, desprovistos de todas las cosas que ahora se consideraban superfluas. Ningún arquitecto se molestó en diseñar casas que se adaptaran a las personas que iban a vivir en ellas, porque eso habría significado construir toda una gama de casas diferentes. Era mucho más barato y, sobre todo, ahorraba más tiempo hacerlos idénticos... [Las calles] se hicieron cada vez más largas, extendiéndose hasta el horizonte en líneas rectas y convirtiendo el campo en un desierto disciplinado. La vida de las personas que habitaban este desierto seguía un patrón similar: corrían en línea recta hasta donde alcanzaba la vista. Todo en ellos estaba cuidadosamente planeado y programado, hasta el último movimiento y el último momento del tiempo.

La gente nunca parecía darse cuenta de que, al ahorrar tiempo, estaban perdiendo algo más.

De la practicidad individual al deber social: convertir el bien común en un arma

A medida que la sociedad se vuelve más calculadora y estructurada, el “ahorro de tiempo” adquiere connotaciones de deber social; después de todo, si ahorrar tiempo es algo que genera ganancias, entonces distraer o retrasar a otros es perjudicial para su bienestar y, a escala colectiva, para el bienestar de la comunidad.

En casi todas las habitaciones y edificios se colocan carteles moralizantes...encima de los escritorios de los ejecutivos y en las salas de juntas, en los consultorios médicos, en las tiendas, en los restaurantes y en los grandes almacenes, incluso en las escuelas y guarderías.”- con lemas como:

"EL TIEMPO ES PRECIOSO ¡NO LO PIERDAS!

o bien: 

EL TIEMPO ES ORO - ¡AHORRARLO!"

Se recuerda constantemente a la gente que ahorrar tiempo equivale a ser un buen ciudadano, y no hay contexto social que no se vea afectado por esta advertencia. 

Mientras tanto, cada vez menos aldeanos locales aparecen para pasar el día con Momo y los dos amigos más cercanos que le quedan. Se empieza a asignar chivos expiatorios y culpas a esos sucios “ladrones de tiempo” que dañan al resto del colectivo al perder un tiempo precioso mientras otros se quedan sin él. Incluso varios de los niños que solían venir a jugar con Momo ahora ven su estilo de vida como un problema: 

""Mis padres piensan que sois un montón de holgazanes y inútiles", explicó Paolo. Dicen que malgastas el tiempo. Dicen que hay demasiados de tu calaña por ahí. Tienes tanto tiempo libre, otras personas tienen que conformarse con cada vez menos, eso es lo que dicen, y si sigo viniendo aquí terminaré como tú... Nuestros padres no nos mentirían. ¿Lo harían? En voz baja añadió: —¿Entonces no sois unos ladrones de tiempo?

Cuando comienzas a intentar optimizar para lograr un objetivo único hasta el nivel micro de tu mundo, inevitablemente, los límites entre el bienestar individual y el deber social comenzarán a desdibujarse. Dado que ninguno de nosotros existe en el vacío y todos somos, hasta cierto punto, interdependientes entre sí, las acciones de otras personas siempre tendrán algún tipo de efecto en nuestra “puntuación” cuantitativa resultante. 

No puede haber límites en un juego basado en puntos, donde los puntos están vinculados a un resultado medido en particular; En un juego así, como en cualquier tipo de deporte de equipo, los jugadores que no lo dan todo perjudican a su colectivo. Todos deben estar a bordo; no existe el “vive y deja vivir”. 

Silenciar a los valores atípicos: distracción hedonista, iluminación emocional y coerción directa de los oponentes 

A medida que los amigos de Momo comienzan a desaparecer gradualmente, ella comienza a sentirse sola y abandonada. Se pregunta qué les habrá pasado a todos y comienza a visitarlos uno por uno para recordarles el vibrante mundo que han abandonado. 

Los Hombres Grises no pueden tolerar esto. Entonces le regalan “Lola, la muñeca viviente”, un juguete parlante de tamaño natural que viene, como Barbie, con un grupo de amigos y una infinita variedad de ropa y accesorios nuevos que se pueden comprar. 

Lola, como la "amigos" robots trotó para niños y adultos solitarios durante los encierros de Covid, está destinado a reemplazar a los compañeros aldeanos de Momo, distrayéndola de su ausencia; pero ella no se deja engañar. La muñeca es un patético sustituto de la comunidad humana real. Ni siquiera es un muy buen juguete. Ella rechaza el regalo, insistiendo en que ama y extraña a sus verdaderos amigos.

El agente BLW/553/c, fría y manipuladoramente, intenta hacerla sentir culpable por alterar su nuevo juego. Él tuerce la realidad con su característica estrechez de miras y falsa racionalidad, para tratar de hacerla sentir. ella es el malvado. Y en caso de que el gaslighting emocional no funcione, el Agente BLW/553/c no está por encima de abiertamente amenazar a un niño

"'Dime que amas a tus amigos. Examinemos esa afirmación de manera bastante objetiva.' 

Sopló algunos anillos de humo. Momo metió sus pies descalzos debajo de la falda y se hundió aún más en su chaqueta de gran tamaño. 

"La primera cuestión a considerar", prosiguió el hombre de gris, "es cuánto ganan realmente tus amigos con el hecho de tu existencia". ¿Tiene alguna utilidad práctica para ellos? No. ¿Les ayudas a prosperar en el mundo, a ganar más dinero, a hacer algo con sus vidas? No otra vez. ¿Les ayuda en sus esfuerzos por ahorrar tiempo? Al contrario, los distraes: eres una piedra de molino alrededor de sus cuellos y un obstáculo para su progreso. Puede que no te des cuenta, Momo, pero dañas a tus amigos simplemente por estar aquí. Sin quererlo, en realidad eres su enemigo. ¿Es eso lo que llamas amor? 

Momo no sabía qué decir. Ella nunca había visto las cosas de esa manera. Incluso se preguntó, por un breve momento, si el hombre de gris no tendría razón después de todo.

Y por eso queremos proteger a tus amigos de ti. Si realmente los amas, nos ayudarás. Nos preocupamos por sus intereses, por eso queremos que tengan éxito en la vida. No podemos simplemente mirar de brazos cruzados mientras los distraes de todo lo que importa. Queremos asegurarnos de que los dejes en paz; por eso te ofrecemos todas estas cosas encantadoras.'

Los labios de Momo habían comenzado a temblar. '¿Quiénes somos "nosotros"?' ella preguntó. 

"El Banco de Ahorro de Tiempo", dijo el hombre de gris. 'Soy el Agente No. BLW/553/c. Personalmente, no le deseo ningún daño, pero el Time Saving Bank no es una organización con la que se pueda jugar.

Los oponentes al juego son amenazas a su buen funcionamiento en dos niveles: por un lado, son una mente y un cuerpo menos dedicados a la causa de ganar “puntos” para el colectivo sin rostro (o, es decir, los parásitos). Por otro lado, podrían distraer a los otros jugadores o convencerlos de desertar, y si esto ocurre en masa, el juego en sí está condenado. 

Por lo tanto, cuando se trata de aquellos a quienes no se les puede convencer de los méritos del juego, o que ya han decidido que no quieren jugar, se quitan los guantes: hay que silenciarlos, convertirlos en chivos expiatorios, excluirlos, manipularlos emocionalmente y cuando todo lo demás falla, amenazado y coaccionado directamente.

Resistir un mundo gris 

Estoy seguro de que no necesito explicar los paralelismos obvios entre el Time Saving Bank y el régimen de la “Nueva Normalidad” de Covid, tal vez mejor ilustrado en el acto de ponerse una máscara para caminar por un restaurante, solo para quitársela en el restaurante. mesa durante la duración de una comida. 

La idea estrecha de miras y falsamente racional de que “cada pequeña cosa” que podemos hacer para “optimizar” nuestras vidas importa o, más aún, de que incluso hay una manera de hacerlo de manera realista. cuantificar tales cosas— es un razonamiento seductor, pero ilusorio. 

Y, sin embargo, se está infiltrando en nuestras vidas (al igual que los Hombres Grises se infiltraron en las vidas de Momo y sus amigos) cada vez más y volviéndose más y más omnipresente. De la advertencia de la empresa de pasta de dientes Colgate de que “Cada gota [de agua] cuenta"("¡Simplemente cierra el grifo mientras te cepillas!”) a la idea de “asignaciones personales de carbono”, casi todos los aspectos de nuestras vidas están sujetos a intentos de microgestión. Después de todo, todo puede llegar a marcar la diferencia, ¿verdad? 

El engaño reside en el hecho de que esto no es exactamente incorrecto, aunque con frecuencia los métodos específicos empleados para lograr estos fines tienen poco valor funcional. Sí, centavos ahorrados do se suman con el tiempo. 

El problema es que una microgestión excesiva elimina el tipo de espacio negativo desestructurado tan bellamente simbolizado por Momo y su anfiteatro en ruinas. Este espacio negativo es absolutamente esencial para el surgimiento de comunidades vibrantes, el funcionamiento de la imaginación y la iteración y crecimiento de la vida y la cultura mismas. 

Sin estas cosas, es muy posible que alcancemos algunas metas cuantitativas y prácticas, pero a costa de muchas cosas cualitativas e indefinibles de belleza. De hecho, estas cosas no son superfluas o “no esenciales”; puede que no sean estrictamente necesarias para nuestra supervivencia, pero son lo que hace que valga la pena vivir la vida en primer lugar. 

Cualesquiera que sean nuestros valores y prioridades sociales, ya sea ahorrar tiempo o salvar vidas; salvar nuestros espacios naturales o salvar valiosos recursos comunitarios como el agua potable: no hay nada de malo en implementar una estrategia y tratar de ser eficiente. Pero también debemos preservar nuestro espacio negativo, porque es donde ocurre gran parte de la verdadera magia de la vida. 

Por el bien de la libertad, por el bien de una vida vibrante y significativa, y por el mismo caos e imprevisibilidad que, en sí mismo, proporciona el suelo y los nutrientes para que crezca una hermosa variedad, debemos aceptar que hay Siempre habrá agujeros e ineficiencias en nuestros intentos de optimizar nuestras vidas. Y si alguien nos empuja a microgestionar ese precioso espacio negativo, eso suele ser una señal de que nos ven como recursos y que, de hecho, no tienen en cuenta nuestros mejores intereses. 

Los Hombres Grises intentarán convencernos de lo contrario, pero sus tácticas son tan obvias que incluso un niño podría verlas. Deberíamos resistirlos. 

Notas

1. En el edición en inglés británico, se les llama los "hombres de gris". En el edición castellana, se les llama los “Hombres Grises” (“Los hombres grises”). Normalmente uso este último porque ocupa menos espacio y, en mi opinión, es más evocador.

2. Del “Foro Económico Mundial”Informe de Capital Humano 2016: ""El Índice de Capital Humano muestra que todos los países pueden hacer más para nutrir y utilizar plenamente su potencial de capital humano. En todo el Índice, sólo hay 19 países que han aprovechado el 80% de su potencial de capital humano o más. Además de estos 19 países, 40 países obtienen entre el 70% y el 80%. Otros 38 países obtienen entre el 60% y el 70%, mientras que 28 países obtienen entre el 50% y el 60%, y cinco países mantienen el 50%."

¿Es esto a lo que quieres que llegue tu vida? Porque otras personas piensan en usted como en un recurso que debe "utilizarse".

Del Banco Mundial “Actualización económica del Golfo: La carga sanitaria y económica de las enfermedades no transmisibles en el CCG: ""Las ENT [enfermedades no transmisibles] representan el 75 por ciento de la carga de discapacidad en el CCG [Consejo de Cooperación del Golfo], y resultaría en una pérdida de casi 6,400 AVAD [años de vida ajustados por discapacidad] por cada 100,000 habitantes. Esto significa que se pierden la asombrosa cifra de 6,400 años de salud plena por cada 100,000 habitantes sólo a causa de las ENT. . Las ENT imponen un costo directo creciente a los gobiernos de los países del CCG. . Además de los costos directos de las ENT, las economías se ven afectadas por su impacto negativo en el capital humano, lo que genera costos indirectos sustanciales. . El impacto directo proviene de la muerte prematura y la jubilación, del impacto negativo de las ENT en el rendimiento académico y de la pérdida más inmediata de productividad.

Algunas personas piensan que su enfermedad es algo malo porque "le cuesta" a su sociedad días y años perdidos de su trabajo.



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • haley kynefin

    Haley Kynefin es escritora y teórica social independiente con experiencia en psicología del comportamiento. Dejó la academia para seguir su propio camino integrando lo analítico, lo artístico y el reino del mito. Su trabajo explora la historia y la dinámica sociocultural del poder.

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