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Lo que querían decir con esencial y no esencial

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En todos mis pensamientos sobre los años de encierro, ahora solo he tenido tiempo para pensar detenidamente sobre esta extraña distinción entre esencial y no esencial. ¿Qué significó en la práctica y de dónde vino? 

El edicto para dividir la fuerza laboral provino de una agencia previamente desconocida llamada Agencia de Seguridad de Infraestructura y Ciberseguridad o CISA. El edicto se emitió el 18 de marzo de 2020, dos días después de las órdenes iniciales de cierre de Washington. 

La gerencia y los trabajadores de todo el país tuvieron que revisar las regulaciones que surgieron de la nada para saber si podían ir a trabajar. Los términos esencial y no esencial no se usaron de la forma en que uno podría intuir inicialmente. Demarcó claramente la totalidad del mundo comercial de formas que son inorgánicas para toda la experiencia humana. 

En el fondo había una historia muy larga y un hábito cultural de usar términos para identificar profesiones y su interacción con temas difíciles como la clase. Durante la Edad Media tuvimos señores, siervos, mercaderes, monjes y ladrones. Cuando amaneció el capitalismo, estas estrictas demarcaciones se desvanecieron y la gente tuvo acceso al dinero a pesar de los accidentes de nacimiento. 

Hoy hablamos de “cuello blanco” que significa vestirse para un entorno profesional, incluso si los cuellos blancos literales no son comunes. Hablamos de las “clases trabajadoras”, un término extraño que implica que otros no están trabajando porque son miembros de la clase ociosa; esto es claramente un vestigio de los hábitos de la aristocracia del siglo XIX. En el siglo XX, inventamos el término clase media para referirnos a todos los que en realidad no son pobres. 

El Departamento de Trabajo tradicionalmente se ha cedido al uso común y habla de "servicios profesionales", "servicios de información", "venta minorista" y "hospitalidad", mientras que las autoridades fiscales ofrecen cientos de profesiones en las que se supone que debes encajar. 

El despliegue de los términos esencial y no esencial, sin embargo, no tiene precedentes en nuestro idioma. Esto se debe a una visión que surge del ethos democrático y la experiencia comercial del mundo real de que todos y todo es esencial para todo lo demás. 

Cuando trabajé como parte del equipo de limpieza de una tienda por departamentos, me di cuenta profundamente de esto. Mi trabajo no solo consistía en limpiar los baños, algo absolutamente esencial, sino también en quitar pequeños alfileres y agujas de las alfombras de los vestuarios. Perder uno podría terminar en una lesión terrible para los clientes. Mi trabajo era tan esencial como los contadores o los vendedores. 

¿Qué quiso decir exactamente el gobierno en marzo de 2020 con no esencial? Significaba cosas como peluqueros, maquilladores, salones de uñas, gimnasios, bares, restaurantes, pequeñas tiendas, boleras, cines e iglesias. Todas estas son actividades de las que algunos burócratas en Washington, DC decidieron que podíamos prescindir. Sin embargo, después de meses sin cortes de cabello, las cosas comenzaron a ponerse desesperadas cuando las personas se cortaron el cabello y llamaron a alguien para que se acercara a hurtadillas a la casa. 

Tenía un amigo que escuchó a través de la vid que había un almacén en Nueva Jersey que tenía un llamado secreto a la puerta trasera de un peluquero. Lo probó y funcionó. No se pronunció una sola palabra. El corte de cabello tomó 7 minutos y pagó en efectivo, que es todo lo que la persona aceptaría. Iba y venía y no se lo decía a nadie. 

Esto es lo que significa ser no esencial: una persona o un servicio del que la sociedad podría prescindir en un apuro. Se les aplicó la orden de cierre del 16 de marzo de 2020 ("los lugares interiores y exteriores donde las personas se congregan deben estar cerrados"). Pero no se aplicaba a todos ni a todo. 

¿Qué era esencial? Aquí es donde las cosas se complicaron mucho. ¿Alguien quería ser esencial? Tal vez, pero depende de la profesión. Los camioneros eran esenciales. Las enfermeras y los médicos eran esenciales. Las personas que mantienen las luces encendidas, el agua corriente y los edificios en buen estado son esenciales.

Estos no son portátiles y Zoomers. De hecho, tenían que estar allí. Esas profesiones incluyen lo que se consideran trabajos de "clase trabajadora", pero no todos. Los cantineros, cocineros y meseros no eran esenciales. 

Pero también incluido aquí estaba el gobierno, por supuesto. No puedo prescindir de eso. Además, esto incluyó a los medios de comunicación, que resultaron ser de gran importancia en el período de la pandemia. La educación era esencial incluso si podía realizarse en línea. Las finanzas eran esenciales porque, ya sabes, la gente tiene que ganar dinero en los mercados bursátiles y en la banca. 

En general, la categoría de esencial incluía los rangos “más bajos” del orden jerárquico social (recolectores de basura y procesadores de carne) y también los rangos más altos de la sociedad, desde profesionales de los medios hasta burócratas permanentes. 

Era una pareja extraña, una bifurcación completa entre lo más alto y lo más bajo. Fue el servido y los servidores. Los siervos y los señores. La clase dominante y los que entregan comida a sus tiendas. Cuando el New York Times dijo que deberíamos volverse medieval sobre el virus, lo decían en serio. Eso es exactamente lo que pasó. 

Esto incluso se aplica a la cirugía y los servicios médicos. Se prohibieron las “cirugías electivas”, es decir, cualquier cosa en un programa, incluidos los controles de diagnóstico, mientras que se permitieron las “cirugías de emergencia”. ¿Por qué no hay investigaciones reales sobre cómo sucedió esto?

Piense en sociedades totalitarias como en Los Juegos del Hambre, con un Distrito Uno y todos los demás, o quizás la antigua Unión Soviética en la que las élites del partido cenaban lujosamente y todos los demás hacían colas para el pan, o quizás una escena de Oliver! en el que los dueños del orfanato engordaban mientras los niños del asilo vivían a base de gachas hasta que podían escapar a vivir en la economía sumergida. 

Parece que los planificadores de la pandemia piensan en la sociedad de la misma manera. Cuando tuvieron la oportunidad de decidir qué era esencial y no esencial, eligieron una sociedad masivamente segregada entre los gobernantes y aquellos que les hacen posible la vida, mientras que todos los demás eran prescindibles. Esto no es un accidente. Así es como ven el mundo y quizás cómo quieren que funcione en el futuro. 

Esto no es una teoría de la conspiración. Esto realmente sucedió. Nos lo hicieron hace solo 3 años, y eso debería decirnos algo. Es contrario a todo principio democrático y va en contra de todo lo que llamamos civilización. Pero lo hicieron de todos modos. Esta realidad nos da un pico en una mentalidad que es profundamente preocupante y realmente debería alarmarnos a todos. 

Que yo sepa, ninguno de los autores de esta política ha sido llevado ante el Congreso para declarar. Nunca han dado testimonio en la corte. una busqueda de la New York Times No aparece ninguna noticia de que esta pequeña agencia, creada solo en 2018, hizo estallar todos los marcadores de clase orgánicos que han trazado nuestro progreso durante los últimos 1,000 años. Fue una acción impactante y brutal y, sin embargo, no merece ningún comentario del régimen gobernante en el gobierno, los medios de comunicación o de otra manera. 

Ahora que sabemos con certeza a quién y qué consideran esenciales y no esenciales nuestros gobernantes, ¿qué vamos a hacer al respecto? ¿Debería alguien ser llamado a rendir cuentas por esto? ¿O seguiremos permitiendo que nuestros amos supremos hagan gradualmente de la realidad de la vida bajo encierros nuestra condición permanente?



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker es fundador, autor y presidente del Brownstone Institute. También es columnista senior de economía de La Gran Época, autor de 10 libros, entre ellos La vida después del encierroy muchos miles de artículos en la prensa académica y popular. Habla ampliamente sobre temas de economía, tecnología, filosofía social y cultura.

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