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Los gobiernos rompieron las cadenas de suministro

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Es genial que tantos tengan copias de Adam Smith La riqueza de las naciones, pero muy lamentable que tan pocos lo hayan leído. Smith explicó en las primeras páginas del libro los supuestos problemas de la "cadena de suministro" que estamos soportando en este momento. 

Smith escribió sobre una fábrica de alfileres, y la entonces notable verdad de que un hombre en la fábrica trabajando solo tal vez podría ... Quizas - producir un alfiler cada día. Pero varios hombres trabajando juntos podrían producir endeudarme

El trabajo dividido es lo que permite la especialización del trabajo que impulsa una enorme productividad. Si esto fuera cierto en un 18thfábrica de alfileres del siglo, imagina lo vívida que es la verdad hoy. Imagínese que algo tan básico como la creación de un lápiz es la consecuencia de la cooperación global, entonces, ¿qué tipo de simetría global notable lleva a la creación de un avión, automóvil o computadora? El tipo que no se puede planificar es la respuesta corta, pero más realista es la única respuesta. 

Tenga esto en cuenta al leer la cobertura de los medios de las llamadas "interrupciones en la cadena de suministro" que resultan en "escasez" que se dice que están causando "inflación". Si quiere reírse más, lea acerca de lo que el presidente Biden quiere hacer para que el "suministro" vuelva al mercado con miras a reabastecer los estantes minoristas de EE. UU. Que están cada vez más vacíos. ¡Ha decretado operaciones portuarias las 24 horas! Sí, gracias a los 46th presidente, ahora sabemos lo que detuvo a los soviéticos y, en última instancia, destruyó la Unión Soviética: sus puertos no estuvieron abiertos el tiempo suficiente; de ahí la escasez de todo...

Todo lo anterior sería gracioso si no fuera tan triste. Los miembros de los medios, los "expertos", los economistas y los políticos ya ni siquiera decepcionan. Decir que sí sería halagarlos. 

O piensan que tenemos inflación, escasez o una combinación de ambas. Incorrecto en todos los aspectos. Realmente, ¿quién estaba hablando de escasez en la cadena de suministro o de la imposibilidad de una inflación impulsada por la demanda a principios de 2020? Muy pocos lo eran, y eso se debe a que la economía estadounidense era mayormente libre en ese entonces. En ese momento los políticos entraron en pánico. Y, presas del pánico, impusieron una forma bastante draconiana de mando y control sobre la economía estadounidense. 

Algunos eran libres de trabajar, otros no, y más aún eran libres de trabajar y operar sus negocios dentro de estrictos límites políticos. De la libertad a la planificación centralizada en muy poco tiempo. En ese punto, vale la pena considerar una vez más la simple fábrica de alfileres que Smith presenció en el 18thsiglo versus la cooperación global que era la norma hace 19 meses.

Las líneas de suministro de febrero de 2020 eran estructuras increíblemente complicadas que ningún político podría esperar diseñar. Piense en miles de millones de personas en todo el mundo que persiguen su limitada especialización laboral en el camino hacia una enorme abundancia global. Dicho de otra manera, los estantes de los países económicamente libres estaban repletos de todo tipo de productos basados ​​en una cooperación económica que tenía un alcance asombroso. Por brillantes que afirmen ser algunos expertos, y por brillantes que algunos políticos creen que son cuando se miran en el espejo, nunca pudieron construir la red de billones de relaciones económicas que prevalecía antes de los cierres. Pero podrían destruir la web. Y lo hicieron; eso, o lo deterioraron severamente.

En cuyo caso, por favor, no insultemos a la razón hablando ahora de “escasez” o “inflación”. En cambio, seamos realistas y hablemos de planificación centralizada. Sabemos de los 20th siglo en el que cuando los políticos, los autoritarios o ambos sustituyen su conocimiento intensamente limitado por el del mercado, el resultado lógico es esa inmensa necesidad de muy poca (y pésima) oferta. Sí, lo es. Cuando no somos económicamente libres, los estantes vacíos son el resultado inevitable. 

Por el contrario, la abundancia de productos y servicios es, una vez más, una consecuencia cierta de las infinitas acciones y trillones de relaciones económicas entabladas por miles de millones de personas. Estos lazos comerciales fueron construidos por personas que consintieron durante muchos años y muchas décadas solo para que fueran destruidos por una clase política que buscaba arrogantemente protegernos de nosotros mismos. Eso es lo que sucede cuando el mando y control reemplaza al orden voluntario. Los lazos remunerativos que nos unen se desgastan o se desvanecen por completo. La actividad económica lucrativa y consentida se volvió repentinamente ilegal. Sin embargo, los políticos y otros expertos solo ahora se están retorciendo las manos por la falta de suministro.

Realmente, ¿qué pensaron que iba a pasar? Si bien los políticos nunca pudieron crear o legislar miles de millones trabajando juntos en todo el mundo, podrían y seguramente pueden romper los acuerdos económicos voluntarios. Cuando tienes armas, esposas, el poder de cortar literalmente las fuentes de energía a los productivos, sin mencionar la riqueza producida por los productivos, tienes el poder de imponer el mando y control. Y así lo hicieron, sólo para que las "cadenas de suministro" creadas con esmero en forma espontánea pero interesada durante muchas décadas se rompieran de repente. Simplemente no lo llame inflación o escasez. 

La inflación es una devaluación de la unidad de cuenta. En nuestro caso es la devaluación del dólar. Y aunque el Tesoro no siempre ha hecho un gran trabajo como administrador del dólar durante décadas, ese es el punto. La devaluación fue un problema de rutina en la década de 1970, dejó de serlo en las décadas de 80 y 90, pero asomó su fea cabeza una vez más durante la administración de George W. Bush a principios de la década de 2000. Decir que la inflación es algo del "ahora" es ignorar que, de manera más realista, ha sido un 21st cosa de un siglo. 

No tenemos de repente un problema de inflación. Decir que sí es equivalente a decir que los soviéticos tenían inflación porque todos los bienes que valía la pena conseguir eran difíciles de encontrar e increíblemente caros si se podían encontrar. En nuestro caso, hemos tenido un problema de encierro en la atención de políticos mordedores que sofocaron la cooperación comercial en todo el mundo. Y con el trabajo dividido menos de lo que solía estar a cargo de la fuerza del gobierno, la productividad es naturalmente más baja de lo que solía ser. 

Considere una vez más la productividad moderna en términos del ejemplo de la fábrica de alfileres de Smith, y pregunte qué haría para suministrar. Lo único es que los déficits de suministro no son evidencia de inflación. Un aumento en un precio debido a la falta de oferta implica una caída en otros precios. Sí, tenemos un problema de planificación central. Si estuviera presente hoy, Adam Smith podría diagnosticar esto en segundos.

Reeditado por Forbes.



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
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