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La filtración de la habitación tampoco funcionó

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El periodista David Zweig vio un papel interesante lanzado por el British Medical Journal. Se trata de la eficacia de los filtros HEPA en las aulas como medio para frenar o detener la propagación de Covid. El estudio examinó las aulas de guarderías alemanas con y sin el sistema y concluyó que no había diferencias. 

No es una conclusión sorprendente, si se piensa en ello, simplemente porque el Covid se propaga, si es que se contrae, de la misma manera que se propagan los coronavirus, es decir, a través de aerosoles de persona a persona. Los principales esfuerzos globales para “purificar” todo lo que estaba a la vista fueron en gran medida un teatro de control de virus para darles a las autoridades algo que hacer y una manera de mantener a la gente saltando como ualabíes para evitar al enemigo invisible. 

Entonces, si bien las conclusiones del estudio no son sorprendentes, siguen siendo interesantes. La razón es que, aunque llevo cuatro años escribiendo sobre este tema, me había olvidado por completo de la moda de la limpieza del aire. En comparación con otros métodos para “frenar la propagación”, la filtración parecía el menos controvertido y el que intuitivamente tenía más probabilidades de conducir a cierto éxito. 

Mirando hacia atrás, la instalación de enormes sistemas nuevos para purificar el aire fue un gran problema en aquel momento. Es muy probable que muchas empresas se hayan enriquecido gracias a ello. Ciertamente todos pensaron que era necesario como parte de la gran estrategia de mitigación. 

Después de todo, recordemos que las escuelas no podían reabrir hasta que hubieran instalado nuevos sistemas, de lo contrario los profesores sufrirían y morirían. Así nos dijeron. Así que los niños, los profesores y los administradores tuvieron que esperar. ¡Había gérmenes viviendo en esas aulas y había que limpiarlas a fondo! 

The New York Times escribió lo siguiente el 18 de noviembre de 2020. Habiendo celebrado las propiedades mágicas de prevención de enfermedades de los sistemas de filtración, concluye el seguimiento:

Incluso si decide utilizar un purificador de aire como medida de protección, le recomendamos que también siga de cerca otros consejos de larga data de los CDC, incluido el distanciamiento social, el uso de una mascarilla al aire libre, el lavado de manos frecuente y el tratamiento de las superficies que se tocan con frecuencia con desinfectantes. Como escribe el CDC: "La mejor manera de prevenir enfermedades es evitar la exposición a este virus".

Como en: desmantelar las operaciones normales de la sociedad hasta que las autoridades le digan lo contrario. 

Sí, recuerdas esos días. Digamos que ha instalado un nuevo sistema HVAC. Eso es bueno, pero no funciona del todo. Aún debes mantenerte alejado de todos. Tienes que enmascararte, incluso al aire libre. Hay que lavarse las manos constantemente. Tienes que rociar todo con desinfectante. Quiero decir, parece como si toda tu vida estuviera consumida por el miedo a la enfermedad. 

Es sorprendente que se haya hecho algo más. Era la ocupación vital de todos los habitantes del planeta. Y esto fue antes de que llegara la vacuna, después de lo cual todavía hay que hacer todo lo anterior además de vacunarse. No importa cuántas capas de protección apiles, nunca es suficiente. 

Loco, ¿verdad? Pero esos eran los tiempos. Tengo un amigo que dirige un coro de niños en el Reino Unido, parte de una escuela coral que ha seguido funcionando durante cientos de años. De repente llegaron los confinamientos, silenciando el canto por primera vez desde la reina Isabel I. 

Este fue un gran problema para el coro. No pueden simplemente tomarse meses libres porque las voces a esa edad cambian constantemente y necesitan ayuda durante los cambios. Por cierto, este fue un gran problema para los coros infantiles de todo el mundo. No funciona del todo en Zoom. 

Como resultado, el director recaudó dinero rápidamente para instalar grandes sistemas de filtración en el espacio de práctica y actuación. Fue investigado por las autoridades de salud pública. Finalmente los convenció para que permitieran que su coro se reuniera y cantara, pero sólo con máscaras y con distanciamiento, y así sucesivamente. Lo que marcó la diferencia fue el sistema de filtración, que resulta que no parece marcar ninguna diferencia en términos de tasas de infección. 

¿Cuánto dinero se gastó a nivel mundial en tales panaceas? Incontables miles de millones, sin duda. Y, sin embargo, se suponía que era indiscutiblemente cierto que esto funcionaba para disuadir a los virus en la habitación. En los modelos así lo hicieron y todos los artículos publicados en ese momento decían esto. Entonces, en nombre del control de virus, entró en la lista de cosas que hay que hacer para lograr el gran objetivo de exterminar este virus de una vez por todas. 

Si puedes creerlo, el página Los CDC sugieren encarecidamente que esta actualización todavía sea pública en el sitio web, justificada en nombre del control de Covid, todo con instrucciones muy detalladas porque, después de todo, estar en interiores es peligroso (¡y también lo es estar al aire libre!). El último cambio en la página web fue en febrero de 2023, pero no ha surgido ningún desafío real, por lo que permanece allí. 

Es todo bastante extremo. "Cuando sea posible", dicen, "trate de realizar 5 o más cambios de aire por hora (ACH) de aire limpio para ayudar a reducir la cantidad de gérmenes en el aire". Y ofrecen esta útil pieza de ciencia para ayudar a medir la capacidad de un sistema para deshacerse de Covid.

¿Has tomado esa medida en tu propia habitación? Si no, ¡podrías estar contribuyendo a la propagación del virus malo! 

Hubo un sentido real en el que la gente alguna vez creyó que Covid flotaba por las habitaciones como un miasma. A finales de 2020, entré a una vinoteca y pedí. Me dieron una taza y me dijeron que me quedara afuera. Le pregunté por qué no podía sentarme en esa habitación de allí. La señora dijo “por culpa del Covid”.

“¿Crees que Covid está en esa habitación?”

"Sí".

Supongo que todavía no habían instalado filtros HEPA. 

La ventilación del aire formaba parte de lo que se conocía como el modelo del “queso suizo” para evitar infecciones. No, nada funciona perfectamente. Todo tiene uno o dos agujeros o más. Pero cuando los apilas, eventualmente obtienes un sólido tal que nada puede pasar. 

No suena muy científico. 

Mirando hacia atrás, está claro que la razón principal por la que los CDC abordaron este tema fue agregar al protocolo para el pánico por enfermedades: otra cosa más que se suponía que debíamos hacer para lograr el gran objetivo de detener la propagación de un virus que todos conseguido en cualquier caso. 

¿Recuerdas a Déborah Birx? Ella era la jefa del grupo de trabajo Covid de la Casa Blanca. Después de que renunció cuando Biden asumió el cargo, inmediatamente se puso a “trabajar” para ActivePure, una de las muchas empresas que presionaban para obtener una parte de la financiación del gobierno destinada a instalar sistemas de filtración en todas las escuelas públicas. 

¿Cuánta financiación? El gobierno federal desembolsó 122 mil millones de dólares para las escuelas y 350 mil millones de dólares para los gobiernos estatales y locales. En otras palabras, cifras alucinantes. Todo esto, por supuesto, sin ninguna evidencia de eficacia en el mundo real contra la propagación del virus. 



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker es fundador, autor y presidente del Brownstone Institute. También es columnista senior de economía de La Gran Época, autor de 10 libros, entre ellos La vida después del encierroy muchos miles de artículos en la prensa académica y popular. Habla ampliamente sobre temas de economía, tecnología, filosofía social y cultura.

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