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Perdonar pero nunca olvidar: lecciones de la trata de esclavos en África occidental

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Los africanos occidentales soportaron la esclavitud durante 400 años, cuando 15 millones de los seres humanos fueron capturados por la fuerza y ​​vendidos como esclavos. Durante esta era, las principales instituciones seculares y sectarias del mundo no consideraban a los esclavos mejores que los animales, pero los africanos occidentales modernos miran hacia el futuro y adoptan una filosofía de perdonar pero nunca olvidar.

A diferencia de muchos países del primer mundo, donde los activistas intentan borrar el pasado destruyendo monumentos y revisando la historia, los africanos entienden que olvidar es deshonrar la memoria y el sacrificio de sus antepasados. Los monumentos al pasado sirven al mismo tiempo como recuerdo y advertencia de la propensión de demagogos y elitistas a privar a otros de su libertad personal.  

En una sala poco iluminada del museo. casa de brasil En Ouidah, Benín, una ilustración situada bajo el cristal protector de una vitrina deslustrada proporciona la clave para la institucionalización de abusos generalizados contra los derechos humanos. La esclavitud y los medios de represión menos evidentes no pueden ocurrir sin la cooperación de las diversas instituciones y la perversa afirmación de que estas acciones están moralmente justificadas.  

El dibujo muestra a los variados participantes involucrados en la trata de esclavos, todos los cuales trabajaron en sincronía para sacar provecho de la brutal comercialización de la trata de personas: representantes de la corona portuguesa, comerciantes ricos, un sacerdote católico, esclavistas africanos de la tribu Dahomey, un sacerdote del culto vudú a la pitón, y detrás de escena, el banca y seguros intereses que infundieron capital y estratificaron el riesgo, lo que a lo largo de los siglos permitió que el comercio se expandiera y prosperar.  

Todos se sientan separados y encima de los esclavos, que se arrodillan en el suelo áspero con los brazos y las piernas atados y la boca amordazada. Estos son los momentos finales en África, mientras esperan ser vendidos y luego conducidos con grilletes a la Puerta sin Retorno, desde donde son enviados como carga humana a las colonias portuguesas en el Nuevo Mundo.  

En lo que una vez fue la casa de Ouidah antiguo mercado de esclavos, la Catedral de la Inmaculada Concepción, el Templo vudú de las Pitones y la mansión de la familia de Souza se encuentran muy cerca y sirven como recordatorio de la presencia de la cooperación multiinstitucional. 

El descendiente de la familia de Souza, Félix de Souza, un comerciante afrobrasileño, es considerado uno de los traficantes de esclavos predominantes en la historia de la trata transatlántica de esclavos. El imperio esclavista de la familia disfrutaba de relaciones armoniosas con las tribus africanas cercanas, que voluntariamente participaron en la captura, transporte y venta de otras tribus africanas.    

En la cercana Ghana, la antigua Costa Dorada, dos castillos, ambos declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, se erigen como monumentos conmemorativos de los africanos que fueron vendidos como esclavos, luego golpeados, privados de hambre, violados y torturados hasta someterlos. Los portugueses construyeron Castillo de San Jorge en 1482 en Elmina para salvaguardar las lucrativas rutas marítimas de África Occidental y luego lo utilizó como centro de retención para esclavos importados de Benin a cambio de oro y marfil.

The Holandés capturó el castillo en 1637 y durante 177 años bajo los auspicios del La Compañía Holandesa de las Indias Occidentales transportó aproximadamente 30,000 esclavos por año a través de la Puerta de No Retorno a Brasil y el Caribe. Conocidos como esclavistas despiadados, los holandeses, sin embargo, cultivaron relaciones amistosas con las tribus africanas locales que incitaban al comercio de esclavos. Durante el encarcelamiento, los esclavos fueron retenidos en mazmorras y celdas de castigo sucias y superpobladas, bajo un calor sofocante, a la vista de la iglesia holandesa que alguna vez fue católica en la época de los portugueses. 

Desde cerca Castillo de la costa del cabo Los británicos llevaron a cabo un próspero comercio de esclavos y, al igual que los holandeses, utilizaron carta empresas para realizar el negocio. Aunque Gran Bretaña era una monarquía parlamentaria basada en el estado de derecho, su trato a los esclavos no fue menos cruel que el de sus predecesores. En un intento de legitimar el desagradable negocio de esclavizar a seres humanos, una iglesia anglicana se encuentra dentro de los muros del castillo, a sólo unos metros de la entrada a las mazmorras.  

En una época en la que la religión proselitista servía como base del sistema colonial europeo, a los esclavos generalmente no se les daba la oportunidad de convertirse, ya que este acto planteaba un dilema moral con respecto a la esclavitud de sus hermanos cristianos. Calificar a los africanos como paganos sin alma, que estaban más allá de la redención, proporcionaron la justificación para una deshumanización abyecta.

Actualmente, los africanos occidentales no sanean las injusticias y recriminaciones del pasado. Reconocen los múltiples niveles de culpabilidad histórica, pero debido a las relajadas restricciones a la libertad de expresión y al deseo de una identidad independiente, han centrado su atención en la suave represión de sus antiguos amos coloniales y líderes indígenas cuyas lealtades primarias no son congruentes con los ciudadanos a los que aparentemente sirven.

En 2006, cuando Francia se enfrentó a Portugal en las semifinales de la Copa Mundial de Fútbol de la FIFA, los aficionados togoleses aplaudieron frenéticamente a los portugueses, a pesar de las amargas experiencias de tiempos pasados. Tal es la animosidad hacia el Francés, quienes son resentido y desconfiado por la imposición de un colonialismo blando, donde los recursos naturales se adquieren a precios de ganga, las leyes bancarias y financieras favorecen los intereses extranjeros, y los africanos son relegados a una pobreza perpetua al negarles energía abundante y barata. En las zonas rurales Togo y Benin, la ausencia de líneas eléctricas es sorprendente y tiene como resultado las consecuencias no deseadas de la deforestación para satisfacer las necesidades básicas de una población en rápido crecimiento. 

En una ciudad de provincia lejos de la capital, un intelectual togolés sostiene un teléfono celular a la vista y explica que representa la libertad de expresión: el enemigo de la propaganda y el conducto de información que alimenta el renacimiento de África Occidental. Los africanos anhelan la oportunidad de adoptar un rumbo independiente que rechace el neocolonialismo, su condescendencia inherente y su larga historia de subyugación. La libertad de expresión es la guardiana contra la manipulación y la táctica favorita de los opresores de jugar con las emociones y enfrentar a una facción contra otra con fines ulteriores.

Artist Emanuel Sogbadji Los murales son llamativos en toda la capital de Togo, Lomé, y celebran la preeminencia de la paz y la cooperación. La esencia del desarrollo intelectual, cultural y económico de África Occidental Renacimiento destaca una de las tareas más difíciles de la naturaleza humana: recordar acontecimientos pasados ​​y desagradables para evitar que se repitan, y al mismo tiempo perdonar sinceramente a los descendientes de quienes perpetraron estas atrocidades despiadadas.  



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Autor

  • scott stuman

    Scott Sturman, MD, ex piloto de helicóptero de la Fuerza Aérea, se graduó de la Clase de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos de 1972, donde se especializó en ingeniería aeronáutica. Miembro de Alpha Omega Alpha, se graduó del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Arizona y practicó la medicina durante 35 años hasta su jubilación. Ahora vive en Reno, Nevada.

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