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Las instituciones religiosas nunca debieron haber accedido a los cierres

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Las instituciones religiosas desempeñan un papel clave en nuestra sociedad: no solo son lugares a los que las personas acuden para marcar eventos de la vida, construir una comunidad y conectarse con otros, sino que también desempeñan un papel histórico en la protección de los vulnerables y, en muchos casos, brindan refugio para las personas sin hogar o para las personas que de otro modo estarían marginadas. También son lugares donde se fomentan las relaciones intergeneracionales y se discuten ideas.

En un momento de crisis, como durante una pandemia, es exactamente cuando tales instituciones son aún más necesarias que nunca, y cuando se enfrentan a la incertidumbre, muchos buscan el consuelo y el apoyo de las instituciones religiosas. Sin embargo, durante la pandemia y los cierres, las instituciones religiosas estaban demasiado dispuestos a encerrarse en sí mismos, cerrar sus puertas y, por lo tanto, abandonar a aquellos que dependían de ellos. 

Se cerraron los servicios de capellanía de los hospitales, se prohibieron las bodas, se limitaron los funerales y se criminalizaron los rituales de duelo. Con algunas excepciones notables, las principales instituciones de práctica religiosa internalizaron completamente la ideología del confinamiento y la reafirmaron dentro de sus respectivas comunidades. Muchas instituciones religiosas se encerraron en un estado aún más celoso de lo que sugirió el gobierno.

Históricamente, sin embargo, las instituciones religiosas han tenido un impacto esencial de protección contra los límites del poder del gobierno. Las iglesias podrían brindar refugio a las personas a las que se dirige el sistema de justicia penal, libres de la naturaleza a veces opresiva de la ley penal estatal. Sin embargo, durante los cierres, la mayoría de los lugares de culto no proporcionaron ese santuario y, en cambio, se impusieron la ideología del cierre del gobierno en su totalidad.

Sin embargo, hay numerosas lecciones en las escrituras religiosas, de todas las religiones, sobre la importancia de no abandonar a los vulnerables y no tener miedo de los enfermos. Jesús es descrito como mezclarse con los enfermos y los que tienen lepra, curar a las personas con enfermedades infecciosas y estar dispuesto a salir al encuentro de los marginados, a pesar de haber sido un tabú social tocar a los enfermos.

En las próximas semanas son las Altas Fiestas Judías, la época del año más importante, en términos espirituales, en el calendario judío. Abundan las lecciones de los temas de las festividades judías, y cómo podemos usarlas para dar sentido a una sociedad que se inclina hacia el autoritarismo y el poder gubernamental sin control, sin embargo, pocos parecen dispuestos a extraer este aprendizaje de los textos de las Altas Festividades y, en cambio, continuar para 'cerrar' voluntariamente, con algunas sinagogas se deniega para reunirse en persona en absoluto, y otros insistiendo en que los asistentes se vacunen y se hagan la prueba.

En Yom Kippur, el día de la expiación y el día más sagrado del calendario judío, la liturgia nos anima a pensar en la incertidumbre absoluta de nuestra propia mortalidad, que no sabemos lo que nos depara el año que viene, si viviremos y si vamos a morir. Esto es parte de la experiencia humana.  

La tarea de las vacaciones, por difícil que sea, es en parte aceptar los límites de lo que está bajo nuestro control. No podemos eliminar el riesgo de nuestras vidas para lograr algún tipo de inmortalidad, y tratar de hacerlo, en términos teológicos, equivale a la idolatría. Es el equivalente a invertir nuestra agencia en un poder falso, en perseguir objetivos que no se pueden lograr, y nos llevará al callejón sin salida del aislacionismo de encierro, y sacrificar algunos de los principios básicos de la vida individual y comunitaria en el proceso.

Ya sea que tenga una inclinación teológica o que prefiera buscar en otra parte para encontrar el significado y la conexión, la voluntad de tales instituciones de someterse a la autoridad estatal, en lugar de adoptar una postura cuestionadora de defender su valor, ha revelado una debilidad en la fuerza. de las estructuras comunitarias en nuestra sociedad. El impulso humano por el sacrificio, ya sea sacrificándonos a nosotros mismos o sacrificando a otros, es fuerte.  

El impulso innato por el sacrificio humano, por tratarnos a nosotros mismos ya los demás como objetos que pueden ser dañados para lograr algún otro objetivo, debe ser salvaguardado. Sin embargo, con demasiada frecuencia durante los últimos dieciocho meses, hemos tratado a otros humanos como objetos, desprovistos de sus propias necesidades y deseos, sacrificados en la búsqueda del objetivo falso e inalcanzable de la supresión máxima de la transmisión viral.  

Esta lista de sacrificios es larga, pero incluye acciones como encarcelar a adultos mayores en hogares de cuidado, quitar el acceso a la educación a los jóvenes y restringir los derechos de los migrantes para cruzar fronteras.

El propósito mismo de muchas de las organizaciones comunitarias (organizaciones benéficas, partidos políticos, organizaciones religiosas) es abogar por diferentes aspectos de nuestra sociedad para que las personas no sean tratadas como objetos, descartando a aquellos con la menor agencia en la búsqueda de objetivos particulares. Sin embargo, este proceso ha fracasado manifiestamente, y muchas organizaciones comunitarias actúan en cambio como una simple extensión con la que bloquear aún más la ideología, incluso cuando está en oposición directa a las mismas razones por las que existen las organizaciones en primer lugar.

A medida que avanzamos desde la pandemia, es vital que las comunidades religiosas, y otras instituciones, redescubran su papel histórico en la salvaguardia del poder y la protección de las personas y comunidades vulnerables y marginadas, a fin de evitar que la ideología aislacionista del encierro permanezca con nosotros o regrese en futuras crisis. .  

En Deuteronomio 30:14 está escrito “No, la cosa [los mandamientos] está muy cerca de ti, en tu boca y en tu corazón, para observarla”, con la sugerencia de que la ley, o quizás el poder y la autoridad en general, necesita estar cerca de nosotros, para ser vivido de tal manera que permanezca fiel a las intenciones éticas que sustentan cualquier sistema legal.

Este principio, de mantener la ley cerca de nosotros, se puede aplicar tanto a través de relaciones de poder como a través de un marco basado en derechos. En términos de relaciones de poder, habla de la necesidad de garantizar que el poder y la autoridad no estén en manos de algunos líderes políticos de élite distantes, o de una clase de liderazgo institucional que está en gran medida alejada de las realidades de la existencia cotidiana para la mayoría de las personas, sino más bien, la toma de decisiones debe permanecer en manos del público en general, como individuos y como comunidades, tanto como sea posible, y al hacerlo, se reduce el riesgo de una gobernanza coercitiva de tipo autoritario.  

Con respecto a un marco basado en los derechos, nos instruye sobre la realidad de que la ley y sus protecciones deben aplicarse a todos y cada uno de nosotros y no ser abandonadas por personas que están marginadas de alguna manera.

Las instituciones religiosas y otras estructuras comunitarias están fracasando si no son capaces de reconocer las consecuencias dañinas de declararse no esenciales e invertir toda nuestra autoridad en estructuras de poder que buscan objetivos inalcanzables, cuya búsqueda conducirá al sacrificio de los intereses y derechos de tantos.  

Lejos de ser no esencial, el aprendizaje de las Altas Fiestas de esta temporada es fundamental: que tenemos que tener en cuenta nuestra mortalidad, que la autoridad reside en nosotros y que el impulso humano de sacrificar a otros, de eliminar los derechos de otras personas, es fuerte pero necesita ser resistido. Manteniendo las estructuras de poder cerca de nosotros y protegiendo nuestras estructuras de comunidad, podemos llegar a una posición en la que nos respetemos unos a otros de tal manera que nos proteja contra la trampa del aislacionismo de encierro.



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