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Nuevos verificadores de datos ABC, ¿mismos problemas?

Nuevos verificadores de datos ABC, ¿mismos problemas?

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La emisora ​​pública de Australia, la Australian Broadcasting Corporation (ABC), se enorgullece de anunció en 2022 que se había asociado con Trusted News Initiative (TNI), una alianza internacional de importantes corporaciones de noticias y grandes empresas tecnológicas, para contrarrestar la creciente amenaza de las “noticias falsas”.

Fue parte de reformas radicales en los medios para entregar noticias "confiables" a audiencias globales y proteger al público de los daños de la desinformación y la desinformación en línea.

Encabezada por la British Broadcasting Corporation (BBC), sus socios incluyen Reuters, Associated Press, la Financial Times, el El Correo de Washingtony ABC Australia, junto con los gigantes de las redes sociales y la tecnología: Meta (Facebook/Instagram), Microsoft (LinkedIn) y Google (YouTube), por nombrar algunos.

Cuando ABC anunció su nueva alianza con TNI, Justin Stevens, director de ABC News, dijo: "Estamos encantados de unirnos a Trusted News Initiative y, en el proceso, brindar a las audiencias australianas una visión más profunda y mejor informada de nuestra región y el mundo."

Justin Stevens fue nombrado director de ABC News en abril de 2022. 

Durante la pandemia, la alianza prometió centrarse en prevenir “la difusión de desinformación dañina sobre vacunas” y “el creciente número de teorías de conspiración”, dirigidas a memes en línea que presentaban mensajes antivacunas o publicaciones que minimizaban el riesgo de Covid-19.

Pero los críticos están cada vez más incómodos con la alianza. Dicen que los periodistas están protegiendo a los gobiernos, en lugar de exigirles cuentas por sus políticas pandémicas, y les preocupa que la alianza haya moldeado el discurso público al controlar el acceso de la gente a la información y censurar el contenido que se aleja del status quo.

Utilizar la verificación de hechos como arma

El despliegue de verificadores de datos es una forma en que los miembros del TNI controlan la difusión de información pública. Cuando etiquetan una declaración como "falsa", "incorrecta" o "engañosa", las plataformas de redes sociales la utilizan para legitimar la censura de ese contenido al restarle prioridad, ocultarlo, desmonetizarlo o suprimirlo.  

Desmentir contenido requiere mucho tiempo y es costoso. Los verificadores de hechos son invariablemente periodistas jóvenes o investigadores en prácticas, con poca o ninguna comprensión de cuestiones científicas complejas o políticas de salud pública, y a menudo apelan a los gobiernos en busca de la "verdad".

Cuando los autores del Gran Declaración de Barrington se opusieron a los cierres impuestos por el gobierno, los verificadores de datos corrieron piezas de golpe sobre los autores: los académicos notables fueron luego prohibidos, censurados y expulsados ​​de las redes sociales.

En el caso de ABC, su unidad interna original de verificación de datos estaba cortado en 2016 debido a recortes presupuestarios federales, pero se renovó al año siguiente cuando la ABC Unido con la Universidad RMIT en Melbourne para formar los departamentos RMIT ABC Fact Check y RMIT FactLab.

El ABC paid más de 670,000 dólares a RMIT entre 2020 y 2023 como parte de su empresa conjunta de verificación de datos, pero rápidamente se ganaron la reputación de tener defectos. Por ejemplo, las preocupaciones sobre la supresión de la teoría de las fugas de laboratorio se etiquetaron como "false”Aunque eran ciertas.

Los verificadores de hechos de ABC también fueron acusado de estar parcializados por SkyNews porque habían utilizado su influencia para censurar opiniones políticas desfavorables en el referéndum Voice to Parliament.

El senador de Queensland, Gerard Rennick, interrogó al director general de ABC, David Anderson, en una reunión del Senado. . sobre las dudosas prácticas de verificación de datos de la red el año pasado.

“¿Quién verifica los hechos entre los verificadores de datos?” preguntó el senador Rennick.

"Usted ha hecho algunas afirmaciones escandalosas sobre estas verificaciones de hechos que no son correctas, y en realidad no las ha respaldado con ningún hecho", añadió Rennick, acusando a ABC de parcialidad al verificar predominantemente voces políticamente conservadoras en los medios de comunicación.

Las fuentes dicen que estas controversias han llevado a la ABC a cortar lazos con RMIT cuyo contrato finaliza en junio de 2024.

Nuevos verificadores de hechos, ¿mismos problemas?

Un portavoz de ABC dijo que la cadena ahora está creando su propio equipo interno de verificación de datos, llamado "ABC NEWS Verify", que parece tener similitudes a la iniciativa “BBC Verify”.

"ABC NEWS Verify será nuestro centro de excelencia para examinar y verificar información en comunidades en línea", dijo el portavoz al describir las diversas tareas de los verificadores de datos. "Establecer un equipo dedicado mejorará y centrará nuestros esfuerzos, creando un centro para las mejores prácticas de verificación".

Le pregunté a ABC si tenía algún documento de política interna que describiera los criterios que sus verificadores de datos usarían para considerar el contenido como "información errónea" o "desinformación", pero el portavoz respondió diciendo "No, no es así".

Andrew Lowenthal, experto en derechos digitales y periodista de Twitter Files, dijo que el hecho de que ABC no explicara cómo pretende verificar los hechos era “seriamente ridículo”.

“Que la ABC esté tratando de decidir qué es información errónea sin establecer ningún criterio demuestra cuán ridícula y política se ha vuelto la 'verificación de hechos'”, dijo Lowenthal.

"Sin criterios transparentes y disponibles públicamente, el programa se convertirá rápidamente en una iniciativa de defensa partidista", añadió.

Andrew Lowenthal, periodista de Archivos de Twitter

Archivos de Twitter de Lowenthal investigación confirmó que el gobierno australiano estaba monitoreando el discurso de sus ciudadanos relacionado con Covid y solicitando que las publicaciones fueran marcadas y censuradas si las consideraban información errónea.

“En esa investigación, el Departamento del Interior del gobierno se basó en Yahoo! Noticias y EE.UU. Hoy en día, entre otras cosas, para justificar sus solicitudes de eliminación o contratarían periodistas sin credenciales científicas. Necesitamos diálogo, no dictados, para determinar qué es la verdad”, afirmó Lowenthal.

El senador Rennick estuvo de acuerdo y dijo que el proceso de la ABC carece de transparencia. “¿Quiénes son estas personas que dicen ser los verificadores de datos en primer lugar y cuáles son sus credenciales? Me parece como si fuera una caja negra”, dijo Rennick.

“A menudo, cuando los verificadores de datos presentan sus informes, no le dan a la otra persona a la que están verificando los hechos un derecho de respuesta. Además, rara vez revelan los conflictos de intereses de los llamados 'expertos' que utilizan para verificar los hechos”, añadió.

Michael Shellenberger, autor, periodista y fundador de Público, ha escrito extensamente sobre el “complejo industrial de censura”.

"De eso se trataba la iniciativa de noticias confiables [TNI]... una estrategia para utilizar iniciativas de verificación de hechos para exigir censura por parte de las plataformas de redes sociales", dijo Shellenberger.

Michael Shellenberger, autor de San Fransicko (HarperCollins 2021) y Apocalypse Never (Harper Collins 2020)

“Pueden fingir que no se trata de eso, pero el hecho de que los medios de comunicación estén participando en esto es grotesco. Es una destrucción total de cualquier reputación e integridad que solían tener”, añadió.

“Organizaciones como BBC y ABC… solían tener reputación de independencia e integridad, pero ahora han decidido destruir toda su reputación bajo el pretexto de ser quienes deciden la verdad. El Comité Central. Eso es totalitarismo, no libertad de expresión”.

ABC dice que su nuevo ABC NEWS Verify no tendrá conexión con TNI. 

¿Imparcialidad y credibilidad?

Los amplios principios del TNI de trabajar al unísono hacia una narrativa única han significado que los medios heredados operen en gran medida como portavoces de la propaganda gubernamental, ofreciendo pocas críticas a las políticas de salud pública... y ABC no ha sido la excepción.

Durante la pandemia, la emisora ​​fue criticada repetidamente después de que su comentarista médico, el Dr. Norman Swan, hiciera innumerables llamados para confinamientos más estrictos, mandatos de uso de mascarillas y refuerzos de Covid, políticas que estaban fuertemente alineadas con el gobierno pero que tenían poco respaldo científico.

El comentario de Swan rara vez proporcionó una perspectiva imparcial y finalmente fue castigado. fallando revelar públicamente su interés financiero en buscar contratos gubernamentales relacionados con Covid-19.

Además, se vio a Ita Buttrose, que fue presidenta de ABC hasta el mes pasado. frente Campañas publicitarias de Pfizer para productos Covid. ABC defendió a Buttrose diciendo: "Dado que ella no participó en las decisiones editoriales, no hubo conflicto de intereses".

Ita Buttrose, ex presidenta de ABC, marzo de 2019 - marzo de 2024

ABC niega que su alianza con el TNI haya afectado su independencia editorial, pero Shellenberger dice que el único propósito de unirse al TNI es garantizar que se conviertan en la única fuente de verdad. 

“Han dejado de hacer reportajes reales y simplemente están ahí afuera queriendo que les paguen para regurgitar y actuar como publicistas del gobierno. Es grotesco. No es periodismo, es propaganda”, afirmó Shellenberger.

Resistir la tiranía

Algunos periodistas se han resistido a lo que perciben como "tiranía" de los medios tradicionales y la supresión generalizada de la libertad de expresión.

En junio de 2021, un grupo de unos 30 periodistas se reunieron para denunciar la “censura y el alarmismo” del TNI y acusaron a la alianza de someter al público a una visión distorsionada de la verdad.

El grupo conocido como "Manteniendo la línea: periodistas contra la censura de Covid' compartido preocupaciones de estudiantes y facultad  que los periodistas estaban siendo reprendidos por sus superiores y los trabajadores independientes estaban siendo incluidos en listas negras de trabajos por no seguir la “narrativa oficial única”.

El candidato presidencial Robert F. Kennedy, Jr. ha presentado una pleito contra el TNI alegando que las organizaciones de medios heredadas y las grandes tecnologías han trabajado para “censurar colectivamente las noticias en línea” sobre Covid-19 y las elecciones presidenciales de 2020.

La demanda dice:

Según ellos mismos admiten, los miembros de la “Trusted News Initiative” (“TNI”) han acordado trabajar juntos, y de hecho han trabajado juntos, para excluir de las plataformas de Internet dominantes en el mundo a los editores de noticias rivales que se dedican a reportajes que desafían y compiten. con los informes de los miembros del TNI sobre ciertos temas relacionados con COVID-19 y la política estadounidense.

Robert F Kennedy Jr, abogado ambientalista y candidato presidencial

Desde entonces, un grupo de 138 académicos, intelectuales públicos y periodistas de todo el espectro político han publicado La Declaración de Westminster

En esencia, es un manifiesto sobre la libertad de expresión que insta a los gobiernos a desmantelar el “complejo industrial de censura” en el que las agencias gubernamentales y las grandes empresas tecnológicas trabajan juntas para censurar la libertad de expresión.

En Australia, el sindicato de periodistas MEAA ha pedido al recién nombrado presidente de ABC, Kim Williams, que "restaure la reputación de la emisora ​​nacional abordando las preocupaciones sobre el impacto de las presiones externas en la toma de decisiones editoriales".

Kim Williams, actual presidenta de ABC Network Australia

Williams, que reemplazó a Buttrose el mes pasado, ha prevenido a sus periodistas que el “activismo” no es bienvenido en ABC y que si no respetan las pautas de imparcialidad, deberían plantearse abandonar la cadena.

¿Corrigirá el rumbo la ABC con Williams al mando? Ahora que la confianza en los medios tradicionales está en mínimos históricos, la asociación de ABC con TNI hace poco para calmar los temores de que la cadena haya superado el punto de no retorno.

Reeditado del autor Substack



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Autor

  • maryanne demasi

    Maryanne Demasi, becaria Brownstone 2023, es una reportera médica de investigación con un doctorado en reumatología que escribe para medios en línea y revistas médicas de primer nivel. Durante más de una década, produjo documentales de televisión para la Australian Broadcasting Corporation (ABC) y trabajó como redactora de discursos y asesora política para el Ministro de Ciencia de Australia del Sur.

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