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El desastre de Covid fue presagiado con Love Canal

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Cuando los susurros de Covid comenzaron a dominar los titulares, lo primero que pensé fue Canal de amor.

En ese momento, nadie sabía realmente qué tan peligroso era o no el covid. Los científicos sabían que se trataba de un coronavirus y que tenía algunas similitudes con el SARS, pero más allá de eso, la información era limitada. Pronto se pidió a las personas que se quedaran en casa durante dos semanas para "detener la propagación" y "aplanar la curva", pero más allá de eso, había poca información disponible para el público. Nadie sabía mucho sobre cómo se propagaba o cómo eran realmente los perfiles de riesgo para diferentes grupos de personas. Todo lo que todos sabían era que el covid definitivamente estaba matando some gente. Y, como tal, activistas de diversas tendencias comenzaron a gritar desde los tejados que la gente no se estaba tomando esto lo suficientemente en serio y que se necesitaba hacer más.

Fue entonces cuando las campanas de alarma empezaron a sonar en mi cabeza.

I fue preocupado por el covid.  

La mayoría de la gente estaba preocupada por el Covid.  

Tenía sentido preocuparse por el covid, al igual que tiene sentido preocuparse por los vertederos que filtran sustancias químicas en el suelo y las aguas subterráneas.

Pero también, celebré la cena de ensayo para mi primera boda en un antiguo sitio Superfund. 

Solo unos años antes, había invitado a las personas que amaba y que más me importaban en este mundo a comer bagre y pollo frito sobre una parcela de tierra que el gobierno federal había declarado una vez demasiado tóxica para la habitación humana.  

Esta tampoco fue una elección particularmente audaz: vivía a cinco minutos más adelante. Una universidad y un aeropuerto estaban a poca distancia del página web. Conocí a científicos que pasaban todos los días allí; el sitio visible desde las ventanas de sus oficinas.  

Sabía que las tasas anecdóticas de cáncer en la ciudad eran más altas de lo que me hubiera gustado, pero también sabía que a mis vecinos no les habían salido tres cabezas. Que los riesgos de la contaminación eran muy reales, pero que, estadísticamente, el tramo de carretera que conectaba mi casa y mi lugar de trabajo se había cobrado muchas más vidas que cualquier contaminación ambiental en el área; que si todos los cánceres sospechosos en la región hubieran podido Si hubiera estado definitivamente vinculado a ese sitio Superfund, todavía habría palidecido en comparación con todas las personas que se distrajeron a lo largo de ese mismo tramo monótono de carretera el tiempo suficiente para pasar por debajo de un camión. 

Incluso sin considerar las externalidades negativas de los largos viajes al trabajo, este tramo de carretera cobró más vidas delta que cualquier contaminante ambiental. Con poco tráfico, acceso abierto desde carreteras secundarias y nada que ver en ninguna dirección, la hipnosis en las carreteras representaba un peligro inevitable.

De manera similar, con Covid, sabía que las personas en Italia y China definitivamente estaban muriendo.  

También sabía que dentro de una semana de que la gente gritara “detengan la propagación”, viejos amigos y compañeros de clase estaban perdiendo sus trabajos. Vi que la empresa de la que mi padre se había retirado después de más de 40 años de servicio estaba despidiendo gente a diestro y siniestro; primero empleados a tiempo parcial, y luego gerentes que habían pasado décadas construyendo sus carreras allí.  

La recesión de 08 tampoco estaba lejos de mi mente. Durante un período en el que estuve libre de virus de interés periodístico, todavía había aprendido a mantener un vestido negro sin arrugas en la parte trasera de mi automóvil cada vez que viajaba.  

Era mi vestido de funeral, y muertes de desesperación se había convertido en algo tan habitual en la vida diaria que estar preparado para los funerales se parecía un poco a estar preparado para la lluvia. 

No había sido necesario ningún supervirus o toxina ambiental para acabar con las ligas de corredores de bolsa y propietarios de pequeñas empresas; niños de secundaria y padres. La perturbación social y económica por sí sola había truncado un número incalculable de vidas. 

Temía que los traspiés de Love Canal tuvieran eco; nada acerca de que la naturaleza humana haya cambiado en las décadas posteriores.

Y, en los casi tres años desde que comenzó Covid, muchos de estos temores se han hecho realidad. 

El mundo entero ahora ha probado la experiencia de Love Canal. 

Las escuelas y los negocios fueron cerrados. Se perdieron medios de subsistencia. Los hilos que componen una vida feliz y saludable se rompieron; los clubes de lectura, las horas felices y las fiestas de cumpleaños se abandonaron en favor de desinfectar los comestibles y preocuparse por cómo detener a un asesino invisible.  

Las madres preocupadas volvieron a salir a las calles con sus hijos; niños en edad preescolar enmascarados que sostienen carteles sobre cómo ellos (o sus padres) estaban preocupados por la inminencia de la muerte. Los servicios de salud mental quedaron en segundo plano. Los exámenes preventivos en el consultorio del médico pasaron a un segundo plano. En todo el mundo, una amenaza invisible tomó prominencia sobre las miles de amenazas conocidas. 

Aquellos que todavía estaban preocupados por temas tan mundanos como los accidentes de tránsito, los suicidios o el cáncer de mama fueron etiquetados como teóricos de la conspiración egoístas; tratando de socavar la salud pública para poder volver a la fiesta a expensas de los enfermos y vulnerables. El ciclo de noticias una vez más se centró en las tragedias más convincentes causadas por el propio Covid. 

Las historias de niños huérfanos por el virus, atletas jóvenes acostados en camas de hospital conectados a ventiladores y vidas vibrantes truncadas o cambiadas para siempre por una infección respiratoria dominaron los titulares, con poca atención a las vidas perdidas de formas más comunes.  

Las muertes por el propio covid fueron tratadas como la última tragedia y como símbolos de un fracaso social. Las muertes por todo lo demás se trataban como una distracción.

Hoy, alfabetización infantil las tasas están en un mínimo histórico. Las tasas de enfermedad mental en los niños son tan altas que veo folletos en los escaparates, tratando de reclutar familias para estudios sobre tendencias suicidas en niños de 4 a 7 años. La acumulación de servicios de salud mental es inmensa, y a las familias en medio de la crisis se les dice que tendrán que unirse a una lista de espera de seis meses para poder ver a alguien.

Las pequeñas bibliotecas gratuitas en los vecindarios de todo el país ahora están siendo abastecidas con Narcan en un esfuerzo por combatir la muertes por sobredosis rasgando a través de las comunidades. Muertes por cáncer están en aumento a medida que los cánceres que se habrían detectado rápidamente en 2019 recibieron tiempo para crecer y propagarse. Aunque los estadounidenses promediaron menos millas en la carretera durante el apogeo de las restricciones pandémicas, accidentes de tráfico disparado. La violencia aumentó en pueblos antes tranquilos. A los acusados ​​(con razón o sin ella) de tales delitos nunca se les dio la oportunidad de reunirse en persona con sus abogados y, en cambio, fueron condenados a cadena perpetua por conferencias de Zoom; sus sentencias dictadas por jueces sentados en la cama en pijama.  

Tasas de abuso infantil aumentó. Tasas de la violencia doméstica aumentó. Las familias se encontraron separadas por desacuerdos sobre el distanciamiento social, las máscaras y las vacunas. Las redes de seguridad se encogieron justo cuando se bloquearon las válvulas de escape normales para la tensión familiar; escuelas, lugares de trabajo e iglesias que alguna vez proporcionaron una salida para familias infelices que ya no están allí para ayudar a mantener las situaciones sostenibles.

Más allá de las tragedias más crudas, más allá de las víctimas más destacadas, los efectos de toda la cohorte en los adultos jóvenes son preocupantes: durante un período de la vida en el que el crecimiento y el avance son vitales para el éxito futuro, los adultos menores de 30 años mostraron aumentos marcados en neuroticismo y disminuciones marcadas en apertura, escrupulosidad y amabilidad

La personalidad nunca es estática y se esperan cambios a lo largo de la vida. Sin embargo, sobresalen dos cosas en particular: (1) teniendo en cuenta el grado normal de cambio, los participantes experimentaron más de una década de transformación de personalidad en menos de dos años, y (2) los cambios de personalidad que ocurrieron movieron la aguja en el sentido equivocado. dirección con respecto a desarrollo normativo

Entre los 18 y los 30 años, se supone que la escrupulosidad incrementar. Se supone que las personas deben convertirse más, agradable, y less neurótico. Todo esto es parte del proceso de maduración saludable, y dichos cambios son vitales para convertirse en un miembro productivo y comprometido de la sociedad. 

Además, se muestra que aquellos que alcanzan la madurez social antes son más exitosos en el trabajo, tener relaciones más efectivas y vivir vidas más largas y saludables que aquellos que son más lentos para madurar.

Para pensar en el desarrollo humano normal como un maratón, este grupo de edad se encontraba en la línea de salida de la edad adulta cuando comenzó 2020. Sin embargo, en lugar de trotar hacia adelante a un ritmo constante una vez que se disparó el arma, como suelen hacer los corredores, los adultos de entre 18 y 30 años fueron enviados a correr hacia atrás. 

Las implicaciones a largo plazo de esto aún están por verse, pero hay una razón clara para preocuparse. 

Al igual que Love Canal, nada de esto quiere decir que Covid no fuera real, o que no cobró demasiadas vidas inocentes.  

Nadie en su sano juicio afirmaría que el vertedero de Love Canal es un lugar aceptable para construir escuelas y casas, o que los niños se benefician de hacer pasteles de barro en piscinas de dioxina.  

Del mismo modo, nadie diría que el covid nunca representó una amenaza, o que quienes cuidan de padres ancianos y personas gravemente inmunodeprimidas nunca tuvieron nada de qué preocuparse, incluso en los primeros días de la pandemia.

Por supuesto la amenaza de Covid era real, al igual que, por supuesto, la amenaza de los barriles subterráneos de desechos tóxicos era real. 

Murió gente. 

Muchos de ellos ya estaban al borde de la muerte, pero muchos otros no. 

Mucha gente a la que fácilmente le habrían quedado otros diez o quince años nunca llegó a ver crecer a sus nietos. Las personas que tenían algunos factores de riesgo importantes pero que, por lo demás, estaban en buena forma terminaron conectadas a ventiladores, luchando por sus vidas. Las personas jóvenes que antes eran sanas vieron cómo su futuro cambiaba para siempre debido a que el virus desencadenaba trastornos autoinmunes. 

Además, algunas de las muertes por covid que podrían haberse evitado no lo fueron.

Como la imagen con respecto a los factores de riesgo did cada vez más claros, los gobiernos y los medios de comunicación se centraron cada vez más en los casos excepcionales: cada vez más recursos se destinaron a prevenir 1 de cada 10,000,000 XNUMX XNUMX de resultados, y menos recursos se destinaron a garantizar que los más vulnerables tuvieran las herramientas para protegerse. 

Profesionales jóvenes, en forma y ricos se refugiaron en sus casas herméticamente selladas, dándose palmaditas en la espalda por ser tan responsables, mientras que sus vecinos más pobres y enfermos aceptaron trabajos con Instacart solo para llegar a fin de mes. 

En lugar de corredores de maratón recogiendo comestibles para los ancianos y empresas trabajando para garantizar que las protecciones estuvieran disponibles para los empleados médicamente más frágiles, se esperaba que los maestros sustitutos de 68 años con una letanía de problemas de salud reemplazaran a los sanos pero neuróticos de 25 años. ancianos que tuvieron el beneficio de no necesidad trabajar. Los pacientes con cáncer de bajos ingresos siguieron luchando con la quimioterapia para trabajar en las cajas registradoras de Walmart, mientras que las personas con cero factores de riesgo asistieron a todas sus reuniones a través de Zoom. 

A las personas con mayor riesgo de covid se les dio un trozo de tela para cubrirse la cara, mientras que las personas con muy poco riesgo por el virus en sí vieron diezmadas sus perspectivas de futuro debido a restricciones demasiado amplias.  Ambos se les dijo a los grupos que las máscaras de $.05 eran la diferencia entre la vida y la muerte, a pesar de un no tienen of consenso científico en cualquier coyuntura.  Ambos se les dijo a los grupos que cuestionar algo de esto equivalía a terrorismo; que abrazar las restricciones de talla única era el único camino a seguir. 

Mientras tanto, los medios y los expertos en salud pública siguieron centrándose en los valores atípicos, preocupándose más por la <.5% de las muertes globales de Covid que ocurren en personas menores de 25 años, en lugar de las preocupaciones estadísticamente más probables. 

En todo el mundo, una miopía se apoderó. Tanto en lo que respecta a los riesgos que plantea el propio Covid, como a los riesgos asociados a las diversas restricciones e intervenciones.  

En lugar de mirar la imagen más amplia de la vida y la muerte, de la forma en que 1,000,000 de cosas pequeñas mantienen una vida unida, y que 1,000,000 de cosas más pueden llevarla a un final terrible, el enfoque se redujo. Erradicar un riesgo, un riesgo que había ya ha tomado demasiado de un punto de apoyo ser erradicado—se convirtió en el único objetivo. Y al hacerlo, se prestó muy poca atención a los otros 999,999 riesgos.

En última instancia, se perdieron demasiadas vidas adicionales. Demasiadas vidas adicionales cambiaron para siempre.  

Efectivamente, los errores de Love Canal se repitieron.  



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Autor

  • tara radle

    Tara Raddle es abogada y escritora, con una licenciatura en psicología y énfasis en neuropsicología. También es autora de Tipical World, un boletín informativo centrado en la cultura moderna.

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