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La clase asustada

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Están a nuestro alrededor, especialmente aquellos de nosotros que vivimos en vecindarios metropolitanos relativamente prósperos en los EE. UU. o Europa occidental. A pesar de estar, al menos en términos materiales, entre las personas más afortunadas que jamás hayan pisado la tierra, están muy asustados. Y quieren que estés muy asustado también.

De hecho, muchos de ellos ven su negativa a estar tan asustados como ellos por los riesgos inevitables de la vida como un problema grave que les da derecho a ellos y a sus compañeros de viaje, a menudo poderosos e influyentes, a recurrir a todo tipo de prácticas autoritarias para asegurarse de que se adhiera a sus normas cada vez más estrictas. visión neurótica de la realidad.

Esta tendencia ha estado en pleno apogeo últimamente, ya que las personas que se han sentado de forma segura detrás de sus computadoras portátiles durante los últimos 20 meses han arengado y amenazado a quienes han estado en los lugares de trabajo y en las plantas empacadoras de carne mezclándose libremente con otros y con el virus, para internalizar sus propios obsesiones 

Y cuando estos otros supuestamente ignorantes, cuyo depósito de evidencia empírica sobre los peligros del virus supera fácilmente al de los usuarios de computadoras portátiles, se niegan a ceder ante la demanda de tener miedo, se encuentran con todo tipo de oprobio. 

Visto en términos históricos, es un fenómeno extraño. 

Durante la mayor parte del tiempo registrado, la prosperidad y la educación han sido la puerta de entrada a una vida relativamente libre de preocupaciones. Pero ahora, las personas que más disfrutan de estos beneficios están, al parecer, atormentadas por la ansiedad y, en la forma no infrecuente de muchas personas que sufren esa plaga, y empeñadas en compartir su miseria con los demás.

El punto aquí no es menospreciar los costos muy reales de la ansiedad en la vida de muchas personas, ni descartarla como un verdadero problema de salud pública. Más bien, es preguntar cómo y por qué está proliferando tan rápidamente entre aquellos que, al menos en la superficie, tienen menos razones que la gran mayoría de sus congéneres para sufrirla.

Creo que hay varias explicaciones posibles. 

Una forma de explicar el fenómeno es en el contexto de la desigualdad de ingresos y sus efectos devastadores sobre la forma y el tamaño de la clase media alta, y aquellos que todavía creen que tienen una posibilidad real de unirse a sus filas. Aquellos que han "logrado" en ese subgrupo son profundamente conscientes de la naturaleza inestable de su estado en un mundo de adquisiciones corporativas y despidos desenfrenados. Y les preocupa que no puedan brindar a sus hijos la capacidad de retener lo que ven, con razón o sin ella, como la única versión real de la buena vida. 

Así, cuando la gente que estaba en lo más alto tomó la decisión después del 11 de septiembre de hacer de la inducción del miedo la piedra angular de la movilización política en una sociedad cada vez más pospolítica y poscomunal, encontraron una reserva lista de apoyo en esta ansiosa aunque también cohorte relativamente próspera de la población.

Y después de dos décadas de tener su interior ya ansioso masajeado diariamente por un tamborileo constante de miedo (y una dieta de Trump como Hitler de postre), tanto ellos como sus hijos cayeron como fruta madura en manos de aquellos que querían venderlos. sobre la amenaza “sin precedentes” que supone una enfermedad que deja maravillosamente con vida al 99.75% de sus víctimas.

Agregando otra capa a este fenómeno general es el creciente aislamiento de nuestras clases educadas de la "física" tanto en su trabajo como en su vida comunitaria.

Hasta la década de 1990, era virtualmente imposible que alguien que no fuera el más rico de los ricos no tuviera un conocimiento activo o pasivo del mundo del trabajo físico. De hecho, durante las primeras tres o cuatro décadas después de la Segunda Guerra Mundial, muchos de los que económicamente podían permitirse el lujo de liberar a sus hijos de esta familiaridad con el trabajo físico a menudo no lo hacían, ya que creían que sabiendo lo que significaba sudar, doler, estar abrumadoramente aburrido y, con no poca frecuencia, humillado durante el transcurso del día fue esencial para obtener una comprensión más completa y empática de la condición humana. 

Todo eso terminó cuando la financiarización de la economía y el auge de internet hicieron lo que Christopher Lasch denominado proféticamente la “rebelión de las élites una posibilidad mucho más palpable”.

Por ejemplo, muy pocos de mis alumnos han trabajado alguna vez durante los veranos en algo que no sea un trabajo de oficina, a menudo adquirido a través de conexiones familiares. Por lo tanto, tienen poca comprensión y, por lo tanto, poca empatía, de cuán brutal y degradante puede ser el trabajo diario para tantas personas. 

Esta alienación de lo físico también se puede ver en la vida familiar. El edicto predominante y rara vez desafiado de “ve donde está el dinero” —una religión virtual para aquellos que buscan un ascenso en la cultura estadounidense— ha significado que un gran número de niños ahora crezcan lejos de sus familias extendidas. Sin embargo, rara vez hablamos de los costos integrados de suscribirse a este ethos. 

Hablar y escuchar a los abuelos, tíos y tías regularmente y en persona es muy diferente de ver a estas personas en rituales festivos coreografiados ocasionalmente, o de vez en cuando en Zoom. En primera instancia, el niño se inserta en un medio que, para bien o para mal, estructura su comprensión de cómo funciona el mundo y lo obliga a reconocer su relación tanto con el pasado, con otras personas y con sus historias individuales. 

¿Podrían decidir más tarde, por muy buenas razones, romper con esta particular red de narrativas? Por supuesto. Pero cuando lo hagan, al menos llevarán dentro la idea de una identidad estable y arraigada como meta de vida, algo que mis discusiones con los estudiantes durante la última década me han llevado a creer que muchos de ellos ya no ven como una posibilidad, o incluso una necesidad.

Además, la creciente distancia entre quienes trabajan dentro de los confines asépticos de la economía de la información y quienes todavía se ganan la vida con sus cuerpos ha llevado a muchos de los primeros a un estado de enorme confusión en cuanto a la distinción entre palabras y hechos.

Trabajar en el mundo académico, como lo he hecho durante las últimas tres décadas, es estar rodeado de personas que realmente creen que las palabras que uno intercambia con los demás tienen un peso existencial y una consecuencia tan importantes como las agresiones físicas al cuerpo. Esto no solo muestra cuán pocos de ellos han estado alguna vez en una pelea real, sino cuán ciegos están al papel fundamental que la violencia física y/o la amenaza inminente de su uso siempre ha jugado en el juego de coaccionar a muchos para que se dobleguen. la voluntad de unos pocos.

Y es por eso que muchos de ellos, repitiendo como loros los puntos de conversación moralizantes, aunque de hecho tenues, que les proporciona un establecimiento de medios profundamente corrupto, están tan desconcertados por los ataques físicos a los cuerpos de las personas que ahora tienen lugar en nombre de “luchar contra el covid”. ” También es por eso que un número inquietante de aquellos a quienes enseñan realmente creen que escuchar a alguien criticar una construcción ideológica que otra persona les dijo que era buena y correcta es mucho más problemático que obligar a alguien a que le inyecten una droga experimental bajo la amenaza. de perder su sustento. 

Pero quizás la razón más significativa del surgimiento de la Clase Atemorizada sea el asalto de la cultura consumista moderna a la práctica milenaria de proporcionar a los jóvenes lo que Joseph Campbell llamó “instrucción mítica adecuada”. Para Campbell, los mitos son, sobre todo, un medio para inocular a los jóvenes contra la angustia de saber que todos estamos destinados a la decrepitud y la muerte, así como a mucha crueldad infligida durante esa marcha hacia el olvido.

Estas historias, sugiere, muestran a los jóvenes cómo otros han confrontado sus miedos en el pasado y han aprendido a encontrar significado y coherencia en lo aparentemente absurdo de sus situaciones. Llevan a casa el mensaje de que no hay nada que se acerque a la plenitud vital y al crecimiento psicológico significativo sin la asunción repetida de riesgos y un compromiso constante con el miedo. En definitiva, inculcan en los jóvenes la idea de que no están solos en sus dilemas existenciales. 

Sin embargo, desde el punto de vista de la cultura de consumo, una persona anclada míticamente; es decir, alguien capaz de ubicar sus luchas presentes en una perspectiva amplia, coherente e históricamente informada, es algo muy preocupante.

¿Por qué? 

Porque esas personas son mucho menos dóciles a los argumentos basados ​​en su mayoría en el miedo que impulsan la producción y el consumo de los bienes a menudo no esenciales de los que depende el sistema para su continuo crecimiento y expansión. Si un adolescente ha escuchado historias que subrayan la ubicuidad de los sentimientos incómodos entre las personas de su edad, y cómo tantos antes que ellos pasaron por estas dificultades y se volvieron más fuertes y sabios, entonces es mucho menos probable que añore la compra de la "solución". ” al problema que le plantearon las entidades comerciales. 

Se ha dicho que, con el tiempo, tendemos a “convertirnos en lo que hacemos”. Parece que después de orquestar una campaña tras otra de miedo en nombre de los verdaderamente poderosos, las clases cómodas "alfabetizadas" han llegado a creerse su propio truco hasta el punto en que tienen problemas para comprender, o incluso tolerar, a aquellos que siempre han consumido sus mercenarios. -produjo porno de miedo con una gran ración de sal. 

Peor aún, estas élites temerosas de sí mismas parecen pensar que ahora pueden remediar su falta de credibilidad con quienes viven fuera de su sombría prisión de angustia simplemente aumentando el volumen de la máquina del miedo. Sospecho que podrían encontrarse con un conjunto de respuestas más grande y mucho más "físico" de lo que jamás imaginaron que podría surgir en su camino. 



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
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Autor

  • Thomas Harrington

    Thomas Harrington, Senior Brownstone Scholar y Brownstone Fellow, es profesor emérito de Estudios Hispánicos en Trinity College en Hartford, CT, donde enseñó durante 24 años. Su investigación se centra en los movimientos ibéricos de identidad nacional y la cultura catalana contemporánea. Sus ensayos se publican en Palabras en En busca de la luz.

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