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La destrucción de la clase media estadounidense

La destrucción de la clase media estadounidense

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Desde que la impresión de dinero se aceleró permanentemente después del colapso de las puntocom en 2000, el 1% más rico de los hogares ha ganado 20 millones de dólares cada uno en patrimonio neto ajustado a la inflación. Del mismo modo, el 0.1% superior o 131,000 hogares en la cima de la escala económica han ganado 88 millones de dólares cada uno en patrimonio neto ajustado a la inflación.

No hace falta decir que las ganancias de patrimonio neto disponibles para las clases asalariadas provienen casi exclusivamente de lo que logran ahorrar después de absorber el incesante aumento del costo de vida. Y queremos decir implacable. Aunque el IPC tiende a subestimar el costo de vida en la calle principal debido a sus escabrosos ajustes hedonistas por “calidad” y otras algarabías estadísticas, este indicador imperfecto del costo de vida todavía ha aumentado un 82% desde el cambio de siglo. el siglo.

En consecuencia, durante los últimos 22 años el salario medio real anual, como seguimiento según los registros de impuestos sobre la nómina del Seguro Social, ha aumentado sólo un 14.5% o sólo 235 dólares al año. Y no, no omitimos ningún cero en esa cifra. Estas insignificantes ganancias ascienden a sólo 4.50 dólares por semana en promedio.

Estas ganancias anuales ajustadas a la inflación en el salario medio se comparan con ganancias del patrimonio neto real de casi $1 millón y $4 millones por año para el 1% y el 0.1% más ricos, respectivamente. En términos relativos, estas ganancias anuales de riqueza para el 1% superior fueron 4,250 veces mayores que la ganancia mediana del salario real y 17,000 veces mayores para el 0.1% superior.

No hace falta decir que las enormes ganancias en la cima de la escala económica no se deben a un crecimiento superior del ingreso nacional, que, a su vez, podría haberse reflejado en mayores valores capitalizados de los activos financieros. Más bien, la mayor parte de estas ganancias son atribuibles a la expansión de los múltiplos de valoración. Así, el patrimonio neto del 1% superior ascendía al 135% del PIB en 2000, pero ahora asciende al 207%. Asimismo, el patrimonio neto del 0.1% más rico aumentó del 50% al 85% del PIB durante este período de 22 años.

Dicho de otra manera, los valores de las acciones, los bonos, los bienes raíces y otros activos financieros se han disparado porque las emisiones masivas de crédito barato y el exceso de liquidez de la Reserva Federal han hecho que sus precios se eleven por las nubes por parte de especuladores apalancados. Y esa parte del problema sólo puede abordarse eficazmente prohibiendo a la Reserva Federal realizar operaciones de mercado abierto en Wall Street y poseer o garantizar deuda pública, como ampliaremos más adelante.

Pero eso es sólo la mitad del problema. En el otro extremo de la escalera económica, el salario medio real, como se mencionó anteriormente, se ha retrasado mucho porque las políticas inflacionarias de la Reserva Federal han reducido drásticamente el poder adquisitivo de los salarios internos. Al mismo tiempo, también ha fomentado una deslocalización masiva de la producción y el empleo de bienes y servicios de alta productividad y altos salarios, provocando así que la combinación de salarios en la economía estadounidense se incline constantemente a la baja.

En este contexto, la reciente publicación por parte de la Administración de la Seguridad Social de las estadísticas salariales anuales para 2022 es una revelación y también desmiente las absurdas alardes de “Joe Biden” sobre los logros económicos de la Administración.

Resulta que el salario medio anual citado anteriormente para 2022 fue ligeramente superior a los 40,000 dólares y que, por definición, la mitad de los 172 millones de trabajadores del país con récord salarial ganaron menos de esa cantidad. Para ser exactos, 84.5 millones de trabajadores registraron ingresos anuales de 40,000 dólares al año o menos en 2022, con un nivel de ingresos anuales promedio de sólo 17,900 dólares.

Así es. El trabajador promedio en la mitad inferior de la distribución salarial generó ingresos que no sustentan ni remotamente el nivel de vida de la clase media. De hecho, esta cifra representa sólo el 65% del umbral federal de pobreza para un hogar de 4 personas ($27,750) y apenas supera el nivel de pobreza de $14,580 para un hogar de una sola persona.

En otras palabras, la abrumadora mayoría de los 84.5 millones de trabajadores en la mitad inferior de la distribución salarial obtuvieron cheques de pago en el transcurso de 2022 que estaban por debajo o justo por encima del umbral federal de pobreza.

Es decir, la economía estadounidense está gravemente quebrada y, sin embargo, no se oye ni pío de ninguna de las alas del Unipartido. Las cifras citadas anteriormente han sido las mismas en términos relativos durante muchos años, sin embargo, Donald afirmó haber producido la mayor economía de todos los tiempos y Sleepy Joe tiene el descaro de pregonar sin cesar las virtudes de la bidenómica.

Da la casualidad de que una buena parte del problema es que la inmensa mayoría de estos 84.5 millones de trabajadores no sólo reciben salarios bajos por hora, sino que también experimentan un empleo remunerado sólo a tiempo parcial o de forma intermitente.

Por ejemplo, hubo casi 29 millones de registros de nómina en 2022 donde las ganancias totales fueron inferiores a $10,000 con un promedio de $4,250. Incluso con el salario mínimo, este último equivaldría a sólo 566 horas de empleo remunerado o alrededor del 28% de un año laboral estándar de 2,000 horas.

Asimismo, había casi otros 10 millones de trabajadores que registraban ganancias de entre 10,000 y 15,000 dólares, con un promedio de 12,477 dólares. Una vez más, eso equivale a sólo 1,650 horas de trabajo remunerado, incluso con el salario mínimo federal.

En total, estos 39 millones de empleos de nivel inferior generaron alrededor de $244 mil millones de ingresos salariales agregados en 2022. Eso fue aproximadamente igual a los $236 mil millones ganados por los 28,500 trabajadores con salarios de $3.5 millones o más.

Una vez más, el problema no es que 28,500 trabajadores ganaran mucho dinero el año pasado, con un promedio de más de 8 millones de dólares cada uno. Presumiblemente, sus talentos y el valor agregado en el mercado justificaban dicha compensación salarial.

El verdadero problema es que la economía estadounidense ha hecho un trabajo tan deficiente a la hora de generar oportunidades de empleo para la clase media que se necesitaron 1,400 veces más trabajadores en la base del mercado laboral para generar la misma cantidad de ingresos salariales que los de mayor nivel.

En total, los 84.5 millones de trabajadores por debajo del salario medio anual (40,000 dólares) generaron 1.51 billones de dólares de ingresos salariales agregados en 2022. Es decir, el 50% de la fuerza laboral empleada generó solo el 15% de los 10.53 billones de dólares de ingresos salariales agregados reportados. por la Administración de la Seguridad Social.

Además, dado el sesgo hacia el extremo de los salarios bajos, el ingreso promedio del 50% inferior de los trabajadores se calculó en sólo los 17,900 dólares antes mencionados. Y repito, eso tampoco es un error tipográfico. Es el ingreso salarial promedio real de 84.5 millones de empleados estadounidenses, que representan una fuerza laboral mayor que la población total de Inglaterra, Francia, Italia o incluso Alemania.

En resumen, una gran proporción de la fuerza laboral ya no pertenece ni remotamente a personas de ingresos medios. Esto se ve subrayado por el hecho de que la otra mitad de la fuerza laboral estadounidense (los 84.5 millones de trabajadores con salarios superiores al nivel medio en 2022) generaron un ingreso promedio casi seis veces mayor: 102,000 dólares.

Entonces la pregunta vuelve a surgir. ¿Por qué la economía estadounidense no genera empleos de ingresos medios en la escala necesaria para brindar mejores oportunidades a los 84.5 millones de trabajadores por debajo del nivel salarial medio?

La respuesta corta, por supuesto, es que la economía estadounidense necesita desesperadamente mucha menos especulación en Wall Street y una inversión mucho más productiva en Main Street, cuando, de hecho, ha estado sucediendo lo contrario durante las últimas dos décadas.

Es decir, la inversión privada real neta (es decir, después de la inflación y la D&A) disminuyó del 6.7% del PIB real en el año 2000 a sólo el 4.8% en 2022. Sin embargo, dadas las temibles presiones competitivas de los mercados laborales y de productos globales, la economía estadounidense en realidad necesita una inversión neta a tasas muy superiores a los niveles históricos.

Sin embargo, como mostraremos en la Parte 3, a menos que las operaciones de mercado abierto de la Reserva Federal se cierren por completo a favor de un retorno a un modus operandi puramente basado en ventanas de descuento, no hay ni la más mínima posibilidad de que esto suceda. Mientras la Reserva Federal siga haciendo negocios codo con codo con los fondos de cobertura y los especuladores de Wall Street, será su cautiva. Así atrapado, seguirá inundando los mercados financieros con deuda barata y liquidez artificial que es la leche materna del exceso especulativo.

Próxima inversión interna real como % del PIB real, 1999 a 2022

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Autor

  • David Stockman

    David Stockman, académico principal del Instituto Brownstone, es autor de muchos libros sobre política, finanzas y economía. Es ex congresista de Michigan y ex director de la Oficina de Administración y Presupuesto del Congreso. Dirige el sitio de análisis basado en suscripción. contraesquina.

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