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Trump: sólo un gran estatista gubernamental

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Esta línea evocadora en las escenas iniciales de Gladiator, cuando los bárbaros alemanes están a punto de ser aniquilados una vez más por las legiones romanas, pide ser adaptado sin cesar:

La gente debería saber cuándo ha sido conquistada. ~ Quinto

Por ejemplo, el reciente bombardeo del ejército estadounidense en Bagdad hizo que uno se preguntara. ¿Son ingratos los ciudadanos del otrora lugar de la campaña de “conmoción y pavor” de Washington para librarlos de las maldades de Saddam Hussein o qué?

¡La gente debería saber cuándo ha sido liberada!

Lo mismo sucedió esta semana junto con la publicación de nuestro nuevo libro, La guerra de Trump contra el capitalismo. Una hora antes de nuestra entrevista programada, fuimos “cancelados” por un locutor de radio y televisión conservador sindicado a nivel nacional, quien, después de leer tardíamente el primer capítulo, concluyó que el libro es demasiado anti-Trump.

Bueno... ¡la gente debería saber cuándo están siendo estafadas!

Sí, la agenda conservadora no se trata sólo de domar al Leviatán en el Potomac, pero seguramente ese es el meollo de la cuestión. Todos los males consiguientes contra la libertad del Gran Gobierno, en última instancia, se alimentan de un llamado indefinido al dinero y las propiedades de los pueblos.

Entonces, ¿cómo pueden los “conservadores” explicar el siguiente gráfico? A saber, el hecho dramáticamente evidente de que Donald se adentró en el pantano desbordado de Washington en 2017 y procedió a llenarlo más profundamente que nunca.

De hecho, ya sea que Washington grave o tome prestados sus recursos fiscales, la métrica definitiva sobre el tamaño y la intrusión del gobierno es la proporción del gasto en el PIB. Esa proporción reveladora había ido cuesta arriba constantemente durante todo el período de posguerra, pero literalmente entró en modo cohete durante el desastroso último año en el cargo de Donald.

La cifra de gasto federal para 2020 fue del 31.3% del PIB. Es más, la historia de los altibajos de esa proporción durante las décadas que precedieron a la abominación del gasto de Trump dice todo lo que se necesita saber sobre el asombroso alcance de su perfidia fiscal.

Así, cuando Harry Truman dejó el cargo al final de la Guerra de Corea, la participación del gasto federal en el PIB era del 18.5%, o más del doble del reclamo federal sobre el ingreso nacional que había prevalecido durante las prósperas décadas anteriores al New Deal. .

Luego, el gran Dwight Eisenhower pasó los siguientes ocho años haciendo retroceder el gigante militar que había sido revivido para liberar de los comunistas a la península de Corea, donde no había ningún recuento, además de recortar algo de grasa de la herencia del gasto del New Deal. Después de insistir en que no habría recortes en las elevadas tasas impositivas de tiempos de guerra hasta que el presupuesto estuviera equilibrado, Ike logró que el gasto gubernamental procedente de los recursos populares se redujera al 17.2% del PIB en 1960. Esto resultó ser un récord sin precedentes. mínimo posterior a 1950, y lo logró el general más importante de Estados Unidos en tiempos de guerra, que sabía dónde se enterraban los desperdicios y la carne de cerdo en el presupuesto de defensa y lo redujo en casi un tercio en términos reales durante su mandato.

Poco después, LBJ estaba ocupado llevando las bendiciones de la Gran Sociedad tanto a Estados Unidos como al sudeste asiático, lo que provocó que la proporción del gasto aumentara bruscamente hasta el 19.6% en 1968.

En aquel entonces, el Partido Republicano todavía se quejaba del “gasto desbocado”, pero no hacía prácticamente nada al respecto. Cuando la administración Nixon-Ford abandonó la Casa Blanca después de 1976, la proporción del gasto en el PIB había aumentado aún más hasta un récord en tiempos de paz del 21.5%.

Jimmy Carter habló mucho durante los siguientes cuatro años sobre controlar la inflación y liberar a Estados Unidos de la supuesta esclavitud de las importaciones de petróleo del Golfo Pérsico, pero esencialmente se mantuvo firme cuando se trataba del Leviatán emergente en el Potomac. La proporción del gasto federal en 1980 aumentó ligeramente hasta el 21.8% del PIB, que fue aproximadamente el punto de partida de Carter.

A partir de entonces, su editor se convirtió en el principal impulsor fiscal de la nación, y lo intentamos con la total bendición y respaldo de Ronald Reagan. Pero Gipper era en realidad un conservador fiscal mediocre: ¡estaba totalmente a favor de la reducción de gastos en Washington, excepto en el lado del Pentágono del Potomac!

Así, en 1988 el gasto público “fuera de control” destacado en la campaña de Ronald Reagan de 1980 se había reducido en, bueno, 40 puntos básicos del PIB, hasta el 21.4%.

Luego vinieron dos grandes proyectos de ley de reducción del déficit bajo los gobiernos de Bush padre y Bill Clinton, respectivamente, a principios de los años noventa. Ambos fueron acuerdos presupuestarios bastante decentes en el Capitolio que intercambiaron modestos ingresos adicionales por importantes recortes de gastos, y ocurrieron antes de que Newt Gingrich y Dick Cheney anatematizaran los aumentos de impuestos de cualquier tamaño, por cualquier motivo.

Estos acuerdos de reducción del déficit fueron seguidos por un mini dividendo de paz en forma de un gasto de defensa inicialmente estancado después de la Guerra Fría. En consecuencia, cuando Clinton salió de la Oficina Oval (vestido azul y todo) en 2000, la proporción del gasto federal había retrocedido, milagrosamente, al 18.6% del PIB, o donde lo había dejado Harry Truman medio siglo antes. .

Gasto federal como porcentaje del PIB, 1947 a 2020

La razón de esos avances, sin embargo, fue que los líderes del Partido Republicano en la década de 1990 todavía creían que los déficits importan y, además, los neoconservadores de Washington aún no habían tomado el control total del Unipartido. Entonces, después de la conmoción del 9 de septiembre, de repente todo terminó excepto los gritos.

Acto seguido, Bush el Joven lanzó las Guerras Eternas y nuevos beneficios importantes de Medicare, entre otros. De modo que el ratio de gasto federal reanudó su marcha ascendente con fuerza. En 2008, la proporción había vuelto al 21.9%, superando así incluso el nivel récord anterior de Jimmy Carter.

Al llegar a la Casa Blanca en medio de la recesión más profunda desde la década de 1930, los demócratas de Obama actuaron con presteza para preparar la bomba keynesiana con sus despilfarros listos para usar de febrero de 2009. Estas medidas hicieron muy poco por lo que para entonces era una especulación: un sistema financiero desgarrado y una economía tradicional sepultada por la deuda, pero sí impulsaron temporalmente el ratio de gasto federal hacia arriba hasta un nuevo récord del 24.9% del PIB.

Sin embargo, por más equivocada que fuera su filosofía económica en general, los keynesianos de Obama tuvieron un mínimo de coherencia. Permitieron que el gasto federal cayera en términos relativos a medida que la economía estadounidense se recuperaba lentamente del colapso inmobiliario y de la crisis de Wall Street de 2008-2009. En 2016, el ratio de gasto federal había vuelto al 21.9% del PIB, lo que marca un nivel máximo desde el punto de vista visual que se remonta a 36 años atrás, hasta el último presupuesto de Carter.

No hace falta decir que 2017 marcó la circunstancia más propicia en décadas para que el Partido Republicano implementara las restricciones fiscales de las que siempre hablaba. La economía se encontraba en plena recuperación a mitad de ciclo, y sin necesidad alguna –ni siquiera desde el punto de vista keynesiano– de estímulo fiscal o de un impulso impulsado por el déficit a la economía principal. Y después de 16 años de despreocupación fiscal bajo Bush el Joven y Obama, el presupuesto federal estaba repleto de excesos, despilfarros y una miríada de misiones federales innecesarias.

Pero Donald no tenía ninguna afinidad con el evangelio tradicional del Partido Republicano de austeridad fiscal. En el lado de la defensa, se consideraba el mayor negociador de la historia mundial y, por lo tanto, buscaba un gran garrote en términos de poder militar. En consecuencia, durante sus primeros tres años el presupuesto de defensa, que ya era obeso en 2016, aumentó de 593 mil millones de dólares a 686 mil millones de dólares en 2019.

En cuanto al gasto interno, básicamente tenía asuntos más importantes que resolver. Los desembolsos no relacionados con la defensa aumentaron de 3.3 billones de dólares en 2016 a 3.8 billones de dólares en 2019. Con ello, Donald dejó muy claro que construir el muro en la frontera y proseguir las guerras culturales era mucho más importante que hacer realmente el trabajo del Partido Republicano, que es cincelar Leviatán en cada oportunidad, pero especialmente durante intervalos de desempeño macroeconómico más brillante.

En consecuencia, el punto óptimo fiscal de 2017-2019 pasó sin siquiera un gesto de reducción del gasto por parte de la Administración Trump. Después de sumar todos los derechos existentes, los nuevos programas, las asignaciones permanentes y las medidas de gasto de emergencia, los desembolsos federales totales aumentaron de 4.175 billones de dólares en 2016 a 4.792 billones de dólares en 2020. Como cuestión de magnitudes fiscales relativas, ese aumento de 617 mil millones de dólares en el gobierno de Donald Los primeros tres presupuestos equivalieron al 91% del presupuesto anual total durante el primer año en el cargo de Ronald Reagan.

También representó un aumento del gasto del 15%, que igualó el aumento del PIB nominal durante el período de tres años. Entonces, según los cálculos, la proporción máxima de “grandes gastadores” que dejó la administración Obama en 2016 seguía siendo del 21.9% del PIB después de tres años en los que Donald hablaba incesantemente sobre cómo estaba drenando el pantano.

Por supuesto, no bebió nada cuando tuvo la oportunidad. Y luego vino el diluvio: el virtual golpe de estado del Dr. Fauci y su círculo de tiranos de la salud pública. Mientras Donald se quedaba quieto como un ciervo en los faros mientras bloqueaban la economía, trató de rescatar su tocino del año electoral provocando un tsunami de estímulos compensatorios que hicieron volar el presupuesto federal $1.1 billones más durante el período único. año de 2020.

A medida que la economía estadounidense, a su vez, colapsaba bajo la locura de los confinamientos, el ratio de gasto literalmente se disparó a la luna. Donald abogó y firmó la Ley CARES de 2.2 billones de dólares después de solo 11 días de consideración superficial en el Congreso y respaldó todas las medidas de caos económico y fiscal adicional que se produjeron más adelante en el desastroso año 2020.

En consecuencia, la abominación fiscal de 2020 cobra gran importancia en el índice de gasto que se muestra en el gráfico anterior. Alcanzó el 44.3% del PIB en el segundo trimestre de 2 y promedió el 2020% del PIB durante todo el año.

No hace falta decir que no hubo nada parecido a esta bonanza del gasto en el lado de los ingresos del libro mayor, lo que significa que los déficits presupuestarios literalmente entraron en órbita durante los cuatro años de Donald. 

De hecho, la gente de Obama había seguido las reglas keynesianas y había reducido el déficit de manera cíclica desde un máximo de 1.4 billones de dólares en 2009 a 585 mil millones de dólares en 2016, solo para que el recién instalado Rey de la Deuda en la Oficina Oval hiciera retroceder el déficit. cuesta arriba, proclamando al mismo tiempo la mayor economía de todos los tiempos. En 2019, el déficit había vuelto a casi 1 billón de dólares al año.

A partir de entonces, por supuesto, se desató el infierno fiscal en 2020, con un déficit que aumentó a la increíble cifra de 3.1 billones de dólares y casi el 15% del PIB. En total, el déficit federal promedió el 9.0% del PIB durante los cuatro años de Donald, una cifra casi cuatro veces mayor que el promedio de posguerra de todos los presidentes, tanto demócratas como republicanos.

En la contabilidad final, no se puede negar la catástrofe fiscal de Donald. Es decir, en la cima del ciclo económico, cuando se suponía que los déficits se reducirían drásticamente o se eliminarían por completo, añadió casi 8 billones de dólares a la deuda pública en cuatro cortos años.

Dio la casualidad de que los primeros 8 billones de dólares de la deuda pública estadounidense no se alcanzaron hasta 2005, y se necesitaron 216 años y 43 presidentes para llegar allí. ¡Así que pruébalo para ver el tamaño!

Entonces, sí, los sombreros MAGA han sido estafados a lo grande, de hecho. Trump ha demostrado ser el epítome de un estatista de gran gobierno cesariano. Y, sin embargo, los ostensibles oponentes del Gran Gobierno y de todas sus funestas obras ni siquiera quieren hablar del elefante en la sala.

Reimpreso de David Stockman's servicio privado



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Autor

  • David Stockman

    David Stockman, académico principal del Instituto Brownstone, es autor de muchos libros sobre política, finanzas y economía. Es ex congresista de Michigan y ex director de la Oficina de Administración y Presupuesto del Congreso. Dirige el sitio de análisis basado en suscripción. contraesquina.

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