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¿Cuál es el valor de una prueba de Covid? 

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Antes de la Batalla de Bunker Hill, mis antepasados ​​Benjamin y William Brown se pararon junto a sus compatriotas, miraron sus suministros limitados de municiones y recibieron instrucciones de no disparar "hasta que les vean el blanco de los ojos". Disparar más balas es mejor en un mundo de suministros infinitos, pero la limitación de la munición finita motiva a retener el fuego para obtener el máximo efecto. 

Anteriormente, la administración de Biden proporcionó cientos de millones de pruebas para los Estados Unidos y exigió a los proveedores y planes de salud que reembolsaran a los estadounidenses por las pruebas de COVID en el hogar. De pie juntos, miramos nuestra pila de municiones y sentimos una sensación de infinitud pero, en nuestro país de 340 millones de personas, estos 500 millones de pruebas dieron menos de dos pruebas para cada estadounidense. 

Hoy, mientras el Congreso evalúa si continuar asignando miles de millones de dólares a las pruebas, algunos Los científicos piden más pruebas.

Las pruebas, sin embargo, no son balas de plata. Son municiones valiosas en la batalla contra el COVID, pero son costosas. En un mundo donde los costos importan, es importante maximizar los beneficios en relación con los costos. Para hacerlo con las pruebas, debemos considerar las lecciones de los grandes generales del pasado sobre cómo maximizar el efecto de las municiones limitadas y preguntarnos si estamos usando nuestras municiones actuales de la manera más efectiva antes de aumentar los impuestos o la deuda nacional para comprar más municiones que se va a la basura..

A medida que damos la bienvenida a las municiones de diagnóstico en nuestra batalla contra el COVID, debemos educarnos sobre cómo ser mejores tiradores con estas pruebas de COVID. Las pruebas de PCR le indican si está infectado y las pruebas rápidas de COVID en el hogar le indican si está en riesgo de infectar a otras personas. El valor de una prueba no proviene de saber que estamos infectados o infecciosos, sino de lo que hacemos en respuesta a esa información.

Para conocer el valor de una prueba, imagine que solo tiene una bala, solo una prueba para el próximo año. ¿Qué haría usted personalmente con esta prueba? ¿Qué podrían hacer nuestros generales, nuestros funcionarios de salud pública, con una prueba?

Si te hicieras la prueba en un día aleatorio en el que no tuvieras síntomas, tu única prueba probablemente diría "Eres negativo", y eso no cambiaría tu comportamiento en absoluto. Una prueba negativa de este tipo utilizada con una baja probabilidad previa a la prueba de ser positiva es como disparar una bala al azar en la niebla, mucho antes de ver el blanco de los ojos de su enemigo con una baja probabilidad previa al disparo de darle a alguien. 

En un mundo de pruebas infinitas, por supuesto que nos encantaría hacer una lluvia de pruebas, probarnos a nosotros mismos todos los días antes de ir a trabajar, evaluar a tus hijos antes de que vayan a la escuela y evaluar a tu perro antes de llevarlo al parque. Diablos, incluso podría provocar alegría probar la curiosidad de su gato o vaca. Sin embargo, vivimos en un mundo de recursos finitos, incluidas las pruebas finitas, y no podemos derrochar. Debemos maximizar el valor de cada prueba.

Para maximizar el valor de una prueba, debemos centrarnos en los cambios de comportamiento que pueden resultar de una prueba y maximizar la probabilidad de que una prueba cambie nuestro comportamiento para mejor. Si bien algunos argumentan que las pruebas se pueden usar para comprender la prevalencia de la enfermedad, existen otras herramientas más económicas para hacer esto, como solo contando la cantidad de pacientes que visitan médicos con enfermedades similares a COVID. Algunos también argumentan que necesitamos vigilancia genómica, pero no estoy convencido de que esto no se pueda hacer de manera rentable mediante la secuenciación aleatoria de 10 muestras de EE. UU. por mes en lugar de los millones que hemos secuenciado hasta la fecha.

Como estadístico, mi recomendación para la vigilancia del genoma para comprender el SARS-CoV-2 es centrarse menos en la cantidad de datos y más en la calidad de los datos, en menos muestras pero más representativas. Tampoco está claro cómo las secuencias del genoma completo cambian los comportamientos públicos: conocer los genomas completos de las nuevas variantes no nos ha ayudado a predecir la duración del brote o la carga acumulada, pero pronóstico cuidadoso de las tasas de crecimiento de casos e mortalidad acumulada tiene.

Sin embargo, hay algunos lugares indiscutibles donde las pruebas pueden cambiar el comportamiento y marcar una diferencia indiscutible en la salud pública, y provienen de centrarse en los dos principales cambios de comportamiento que podemos hacer en respuesta a una prueba positiva. Si un paciente da positivo, ese paciente puede tener cuidado de reducir la transmisión aguas abajo mediante el uso de máscaras de alta calidad, absteniéndose de contactos cercanos con otras personas y más. Además, si un paciente da positivo, puede recibir tratamientos tempranos para reducir el riesgo de enfermedad grave.

Al identificar cómo cambiaríamos nuestros comportamientos antes de disparar nuestras pruebas, podemos saber cuándo disparar. Si usa su única prueba antes de reunirse con un amigo joven y saludable en el parque, su prueba podría evitar que infecte a un amigo joven, pero ese amigo tiene una baja probabilidad de infección de todos modos porque está afuera, y es menos probable ser perjudicados por COVID porque son jóvenes. 

Sería mucho más preferible hacerse la prueba antes de ir a la noche de karaoke en un hogar de ancianos densamente poblado; dicha prueba podría detener un evento con una alta probabilidad de transmisión en una población de personas con un mayor riesgo de sufrir daños por COVID. Las pruebas que cambian nuestro comportamiento para reducir la transmisión tienen más valor cuando se usan antes de eventos de transmisión más riesgosos, y enfocando nuestra protección de esta manera puede aumentar la rentabilidad de nuestras pruebas para salvar vidas.

La disponibilidad de tratamientos aumenta el valor de una prueba. Gracias a empresas biotecnológicas innovadoras, los antivirales orales se han desarrollado en un tiempo récord y son efectivos para reducir el riesgo de hospitalización por COVID. Sin embargo, estos antivirales apuntan a la reproducción viral, y la reproducción viral se ralentiza durante el curso de la infección. En consecuencia, es probable que estos antivirales sean más efectivos cuanto antes se administren en el curso de la infección. La mayoría de los estadounidenses buscan atención alrededor de 4 días después de la aparición de los síntomas de la gripe; si demoramos la búsqueda de atención, retrasamos nuestras pruebas, retrasamos nuestros tratamientos y reducimos el valor de nuestras pruebas.

Debido a que la mayoría de los estadounidenses no pueden hacerse la prueba todos los días asintomáticos e identificar una infección antes de la aparición de los síntomas, tendría más sentido guardar una prueba hasta que sienta los síntomas. Al igual que los soldados en Bunker Hill esperaron hasta ver el blanco de los ojos de los casacas rojas, vale la pena esperar hasta sentir el rasguño en la garganta, la congestión en la nariz y, especialmente, la incapacidad de oler las galletas de la abuela. 

Si planea activar su prueba al inicio de los síntomas, también es prudente (1) obtener un proveedor de atención primaria y (2) consultar con su proveedor de atención primaria de antemano para ver si podría recetarle un antiviral siguiendo un relato honesto de una prueba positiva. Asegurarse de que los medicamentos estén disponibles en función de una prueba positiva garantiza que su prueba active las opciones de tratamiento lo antes posible, lo que permite que los tratamientos tengan su mayor efecto al principio del curso de la infección.

Dar positivo inmediatamente después del inicio de los síntomas y recibir antivirales ese día sería un buen uso de una prueba. No dispare hasta que vea que el blanco de sus ojos mantuvo las cosas simples para mi tatara-tatara-tatarabuelo Benjamin Brown; Para simplificar las cosas para los estadounidenses, propongo: no realice la prueba hasta el momento en que se sienta enfermo, o hasta las horas previas a su visita a un asilo de ancianos o a su contacto cercano con alguien con alto riesgo de COVID grave.

La estrategia de asignar balas difiere dependiendo de si eres un soldado que espera en una colina o un general que decide dónde deben ir las pilas de municiones para obtener la mayor ventaja táctica. Hemos cubierto cómo los estadounidenses, los soldados de a pie en nuestra batalla contra COVID, pueden usar las pruebas para obtener el máximo efecto. Ahora, hablemos con los generales, los funcionarios de salud pública federales, estatales y locales que tienen como objetivo ayudar a la población en general.

Si bien soy matemático, no puedo pretender tener una solución óptima para asignar pruebas en la población en general; diablos, después de años de intentarlo, todavía no he descubierto la forma óptima de conducir a la tienda de comestibles (creo que sobre esto cada vez que conduzco). Sin embargo, no podemos permitir que lo perfecto sea enemigo de lo bueno, por lo que, en ausencia de una solución óptima, podemos ver el valor de la heurística. 

Ya sea que esté gestionando brotes federales, estatales, locales o domésticos, la asignación preferencial de pruebas a los entornos más valiosos con la mayor reducción de riesgos provocada por cambios de comportamiento en las pruebas puede conducir a mayores reducciones en la mortalidad y morbilidad de COVID que simplemente enviar a cada persona una prueba o dos en el correo. 

Dar a todos la misma cantidad de pruebas puede parecer justo, pero la igualdad de oportunidades de prueba puede generar desigualdad en los resultados de salud. Si nos preocupamos por los resultados de salud equitativos, es aconsejable proporcionar pruebas en proporción a la cantidad de riesgo reducido por una prueba.

Hacer pruebas a niños asintomáticos antes de la escuela, por ejemplo, puede desperdiciar pruebas limitadas. Usted es libre de hacer esto con su hijo y su escuela, si tiene el dinero y si la adquisición de las pruebas no priva a otros de usar las pruebas en entornos más valiosos, pero muchas escuelas públicas con problemas de liquidez no pueden pagar eso. , y las cadenas de transmisión que se previenen están en piscinas de niños de bajo riesgo. 

Donde fui a la escuela secundaria, ni siquiera teníamos suficiente dinero para las camisetas de fútbol. Para recaudar dinero, teníamos que barrer las gradas después de los partidos de fútbol americano universitario. ¿Deberíamos tener que barrer las gradas para ponernos a prueba todos los días? Tales políticas de prueba para permanecer en la escuela no son prácticas para las escuelas públicas pobres financiadas por impuestos a la propiedad en vecindarios en dificultades como en los que crecí, por lo que la prueba para permanecer en la escuela no es la colina en la que voy a morir. 

Por otro lado, enviar pruebas rápidas a residencias de mayores sería un muy buen aprovechamiento de las pruebas. Los hogares de ancianos representaron más del 30% de las muertes por COVID en junio de 2021. Las pruebas en los hogares de ancianos tienen un valor adicional porque pueden desencadenar los cambios de comportamiento que esperaríamos de una prueba: puede detener los eventos de transmisión en grupos de alto riesgo a través de las reglas de prueba para ingresar y durante un brote en las pruebas de un hogar de ancianos puede acelerar el tratamiento de los residentes con un alto riesgo de resultados graves de COVID.

Por demanda popular, la administración Biden abrió las bóvedas y proporcionó municiones a nuestro país, y el éxito de su política depende de lo que hagamos con estas pruebas. Mientras consideramos cuánta munición epidemiológica necesitamos cada año, debemos asegurarnos de no desperdiciar la munición que se nos ha dado. Si desperdiciamos nuestras pruebas, será en vano, mientras que si trabajamos juntos y usamos nuestras pruebas sabiamente, podemos salvar vidas y evitar intervenciones más costosas.

Sin embargo, incluso 500 millones de pruebas no fueron muchas pruebas per cápita por brote en nuestro país de 340 millones de personas que enfrentan brotes de Omicron y, ahora, un brote de BA.2. Debido a que las pruebas cuestan recursos, es prudente que evitemos desperdiciar las pruebas que tenemos convirtiéndonos en mejores tiradores y aguantando el fuego hasta que nuestras pruebas puedan tener el mayor impacto.

Como consumidores, podemos educarnos a nosotros mismos y a nuestros vecinos sobre las pruebas que compramos y cómo usarlas para obtener el máximo efecto. Como ciudadanos y soldados en la batalla contra el COVID, también podemos apoyar amablemente a los profesionales de la salud pública apreciando sus consideraciones tácticas en caso de que asignen preferentemente las pruebas a entornos de alto riesgo para obtener la máxima ventaja. 

El valor de una prueba no proviene de la vigilancia, para la cual tenemos sustitutos y podemos hacerlo mucho más barato con mejores diseños de muestreo, sino del potencial de una prueba para reducir la transmisión y acelerar el tratamiento de la enfermedad. Si usamos nuestras pruebas sabiamente, pueden ayudarnos a todos a participar en nuestra salud pública, manteniendo nuestras comunidades saludables y las puertas de los hospitales abiertas, y defendiendo nuestros hospitales y vecinos como soldados revolucionarios en la Batalla de Bunker Hill.  



Publicado bajo un Licencia de Creative Commons Atribución Internacional
Para reimpresiones, vuelva a establecer el enlace canónico en el original Instituto Brownstone Artículo y Autor.

Autor

  • Alex Washburne

    Alex Washburne es biólogo matemático y fundador y científico jefe de Selva Analytics. Estudia la competencia en la investigación de sistemas ecológicos, epidemiológicos y económicos, con investigación sobre la epidemiología del covid, los impactos económicos de la política pandémica y la respuesta del mercado de valores a las noticias epidemiológicas.

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