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Looney Tunes de propaganda

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Recuerdo mis libros de texto de historia explicando el uso de figuras caricaturescas como propaganda durante las dos Guerras Mundiales. Imagínese, por un momento, el motivarnos Rosie la Remachadora y el Tío Sam contrastaban con las exhibiciones autoritarias, aburridas y caricaturescas de los fascistas y comunistas.

Yo estaba inspirado por Rosie y, al mismo tiempo, vi las caricaturas de nuestros enemigos fuera de contexto y me pregunté: ¿Cómo podría alguien dejarse influenciar por los caricaturescos, los pastiches y las caricaturas?

Hoy en día, la guerra informativa del popurrí caricaturesco nos abruma por completo. Estamos inundados de memes, contenido de video de formato corto, tweets, publicaciones, reenvíos, me gusta, etc. Todos hemos visto este contenido, y cuando inspira alguna respuesta emocional (alegría, risa, ira, indignación, sorpresa) se la reenviamos a la siguiente persona. La viralidad es ahora una característica cotidiana de la vida.

La viralidad con esta facilidad de propagación es un fenómeno psíquico bastante novedoso para la raza humana. Entonces, cuando apareció un nuevo patógeno físico, tanto la enfermedad como los memes, las caricaturas y la propaganda comenzaron a difundirse. Enfrentados tanto en el frente físico como en el psíquico, el resultado fue un comportamiento increíblemente extraño y a menudo vengativo. No es la primera vez que esto sucede.

En China, después de la revolución comunista, se colectivizó la agricultura. Recién encargado las prácticas agrícolas fueron perturbadoras y la producción de alimentos comenzó a flaquear. uno de los nuevos mandatos durante el Gran salto adelante fue el comienzo de la Campaña de cuatro plagas.

En lugar de volver a lo que había funcionado antes, o permitir que los mercados funcionaran, las autoridades optaron por una solución aparentemente sensata. Se eliminarían las ratas, los mosquitos, las moscas y los gorriones (sí, el pájaro pequeño). Una vez erradicadas estas plagas, los modelos proyectaban que la producción de alimentos superaría todos los niveles anteriores en todas las métricas.

Sin embargo, sacrificar aves no es algo que surja de manera natural, por lo que fue necesario informar a las poblaciones. Se crearon caricaturas y memes:

Todos vienen a vencer a los Gorriones.
Exterminar las cuatro plagas

Esta campaña de propaganda estaba dirigida especialmente a los niños y fue popular. Después de la escuela, los niños colocaban escaleras para destruir los nidos de los gorriones y, por la noche, cuando los gorriones regresaban a sus nidos, golpeaban ollas y sartenes. Esto asustó a los pájaros y los mantuvo en vuelo hasta que murieron de agotamiento y cayeron del aire. No solo fue divertido, sino que heroicamente detuvieron la propagación de enfermedades y conquistaron la naturaleza en apoyo de su nación.

La campaña contra los gorriones fue bastante eficaz. Se abandonó la antigua filosofía taoísta de la armonía con la naturaleza y la población de gorriones quedó completamente diezmada. Las armonías disonantes fueron ignoradas. La humanidad usurparía la naturaleza; desplazarlo y gobernar en su lugar.

Sin embargo, las armonías disonantes exigen ser resueltas y, en este caso, la repentina desaparición de los gorriones resultó en un desastre ecológico. Los gorriones comían las semillas necesarias para plantar, pero también comían insectos que se alimentaban de los cultivos, en particular langostas. Al carecer de un depredador que controlara su población, el número de langostas se disparó. Se apiñaron y comieron todo lo que pudieron encontrar. Combinado con una sequía, el Gran Hambruna China fue el resultado. Se estima que entre 15 y 55 millones de almas murieron de hambre durante esta época.

Hoy en día, vemos estas caricaturas desde la abundancia de nuestros propios hogares y creemos que si estuviéramos en China durante este tiempo, no nos habríamos comportado de una manera tan tonta. ¿Golpear ollas y sartenes para asustar a los pájaros?

Nuestras caricaturas, contexto y narrativas son diferentes, pero el fenómeno psíquico sigue siendo el mismo. Usar una máscara, distanciarse socialmente, cerrar escuelas y cerrar negocios no es exactamente algo natural, por lo que la población debe estar informada.

Necesitábamos una transformación de todos los aspectos de la vida normal. Las caricaturas y las noticias cuentan la historia. La metamorfosis desnaturalizó el día de San Valentín, las insignias de honor de la vida, las piedras estatales “oficiales” y la experiencia escolar. Golpeamos ollas y sartenes en apoyo del valiente esfuerzo.

Don Landgren, USA Today
Don Landgren, USA Today

Luego están las caricaturas oficialmente científicas. Un modelo informático real utilizado para la gestión de riesgos: el Modelo de queso suizo — se aplicó al Covid-19. A continuación se muestra una ilustración del concepto; publicado en forma de caricatura en Nueva Zelanda, y también la Clínica de Cleveland, New York Times y Wall Street Journal, entre otros:

Las caricaturas son una herramienta importante para nuestras agencias gubernamentales. Los CDC producen kits de herramientas para redes sociales para varios propósitos diferentes. Muchas de las imágenes de los kits de herramientas suelen ser de naturaleza caricaturesca. Aquí está una de varias imágenes directamente del Sitio web del CDC relacionado con el enmascaramiento:

Elegir una máscara

Las caricaturas son simplemente el método de propaganda más compartible. Requieren una mínima inversión de atención, pero inspiren una rápida respuesta emocional. Las caricaturas son inútiles por sí solas, pero cuando se presentan en el contexto de una narrativa más amplia, rápidamente confirman un apoyo pasajero y entusiasta a la causa o un disgusto efímero.

Los hombres (las personas) rara vez son conscientes de las verdaderas razones que motivan sus acciones.

En lugar de pensamientos [la mente grupal] tiene impulsos, hábitos y emociones.

Eduardo L. Bernays, Propaganda

Por lo tanto, si una persona aplicaba todos los protocolos de Covid, cada capa adicional de protección que practicaba era simplemente otra porción de Queso suizo Se trata de una aplicación completamente sensata del modelo del queso suizo y, si el modelo fuera correcto, habría sido una solución eficaz.

Sin embargo, las políticas pandémicas fueron un fracaso en todo el mundo. Las consecuencias no deseadas e imprevistas seguirán descubriéndose durante años.

En China, la población abordó con entusiasmo durante años un punto crítico. Cuando finalmente llegó, el resultado fue una hambruna insondable.

Hoy hay un velo de silencio sobre niveles aún elevados de exceso de muerte, muertes relacionadas con el encierro y muertes de desesperación se han disparado y no entenderemos la totalidad efectos del cierre de escuelas durante una década o más como mínimo. Increíblemente, corremos el riesgo de volver a hacerlo.

En un mundo donde se colgaban carteles que exigían mascarilla en todas las entradas, pegatinas indicaban lugares seguros en el suelo y un empleado limpiaba el asa de cada carrito de compras con un paño sucio, es un error pensar que somos inmunes a la efectos de la propaganda. Debemos preguntarnos: ¿cómo podemos garantizar nuestra protección contra él?

Empezamos con preguntas. ¿Me están pidiendo que me comporte de una manera diferente a como lo hice ayer? Si se trata de una circunstancia especial, ¿se han aplicado estos comportamientos antes? ¿Qué efecto tuvieron, si es que tuvieron alguno? Si fueron efectivos, ¿las condiciones son similares de modo que los resultados puedan repetirse? ¿Se están repitiendo los resultados o alguna intervención novedosa ha tenido un efecto mensurable?

Se podría reconocer este proceso como el Método científico, presentado a continuación como una caricatura:



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